Приват - клик по "человечку" слева от ника форумчанина. Паблик- стереть двоеточие (или символ @) ника юзера. Нарушения Правил Форума в чате запрещены. Есть тема "Политика. Новости, статьи, обсуждения " в разделе "Не политические Новости" - политику обсуждаем там.
  • Ведьмак 23 века. Собственный выбор. Мясоедов Владимир 5 3
Текущий рейтинг:  

Автор Тема: Ведьмак 23 века. Собственный выбор. Мясоедов Владимир  (Прочитано 9215 раз)

Оффлайн Черных_Евгений

  • Штаб- ротмистр
  • *

+Info

  • Репутация: 106
  • Сообщений: 426
  • Activity:
    9.5%
  • Благодарностей: +2175
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 12. О том, как герой обеспечивает себе весьма дешевую защиту, ищет недоброжелателей и наблюдает драку добра со светом.

-Буряное?! — Очень удивился бородатый и пузатый мужчина в буквально режущей глаза багрянцем алой шубе, на груди которого болтался демонстративно выпущенный поверх одежды медальон в виде выточенной из крупного куска янтаря бородатой головы. Изображал он вроде бы Велеса, но тут уж Олег не мог дать твердых гарантий. Древних славянских богов он хорошо отличал друг от друга, только если они были представлены полноразмерными идолами, а такие вот символы для повседневного ношения рядовыми или почти рядовыми язычниками раньше как-то не удостаивались его особого внимания. — Да я даже вот так сразу не вспомню, где это вообще!
-Сейчас покажу, – позади купца первой гильдии Афанасия Дормидонтовича как раз висела довольно подробная карта Российской Империи, исчерченная стрелочками и истыканная флажочками с понятными лишь хозяину пометками. Однако обозначались там не стратегически важные места страны и маршруты передислокации её армий, а крупные торговые маршруты и точки, в которых можно чего-нибудь интересненькое выгодно купить или же нечто довольно распространенное дорого продать. Ну а чего еще собственно было ожидать от одного из самых богатых людей Дальнего Востока, сделавшего состояние перевозкой грузов с побережья Тихого Океана в европейскую часть страны и обратно? — Вот тут, где я карандаш держу телекинезом. Только у вас карта устарела слегка, там деревня обозначена, а «Буряное» теперь уже город.
-Да это же отклонение от нашего привычного маршрута в целых двести километров! — Всплеснул руками купец-язычник, бывший помимо всего прочего одним из представителей финансовых интересов архимагистра Саввы. Собственно за счет поддержки древнего волхва в немалой степени обладатель алой шубы и смог подняться до высот своего нынешнего положения, ведь мало имелось желающих слупить с него лишних денег или откровенно ограбить, рискуя нарваться на разговор по душам с вспыльчивым чародеем седьмого ранга.
-Всего сто сорок или сто пятьдесят, если первоначальный маршрут на вашей же карте правильно нарисован, — поправил Олег человека, который отвечал за сбор в единые торговые караваны летучих судов, чьи владельцы либо работали на Савву, либо просто обитали на его территории и потому платили положенные законами налогами. В том числе и напрямую в местный бюджет, ну то есть карман архимагистра. А еще к этим процессиям последнее время присоединялись грузовозы, на которых ежемесячно перевозили выплачиваемую Японией дань. Островное государство смогло выкупить свою независимость у взбешенной вероломным нападением Российской Империи, но сохранение жизней и суверенитета дорого обошлось гордым самураям, и расплачиваться по счетам им предстояло еще лет сто минимум. – И за этот маленький крюк я готов лично вам заплатить крупные деньги.
-Почему бы вам просто не долететь сюда и не присоединиться к каравану на общих основаниях? – Нахмурился Афанасий, поправляя на плечах тяжелую шубу, так и норовящую сползти. Держать одежду застегнутой ему было явно жарко, а избавляться от статусной вещи не позволяла гордость. Что мешало наложить на неё чары климат-контроля, другой вопрос. Может, они конфликтовали с уже имеющимся, обеспечивающими защиту тела и сознания купца? — Тогда придется заплатить только обычный торговый сбор, но это же совсем мелочь….
-Есть такое подозрение, что нас собираются немножко ограбить, поскольку мы накопили слишком много богатств, — абсолютно честно ответил Олег. Чародей ничуть не сомневался, что купец имеет собственную сеть сбора информации или доступ к большей части официально передаваемых архимагистру сведений, а может и все это одновременно. Так какой смысл был в том, чтобы юлить, если правда все равно выйдет наружу? И потом, может друг другу коммерсанты были и конкурентами, но вот разного рода разбойников, норовящих лишить их и прибылей, и жизней, они ненавидели с удивительно дружной классовой солидарностью. — И присоединиться к крупному торговому каравану, который трогать не рискнут, лично мне выглядит в данной ситуации оптимальным выбором.
-Понимаю, – медленно кивнул купец, явно что-то обдумывая или вспоминая. Дар оракулу подсказал Олегу, что язычник пытается вспомнить, в каком месте иерархической лестницы находится пришедший к нему с деловым предложением чародей четвертого ранга. И рассчитать, сколько с него можно слупить так, чтобы не рассориться с довольно могущественным магом, который однажды может подняться куда выше самого Афанасия со всеми его капиталами. Дар то у обладателя алой шубы был, но довольно скромный, на нижней планке второго ранга. Видимо занятия бизнесом оставляли слишком мало времени для тренировок…Или просто не имелось особой необходимости развивать личную магическую силу при возможности нанять десятки, если не сотни, более искусных чародеев. — В вашем случае сам поступил бы также. Но любое отклонение от курса вызовет задержку каравана, и пусть даже она окажется не слишком большой, мне придется как-то обосновать её необходимость перед другими купцами. Восемьсот.
-Четыреста, — тут же принялся торговаться Олег, которого бы и цена в тысячу золотых вполне устроила, однако соглашаться на первое же предложение купца было бы практически признанием его деловой некомпетентности. Торговаться в России дельцы умели и любили. Практически также, как обжуливать. -- Вам не придется ждать ни единой лишней минуты, поскольку мы будем ждать появления каравана под парами, и стартуем сразу же, как высотный наблюдатель увидит его на горизонте. А еще со мной будет аэромант практически пятого ранга, благодаря которому у нас всегда будет попутный ветер.
-Семьсот, – чуть сбавил планку Афанасий. – Уж в талантливых воздушниках недостатка не будет, на армейских кораблях талантливые офицеры найдутся. И они будут готовы как следует поработать, лишь бы скорей покинуть скучные трюмы и окунуться в столичную жизнь.
-Пятьсот, военные грузовозы отвалят от каравана в районе Москвы, а остальным судам лететь аж до Петербурга. – На западной окраине страны товары из восточной части сверхдержавы продавались дороже всего, и купцы данную прибыль упускать не желали. Они бы и дальше ради денег летели без всяких проблем, но политическая обстановка не благоприятствовала. Обитатели Австро-Венгерской империи, с которой лишь совсем недавно Россия воевала, с радостью бы разграбили русских торговцев, а потом свалили все на английских пиратов. Которые, кстати, над их территорией и сами летали совершенно невозбранно, ибо Вена с Лондоном сейчас были если и не лучшими друзьями, то близко к этому.
-Шестьсот. Меньше уж извините, не могу. Все же персоне моего положения надо держать марку, – улыбаясь, развел руками купец. Впрочем, причины для радости у него и в самом деле были. Ничего делать ему, фактически, не надо было, а лишние деньги в кармане появлялись. Заход торгового каравана в попутное поселение, чтобы пополниться новым участником, являлся вполне обычной практикой. Довольно многие владельцы судов не желали тратить топливо и силы на перелет во Владивосток, если они и без того находились почти по маршруту движения группы своих коллег-конкурентов, двигаться вместе с которыми было куда безопаснее, чем по отдельности.
-Ну, шестьсот так шестьсот, – Олег пожал руку купца в знак заключения весьма выгодной сделки, которая обеспечит надежную защиту вывозимому из «Буряного» капиталу. Это были весьма приличные деньги, для простых людей способные показаться целым состоянием…Однако чародей отдал бы и в два-три раза больше за столь надежную гарантию безопасности. Даже если у Рысакова имелся личный пиратский линкор с полноценным магистром, который почему-то служит татарскому мурзе, то нападать на два-три десятка крупнотоннажных торговых судов и небольшой эскорт мелких, но шустрых и зубастых военных корабликов, для него станет самоубийством. Тут и небольшая эскадра из трех-четырех равноценных «Тигрице» судов спасует. А больше у недоброжелателя рода Полозьевых быть ну никак не могло, иначе бы тот являлся не богатым рязанским помещиком с петербургской резиденций, а крупной политической фигурой Российской Империи вроде того же Саввы. Личный воздушный флот, правда, у древнего волхва до недавнего времени отсутствовал…Но это больше по той причине, что тот ему был банально не нужен. И из опаски подводить к Стяжинску большое количество техномагической техники, которая по слухам могла крайне странным и опасным образом отреагировать на содержимое подземелий башни архимагистра.
-Дык, ну шо? – Осведомился Святослав, который поджидал друга на улице. Не потому, что косноязычного воздушника не пустили бы внутрь здания купеческой гильдии, а из-за держащей его под локоток эльфийки, которой было интереснее разглядывать пейзажи Владивостока и его жителей, чем сидеть в четырех стенах и слушать практически непонятную русскую речь.
-Дело в шляпе, – успокаивающе кивнул Олег, пробегаясь глазами по улице. Нет ли поблизости людей, которые ведут себя подозрительно? С учетом личности их нового врага даже тому, кто не относился к роду Полозьевых, но был их ближайшими союзниками, следовало опасаться недоброжелателей. Мало ли, вдруг вращающий в придворных кругах Рысаков сумел заиметь одного-двух профессиональных убийц? – Главное теперь, чтобы пока мы будем по Петербургу мотаться, на «Буряное» никто не напал.
-Не должон, – прогудел бывший крестьянин, на лице которого тем не менее было написано некоторое сомнение и, пожалуй, даже опаска. Лишиться недавно построенного для него дома он вряд ли боялся, но вот Лили то оставалась в молодом городе, где ей предстояло налаживать процессы массового изготовления простейших алхимических составов, продавать которые было намного выгодней, чем обычное сырье. – Один раз еще, стал быть, может оказаться случайностью, а два, дык, уж точно не совпадение. Начнут тады куда сильнее искать, кому выгодно, а мы ж итъ от всей души и подскажем, ибо озаботились письма, ждущими часа темного. Да и потом, гарнизон новый к нам уже, эт самое, прибыл, даи «Тигрица» охранять, того-этого, останется. А золото вы, ну, на «Котяре» увезете.
-Я бы вообще предпочел его где-нибудь здесь в банк сдать, а потом уже в Петербурге получить и дотащить до нужного места при помощи пространственного кольца и Доброславы. Но проценты… – К огромному сожалению Олега, за обналичивание счетов в звонкой желтой монете императорский банк взимал свою долю. И отнюдь не символическую. Вот бумажные ассигнации можно было укладывать на счета и снимать оттуда почти бесплатно, на серебро ставки тоже являлись не столь грабительскими. А вообще местная финансовая система представляла из себя тот еще запутанный клубок, разобраться в котором постороннему почти не представлялось возможным. – Плюс быстро выдать нам такую груду золота даже в центральном отделении банка вряд ли смогут, у них обычно для подобных операций требуются целые сутки. А пока они будут проверять и перепроверять личности тех кто зашел к ним в гости по столь весомому поводу и трясти свои сундуки, появится отличная возможность для организации бандитской засады. И не обязательно Русаковым, вот больше чем уверен, при больших финансах и свои крупные хищники есть.
Владивосток потихоньку восстанавливался от последствий войны, но до сих пор то и дело Олегу попадались на глаза следы недавнего конфликта. У одного дома до сих пор не заделанные следы от попадания пуль на фасаде виднеются, вместо другого горелая проплешина, которую еще не начали застраивать, на крыльце третьего целая стайка болезненно худых ребятишек в испещренных разноцветными заплатками одежках сидит и просит милостыню…Нет, раньше нищие на улицах тоже бывали, но в куда меньших количествах. А вот нарядно одетых дам или состоятельных кавалеров, которые могли бросить в протянутую руку медную монетку или хотя бы кусок недоеденной булки – на порядок больше. Вероятно если бы не съехавшиеся в большой город чудом уцелевшие жители уничтоженных японцами деревень да офицеры вооруженных сил, которые до сих пор были сосредоточены на восточном побережье страны, чтобы с выплатой дани у самураев уж точно никаких проблем и задержек не возникло, город мог бы показаться вообще полупустым. А вот кладбища его наоборот, в размерах резко и быстро увеличились. И случайные жертвы залетевших не туда снарядов, равно как и солдаты враждующих сторон, составляли там отнюдь не большинство. Если за сутки от рук бесчинствующих островитян погибало меньше тысячи мирных жителей, которые либо пытались утаить что-то из своего добра от захватчиков, либо недостаточно хорошо трудились на новых господ, либо вообще были зарезаны в целях развлечения и устрашения, то день этот следовало для города признать удачным.
-Война оставила много шрамов на этих землях, – тихонько пробормотала себе под нос Лили, высыпая целую пригоршню мелочи в единственную руку седого мальчишки, сидевшего рядом с двумя совсем мелкими девчонками и одноглазым стариком с трясущейся головой. Пальцы дожившего до глубокой дряхлости мужчины, каждый свой вздох сопровождавший громким и крайне нехорошим сипением, тем не менее, крепко сжимали большую тяжелую клюку, кончик которой был испачкан чем-то темным…Как подсказал Олегу дар познания – кровью точно такого же нищего, который лишь пару часов назад решил разжиться деньгами у своих более успешных конкурентов. – Я боюсь, в ближайшие годы тут некому будет покупать те зелья, которые мы будем изготавливать в «Буряном».
-Вопрос лишь в цене готового продукта, который до Владивостока будут возить Полозьевы с минимальной наценкой, получая свое за счет величины оборота, – пожал плечами чародей, одной лишь силой мысли посылая в грудь одноглазого нищего целительное заклинание, не имеющее никаких внешних проявлений. Это была хорошая тренировка контроля, и куда более полезный подарок, чем пара лишних копеек или даже целый рубль. Старик вздрогнул от макушки до пяток, из-за прошедшейся по нему волны волшебства, а встревоженные дети загалдели, то ли чего-то почувствовав, то ли испугавшись судорог своего проводника в полном опасностей и несправедливостей мире взрослых. Вот только тревоги их были напрасны, когда хозяин клюки отплюется от пошедшей у него из горла мокроты, то обнаружит, что дышать ему стало намного легче. Олегу теперь уже даже точного диагноза не надо было знать, чтобы просто напросто заставить силой своего дара легкие этого человека снова стать здоровыми…Правда, если причиной его болезненного состояния являлись какие-нибудь паразиты или сон в слишком холодном месте, то без устранения причин болезнь вернется. Но это будет уже не скоро, да и вообще совсем другой разговор. – Какие составы повседневного спроса можно будет производить массово с учетом самой распространенной у охотников добычи, имеющихся производственных мощностей, а также тех девушек и пары бабок-травниц, которыми ты теперь командуешь? Зелье защиты от огня или там яд от упырей – это хорошо, но больно уж ситуационно. Нужно чего-то такое, что полезно каждый день, например средство для мытья посуды или искусственный заменитель сахара, который дешевле и натурального продукта, и отнюдь не дешевого меда.
-Ну, полагаю мы бы сумели наладить производство неплохого мыла, учитывая жир монстров и некоторые цветы и травки, – призадумалась эльфийка, дергая чуть назад идущего с ней под ручку Святослава. Шаги у бывшего крестьянина были широкие, а еще он ведущийся на английском языке разговор не понимал, а потому пытался шагать несколько быстрее того уровня, на котором девушке было комфортно. – Вот только я не думаю, будто здесь на него найдется много покупателей. Здесь нужно самое дешевое и чем больше, тем лучше.
-Это да, такой товар надо в Москву…Или хотя бы в Иркутск, где средний класс в результате войны пусть слегка обеднел, но хотя бы уцелел. – На глаза Олегу попалось очень любопытное зрелище. На свежепобеленной стене какого-то здания была намалевана в несколько рядов какая-то надпись на древнеславянском, а также солнце с глазами и ртом, протягивающее свои руки-лучи кругу стоящих на холме идолов. И рядом с этой уличной графикой увлеченно катались в уличной пыли среди разлитой краски и мутузили друг друга два представителя духовного сословия родом из враждующих лагерей. С одной стороны стучался затылком о камни мостовой неопределенного возраста бородатый толстяк, напоминающий купца Афанасия, только одетый в скромную рясу из серой ткани. С другой синел и хрипел высокий как каланча дьяк, чья черная сутана вполне могла стать похоронным одеянием успешно удушаемого человека. За дракой с очень растерянным и несчастным лицом наблюдал переминающийся буквально в двух шагах жандарм, который по всей видимости никак не мог определиться, стоит ли посторонним встревать в этот теологический диспут. И если да – то на чьей стороне. Пусть служители древних богов очень сильно не одобрялись нынешними властями России, но Москва то далеко. А архимагистр Савва и другие волхвы – близко, и сейчас именно они управляют городом. – Так, давайте ка обойдем эту драку стороной, а то у меня чего-то предчувствия нехорошие….
С грохотом, вспышкой и ударной волной, очень напоминающими подрыв настоящей боевой гранаты, оба служителя высших сил разлетелись в разные стороны. Во всяком случае, в стену совсем рядом с головой Олега на опасной скорости врезался отнюдь не маленький камешек, отлетевший куда-то под ноги и при прямом попадании без сомнения способный убить человека. Но, кажется, все обошлось и среди наблюдавших за представлением мирных жителей не было ни убитых, ни раненных, ведь испуганные крики не сменялись стонами боли. Только стоявший совсем рядом жандарм с размаху шлепнулся на задницу, заодно потеряв свою форменную шапку.
-Ах ты гадюка смрадная, – с ненавистью прохрипел встающий на ноги дьяк, прятавший под сутаной багрящееся мускулами и испещренное старыми шрамами тело настоящего воина, которое ныне отлично виднелись сквозь многочисленные прорехи разодранной на лоскуты сутаны. Нырнувшая в чудом уцелевший карман рука вылезла обратно уже с четками, сделанными из чьих-то клыков, и они самостоятельно намотались на правый кулак мужчины, образовав нечто среднее между боевой перчаткой и шипастым кастетом.– Не можешь честно победить, так зелья свои бесовские в ход пускаешь?!
-Еще скажи, что не специально своей слюной мой оберег из разрыв-травы закапал, крыса византийская! – Служитель древних богов от взрыва, эпицентр которого произошел у него где-то под одеждой, пострадал даже сильнее оппонента и теперь щеголял волосатым почти как у медведя голым торсом, на котором, однако же, отчетливо выделялись зеленые и синие рунные татуировки. А также сочащаяся кровью рваная рана в центре груди, размером с обеденную тарелку. Впрочем, та не сильно мешала явно умеющему игнорировать боль толстяку, а из лежащей среди опрокинутых ведер сумки волхвом был вытащен весьма зловещего вида костяной серп. – Ты больше не помешаешь мне ставить людей на добрый путь, раб распятого бога!
-Я покажу тебе, как может опалить заблудшие души свет истинной веры, мерзкий идолопоклонник! – Совсем несолидно взвизгнул дьяк, срываясь в атаку. И слова у него не расходились делом, со свободной руки священника прямо в лицо волхву ударила вспышка яркого белого сияния, от которого даже глазам Олега на секунду больно сделалось. Однако служитель языческих боков хоть и отступил на шаг, зарычав от гнева, но оружием своим махнул так ловко, будто все еще видел противника. Костяной серп отбил в сторону метнувшуюся к горлу толстяка перчатку из четок, и судя по брызнувшей на мостовую крови, без особого труда прорубил её насквозь.
-Дык, оно того, идти нам нужно, я считаю. – И Олега и эльфийку развернули на сто восемьдесят градусов и чуть ли не подмышками потащили в противоположенную сторону от той, куда они раньше направлялись. Благо силы у Святослава могло хватить и не на такие фокусы. – Ежели до смертоубийства, стал быть, дойдет у той парочки, то обязательно начнут свидетелей искать, да опрашивать. А оно нам, ну, сильно надо?
-Пожалуй, правильная мысль, – согласился Олег, осмысливая то, что он сейчас увидел. А именно – обострение имеющихся противоречий между христианами и язычниками. Дальний Восток и без того не одну сотню лет был вотчиной Саввы, где тот правил безраздельно…Но когда торговля с восточного побережья стала выгодной, то казавшаяся незыблемой власть древнего волхва изрядно ужалась. Да, архимагистр еще оставался немалой величиной, причем по всей стране, а не только в этой её части. Из своей башни в Стяжинске служитель древних богов мог в один день и без каких-либо помех явиться на прием к императору, посетить общину язычников где-нибудь под Липецком и отправиться на ужин к Хозяйке Медной Горы, что правила Уралом. Жрец контролировал на побережье Тихого Океана почти всё и вся и наверняка получил какие-то откупные в форме услуг от правящей династии, и когда его оскорбили – ему хватило влияния, чтобы начать полноценный конфликт с Японией. Однако же во Владивостоке до недавнего времени правил не ставленник волхва, а брат императора. И церквей, строительство которых Савве наверняка доставляло столь же приятные впечатления, как защитнику животных вид меховой ярмарки, представители христианства тут возвели тоже немало. – Сверни направо, вроде бы если пройти тут, то можно выйти к обиталищу Тигриной Лапки.
Одного из крупнейших анклавов разумных машин во Владивостоке, где заодно и техномагическим оружием разжиться можно было, больше не существовало. Осталась лишь глубокая обугленная яма, свидетельствующая о том, что данное место выжгли ударом стратегической магии. И вряд ли случайно, просто видимо даже для самураев трудности штурма подобного укрепления показались чрезмерными. А уж стойкости и презрению к смерти магические роботы, даже те которые смогли развить в себе полноценный интеллект, смогли бы поучить любого островитянина. Тяжело вздохнув, Олег двинулся в обратный путь к воздушной гавани, где стоял доставивший их троих в город под покровом ночи «Котяра». Со Святославом на борту и несколькими одноразовыми ракетными ускорителями этот построенный по всем правилам аэродинамики кораблик мог разогнаться до такой степени, что сцапать его более крупным судам почти не представлялось возможным.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Черных_Евгений

