Приват - клик по "человечку" слева от ника форумчанина. Паблик- стереть двоеточие (или символ @) ника юзера. Нарушения Правил Форума в чате запрещены. Есть тема "Политика. Новости, статьи, обсуждения " в разделе "Не политические Новости" - политику обсуждаем там.
  • Сергей Вишневский - Большой круг: Такая Работа 5 1
Текущий рейтинг:  

Автор Тема: Сергей Вишневский - Большой круг: Такая Работа  (Прочитано 9092 раз)

Оффлайн gads

  • Ефрейтор
  • *

+Info

  • Репутация: 3
  • Сообщений: 15
  • Activity:
    0%
  • Благодарностей: +22
Глава 2 ч.2
You are not allowed to view links. Register or Login


— Я, пожалуй, воздержусь, — произнес ученик и сделал шаг назад.
— Я достаточно хорошо познакомился с вашим орденом. Я бы даже сказал
слишком хорошо...

— А вот мы, недостаточно, — улыбнулся судья. — У одного из наших
следователей возникли проблемы в процессе расследования. И эти трудности
не решить без вашей помощи.

— А зовут вашего следователя, случаем, не Сит?

— Сит больше не является следователем города Чайка, — вздохнул Шестой.
— следователя зовут Родгаст. Вам говорит о чем-нибудь это имя?

— Нет, — пожал плечами Мак.

— Один из лучших мракоборцев империи, между прочим, — как бы невзначай
произес судья. — И у вас есть возможность поработать с ним бок о бок.

— Мне надо подумать, — взволнованно произнес темный ученик. — У меня,
между прочим, обязательства. Я же ученик...

— Ваш учитель уже в курсе и не видит никаких преград, — с улыбкой
объявил судья. — У Вас пятнадцать секунд на раздумья.

— Хорошо, — сморщившись от наглости судьи произнес Мак. — Когда
необходимо приступить?

— Вчера, — пожал плечами судья. — Приступить было необходимо ещё вчера.
Поэтому, прошу Вас, не мешкайте. Берите все необходимое и отправляйтесь
в резиденцию ордена. Вас будет ожидать следователь Родгаст.

— Впервые слышу о таком,— сморщился Мак.

— Не теряй времени. — вздохнул судья. — С каждым годом он становится все
сварливее и сварливее.

Судья развернулся и пошел по трапу на пристань, за ним последовали
телохранители. Ученик проводил его тяжелым взглядом и недовольно буркнул
вслед:

— Не было печали...


***


Темный ученик находился не в лучшем расположении духа. Мало того, что
информация, полученная от Геулерона оказалась очень похожей
на официальную версию, так еще по жаре пришлось идти в резиденцию ордена.

Белоснежная вилла в три этажа встретила его недружелюбно. Внутрь его
не пустили, оставив под солнцем, а в добавок еще и промариновали под
дверью, на невыносимой жаре около часа. Когда парень был готов бросить
все и вернуться в прохладные, хотя и шумные благодаря одному друиду,
апартаменты в шкафу, из двери показалось перекошенное лицо.

Огромный шрам начинающийся на нижней губе, и пересекающий скулу, словно
вдавил часть черепа внутрь. Правый глаз был полузакрыт, но еще двигался.

— Ученик «Старого Мастера»? — поинтересовалась кривая морда.

— Он самый, — кивнул Мак.

— Иди за мной, — произнес он и скрылся за дверью.

Темный ученик вошел внутрь и сделал пару шагов, почти наткнувшись
на сгорбленного калеку. Хозяин перекошенного лица не имел правой кисти,
зато имел огромный горб, который гнул его к земле и вынуждал
пользоваться палочкой. Судьба словно решила поиздеваться над беднягой,
сделав одну ногу короче другой, отчего бедолага жутко хромал.

Мак от такого зрелища сморщился, но калека оказался довольно проворным
и не плелся по коридору а довольно споро и своеобразно переваливался,
ведя парня в маленький дальний кабинет.

— Говорят, тут была кладовка до моего приезда, — произносит горбун
открывая перед Маком дверь. — Но я не притязателен. Мне очень редко,
когда нужен кабинет.