  • Штаб- ротмистр
  • *

+Info

  • Репутация: 106
  • Сообщений: 426
  • Activity:
    9.5%
  • Благодарностей: +2175
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 13. О том, как герой старательно перестраховывается, приказывает не стрелять и создает много шума.

-Фух! — Медленно и с видимым трудом передвигающий ноги Святослав неторопливо покинул нос корабля, держа курс к вытащенному прямо на верхнюю палубу столу, за которым вот уже который день подряд хозяева судна и их уважаемые гости практически непрерывно пили чай. Или чего покрепче, но последнее практически гомеопатическими дозами, ведь возможного нападения весь экипаж «Котяры» ждал практически двадцать четыре часа в сутки. — Дык, устал я…Ну оно ж как бы, стал быть, и понятно. Шутка ли для целого, того-этого, воздушного каравана попутный ветер стоко времени создавать.
-Мы еще не прилетели, – заметил Мурат, который за время дороги благодаря стараниям Олега словно помолодел на пару лет, несмотря на длительную разлуку со своей любимой магической елью. Во всяком случае, пигментные пятна на его коже теперь выделялись куда меньше, да и сама она перестала так напоминать старый пергамент. — Мой опыт подсказывает мне, что рано начинать радоваться, пока киль судна не встанет на грунт. Были прецеденты…И падать с пары сотен метров высоты в окружении обломков довольно неприятное занятие.
-Соглашусь, был у меня такой опыт, — пробормотал Густав, очень старательно делающий вид, будто он совсем-совсем не нервничает. Но барабанящие по столу побелевшие пальцы его выдавали.
-Вон те две штуки, это патрульные крейсеры, которые сегодня дежурство несут! — Махнула рукой в сторону виднеющихся на расстоянии нескольких километров летательных аппаратов сидящая за столом и широко улыбающаяся черноволосая и черноглазая женщина по имени Ильмира, лет тридцати пяти. Вернее ста тридцати пяти, но лишний век на красоте данной ведьмы, тоже относящейся к потомкам Чингисхана и являющейся шаманом третьего ранга, не сказался нисколько. Сверкая массивными золотыми браслетами, в украшенном розовыми лентами сложном ало-черном платье, она имел вид больше подходящий для торжественного приема в императорском дворце, чем для проживания в глухой Сибири. Однако подобные костюмы искренне считала повседневной одеждой, являясь просто невероятной модницей. – Если вдруг где-то чего-то, то они не намылят шею исключительно представителю августейшей фамилии. Им на территории Петербурга или Москвы буйствовать можно, а вот всем остальным – уже нет.
-А я думаю, что все итак бы обошлось, и вы излишне перестраховываетесь, — пробурчал еще один свидетель, поправляя оранжевое одеяние буддистского монаха, довольно нелепо смотрящееся поверх мундира полковника пограничных войск. Знакомых священников у Полозьевых не было, но зато нашелся довольно авторитетный бонза, заодно занимавший до своей отставки весьма неплохую должность в вооруженных силах и имеющий множество связей. — Я много раз общался с аристократами, любящими по случаю нарушить закон, и обычно они отступаются после первых неудач, поскольку взять свое легче на какой-нибудь другой жертве. Менее зубастой и более податливой.
-Это если умные, а ведь среди столичных благородных иной раз попадаются такие индюки, у которых спесь давно вытеснила мозги, заставив искренне считать себя то ли неприкасаемыми, то ли бессмертными. Я одного такого только в прошлом месяце духам отдала, после того как на дуэли разделала, — весомо заметила Ильмира, наверняка не раз сталкивавшаяся с титулованными бандитами, которым было чего-то надо от столь красивой и не особо опасной на первый взгляд женщины. Вот только начало её роду положила одна китайская ведьма, могущественная достаточно, чтобы единолично выбить из татарского военачальника с его армией и обширным гаремом полное равноправие в браке и преимущественное наследование для дочерей и внучек, тоже скручивавших в бараний рог степных батыров отнюдь не в переносном смысле. И часть духов, когда-то заключивших контракты с той волшебницей, до сих пор продолжали служить её потомкам, если те относились к прекрасному полу. Однако этот маленький островок матриархата у остальных татар вызывал глухое раздражение, зубовный скрежет и желание показать излишне наглым стервам их место....За прошедшие века из черепов переоценивших себя сторонников патриархата можно бы было сложить не маленькую пирамиду, так большой особняк, но глупцы на Земле в ближайшем будущем вряд ли могли закончиться.
Позади осталась долгая дорога вместе с караваном иных летучих кораблей, во время которой ничего экстраординарного так и не произошло. Пираты на глаза не показывались, вражеские армии границ России не пересекали, легендарные монстры в зоне видимости отсутствовали, демоны не вторгались в реальность, даже каких-нибудь междоусобных склок и тех не было. Однако Олег все равно поддерживал постоянную бдительность и спал вполглаза в обнимку с Доброславой прямо на груде золота, которую Полозьевы собрали с его помощью и ныне везли для уплаты своего долга. Под бдительным и неусыпным взором шести автоматронов, которые при достаточной зарядке энергией могли нести вахту двадцать четыре часа в сутки. Не то, чтобы это было удобно, поскольку ложе из монет отличалось удивительной жесткостью и норовило расползтись в стороны от неосторожных движений, но зато так можно было почти не бояться обладающих магическими способностями ворюг, способных проникнуть даже на находящееся высоко в небе летучее судно. Скрыться от органов чувств или повлиять на сознание столь разных существ, чтобы незаметно изъять десятки килограмм желтого металла, стало бы непростой задачей и для архимага.
-Вроде бы все в полном порядке, но расслабляться я не советую, – процедил Олег, сразу же после того, как торговый караван совершил посадку на окраине воздушной гавани Санкт-Петербурга. Надо сказать, та действительно впечатляла. Десятки квадратных километров северной столицы России были заняты складами, мастерскими, стапелями для починки нуждающихся в ремонте аппаратов ну и конечно множеством летучих кораблей, от обшарпанных и держащихся одним куском лишь благодаря пропитавшей их грязи грузовозов, до сверкающих подобно драгоценным камням яхточек богатых аристократов. Тысячи людей сновали туда-сюда, разгружая и загружая трюмы самого быстрого и безопасного по меркам этого мира вида массового транспорта. А ведь это был всего один из трех подобных аэропортов, пусть и наиболее крупный. Второй по величине отводился для сугубо военных судов, самый мелкий принадлежал высшей аристократии, не желавшей видеть рядом с собой толпы простолюдинов, создающих суету и являющихся отличной маскировкой для убийц. — Самый опасный отрезок пути начнется для нас именно сейчас! Густав, на тебе чиновники таможни, которые как я вижу, к нам уже бегут. Заплати им положенное и запроси полицейский эскорт, десяток жандармов нас конечно ни от кого не защитит, однако хотя бы другие полицейские не будут цепляться к вооруженным автоматронам. Доброслава, грузи золото. Святослав, призывай тяжелую дипломатическую артиллерию.
-Дык, — понятливо кивнул бывший крестьянин, а после протянул руку к ярко горящему даже днем крупному масляному фонарю в стеклянном корпусе и голыми пальцами затушил пламя на кончике фителя, разожженное уже почти неделю назад учеником древнего волхва. Против идеи слегка помочь своим хорошим знакомым за щедрую плату тот ничего не имел, однако надолго покидать свое место работы не мог. Зато мог раз за разом телепортировать себя в направлении собственноручно сделанного маяка, чтобы в итоге преодолеть почти всю Россию за считанные минуты. Ну, может час или два, если проявит повышенную осторожность и после каждого переноса в новое место станет давать себе небольшую передышку, чтобы полностью восстановить потраченные силы.
Два часа спустя по улицам Петербурга медленно двигался отряд, который даже по меркам северной столицы изрядно выбивался из общего ряда и привлекал к себе внимание. Идущая первой пятерка жандармов максимально вежливо просила всех встречных освободить дорогу и посторониться, иногда от обилия чувств переходя на очень экспрессивные жесты и крайне выразительные гримасы. Пользоваться бранью и дубинками им запретили категорически, под страхом уменьшения премий с звонкого золота до жалкой меди, а выданное в качестве аванса серебро доказывало серьезность намерений и платежеспособность тех, кто подкинул им эту халтурку. Следом за стражами порядка гулко топала стальными ногами пятерка автоматронов с очень большими огнеметами. Затем шел отряд солдат с многозарядными ружьями. За спинами бойцов опирались на магические посохи экзотические для России ящеролюди, чья чешуя привлекала куда большее внимание, чем магические роботы или боевое оружие. Тыловая часть процессии полностью дублировала головную, разве только шагать тем кто шествовал там было не очень удобно из-за необходимости почти все время оглядываться через плечо. Ядром же этой необычной группой служило две прогулочных коляски, забитая важными даже на вид персонами в богатых одеждах и доспехах, да еще четыре автоматрона, которые не могли нести оружия, поскольку сгибались под тяжестью огромных железных сундуков.
-Должен сказать, вы изрядно перестраховываетесь, месье Густав. -- Десятник полицейского отряда, нанятого в качестве эскорта, на взгляд Олега слишком сильно нервничал. Погода стояла совсем не жаркая, а у него на лбу то и дело выступали блестящие капли. Был в чем-то замешан? Боялся встрять в чужие разборки? Просто выпил чаю с малиной или иной напиток с аналогичными свойствами до того, как покинул воздушную гавань? Ясновиденье чародея на этот счет ничего не говорило, подбрасывая вместо ценных сведений в сознание волшебника разную чепуху, вроде появления дыры в подошве правого ботинка идущего по своим делам грузчика. Или обстоятельствах при которых сидящий на крыльце ближайшего дома кот оказался вышвырнут хозяевами на улицу. – Нет, я конечно не могу похвастаться тем, что на каждой улице поддерживается образцовый порядок…Все-таки город большой, а неучтенного оружия по причине военных действий, по рукам гуляет много. Но такое сопровождение является все-таки перебором! Вы что же, думаете, на вас тут целая армия вдруг возьмет и нападет?
-Законов мы не нарушаем, раз полиция в вашем лице за нашими действиями наблюдает, я специально на этот счет с юристами консультировался. – Меланхолично ответил Густав, не удостаивая собеседника даже взгляда и вместо этого скользя взором по крышам окружающих домов, да тиская рукоятку крупного техномагического пистолета. – А с учетом того, сколько золота я должен сегодня передать своему дальнему родичу, мы не просто не перестраховываемся…Мы почти проявляем опасную беспечность!
-Да у вас там что, миллион целый?! – Не смог сдержать своих чувств жандрам, машинально оглянувшись на магических роботов, которые несли железные сундуки. Очень-очень большие железные сундуки, которые при необходимости можно было бы использовать как конуры для медведя или жилища контейнерного типа. Олег точно не знал, какие размеры имела бочка, в которой по преданию обитал некоторое время древнегреческий философ Диоген, однако подозревал, что сия тара имела примерно те же объемы.
-Чуть-чуть меньше, – хмыкнула облаченная в свой обтягивающий доспех Доброслава, которую ради экономии места в коляске пришлось усадить Олегу на колени. Впрочем, чародей из-за данного факта не расстроился, пусть даже кащенитка изгнанница была отнюдь не пушинкой. Настолько не пушинкой, что тот угол где они разместились слегка проседал. В катящем следом экипаже, где примерно по той же причине волхв Мстислав сейчас находился в очень тесном контакте с шаманкой в самом расцвете лет, никакого недовольства тоже никто не высказывал. – Но именно чуть-чуть.
Пророческий дар Олега порадовал своего обладателя информацией о том, что у наблюдающего за их процессией через окно ребенка болит зуб, но он лучше будет терпеть, чем скажет об этом родителям, чтобы те повели его к доктору с большими страшными щипцами. Вот только обычно способности оракула хоть и вели себя достаточно своевольно, но таким откровенным мусором сознание чародея все-таки не забивали. И такой внезапный их взбрык сам по себе являлся очень подозрительным, наводя на мысли об искусственно наведенных помехах…А еще через пару секунд худшие ожидания боевого мага решили оправдаться, поскольку их не такой уж и маленький отряд внезапно оказался атакован.
Облака то ли слишком плотного масляного дыма, то ли какой-то густой жидкой темноты внезапно вспухли тут и там, мгновенно сократив зону видимости до абсолютно нуля. Олег даже своих собственных рук в ней не мог разглядеть…Однако вот слух его остался в целости и сохранности, и сейчас барабанные перепонки чародея отчетливо различали громкий лязг, с которым кто-то чем-то колотил по автоматронам. Вероятнее всего по тем самым автоматронам, которые несли здоровенные железные сундуки и вышагивали позади нанятых колясок.
-Не палить куда ни попадая! – Заорал он, крепко сжимая в своей ладони увеличивающуюся в размерах руку Доброславы. Девушка-оборотень попыталась было броситься в драку, но была дернута обратно со всей силой, доступной чародею. Вдруг раздалось полное боли ржание, а коляска стала заваливаться набок, очевидно напуганные происходящим лошади рванули из центра магической аномалии куда подальше и врезались в какое-то препятствие. Пришлось волшебнику взлетать в воздух, продолжая удерживать за лапу теперь не такую уж и хрупкую фигуру, находящегося в боевой ипостаси перевертыша. – Друг друга перестреляете!
Повеяло жаром, и в море беспросветной черноты вспыхнула ярко пылающая человеческая фигура, зависшая в воздухе, а видимость резко улучшилась в несколько раз, позволяя разглядеть смутные очертания людей, автоматронов или домов, высящихся вдоль улицы. Мстислав перевоплотился в огненного элементаля и каким-то образом нарушил структуру чар, утопивших все во мраке. Вот только даже тех нескольких секунд форы, во время которых ориентироваться в пространстве неподготовленные люди и нелюди могли только на ощупь, вполне хватило нападающим, чтобы добраться до своей цели. Один из несущих огромные сундуки автоматронов уже валялся на земле, будучи лишенным головы и обеих рук, а его ношу прямо сейчас поднимала с земли парочка облаченных в скрывающие все и вся черные тряпки фигур. Еще два были повержены, но смогли лечь всем тело на свою железную ношу и несмотря на супящиеся на них со всех сторон удары, снимающие с магических роботов стальную стружку или и вовсе отсекающей куски искусственны тех, пытались сопротивляться, отгоняя взмахами громадных рук и ног грабителей. Последний вытянулся по струнке трясся словно человек, стукнутый током, а его груз исчез непонятно куда…Скорее всего, в нечто вроде открывшегося прямо посреди улицы черного водоворота, за которым смутно просматривалось некое помещение. Нападающие не только были прекрасно подготовлены и обучены, но и имели в своем распоряжении не то чародея владеющего пространственной магией, не то артефакт, умеющий прокладывать кротовые норы прямо сквозь ткань реальности.
-Видимо нас почти своим вниманием высшая лига среди тех, кто специализируется на грабежах и диверсиях, – позволил себе чуть усмехнуться Олег, накрывая волной пламени грабителя, который сейчас пытался отрубить ближайшему автомтарону голову. И добился лишь того, что камни мостовой стали значительно чище, ибо покрывающий их мусор вспыхнул, а вот человеческая фигура – нет. Более того, темнота снова начала стремительно сгущаться, поскольку в Мстислава швырнули чем-то вроде ведра концентрированного жидкого мрака, рассеять который не смог даже жар огненного элементаля. Но, тем не менее, возникшей возможность для атаки успели воспользоваться многие стрелки, и почти все чародеи. Треск выстрелов слился воедино, и многие из темных фигур начали резко дергаться в ту или иную сторону, а то и вообще попадали из-за попаданий. Возникшая из ниоткуда призрачная двухголовая змея разорвала еще одного врага на части. Нечто, напоминающее символ инь-янь вспыхнуло высоко в воздухе, и без всякой видимой причины штук десять нападающих вдруг осели как марионетки с перерезанными нитями. – Даже интересно, кто это такой дерзкий и бесстрашный…Японские шиноби, которых клятвами вынудили работать на нового господина, не щадя живота своего?
Причиной, по которой чародей заподозрил в своих противниках островитян, являлись длинные чуть изогнутые клинки, с которыми рванули в атаку те из врагов, кто не был занят попытками разобрать на части автоматронов. Врагов было много, по крайней мере сотня, а из темного водоворота продолжали появляться все новые и новые бойцы. Правда, большая их часть не отличалась той же высокой устойчивостью, что и первые атакующие. Во всяком случае, когда их с разных сторон накрыло залпами тяжелых огнеметов, сжимаемых в руках автоматронов охранения, то темные силуэты стали вспыхивать целыми десятками. Да и водяные плети, ледяные иглы и прочие боевые заклинания, созданные колдунами ящеролюдов, выкашивали их вполне успешно. Как и пули, ведь если очередной враг падал без видимых причин, поскольку маленькие кусочки быстро летящего свинца и при свете дня то увидеть не просто было, то скорее всего кто-то вогнал ему кусок свинца в голову, грудь или иное важное место. Но гибли они в абсолютной тишине, если не считать воплей сражающихся с ними бойцов Олега, да треска оружия.
-Олег, пусти меня! – Прорычала Доброслава, отвешивая щедрого пинка прыгнувшему на них с земли врагу. Продемонстрировав достойную кузнечика ловкость, он каким-то образом смог извернуться в воздухе и избежать одной лапы словно облитого синем металлом оборотня…Чтобы другая небрежным взмахом оторвала ему руку с клинком и отшвырнула куда-то вниз. Олег удивленно приподнял брови, поскольку пахнуло на него не отлично знакомой вонью свежей крови, а какими-то луговыми травами. Но изумление ничуть не помешало волшебнику накрыть волной пламени группу врагов, которые вполне успешно разобрали на части одного из поваленных автоматронов и теперь тянули лишившийся защнитника железный сундук к темному порталу. – Я кучу времени изображаю из себя собачку на привязи, которой даже эту самую привязь пожалели! Мне надо выпустить пар! А еще – кого-нибудь сожрать!
-Потерпи, дорогая, осталось совсем чуть-чуть. – В атакованной чародеем группе из примерно дюжины врагов десяток их вспыхнул словно свечки, а вот двое остались целы и невредимы. Но даже горящие противники не принялись метаться в агонии, а продолжали помогать своим товарищам двигать тяжеленный трофей так долго, как только могли. В результате непонятно куда исчез второй железный сундук, а третий уже подтаскивали к порталу.
-Но я есть хочу! – Продолжала возмущаться кащенитка-изгнанница, с тоской наблюдая за разворачивающимся внизу сражением. Нападающие дохли десятками, если не сотнями, перемалываемые отрядом Олега и приглашенными свидетелями словно мельничными жерновами. Даже нанятые в воздушной гавани жандармы и те внесли свою лепту, судя по отчаянно матерящемуся и стреляющему из револьвера десятнику, да его подчиненным, которые кого-то забивали сапогами и дубинками. Дальнобойного оружия у врагов почти не было, а то которое все же имелось, использовалось больше как средств отвлечения чародеев. Ну чего такое десяток-другой примитивных то ли мушкетов то ли пищалей для такой толпы народа? Да еще и палили они не слишком метко и вразнобой… – У меня уже одна кишка на другую скоро кидаться начнет!
Мстислв наконец-то сумел справиться с заливающейся его темной пакостью, вспыхнул подобно сверхновой и засандалил в центр темного водоворота чем-то, больше всего похожим на паутину из огненных молний. И его волшебство сработало, необычный портал перестал выплевывать грабителям подкрепления и принялся словно ужиматься в размере…Однако проявившие необычайный уровень презрения к смерти и координацию своих действий нападающие все-таки успели закинуть внутрь пространственного перехода последний парочку железных сундуков, вырванных из стальных рук автоматронов.
Магическая темнота стремительно истаивала, и уже через пять секунд чародею стало ясно, что Олег жестоко ошибся. Нет, лежащие тут и там силуэты действительно имели некоторое сходство с ниндзя, поскольку были облачены в бесформенные черные балахоны и вооружены преимущественно катанами…Но живых тел под темными тряпками не имелось. И мертвых тоже. Больше всего они напоминали детских куколок, сплетенных из надерганных прямо из под ног одуванчиков, только вот размером с человека.
-Травяные двойники, – сплюнул прямо на землю Мурат, взирая на явные творения друидической магии. Дышал мэр «Буряного» довольно тяжело и с очень нехорошим свистом, да и в его шубе застрял так и не сумевший пробить толстый мех вражеский клинок, однако старик вроде бы ни одной раны не заработал. – Поверить не могу, нас чуть не разорвали сраные травяные двойники!
-Их сложно сделать? – Осведомился приземлившийся на землю Олег, наконец-то отпуская свою излишне темпераментную любовницу и запуская руку в нагрудный карман одежды, где у него лежал небольшой серебряный амулет в виде небольшого квадратика, каждая сторона которого была пронумерована.
-Да нет, даже я могу…Только не таких, чтобы они могли сами двигаться, – чуть смутился друид третьего ранга, который обладал большим опытом, но все же весьма скромными возможностями. Во всяком случае, по меркам магической аристократии. – И всего одного за три дня работы. А еще хранить их надо где-нибудь на магическом источнике, чтобы не завяли.
-Ну, в таком количестве, да еще и при поддержке не самого слабого мага тьмы и умельца проиграться с пространством, даже травяные двойники могут быть опасны. – Вновь вернувшийся в человеческий облик Мстислав принялся расхаживать по улице туда-сюда, пока вдруг не нырнул по плечо в мусорную урну рядом с какой-то лавочкой. Обратно его рука уже вынырнула с какой-то сверкающей финтифлюшкой, которой явно было место не в ювелирном магазине, так в ломбарде, ну вот никак не на помойке. – О, а вот и якорь, которые эти уроды использовали для наведения на нас своей магии. Кстати, воры вряд ли ушли слишком далеко, ведь теневые врата – штука прожорливая! Мы еще можем их догнать…
-Да не стоит, – пальцы Олега пробежались по сжимаемому в руках амулету-детонатору, поочередно активируя знаки, вытравленные в металле рядом с каждой цифрой. И спустя пару секунд до его ушей донеслись почти слившиеся воедино взрывы железных сундуков, начиненных порохом вперемешку с динамитом. Правда звук, за который позже придется обязательно ответить перед жандармерией и хорошо если перед ней одной, шел не из центра города, где стоял дворец Рысаковых, а откуда-то из-за спины. То ли из самой воздушной гавани, то ли примыкающих к ней складов, в любом из которых хватит места и для маленькой армии магических конструктов, и для рунного массива, облегчающего использование пространственной магии. Конечно, оставалось надежда, что по останкам грабителей получится как-то доказать их связь с мурзой, однако вероятность этого была не слишком велика. Но следственными действиями в любом случае следовало заниматься уже после того, как все долги Полозьевых будут уплачены. Ведь тот же Мстислав, являющийся главным из приглашенных свидетелей сделки, не будет ждать вечно. – Мы были готовы хоть к тихой краже, хоть к откровенному грабежу. Вторая коляска еще на ходу? Отлично, подать её сюда! Не дело заставлять мурзу ждать свое золото. Или наследников мурзы, если нам очень-очень повезло. Дорогая, позвольте вашу ручку…
-Не позволю, – раздраженно буркнула девушка-оборотень, которой не дали подраться из опаски повредить скрытое под синим металлом её доспехов кольцо с пространственным карманом, где сейчас и находилось все собранное золото. К сожалению, артефакт убирал весь помещенных в него предметов не полностью, да еще и жрал жизненную энергию с аппетитом голодного вампира…Но кащенитка-изгнанница такую нагрузку на себя выдержать могла, пусть даже и ценой некоторого дискомфорта вкупе с постепенном растущим чувством голода. – Ты сейчас больше интересуешься мной как грузчиком, чем как женщиной!


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Черных_Евгений

  • Штаб- ротмистр
  • *

+Info

  • Репутация: 106
  • Сообщений: 426
  • Activity:
    9.5%
  • Благодарностей: +2175
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 14. О том, как герой нарушает общественный порядок, наблюдает спектакль и нацеливается на лучших.

Дворец Рысаковых был именно дворцом, а не просто богатой усадьбой. За четырехметровой высоты стеной из белого мрамора, являющейся не только среднего пошиба рубежом обороны, но и произведением искусства благодаря покрывающим её изображениям высокой травы и бегущих по этим бескрайним степным просторам лошадей, высилось просторное строение, имевшее от семи до четырех этажей. Причем высота потолков каждого яруса, если судить по высоте окон, составляла никак не менее четырех метров. Плоская крыша главного строения была предназначена то ли для посадки летучих лодок, то ли для проведения мероприятий на открытом воздухе, а остальные здания накрывали блестящие на солнце стеклянные купола, внутри которых зеленели оранжереи. Территория же между стенами дворца и наружной оградой, измеряемая как бы не десятками гектаров, была покрыта множеством зеленых насаждений. Радовали глаз живые лабиринты и ровные лужайки. Плескалась вода в системе из нескольких искусственных прудов и ручейков с ведущими через них аккуратненькими мостиками. Возвышались над землей множество клумб, усеянных цветами. Чем-то сладким веяло со стороны небольшого сад фруктовых деревьев, которые плодоносили все и сразу, хотя вообще-то был совсем не сезон.
-Я так понимаю, среди Рысаковых много хороших друидов? — Как бы невзначай осведомился Олег, кивая на все это великолепие, созданное явно не без помощи волшебства. Возможно того же самого, которое могло создать сотни травяных конструктов, пытавшихся убить его лишь четверть часа назад.
-Да, магия природы — это одна из двух их специализаций, – проскрипел Мурат, просовывая три пальца в свежую прореху на шубе. — Вторая — богатыри, но они — товар штучный. А вот кудесников, что подобно мне могут заклинать деревья, да травку, тут только своих должно найтись десятка два. А может и больше, если считать всяких ведьмаков с учениками…
-Плевать, в общем-то. Здесь и сейчас мы драться не будем, – пожал плечами Олег, который не собирался бить морду мурзе на его же территории. Хотя и очень этого хотел. Однако связываться с магом природы, когда тот старательно взращивал на своей земле множество козырных карт, было очень плохой идеей. Доказано врагами России, неоднократно терявшими в её лесах целые армии. – Во всяком случае, первыми бой уж точно не начнем. А если на нас вдруг нападут…Почему-то…То будем иметь полное право пуститься наутек и отказаться от всех имеющихся со стороны Полозьевых долговых обязательств.
-Не думаю, что нам доставят такое удовольствие, — позволил себя чуть улыбнуться Густав, расхаживающий перед воротами дворца туда-сюда и тем очень нервируя парочку дежурных стражников, которые смотрели на высоких гостей с той стороны решетки, перегораживающей проход. — Хотя было бы неплохо.
Нанятая коляска, кучер которой наверняка проклял тот миг, когда сегодня решил отправиться потаксовать к воздушной гавани, давно пропала из виду. А вот основная часть отряда так и не показалась на глаза. Не то люди, нелюди и автоматроны еще не успели сюда дошагать, не то их остановили жандармы, подтянувшиеся к месту боя. Из-за предстоящих разбирательств с органами правопорядка Олег слегка нервничал, но крупных неприятностей с данной стороны им все же не ожидалось. Проход по территории северной столицы своей мини-армии он задекларировал, не солгав ни в числе простых бойцов, ни в подчиненных магах, ни в автомтаронах с тяжелыми огнеметами. Точную сумму охраняемых подобным образом ценностей не указал — но то его дело, а вернее даже не его, а Полозьевых, которые якобы и наняли вольный отряд в целях защиты своей собственности. Ну а что нападающие вместо золота украли мины, которые взорвали все их логово – так сами виноваты! За случайные жертвы, если вдруг таковые появились из-за чрезмерной мощи сундуков с сюрпризом, придется ответить, однако вряд ли таковые появятся. Простая логика подсказывает, что вблизи криминального логова не будет толпы праздношатающихся зевак, способных стать свидетелями неблаговидных делишек могущественных магов ранга четвертого-пятого, решивших подработать на ниве бандитизма. Да и динамита было использовано куда меньше чем пороха, ибо дорог, зараза…Конечно, обычного человека за подобную самооборону законопатили бы в тюрьму навсегда, однако проделать тот же трюк с истинным магом, служащим архимагистру Савве, у простых полицейских не выйдет. И даже высокопоставленные офицеры должны будут найти очень весомые основания для своих действий, если не хотят нарушить те законы, которые клялись защищать и получить очень обиженного на них врага, способного тупо зарезать обидчика на дуэли.
-Куда там подевался этот чертов мажодорм, ну или любая другая персона, которая может нас внутрь впустить? — Нарушила тишину Доброслава, тяжело дыша, и вцепившись руками в прутья решетки. Кожа закусившей губу девушки изрядно побелела, а на лбу выступила испарина. Очевидно кольцо, где сейчас находились многие килограммы золота, успело весьма основательно подточить её силы. — Минут пять-семь еще хорошо если продержусь, а потом все…Прямо на землю все сокровища вывалю.
-Знаешь, а пожалуй тебе и смысла нет терпеть, -- подумав, ухмыльнулся Олег, оглядываясь на прохожих, что ходили по улице туда-сюда. Было их не слишком-то много, все же квартал где Рысаковы возвели свой дворец принадлежал богатым аристократам, крайне негативно относящимся к людским толпам, однако и пустым данный участок Петербурга отнюдь не являлся. В конце-то концов, каждые монументальные хоромы требовали для своего обслуживания целую армию уборщиц, лакеев, сторожей, поваров и прочих служащих, кто волей-неволей проводил большую часть времени либо на своем рабочем месте, либо где-то рядом с ним. – Пусть окружающие смотрят, ведь золото от этого в цене не убавится, а своровать чего-нибудь, пока мы рядом, задача архисложная. Глядишь, заодно обитатели дворца чуток быстрее начнут суетиться. Господа и дама, поможете подстраховать наши капиталы от загребущих рук уличных зевак, которые обязательно набегут на такое зрелище?
-А потом чего, обратно грузить будем?! – Возмутилась девушка под хор одобрительных поддакиваний со стороны приглашенных свидетелей, каждый из которых мог в одиночку рассеять толу из любого разумного количества простых людей. – Это же сколько мороки!
-Да ладно, справимся как-нибудь, – хмыкнул чародей, окидывая взглядом многочисленные зеленые насаждения. – Вот не поверю, чтобы в таком большом дворце не нашлось пары лапат и какой-нибудь замызганной садовой тачки!
-В одну не влезет, – хмыкнула Доброслава, а после обтягивающий её руку синий металл сполз, обнажая крепко сжатое тремя пальцами магическое колечко. А в следующий миг прямо о камни брусчатки зазвенели золотые монеты, которые возникали, казалось, прямо из воздуха, чтобы под действием гравитации устремиться вниз. Настоящий денежный водопад за считанные мгновения образовал у ног девушки сверкающую кучку…А после та стала расползаться в стороны под собственной тяжестью, поскольку желтенькие кругляши, каждый из которых было простому человеку заработать не так-то просто, все продолжали и продолжали прибывать. – Тут слишком много!
Куча золота все росла, и росла, и росла, и росла…Как и количество зрителей, что столпились неподалеку от ворот дворца, привлеченные небывалым зрелищем невероятно богатства, валяющегося прямо на земле. Возможно, один-два человека из сотни и могли раньше видеть нечто подобное в сокровищнице какого-нибудь боярского рода или банковском хранилище, но не больше. А уж остаться равнодошуным к такой горе золота и вовсе могли лишь жалкие доли процента от общего числа населения. Олег даже мог бы быть слегка обеспокоен сохранностью с таким трудом доставленных прямо на порог к Рысаковым капиталов, если бы те охраняли чародеи третьего-пятого ранга, мимо которых толпа в принципе не прорвется.
-О-фи-геть! – Совсем некультурно произнесла Ильмира, выбиваясь из образа светской львицы, взирая на настоящий холм из золотых монет. – Нет, я конечно знала, что Полозьевы много должны…Но чтобы настолько много…А тут вообще сколько?!
-Восемьсот тысяч с хвостиком, – ответил ей Густав с неким оттенком гордости. Все-таки все эти деньги были его…Во всяком случае, пока. И пусть каждая отдельная монетка была довольно маленькой и тоненькой, но в подобном количестве они внушали куда больше, чем штабель кирпичей из желтого металла. Те же ведь с финансами как-то слабовато ассоциировались. – Хвостик взяли на тот случай, если Рысаковы примутся вспоминать разницу между монетами старой чеканки и современными золотыми рублями.
Буквально через пять минут улицу запрудил народ, перегородивший все и вся…Но к груде золотых монет не придвинувшийся. Мстислав махнул рукой и прямо на камнях брусчатки вспыхнула окружившая полукругом вход во дворец Рысаковых огненная стена. Хотя нет, скорее заборчик, примерно метровой высоты. Но пылающий так жарко, что даже в паре метров от него стоять было не сильно комфортно. Однако те личности, что выглядели попредставительнее и желали узнать, что тут собственно происходит, без каких-либо проблем пропускались через неё и удостаивались разъяснений. Когда спустя десять минут после явления миру груды золота к месту нарушения общественного порядка все-таки подошла полиция, то очень грустный десятник при такого количества представителей высшего общества в одном месте машинально взял под козырек. Или это он честь груде золота отдал?
-Мой господин примет вас, уважаемые гости, – наконец-то ворота распахнулись, а застывший у входа представительного вида бугай в расшитой золотом ливрее и с аурой вполне матерого подмастерья согнулся в почтительном поклоне. Только вот брызги свежей крови со своего воротника, почти теряющиеся на фоне ярких узоров, он убрать забыл. И очень вряд ли рязанские мурзы были настолько суровы, что у них каждый день во дворцах кого-то режут…Или одаренные не самого низкого ранга в парадных костюмах лично рубят голову курам из птичника. – Прошу!
-Распорядитесь для начала подать сюда какую-нибудь телегу, любезнейший. Только без щелей в днище, а то будет очень досадный конфуз, если вдруг слуги уважаемого мурзы насчитают меньше золота, чем мы принесли ему во исполнении древнего договора, – холодно процедил отставной полковник в одеждах буддистского монаха, взирая на лакея с магическими способностями, словно на таракана, который выполз из под плинтуса. – И к ней пару человек…Пару десятков человек с лопатами. Мы же не хотим расстраивать вашего хозяина слишком долгим ожиданием?
Возникшая заминка продлилась едва ли несколько секунд, после чего ближайшие к воротам деревья внезапно вытащили свои корни из земли, и пришли растерявшемуся лакею на выручку. На глаза преобразуясь в человекоподобных энтов они приблизились к воротам и принялись за работу. Часть их ветвей принялись увеличиваться в размерах и срастаться, изменяя форму, пока не получилось нечто вроде покрытых свежими зелеными листьями мешков, а оставшиеся принялись загребать монеты с неожиданной ловкостью. Олег же мысленно добавил к степени защищенности этого поместья еще один пункт. Сами по себе конструкты из ожившего дерева уже довольно неприятные враги, так вряд ли они способны чувствовать боль, страх и тревогу за собственную судьбу, но если подобные штуки еще и способны к ограниченному метаморфизму, то в ближнем бою с ними не очень-то и повоюешь. Моментально оплетут гибкие побеги и, найдя малейшую щелочку в броне, поспешат забуриться внутрь. Нет, штурмовать родовое гнездо Рысаковых можно только после очень тщательной огненной подготовки, выжигающей все находящееся выше уровня почвы. Хотя лично он бы на месте магов природы еще и разветвленную систему каких-нибудь подземных растений на своей территории прорастил.
-Мурат, ты говорил, что умеешь делать травяных двойников, – обратился он к старому друиду, который хмуро наблюдал за результатом работы чужой магии. Энты трудились на совесть, видимо мурза желал как можно скорее прекратить этот балаган и отделаться уже от неприятных визитеров, устроивших перед входом в его дворец настоящий цирк…Впрочем, в происходящем он сам и был виноват. Не мариновал бы долгожданных гостей у ворот, не стал бы предметом горячих сплетен, которые неминуемо разойдутся теперь по Петербургу. Да и вряд ли возвращенный долг и появившиеся в казне десятки килограмм золота сильно порадуют главу рода Рысаковых. Затраты на неудавшиеся попытки ограбления должны были сильно ударить его по карману, ведь маги не любят работать за дешево, а уж если при этом им придется нарушать закон и рисковать собой, так вообще взвинтят размер своей оплаты до небес! – Так почему же не используешь? В «Буряном» бы такой гарнизон нам очень даже не помешал.
-Управлять могу от силы пятью-шестью, да и развалятся они быстро. Либо через пару часов работы, либо через пару месяцев лежания в подвале, – буркнул мэр крохотного городка, скорее всего со всем своим содержимым стоящего меньше, чем дворец, перед которым они стояли. Впрочем он и постарше мог оказаться, раз так в несколько. – Слыхал про такую штуку как «специализация»? Так вот, она у меня на скрытности, да на боевых чарах, а не создании дендроидов.
-А чтобы подобные конструкты могли храниться неограниченно долго или хотя бы лет тридцать, прежде чем будут пущены в ход, какой ранг нужен? – Продолжал стоять на своем Олег, ведь подобные существа весьма заинтересовали чародея. Пусть на изготовление одного конструкта у мага природы уйдет несколько суток и охапка сена…Скорее всего, не самого простого, а выросшего где-нибудь вблизи магического источника. Зато в итоге получится воин, который может храниться в подвале до нужного времени, довольствуясь лишь толикой энергии. Это же идеальные гарнизонные войска, что не жрут, не пьют, не требуют платы и даже места за городскими стенами почти не занимают.
-Тут дело не в силе, а в мастерстве, да материале, – пожал плечами Мурат. – Из пары охапок сена или стоящего на ближайшей помойке тополя тебе и магистр ничего путного не смастерит. А вот если взять растения, которые вырастили вблизи магического источника, да еще и ухаживали за ними должным образом, то и талантливый ученик может справиться…Только потребуется ему на это пара месяцев непрерывной работы, во время которой ошибаться особо нельзя.
Собрав все золото, энты медленно двинулись по прямой как стрела дороге, ведущей к выскому крыльцу дворца, на котором уже стояло немало народа. И впереди всех – высокий усатый мужчина с выпирающими из под обманчиво простой белой одежды буграми мускул и аурой чародея то ли четвертого, то ли пятого ранга. Юрий Рысаков самолично вышел встречать своих гостей...Вероятно боялся, что если пустить их внутрь, они могут подбросить ему нечто вроде тех взрывоопасных «подарков», которые недавно грохотали на полгорода. Или просто в качестве мелочной мести за свои недавние приключения запачкают ему паркет, побьют сервиз и своруют столовое серебро, ведь жаловаться на них за такие мелочи будет некрасиво и выставил мурзу в дурном свете.
-Густав! Мой дорогой кузен! Хотя что это я? Кузеном тебя назвать никак нельзя… – Слова мурзы были наполнены радостью, однако улыбка больше напоминала оскал. – Признаюсь честно, не ожидал снова тебя увидеть. И тем более с моими деньгами.
-Если бы у меня был такой кузен, я бы давно помер. От счастья, – отец Стефана владел лицом и голосом в куда меньшей мере, но честно пытался отзеркалить своего собеседника. – Кстати, тебе стоит наказать своих слуг. Это именно благодаря их нерасторопности наша сегодняшняя встреча так задержалась и стала настолько громким событием. Надеюсь, по крайней мере, казначей и его помощники у тебя поопытнее, и быстро пересчитают монеты.
-Да, хороших слуг сейчас трудно найти. Клянутся в своей компетентности и обещают сделать работу на совесть, а в результате мне лично приходится устранять их промахи, – уголки губ мурзы на секунду дернулись вниз, окончательно превращая радушную улыбку в гримасу ненависти. – Но больше одного раза меня еще никто из них не подводил. А тебе то, наверное, и заменить то всяких ротозеев некем будет в своих диких малолюдных лесах?
-За одного битого двух небитых дают, – пожал плечами торговец и охотник, бывший в разы беднее и слабее своего дальнего родственника, однако сдаваться уж точно не собирающийся. – Кстати, обещаю на следующее день рождения отправить тебе хорошую трубку с длинным мундштуком, а то твои усы так пропахли гарью, что этого нельзя не заметить…
Два далеких потомка Чингисхана продолжали свой спектакль, обмениваясь завуалированными угрозами и оскорблениями, но тем не менее умудряясь не только оставаться в рамках приличий, но и мимоходом представляя своих спутников. Впрочем, Олег уделил довольно мало внимания сыновьям и женам Рысакова, не говоря уж о его советниках. Всем его вниманием завладело два десятка фигур, скромно и молчаливо стоящих у стеночки. Высоких, блестящих, металлических. В качестве то ли грузчиков, то ли охранников мурза притащил с собой не оживленные магией деревянные конструкты, а элитных автоматронов, и эти машины определенно превосходили тех магических роботов, которые имелись в отряде у Олега. Причем не личностью, отразить которую могла бы имеющая индивидуальность одежда или какая-нибудь косметика на металлических лицах. Нет, эти выглядящие абсолютно одинаково механизмы имели множество крайне интересных с технической точки зрения конструкторских особенностей.
Во-первых, каждый из волшебных андроидов нес на лодыжках обеих ног массивные серебряные браслеты, покрытые отлично знакомыми ему рунами. Рунами снижения веса. Во-вторых, по начищенным до блеска металлическим телам шли толстые и широкие кожаные ремни, составляющие нечто вроде сбруи, главной частью которой являлись особо крупные левитационные пояса. С учетом этих двух приспособлений стальные подобия людей могли либо взмыть свечкой в небо и атаковать, скажем, летучий корабль, либо бегать по земле как гепарды и прыгать словно кузнечики. В-третьих, каждая из человекоподобных машин не могла прислониться спиной к стене, поскольку за плечами у неё висел массивный ранец, о предназначении которого оставалось только догадываться. Но вряд ли там пряталась пепельника и запасные носки для мурзы. Данная штука точно не была патронным коробом, поскольку массивные револьверы, сделанные явно не под человеческие габариты, открыто висели в чем-то вроде подмышечной кобуры. И это было в-четвертых. А в-пятых, лбы железных подобий человека опоясывали диадемы, вот только не стандартные по меркам артефактаров ободки золота с драгоценными камнями, а нечто вроде больших шестеренок, между зубьями которых расположились мелкие сферы то ли из хрусталя, то ли из стекла.
-Эти блестящие штуки напоминают датчики, которые используются в пилотируемых големах для того, чтобы передавать сидящему внутри стальной скорлупы человеку звук и изображение снаружи машины, – мысленно рассуждал чародей, беспардонно рассматривая заинтересовавших его автоматронов. Впрочем, пялиться то ему было больше особо и некуда. Не на чужих же жен и не на отпрысков мурзы? – Но зачем и без того умеющим действовать автономно машинам такие сложные и хрупкие сенсорные устройства? Рысаков опасается шпионов-неведимок и прочих скрытников? Или машины используются лишь как самоходные подставки для магического аналога видеокамер, и сигнал идет в какую-нибудь комнату охраны, а там признаки угрозы операторы выискивают?
-Даже чаем не напоили, жадины, – тихонько пробурчала Доброслава, когда груда золотых монет уже во второй раз за день оказалась вывалена на землю. Вот только в данный момент недовольство голодного оборотня или сверкающая в лучах солнца куча сокровищ едва-едва удостаивались внимания глубоко ушедшего в свои мысли чародея. – А я то думала, татары чтят законы гостеприимства.
-Как раз с этой точки все правильно, – возразила ей Ильмира. – Не стоит ломать хлеб с тем, кому вообще-то хочешь перерезать глотку…Даже если сейчас вы и временно спрятали сабли в ножны.
-Кстати, а ты в этой войне на нашей стороне или ограничишься ролью наблюдателя?
-Скажем так, я вам сочувствую…Но активно вмешиваться, скорее всего, не стану. Увы, мой род живет слишком близко к Рязани.
При помощи телекинеза казначей Рысаковых выстраивал золотые монеты в башни высотой в пару метров, а после сбрызгивал их чем-то вроде сконденсированного прямо из воздуха алхимического клея и отставлял получившиеся золотые прутки в сторону. Навыки перемещения предметов в пространстве силой мысли у него явно были отточены на весьма достойном уровне, и где-нибудь в другом месте обладающий подобной квалификацией чародей мог бы и сам играть первую скрипку.
-Ну, допустим, левитационные пояса я закуплю без проблем, но мои автоматроны вряд ли смогут с ними работать, – Сокрушенно признал Олег, рассматривая ровный строй человекоподобных машин, которые явно превосходили свои аналоги, находящиеся в распоряжении вольного отряда. – Насколько мне известно, большинство подобных конструктов не имеют возможности использовать те артефакты, которые не подключены к их сердечнику. Даже если те снабжены независимым источником энергии…Хм, а с кем бы можно было обсудить возможность модификации моих автоматронов? Какие вообще есть пути их усиления, помимо банального обвеса более тяжелой броней и вручения лучших моделей тяжелого оружия? Да и вообще, не помешало бы найти эксперта по разного рода военной технике, предпочтительно отечественной, раз уж в кои-то веки выбрался в цивилизацию…
-Что ж, Густав, кажется тебе действительно повезло. Сегодня, – Олег полагал, что пересчет денег затянется на несколько часов, однако скорости работы казначея Рысаковых мог бы позавидовать работающий с крупными купюрами кассовой аппарат. Во всяком случае, кучи золота на земле больше не было, а мурза протягивал Густаву какую-то пожелтевшую от возраста бумагу, заключенную в стеклянную рамочку для пущей сохранности. – Но я надеюсь, ты понимаешь, что закрытие одного маленького долга означает, будто между нашими родами все кончено.
-Всякое бывало между нашими родами. И хорошее, и не очень… Но тебе бы стоило помнить, что в наших семейных традициях платить за добром за добро. И в ответ на обиды не топтать лошадьми, так резать глотки – Полозьев потянулся было за почти погубившей его семью «реликвией», но в последний момент не стал сжимать вокруг неё пальцы, и документ вместе со своим прозрачным футляром шлепнулся на землю. Где и был полит кислотой, которую Густав вылил на неё из снятой с пояса маленькой фляжечки. – Я надеюсь, это действительно был оригинал того злосчастного документа. Не хотелось бы из-за глупой ошибки заставлять тебя покидать свой комфортный дом и тащиться в боярскую думу, ведь мы оба знаем, что в Москве одного из нас не очень любят.
-Точно! Москва! – Будто щелкнуло в голове у Олега. – Я же давно собирался навестить свою альма-матер, да все было некогда…А сейчас это и по пути, и где я найду лучших технических специалистов, чем в Североспасском магическом училище?! Мне ведь нужна не самая дорогая, самая производительная или самая новая техника из элитных салонов, а та, которая будет лучше всего работать в наших условиях, когда управлять ей и обслуживать её будут прошедшие минимальное обучение специалисты, еще недавно кроме молотка и лопаты ничего в руках не державшие! То есть – массовый армейский вариант!


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн DGRent

  • Рядовой
  • *

+Info

  • Репутация: 1
  • Сообщений: 7
  • Activity:
    3.5%
  • Благодарностей: +4
  • Пол: Мужской
Для тех кому лениво собирать главы в единый файл для чтения на читалке. :) FB2
1-14



Онлайн MypaBuLLlka

  • Поручик
  • *

+Info

  • Репутация: 35
  • Сообщений: 357
  • Activity:
    11%
  • Благодарностей: +162
  • Пол: Мужской
Это я удачно на сборку нарвался


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Черных_Евгений

  • Штаб- ротмистр
  • *

+Info

  • Репутация: 106
  • Сообщений: 426
  • Activity:
    9.5%
  • Благодарностей: +2175
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 15. О том, как герой искренне радуется, становится свидетелем суровой битвы и получает неожиданные проблемы с законом.

-Добрый день, маг-наставник Неводов. Должен сказать, я уже очень-очень долгое время ждал нашей новой встречи, — на душе у Олега в кои-то веки было настолько хорошо, что казалось, еще чуть-чуть, и вокруг него начнут расцветать цветы и выводить музыкальные серенады певчие птички…Даже несмотря на то, что соловьям или хотя бы каким-нибудь галкам взяться внутри одного из административных зданий Североспасского магического училища взяться было вроде бы неоткуда. И единственным растением в зоне видимости являлся полузасохший кактус, цепляющийся за жизнь в горшке на подоконнике посреди многочисленных окурков.
-Ваше лицо кажется мне немного знакомым…— Смешался одетый в темный пиджак чародей третьего ранга с не особо запоминающимся и каким-то бесцветным лицом, бывший одним из магов-наставников Североспасского магического училища. Попасть внутрь оного к некоторому удивлению Олега оказалось проще простого. Не то сработал богатый вид, не то аура одаренного четвертого ранга, не то эскорт в виде полусотни бойцов и четырех автоматронов. Большую свиту на улицы Москвы для персоны его статуса просто не пропускали. Правда, в альма-матер для боевых магов низших рангов отряд телохранителей все-таки взять с собой не получилось. Видимо представители администрации опасались, что кто-то из бывших рабов или завербованных на государственную службу мелких преступников может рискнуть в ней затеряться, несмотря на контрольное клеймо на шее. Однако встречу с некоторыми сотрудниками училища Олегу организовали без проблем. И мешочек с пятью сотнями золотых, поменявший хозяина, тут был, конечно, совсем не причем. – Но все же, с кем имею честь?
— Вы меня уже забыли? Прискорбно, — Олег считал себя человеком, в целом, отходчивым и не злопамятным. Но простить мага-наставника, который когда-то пытался его убить, ну никак не получалось. И не хотелось даже. Он тогда не отправился в могилу только чудом по имени Анжела, что сумела обеспечить отправку бессознательного тела своего будущего супруга в действующую армию. Ведь вблизи линии фронта ему тогда было куда безопаснее, чем в училище. — А я вот про вас никогда не забывал. Коробейников моя фамилия. Ну, помните одноглазого и одноного мальчишку, который у покойного Свиридова в группе учился? Того самого, который имел пометку о неблагонадежности в связи с занятиями демонологией, и которого вы так настойчиво прикончить пытались?
-Я-а-а-а?! – Удивление и растерянность в голосе Неводова быстро сменилось натуральным испугом, а голос взял такую тонкую октаву, что аж стекла в окне зазвенели. Видимо, он получил какие-то азы звуковой магии у Трактаровых в обмен на свою службу. Или обошелся одними лишь своими природными талантами, когда Олега все-таки вспомнил. А после догадался, зачем именно к нему мог прийти бывший курсант, ныне каким-то темным чудом превратившийся в могущественного мага, обвешанного оружием и зачарованной броней. И очень-очень испугался, заодно испытав просто неимоверный приступ тяги к жизни. – Нет, стой! Не подходи! Это не я! В смысле, я ничего такого не делал!
-Попрошу без рукоприкладства в моем кабинете. Или, по крайней мере, без убийств и попадания крови на дорогой персидский ковер, — ректор училища без особого сочувствия посмотрел на своего сотрудника, который пятился от медленно-медленно приближающегося Олега. Схватиться за короткий жезл, висящий в кобуре, Неводов даже не попытался. А ведь встал то гость Североспасского магического училища так, чтобы позади его оппонента был угол, откуда удрать при всем желании не получится. — Хотя, если вы возьмете на себя преподавание демонологии лет на семь-десять…Ну или хотя бы общую теорию темной магии…Некомплект специалистов данной направленности в училище просто дикий — возможности дополнительного заработка почти нет, а на одну лишь ставку никто не идет. Вы же явно компетентны, если до сих пор живы.
-Да я как бы больше по целительству, а остальное уже так…На случай необходимости применения крупных калибров при ведении агрессивных переговоров, – Олег остановился перед вжавшимся в стену магом-наставником, и принялся неторопливо стягивать с себя латную перчатку. Он специально для этого визита подобрал в своем арсенале самую тяжелую. Хотел еще её и красным перцем натереть, чтобы прикосновение подобного «артефакта» могло обжечь кожу, однако делящая с ним комнату Доброслава оказалась резко против экспериментов по созданию подобного химического оружия, втройне опасного для чуткого нюха оборотня. — Господин Неводов, я вызываю вас на дуэль!
Взмах руки попытался остановить магический барьер, возникший перед магом-наставником, однако после того как конечность боевого мага коснулась преграды, тот медленным движением её продавил…А после одним лишь движением кисти без замаха швырнул кусок железа, весящий грамм триста, прямо в нос своему старому обидчику.
-Ай! — Удар вышел вроде бы совсем не сильным, однако кровь у Неводова все равно потекла. -- Какая дуэль?! Я…Я не давал повода! У тебя нет доказательств!
-А мне и не надо, – улыбнулся Олег, мысленно жалея, что нет возможности попросту допросить стоящего перед ним мага-наставника. Святослава и Стефана ведь тогда тоже убить пытались. А четвертого члена их маленькой учебной группы, пусть даже они с ним и были не особо дружны, вообще повесили за кражу. И вряд ли у бояр Трактаровых, которые и стояли за теми событиями, нашелся в училище целый штат исполнителей, позволяющий поручить выполнение этих задач разным людям. – Я тут с недавних пор дворянином заделался…Ненаследным, но чтобы по закону бросить вызов на дуэль лишенному статуса аристократа одаренному за старое оскорбление и незадокументированную угрозу жизни, хватит и этого. Господин ректор, зафиксируете же официальный вызов?
-Конечно, ведь это мой долг, – тяжело вздохнул хозяин североспасского магического училища, которому не особо улыбалось терять одного из своих преподавателей. Впрочем, возражал он тоже «для галочки». То ли считал величину полученной взятки достаточной, то ли полагал претензии Олега справедливыми и не особо одобрял действия клеврета Трактаровых на своей территории. Дар оракула подсказал волшебнику, что правильны оба варианта. А еще, занимающий немалую должность младший магистр полагал опасным ссориться с талантливым выскочкой, который еще пару лет назад был бы для него лишь пылью под ногами, а ныне мог представлять собой угрозу. Не особо большую, в случае столкновения ректор полагал себя победителем с вероятностью в девяносто пять процентов…Однако один шанс из двадцати, если тот ведет к поражению, по мнению могущественного волшебника, намеренного вечно наслаждаться радостями жизни, уже являлся непозволительным риском. Особенно если идти на него надо из-за какого-то безродного подмастерья, который сам виноват в своих бедах. – А к остальным персонам, с которыми вы пожелали встретиться, тоже есть подобные претензии?
-Да ну что вы, там скорее обратный случай. Я искренне хочу им сказать спасибо, ну и парочку памятных подарков передать, – еще Олег был намерен склонить их оказанию услуг по платному консультированию, но в данной сделке ректор был бы уж точно лишним. В конце-концов, карманы у боевого мага глубоки, но отнюдь не бездонны. – Ну так что, господин Неводов? Где? Когда? До неспособности продолжить бой или до смерти одного из поединщиков?
-Я отказываюсь драться с этим чернокнижником! – Взвизгнул маг-наставник, ничуть не заботясь о том, что кровь из разбитого носа капает ему прямо на одежду. – Вы…Вы меня не заставите! Я…Я увольняюсь! И на фронт ухожу! Сегодня же!
-Ваше право, – все также спокойно и немного печально кивнул ректор. – Но тогда чтобы через час у меня на столе лежало ваше заявление с просьбой об отставке и переводе в действующую часть. Такие трусы в училище для боевых магов не нужны. Господин Коробейников, боюсь, вам придется подождать со своей жаждой сатисфакции до того момента, когда война кончится. Неприятно, но таков закон. И, боюсь, это не единственные печальные новости, которые я должен вам сообщить.
-Закон так закон, с ним лучше не спорить, – смирил свою жажду крови и справедливости Олег, отходя в сторону, чтобы Неводов мог покинуть помещение. В принципе, достигнутым результатом он уже был удовлетворен, пусть и не в полной мере. И даже не станет специально искать своего старого обидчика после того, как воцарится мир. Ему вполне хватит и знания, что теперь уже бывший маг-наставник какое-то время проведет на войне с реальными шансами отправиться на тот свет, и до конца жизни бояться возмездия за свои старые грехи. – А что еще плохого вы хотите мне сообщить?
-С Дмитрием Чернобуровым увидеться у вас в ближайшем будущем вряд ли получится, – развел руками ректор Северопасского магического училища. – Месяца три назад он покинул эти стены, вернувшись обратно на службу в царскую охранку… Ну то есть в отделение по охранению общественной безопасности и порядка. И где он сейчас находится, я понятия не имею.
-Печально, но видно такова судьба, – Олег был бы не против встретиться с чародеем, который когда-то преподал ему основы целительства. И даже приготовил ему в подарок бутылку коллекционного коньяка и набор новых хирургических инструментов. Однако и без удовлетворения этой своей прихоти боевой маг мог прекрасно обойтись, особенно если этим избежит встречи с сотрудниками самой неоднозначной спецслужбы Возрожденной Российской Империи. – Но заведующий факультета тяжелых големов, надеюсь, до сих пор находится на своем месте?
Два часа спустя в одном из ангаров на территории училища все звуки заглушил жуткий грохот, случившийся, когда из под потолка на толстый лист жести брякнулось на все четыре лапы довольно таки упитанное тело. А после сделало вид, будто так и было задумано, два раза лизнуло лоснящийся черный мех на своем плече и отправилось в сторону лестницы, ведущей на чердачную настройку помещения, помахивая хвостом.
-Не обращай внимания, Олег, коты здесь регулярно падают, – сказал мужчина, чей возраст было очень сложно определить. Поскольку плоти в видимых частях его тела было куда меньше, чем металла и стекла. Блестел хромом полированный стальной череп, глаза заменяли две сложные системы линз, двигающихся то назад, то вперед, а на месте ушей крепились небольшие прозрачные цилиндры. Под чисто декоративным носом, лишенным дыхательных отверстий, располагался закрытый на замок-молнию рот, а звуки собеседник Олега издавал при помощи установленной на шее решетки динамика, торчащей из высокого воротника. – Лучше подай мне разводной ключ. Нет, не этот, а который побольше. Будем освобождать верхнюю часть сердечника в районе шеи, чтобы кинуть к ней дополнительные обводки.
-А почему не к нижней или хотя бы центральной? – Удивился чародей, силой мысли вкладывая в руку бывшего наставника запрошенный инструмент, прежде чем приступить к своей части работ. Закрепленный перед двумя техномагами в ремонтном стенде автомтарон дожидался модернизации…И ремонта. После боестолкновения в Петербурге машину толком привести в порядок не получилось из-за недостатка места и времени, а потому она была лишь на скорую руку залатана, дабы своим ходом до воздушной гавани дохромать могла. – Левитационный пояс ведь будем крепить на бедрах, ну максимум под грудью, чтобы область снижения веса затронула самую тяжелую часть конструкта. Зачем нам энерговод через весь корпус тянуть?
-Потому что энерговод этот будет гореть через каждые семь-восемь применений, если не чаще, ведь лишенные разума автомтароны не умеют толком дозировать силу. – Громко постучал себя по металлическому лбу разводным ключом техномаг. Последний удар получился особенно звучным, поскольку одновременно с ним из под потолка на жестяной лист опять толстый кот рухнул. Только на сей раз – с шерстью ярко-рыжего цвета. – Потому и не встраивают в их тела, обычно, сложных устройств, ограничиваясь внешним и не особо сложным оборудованием. И подлезть к сердечнику сверху все же легче, чем устраивать демонтаж всего и вся в других местах.
-А если делать машину на основе слепка души опытного одаренного? – Осторожно предположил Олег, вооружаясь крупным и тяжелым мраморным жезлом, исполняющим роль газовой горелки. – Тогда ведь у машины изначально будет некоторый талант к более тонкому управлению энергии.
-Ну, элитных автоматронов примерно так и делают…Только стоимость их по сравнению с обычными моделями станет просто неприлично дорогой, ведь по своей воле мага идти на отпечатывание своей души в металле не заставишь, а принудить его к этому ненамного проще и безопаснее, чем к самоубийству. – Человек-машина одну за другой снимал с распятого на ремонтном стенде автоматрона защитные стальные пластины, однако процесс был еще крайне далеко от своего завершения. – И все-таки я считаю, что десятисантиметровая навесная броня на корпусе автоматронов – это какое-то извращение! И я такому тебя, Коробейников, уж точно не учил!
-Вы меня вообще практически ничему не учили, поскольку я на вашей кафедре провел около двух дней, – сделал вполне резонное замечание своему бывшему наставнику Олег, под грохот снова шмякнувшегося откуда-то сверху кота. Но на сей раз относительно маленького и белоснежно-белого. – Но должен признать, сделали за это время для меня чуть ли не больше, чем все другие чародеи Северопасского магического училища вместе взятые.
Задрав голову к потолку, боевой маг попытался понять, откуда это к ним мохнатые мурлыки чуть ли не каждую минуту десантируются. Как оказалось, оккупирован ими был идущий под потолком изгиб трубы отопления. Пол в расположенной заметно ниже уровня земли мастерской отдавал холодком, и чтобы кадеты и преподаватели не страдали от низких температур, кто-то озаботился поддержанием в помещении комфортных температур. На горячем металле у кошачьего племени, скорее всего, быстро бы подгорели лапки, но видимо специально для них под самым потолком кто-то приколотил дощечку. Вот только не очень большую. Даже с учетом того, что любители помурылкать и помуякать иной раз напоминают жидкость благодаря своему умению просочиться куда угодно или компактно занять весьма небольшой объем. Три пушистых комка: черный, рыжий и белый, сидели тесно прижавшись друг к другу и, на первый взгляд, проявляли просто таки чудеса мира и согласия. Однако судя по тому, с какой частотой кто-нибудь из них оказывался сброшен вниз, зрители просто не могли оценить весь накал той суровой борьбы сумо, которой сейчас занимались толкающиеся боками котики.
-Вот! Я тебе от чистого сердца помогал, а ты мало того, что заделался натуральным темным магом, так еще и каких-то технических кадвров конструируешь! – Линзы-глаза и цилиндры-уши принялись вращаться как бешенные, пытаясь своей подвижностью компенсировать скупость мимики искусственного лица мага-наставника. – Ладно еще повышенный расход энергии на каждое движение конструкта в связи с повысившимся весом, если топлива для алхимреактора куры не клюют или есть собственный магический источник, то это не проблема. Но гибкость?! Координация?! Способность равновесие держать?!
-Ну да, по этим показателям наблюдается некоторое снижение, – покорно согласился с бывшим наставником Олег, силой мысли формиру расплавленный металл вновь в единое целое. – Но оно же остается вполне в пределах допустимого.
-Некоторое?! Снижение?! – Попытавшись схватиться за сердце, до сих пор вооруженный гаечным ключом магокиборг с громким металлическим звоном приложился инструментом по своей груди, неприкрытой ничем, кроме белой рубашки. А после резко отдернул его и обреченно чертыхнулся, поскольку вырвал с мясом случайно зацепленный нагрудный карман, обнажая блестящую хромированную пластину, прикрывающую собою сердце. – Да они у тебя переваливаются при ходьбе с ноги на ногу как хромые утки!
-А им и не надо балетные пируэты крутить или с корабля на корабль при абордаже перепрыгивать. Хватит с них возможности тяжелое вооружение с собой таскать и целиться из него в нужную сторону, – Олег закончил свою работу, а после отошел на два шага от магического робота, покорно и безмолвно дожидающегося окончания ремонтных процедур. Впрочем, конкретно от этой машины недовольства процедурами восстановления или тем, что её поставили выполнять крайне опасную боевую задачу, можно было не ждать. Боевой маг предполагал, что несущие сундуки автоматроны могут стать целью номер один для нападающих, а потому вручил начиненные взрывчаткой железные ящики наименее умным машинам. Чтобы не так жалко было, если их все-таки сломают. – Зато докопаться до сердечника с навесной броней стало намного сложней. Семнадцатому вон в бою отрубили обе руки, левую ногу в колене, голову катанами измочалили…И ничего, сейчас он как новенький!
-Ну, так то да. У автоматронов может быть восстановлено все, кроме сердечника, если есть время и детали. В этом я им завидую, – вынужден был признать волшебник, который сам теперь был ближе к магическим роботам, чем к обычным людям из плоти и крови. – Но все равно лучше бы ты какой-нибудь барьер в своих истуканов встроил. Можно стандартный нейтральный, а лучше конечно на основе одной из первостихий…Веса в нем от силы было бы килограмма два, но зато энергию вне боя машины не расходовали бы.
-С точки зрения экономии энергии так конечно лучше, – согласился с ним Олег. – Но барьера хватит на пару-тройку ударов, после чего он исчезнет без следа. А вот пробитая в одном месте броня продолжит корпус защищать до тех пор, пока её полностью не сдерут, лишь совсем немного потеряв в качестве. И потом, вы знаете, сколько стоит комплекс артефактов, ставящий стихийный барьер? Не напрямую от производителя, а просто в магазине? Тысяча двести золотых у нас, восемьсот пятьдесят в Америке! Ну, если доллары в рубли пересчитать по текущему курсу.
-Сколько-сколько?! – Поразился глава кафедры големостроения, вновь пытаясь гаечным ключом заехать себе по техномагическому сердцу. – Нет, ну сотни две-три, это бы еще нормально…Но не двенадцать же! С чего вдруг цены выросли в четыре раза?!
-Так ведь война, – развел руками боевой маг. – Причем не первый год. И как раз Четвертая Мировая.
-Петрович! – Заглянул в одну из мастерских Североспасского магического училища бородатый широкоплечий толстяк, очень смахивающий на гнома, но все же являющийся человеком. Олег его еще со времен своей учебы помнил. Только тогда он воспринимал этого типа как могущественного чародея, впрочем, как и большую часть преподавательского состава. А сейчас, пожалуй, в грубой силе большинство магов-наставников несколько превосходил. В основе своей они являлись подмастерьями, и обладателей четвертого ранга тут обитало совсем немного. – Тут к тебе жандармы пришли!
-Проклятье, – чародей, утративший на войне большую часть собственного тела, огляделся по сторонам, словно в первый раз осматривая искусственными глазами содержимое мастерской. – Только вчера ведь паровую мясорубку с кухни все-таки забрали…И куда их прикажете теперь девать?!
-А может, это не к вам они пришли, а ко мне? – Осторожно предположил Олег, откладывая в сторону горелку. – А то случился у меня тут пару дней назад не самый приятный инцидент…Который на половину Петербурга прогремел взрывной волной.
-Но тебя же не арестовали? – Системой линз и синтезированным голосом было сложно выразить эмоции, однако Петрович все-таки справился.
-Чистая самооборона при отсутствии случайных жертв, – пожал плечами Олег. – Человек десять правда осколками стекла слегка посекло, но я перед ними извинился, компенсацию выплатил и лично убрал все шрамы, заодно с хроническими болячками.
– Олег Коробейников? – Вошедший в мастерскую мужчина был облачен в мундир сотрудника сил правопорядка с большими золочеными погонами и парой каких-то медалей на груди, а кроме того сопровождался идущей по пятам свитой из четырех жандармов попроще, однако вел себя на удивление вежливо. В руках он нес нечто, похожее на маленький насос, перевитый колючей проволокой. – Старший лейтенант Стрелкин, министерство налогов и сборов Москвы. Вынужден сообщить, что ваш летучий корабль арестован, и не сможет покинуть воздушную гавань…До тех пор, пока вы не погасите всю имеющуюся у вас налоговую задолженность. Распишитесь в получении документа.
-Э…Простите? – Вот чего-чего, а визита налоговиков, причем судя по всему сразу из исполнительного крыла данной государственной структуры, Олег не ожидал. Он старался очень внимательно следить за своими финансами, да вдобавок все бумаги проверяла Анжела, которая куда как лучше разбиралась в местных законах и была кровно заинтересована в максимальном наполнении семейного бюджета. И потому сунутая в руки волшебнику бумага, украшенная гербовым знаком и печатями, стала для него полной неожиданностью. Но, по крайней мере, указанные в ней суммы были хоть и довольно велики, но все же в пределах разумного для боевого мага четвертого ранга. – Откуда у меня вдруг взялся долг в три с половиной тысячи рублей, который за счет многолетней пени разросся до двадцати четырех?!
-Ну, если я правильно понимаю, этот долг не совсем ваш, – пожал плечами Стрелкин, видимо бывший в курсе содержания принесенного им документа. – Первоначально обязательства перед бюджетом города Москва принадлежали кому-то из ваших родственников, но потом перешли по наследству…Пару раз. И теперь вы появились в черте внешних стен, а значит, несете по ним ответственность.
-Тааак, – первым порывом чародея было спросить: «А это вообще законно?», однако его он успешно задавил. Ибо в этом мире правомерным могли оказаться еще и не такие дикости, сам не далее как несколькими часами ранее использовал одну из них в свою пользу. На ум Олегу сразу же пришел дядя его нынешнего тела, бывший тем еще субъектом…Сначала чуть не забил «племянника» кнутом, а потом и вообще был повешен, перед казнью признавшись в убийстве собственного брата и его супруги. Но потом глаза чародею наткнулись на фамилию «Лещиновские». – И что же такого натворили родственники моей жены, если к расплате по их долгам привлекли мужа изгнанной из рода девушки-бастарда?


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн zaqts

  • Рядовой
  • *

+Info

  • Репутация: 0
  • Сообщений: 1
  • Activity:
    0.5%
  • Благодарностей: +2
  • Пол: Мужской
На автортудэе новая, 16 глава появилась.



Оффлайн Черных_Евгений

  • Штаб- ротмистр
  • *

+Info

  • Репутация: 106
  • Сообщений: 426
  • Activity:
    9.5%
  • Благодарностей: +2175
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 16. О том, как герой наблюдает эпохальное сражение, ностальгирует по мафии и обдумывает колонизацию Марса.

Мерцающий далеко внизу многочисленными огнями ночной город стал виден значительно лучше после того, как по нему прокатился настоящий вал пламени, захлестнувший строения подобно паводку. Вероятно все находящиеся в момент атаки на улицах люди под ударом стратегической магии высшего уровня погибли мгновенно, если только не имели хороших защитных амулетов. А те, кому повезло в сей час спать в своих постелях моментально проснулись, но к отражению внезапного вторжения вряд ли бы сумели присоединиться сию же секунду. Сначала им надо было справиться с пламенем, что мгновенно зацепилось за найденные им горючие материалы, и теперь ярко полыхало в тысячах пока еще не очень больших пожаров. И как минимум в двух местах горели какие-то крупные химические производства, судя по зеленоватому оттенку пламени, вздымающемуся на высоту десятков метров и почти лизавших днища сотен летучих кораблей, что сейчас производили бомбардировку внезапно атакованного мегаполиса. Но раскинувшийся во все стороны на десятки километров населенный пункт вовсе не был беззащитным. Тут и там ввысь стали взмывать тонкие яркие иглы боевых заклинаний. Как правило, источниками их являлись довольно большие и богато выглядящие строения, окутанные сияющими защитными барьерами, но иногда зенитный огонь велся с площадей, из уличных закоулков, а то и вовсе из под волн протекающей через город бурной реки. Четыре массивных крепости, расположенных по разным сторонам света и образующих нечто вроде равностороннего креста, изрыгнули в небеса целый шквал артиллерийского огня, переламывая одного противника за другим крупнокалиберными снарядами. Вот только нападающих было много, слишком много. Вынырнувшая из облаков воздушная армада насчитывала даже не сотни, а целые тысячи летучих кораблей, пусть даже большая часть их и являлась относительно малоразмерными судами. Но присутствовали здесь также и вполне себе зубастые крейсеры, и целиком покрытые сталью броненосцы, и массивные туши парящих линкоров…А кроме того — самый настоящий дворец, что стоял на огромном облаке и плевать хотел на всякую там гравитацию. Три толстых и относительно коротких бастиона, высотой «всего-то» метров сто, немного напоминали не то грибы, не то церкви из-за венчающих эти беломраморные цилиндры куполов, блистающих на солнце полированном серебром. Однако венчали их шпили не кресты, а полумесяцы. И с десятков более тонких и высоких башен, обрамляющих главные строения, развевались усыпанные звездами зеленые флаги.
Летучая армада, равной которой Олег никогда раньше не видел, вполне отчетливо делилась на несколько частей, у каждой из которых была своя задача. Стоящий на облаке дворец, линкоры и крейсеры деловито засыпали снарядами, бомбами и, кажется, даже ракетами островки сопротивления в расстилающемся внизу мегаполисе. Большие и богатые поместья аристократов или же здания государственных служб, обладающие собственными защитными системами, могли выдержать многое…Но не сосредоточенный огонь десятков орудий, которые либо заставляли пытающихся отстоять свой дом при помощи личной магии и боевых артефактов «зенитчиков» умолкнуть, либо вообще ровняли с землей чем-то им особо не понравившиеся строения. Особо эффективными в этом плане были лучи серебряного света, бьющие с куполов парящего дворца и попросту испаряющие десятки кубических метров камня и грунта, не говоря уж о менее стойких материалах вроде деревянных перекрытий и нежных человеческих телах. Там, где в дело была пущена эта высшая магия, на земле не оставалось ничего, кроме очень глубоких дымящихся ям, обладающих небольшой внутренней подсветкой из-за раскаленных стенок.
Полтора десятка летучих броненосцев исполняли ту роль, для которой они и были когда-то спроектированы и построены. Отважно неслись прямо на врага, не обращая внимания на все попытки себя остановить, и противниками их являлись городские укрепления, что могли бы остановить воздушный флот или хотя бы нанести ему неприемлемые потери. Могли бы…Если бы им дали время, но вот как раз его-то защитникам сейчас и не хватало! Десятки стоящих на вращающихся площадках могучих дальнобойных орудий, каждое из которых обладало личными магическими щитами и могло бы разнести построенного Олегом «Котяру» в щепки с одного-двух попаданий, представляли из себя грозную силу, но огонь вела от силы пятая часть. Вокруг части остальных суетились едва-едва видимые с такого расстояния люди, однако они просто не успевали изготовить артиллерию к стрельбе! Но у защитников имелись козыри в рукаве и помимо сугубо материального оружия. Первый из броненосцев до своей цели не долетел, поскольку вздыбившаяся часть реки захлестнула его хвост словно арканом и шмякнула корабль о набережную. Второй накрыла едва заметная золотая сеть, разрезавшая толстую зачарованную броню на множество кусков с той же легкостью, с какой горячий нож проходит сквозь масло. Третий нарвался на десяток разнородных магических атак слабоватых по отдельности, но совокупной мощью заставивших летательный аппарат рухнуть на пылающие дома грудой мусора. Четвертый, пятый, шестой и седьмой с разницей в считанные секунды разбились о вдруг ставшие монолитными защитные барьеры одного из фортов, которые напрочь отказались продавливаться…Однако потом серебряные купола летучего замка и его же высокие башни вдруг дружно извергли в сторону крепости потоки субстанции, напоминающей пылающий пепел, который за считанные мгновения окутал укрепление непроницаемым облаком. И когда то рассеялось, то верхняя часть сооружения оказалась словно изъедена многими столетиями непрерывных кислотных дождей. И стрелять располагавшиеся там орудия явно больше не могли, ну а от их обслуги и тел то даже не осталось.
Броненосцы словно огромные стальные копья пробили стационарные барьеры оставшихся трех крепостей, а после снизились достаточно, чтобы царапать своими особо прочными днищами крыши и словно огромные терки принялись уничтожать наиболее мощные и опасные турели. Причем расположенные в верхней части корпуса орудия не забывали посылать выстрелы в те части фортов, которые таранить было сочтено нецелесообразным. Вздыбившийся камень опутал щупальцами восьмое из напоминающих металлические сигары судов и утопил его внутри крепости, как в болотной топи. Девятый корабль вспыхнул черным пламенем, которое пожирало покрытую защитными рунами сталь как сухую солому. Десятый лопнул изнутри, уничтоженный явно не случайной детонацией значительной части всех своих боеприпасов, ибо таких случайностей не бывает. На одиннадцатый насела стая демонов, появившихся из открывшихся рядом с ним пылающих пентаграмм и мгновенно нашедших ведущие внутрь люки, которые порождения преисподней принялись весьма активно штурмовать. Однако свою задачу эта часть летучей армады выполнила, позволив достигнуть укреплений волне идущей следом за ними мелочи без серьезных потерь.
Словно стаи агрессивных пираний небольшие летательные аппараты стремились к высящимся над городом крепостям, не обращая внимания на потери от зенитного огня. То один то другой летательный аппарат падали вниз пылающими обломками, либо попав под выстрел орудия, либо поймав брюхом ударившее снизу заклинание. Защитные барьеры на них, конечно, какие-то имелись…Но именно «какие-то». А может просто пушки защитников города были хороши, ведь в девяти случаях из десяти эти щиты не могли остановить снарядов, прошивающих летучие кораблики навылет или же вообще разрывающих те на части. Однако потеря семи-восьми десятков не сумела остановить оставшиеся пять-шесть сотен, которые приземлялись на крыши или во внутренний двор укреплений затем, чтобы высадить десант. И едва-едва видимые с такого расстояния мелкие фигурки имели слишком характерные очертания, чтобы их можно было с чем-то перепутать. Тонкие беленькие ручки-ножки лишенных одежды фигурок с расширением в районе просматривающейся насквозь грудной клетки не могли принадлежать никому кроме оживленных некромантией скелетов. Имелись там и другие твари, и вроде бы даже живые бойцы, но на фоне невероятного количества низшей нежити они просто терялись. Будто морской прибой эта немертвая волна устремилась внутрь крепостей, и остановить её у защитников не получилось. Когда ведшая огонь из всех орудий тридцать секунд назад батарея, имеющая меньший угол обстрела, но зато расположенная на защищенной со всех сторон позиции внутри форта вдруг замолкает, то скорее всего причинной данного события является гибель артиллеристов. Да и внутренние взрывы или пробивающиеся наружу из крепостей мощные боевые заклинания отчетливо намекали на суть происходящих в них процессов.
Крейсеры, линкоры и парящий дворец в отличии от мелких кораблей не спешили снижать высоту. Они деловито и неторопливо подавляли одну точку сопротивления за другой, заодно накрывая залпами орудий и боевой магией те скопления мечущегося по улицам народа, которые казались им подозрительными или успешно пытались бороться с охватившим город пламенем. Как бы не был велик воздушный флот, однако по сравнению с населением мегаполиса все находящиеся на нем бойцы могли считаться лишь жалкой горсткой людей. А потому командующий этим нападением безжалостно уничтожал целые кварталы вместе со всеми их обитателями, концентрируя усилия авиации на районах, окружающих центр населенного пункта. Настоящее кольцо смерти и разрушений опоясало сердце города, где располагались самые богатые поместья, самые элитные магазины и самые фешенебельные заведения иного рода. Конечно, им тоже доставалось, особенно если кто-то оттуда пытался сопротивляться прицельной бомбардировке…Но все же на один разрушенный особняк или дом там приходилось два оставшихся целым строения, просто обязанных иметь весьма богатое содержимое. И интуиция напополам с опытом подсказывали Олегу, что их время придет, причем уже скоро. Сразу же после того как оставшиеся в крепостях защитники будут додавлены, а сами форты окажутся надежно взяты под контроль. Ведь если к мощи орудий летучих кораблей присоединится остаток разрушительного потенциала укреплений, не сумевших выполнить свою задачу и защитить сей населенный пункт, то итак невеликая вероятность организованной контратаки станет величиной стремящейся к нулю. Ну а всяких одиноких мстителей или принципиальных патриотов, которые будут нападать на десант грабителей по одиночке или небольшими группами, командование воспримет как неизбежное зло. Они ведь заранее знали, что даже в самом лучшем случае потерь им не избежать, и были к ним морально готовы. Ведь в самом же деле, не собой они рискуют, да и прибыль от этого налета обещала с лихвой окупить любые затраты…
-Там дальше не будет ничего особо интересного, разгром османами обороны Вены с полным на то правом можно назвать молниеносным, — голос пожилого юриста, сидящего за заваленными бумагами столиком, отвлек Олега от созерцания довольно таки реалистичной иллюзии, которую так и тянуло назвать видеороликом. Ведь процесс нападения на столицу Австро-Венгрии явно целенаправленно записывался с борта летучего корабля, который в сражении особо не участвовал, чтобы вспышками выстрелом и разнообразными маневрами не мешать находящимся на борту чародеям создавать сей шедевр, прославляющий победу султана, лично ведущего в бой свой воздушный флот и находящегося где-то в парящем замке. – Немцы даже не смогли использовать большую часть своих оборонительных чар высшего порядка, прежде чем оказались поставлены в колено-локтевую позу. Впрочем, оно и неудивительно, когда их император увел из столицы всех архимагов и большую часть магистров ради сражения с нашей армией, то многие ключи от заранее наложенных на территорию заклятий просто не доверили вассалам и ученикам. Ведь битва то отгремит, да и война кончится, а вот возможность с относительно малыми затратами сил навести знатный кавардак в столице и прихлопнуть часть нынешнего руководства страны у этих чародеев бы осталась.
-И из опаски столкнуться когда-нибудь в будущем с опасным внутренним врагом, Австро-Венгрия почти потеряла свою столицу от рук внешнего, который захотел расплатиться за какие-то старые обиды, ну и заодно пограбить один из богатейших городов мира! — Хмыкнул Олег, стараясь перестать коситься краем глаза на масштабную иллюзию эпохального сражения, мерцающую на стене кабинета юридической консультации «Штайнер и сыновья». Располагалась она практически сразу у выхода из Североспасского магического училища и, по словам его бывшего наставника, было хотя и одним из самых дорогих заведений подобного толка в Москве, но в то же время ценам своим соответствовало. Опальные дворяне, которых периодически отправляли разбавить своим присутствием компанию самородков из простонародья, не рез и не два становились участниками неприятных судебных разбирательств, поскольку у них хотели отнять последние крохи былых богатств или расквитаться за старые обиды. А возомнившие себя настоящими чародеями ведьмаки во время редких увольнительных часто нарывались на неприятности. И тут им помогали. Иногда. Если имелась возможность оспорить предъявленные обвинения, и если в карманах кадетов находилось достаточное количество золота для ведения законниками небольшой битвы за справедливость. — Впрочем, довольно об этом. Что скажете насчет навешанной на меня задолженности?
-Эта писулька гроша ломанного не стоит…В переносном смысле, само собой. Четыреста золотых, и я в течении трех суток берусь доказать суду, что вы не можете являться наследником финансовых обязательств персон, указанных в данном документе. Тысяча, и арест с вашей собственности снимут уже сегодня к вечеру, — слова юриста по фамилии Штайнер изрядно порадовали Олега. Конечно ему не нравилось то, что придется в любом случае понести некоторые финансовые потери, однако упомянутые суммы даже не требовали визита в банк для снятия денег из оставленного на черный день резервного счета. – Вот только боюсь, в таком случае для родственников вашей жены, не являющихся слугами бояр Лещиновских, все сложится далеко не лучшим образом. Сейчас они просто находятся в долговой яме и должны отправиться на каторгу за допущенные растраты, а в случае отказа погасить задолженность их близкими утратят статус свободных людей и будут проданы в рабство вместе с семьями.
-Неприятно, – цыкнул зубом Олег, откидывая на спинку предложенного ему кресла. Столь крупным делом занялся сам глава юридической консультации, а потому опыту сидящего напротив человека боевой маг доверял. Как и его жадности, ведь если у того не получится оспорить предъявленный клиенту документ, то он и свое время потратит, и репутацию себе подпортит, и даже гроша ломанного не получит. Последнее — в самом прямом смысле слова, ведь юристы этого мира в отличии от родины чародея не были настолько наглыми, чтобы сначала требовать задаток, а потом разводить руками с вежливо-фальшивой улыбкой. Во всяком случае, те, которые специализировались на работе с волшебниками, способными такого законника превратить не в крысу, так хотя бы в набор отбивных средней прожарки из человеческого мяса. — Мистер Штайнер, давайте разберем по пунктам все события, приведшие к нашей встрече. Я конечно и сам в них вроде разобрался, но может чего не так понял…
-Извольте, — пожал плечами юрист, пододвигая к Олегу принесенные им бумаги. – Все началось с того, что один из друидов рода бояр Лещиновских взялся поставить в департамент благоустройства города Москвы деревянные трубы аршинного диаметра на сумму в три с половиной тысячи рублей. Товар был изготовлен, отправлен вместе со слугами и доставлен на находящийся в черте города склад, но вследствие досадной случайности оный склад сгорел вместе со всем своим содержимым. Ну и людьми, которые там находились
-А имя досадной случайности вы можете узнать? — Уточнил Олег, постукивая пальцами по столу.
-В принесенных вами документах сие не указано, но если я правильно помню датировку городских происшествий, в отмеченный день как раз произошел небольшой инцидент с драконом, который пытался бежать из императорского зоопарка. Ящер в грубой форме отказался сдаваться ловчим нашего великого монарха и был обезглавлен после короткой схватки, вызвавшей пару небольших пожаров, но выставлять по этому поводу претензии дворцовым служащим…Неблагоразумно. — Штайнер посмотрел на собеседника и, убедившись в том, что тот не представляет из себя безумца, готового привлечь внимание правителя страны или царской охранки попыткой подачи иска, несколько расслабился. -- Департамент благоустройства города Москвы, тем не менее, счел необходимым хотя бы частично компенсировать свои убытки. Его сотрудники не могли потребовать неустойки с представителя рода Лещиновских…Вернее могли бы, но говоря простым языком, получили бы кукиш с маслом. Поэтому решили предъявить свою претензию наследникам слуг боярина, транспортировавших злосчастные трубы.
-Но ведь они тоже работают на Лещиновских, а следовательно иск должен был оказаться отправлен куда-то в приемную главы боярского рода? – Предположил Олег, у которого как раз это обстоятельство вызывало наибольшее недоумение. В том, что злосчастный долг подкрался к нему не со стороны отца Анжелы, а из-за невезения родственников её матери, он разобрался и сам. И это было, в общем-то, нетрудно, ведь его супруга не являлась признанным бастардом и не имела никаких документов о своей принадлежности к данной дворянской фамилии. Следовательно, и к их обязательствам не могла иметь никакого отношения. Во всяком случае, официально.
-Те лица, на которых были возложены долговые обязательства, к слугам рода Лещиновских не принадлежат и находятся либо в статусе вольных мещан, либо в статусе вольных крестьян.…Находились. До того, как оказались должны бюджету города Москву деньги, которых у них не было. – По меркам юриста все происходящее было совершенно нормальным, а вот Олег в очередной раз поражался законам этого мира, и ностальгировал по своей исторической родине. Вот было у него такое подозрение, будто даже мафия там была гуманнее и разумнее чем те личности, которые здесь судами заправляют. Хотя возможно его воспоминания просто льстили организованной преступности. – И тот факт, что часть кровных родственников персон, которые должны были заплатить компенсацию в бюджет города Москвы за причиненные убытки, состоит на службе бояр, не имеет значения с точки зрения законности. Ведь как раз к тем то никаких претензий никто не предъявляет…
-Зато предъявляет каким-то дальним родственникам моей супруги, а также её дядям, тетям, двоюродным братьям и сестрам. – Олег скрестил руки на груди и глубоко задумался. У Анжелы были не очень хорошие отношения со своими родственниками. Даже с теми, которые не относились к аристократии. Просто одни девочку-бастарда презирали, а для других она считалась «не такой как все» из-за своей связи с дворянами. Ну а отличающегося от человеческой толпы эта самая толпа почти всегда норовит пнуть, все же большинство людей руководствуются в первую очередь животными инстинктами, а не разумом. Однако не очень хорошие все же не означает напрочь испорченные, вряд ли бы она желала своим родственникам обращения в рабство. По крайней мере, уж точно не всем. – В таком случае, у меня к вам ряд вопросов. Может ли это быть какой-либо формой провокации, направленной Лещиновскими против меня лично? В прошлом имелись некоторые разногласия с отдельными представителями данной семьи. Есть ли шансы, что получится заставить департамент благоустройства города Москва отказаться от первоначальных претензий, таким образом аннулировав долг? Сколько времени у меня есть на то, чтобы разобраться в ситуации и не потерять свой летучий корабль проданным с аукциона за минимальную цену?
-Я не думаю, что это какая-то интрига направленная против вас лично. Слишком легко опровергнуть эту претензию на выплату долга, любой компетентный юрист, только-только окончивший обучение, должен справиться…Но не за три дня, как я или кто-то вроде меня с имеющимся у нас статусом и связями, а скажем за пару-тройку месяцев, которые ваша собственность проведет под арестом. – Призадумался Штайнер, а тем временем иллюзия на стене моргнула, и снова начала прокручиваться с самого начала. Очевидно, обладателю немецкой фамилии по какой-то глубоко личной причине доставляло удовольствие видеть сожжение Вены, раз он жил и работал в России и любовался зрелищем нападения осман раз за разом. – Времени у вас много, я бы даже сказал очень много. Сумма задолженности вместе с пеней растет на одну десятую процента в день, а обладателя служилого дворянства и истинного мага не станут лишать его собственности в принудительном порядке раньше, чем цена вопроса достигнет пятидесяти тысяч рублей. Касательно же снятия претензий…Вы можете себе позволить стычку с родом Долгоруких, являющихся родственниками царя и составляющими больше половины столичной администрации?
-Нет, – был вынужден признать Олег, едва удержавшись от того, чтобы добавить: «Пока нет». – Это несколько не мой уровень.
-Тогда лучше заплатить, – констатировал юрист. – Или обособиться от дальних родственников-простолюдинов, не являющихся одаренными. В крайнем случае, угнать ваш корабль со стоянки и никогда больше не показываться в пределах Москвы, ведь за её пределами городская администрация до вас не дотянется, а передать дело о взыскании не личных долгов истинного мага властям других регионы не сможет, это федеральным законодательством запрещено. Других выходов из этой ситуации я, к сожалению, не вижу.
Покинув здание юридической консультации, Олег в окружении ожидавшего его эскорта неторопливо направился в сторону воздушной гавани, почти не обращая внимания на красоты столичных улиц. Все мысли боевого мага, которому этот мир снова напомнил о своей дикости и жестокости, на страже которых стоят интересы магической аристократии, были направлены на поиск способа вывести его самого и его близких из социума, в котором нормально жить просто нельзя. Либо сожрут, либо сам озвереешь. И даже в мире, где власть тиранов и диктаторов зиждилась, в том числе и на их личной магической мощи, позволяющей единолично топить толпы бунтовщиков в собственной крови, успешно противостоять давлению со стороны королей, императоров, герцогов и просто архимагов вполне себе получалось. Доказательств тому хватало.
Одни, как взбунтовавшиеся колонисты северной Америки или революционеры времен Союза, пользовался тем фактом, что зарвавшиеся в своей алчности и гордыне вышестоящие умудрились настроить против себя практически всех, а потому просто собирали воедино недовольных нынешней жизнью. И если среди этих людей оказывались те, нам ком государство и держится: то есть обладатели боевого опыта, капиталов, умения учиться новому и работать хоть головой, хоть руками, то посланная на усмирение недовольных армия могла просто оказаться в меньшинстве, обладать худшей выучкой и не иметь столь же надежных тылов. Порядок бьет класс, и опытного чародея с веками опыта дворцовых интриг, дуэльных сражений и войн, ведущихся из безопасного штаба или хотя бы уютной палатки глубоко в тылу, легко сумеет разорвать на клочки десяток магов попроще, которые тренировались считанные годы, но зато их учителем была самая настоящая битва за жизнь.
Другие, как кащениты или их давний враг – архимагистр Савва, не могли сломить своих врагов, однако сумели выжить на протяжении достаточно времени и причинить недругам такое количество ущерба, что с их существованием вынуждены были смириться и пойти навстречу, лишь бы только прекратить затянувшийся конфликт. Волхва, который ныне правил Дальним Востоком, сотни лет назад те же церковники бы с удовольствием сожгли, как и других упорствующих в своей вере язычников. Но патриархи менялись, а окончательно додавить служителей старых богов не смогли. И однажды казавшаяся незыблемой власть попов пошатнулась, оказалась подмята государственной машиной, и вот уже горячая война смирилась холодной, а потом на смену перемирию и вовсе пришло сотрудничество конкурентов, которые заключили друг с другом договоры о ненападении с взаимными гарантиями, дабы было удобнее совместно отбиваться от окружающего мира, готового сожрать обоих противников с потрохами, если представится удобная возможность.
Третьи просто уходили туда, где их могущественные враги не достанут…Но полагаться на данный вариант в настоящее время было почти невозможно, ибо с разрастанием цивилизации расстояние стало из непреодолимой преграды всего лишь одним из факторов, осложняющих ведение победоносных боевых действий. Да и бесхозных земель как таковых в мире уже не осталось. За последние несколько столетий человечество и иные расы колонизировали все мало-мальски пригодные для жизни клочки земли. Просто кое-где, например, в Мексике или Гималаях, селились менее охотно, чем в других местах. И желающим жить, позабыв о возможности набега агрессивных соседей или явления налоговиков, требующих дань за последние лет десять-двенадцать вместе с авансовыми отчислениями за аналогичный будущий период, пришлось бы уходить в другое измерение. Или колонизировать Марс. Луна, на взгляд Олега, находилась опасно близко. Это пока там никого и ничего – она никому не интересна. А как появится возможность чего-то поиметь с данного астрономического объекта, так сверхдержавы наперегонки ринутся участвовать в космической гонке.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

 

Похожие темы


Напоминаем, для того чтобы отслеживать изменения тем на форуме нужен валидный (работающий) е-майл в Вашем профиле + подписка на тему из свойств меню темы (Уведомлять -вкл.). НЕ рекомендуем пользоваться ящиками на Mail.ru (часто письмо просто не приходит). В случае попадания (проверяем) писем с форума в папку СПАМ (этим грешат некоторые сервисы) указываем майл клиенту или сервису - НЕ спам.