Мак молча зашел в небольшую комнатушку, в которую смогли втиснуть всего
один стол, стул и узкий шкаф.

— Садись, у нас есть о чем поговорить, — кивнул он ученику, устраиваясь
поудобнее. Взглянув на севшего парня, а для этого ему было необходимо
выгнуть шею на бок, он спросил: — Я вижу, у тебя есть что спросить?

— Есть, — кивнул Мак, — Как долго тебя лечили? Ты ведь не всегда был таким?

— Да, в тебе определенно есть целительский дар, — улыбнулся горбун.
— Сразу заметил, да?

— Я много видел, и то что случилось с тобой — не похоже ни на одну
известную мне болезнь детей. Дети с уродствами выглядят совсем
по другому. К тому же, на твоем лице шрам.

— Обычно люди потеют и трясутся, сидя у меня на стуле, — задумчиво
произносит Родгаз. — Они молят, угрожают, молчат, ненавидят, были такие,
что пытались даже соблазнить. Но ни одна живая душа у меня в кабинете
не пыталась понять мои раны.

— Это похвала?

— Скорее наоборот, — дернул щекой калека. — Я предпочитаю говорить
по делу. Что ты умеешь и как далеко зашел в изучении магии?

— Я готов явиться на экзамен для подмастерья, — пожал плечами ученик.
— Довольно глубоко продвинулся в ритуалистике и лечении гнойных ран.

— Про это я уже знаю, — кивнул он. — Клан «Облачный тигр». В узких
кругах твое имя стало нарицательным. «Окунуть головой в дерьмо, как
Темный — макнул целителей клана тигров».

Мак невольно улыбнулся такому сравнению, но все же поспешил предупредить:

— Мне очень повезло, со временем, и наличием сил у Юлианны для того,
чтобы пережить лечение. Методика очень спорная...

— Но рабочая, — закончил за него горбун. — Меня больше интересуют твои
познания в поисковых заклинаниях и в некромантии.

— Не особо углублялся, но пяток поисковых заклинаний знаю.
С некромантией лучше. Ожившие мертвецы, големы плоти, темные твари,
и призраки. В разных вариациях.

Родгаз изобразил улыбку и кивнув произнес:

— Мало, но лучше, чем могло быть. — калека залез в ящик стола и выудил
оттуда папку, обернутую черной кожей. Из нее достал кусок материи
и протянул ее Маку.

— Что ты знаешь об этом рисунке?

Мак сидел и угрюмо смотрел на точную копию гравировки на его молоте,
который он хранил у себя в комнате в шкафу.

— Эмблема бога Амор. Вера в которого возникла среди северян. Слышал, что
проклятые ее использовали и часто изображали на своих предметах.
— коротко ответил парень о своих познаниях демона.

— По всем нашим выкладкам это не бог, — хмыкнул калека. — В лучшем
случае, это самый обычный демон. В худшем — высший демон.

Мак тут же подобрался и с прищуром спросил:

— Если это не бог, то его можно убить?

— Все возможно, — хохотнул собеседник. — Но это так. Домыслы. А теперь
взгляни на это.

Калека протянул ему еще один кусок ткани, на котором был изображен баран
с удлиненной мордой и торчащими из под нижней губы клыками.

— Я раньше не видел подобных изображений, — нахмурился парень.

— Это Зэкхан. Его изображение частенько мелькает у мелких племен, как
покровитель кровной мести, ночи и хитрых ловушек. В последнее время стал
довольно популярным объектом для поклонения среди воровского отребья,
и прочих отбросов.

— А в чем, собственно, дело? — не понял смысла показа картинок Мак.

— Мне нужно, чтобы ты точно определил, есть ли в городе поклонники этих
демонов или нет, — произнес тоном, не терпящим отказа калека. — Это
нужно сделать сегодня. Еще у нас будет парочка трупов вечером. На этом все.

— А как же... — открыл рот Мак.

— Да! У нас темных магов в штате нет, по этому закупка всех
принадлежностей и ингредиентов на тебе. Если потребуются расходы сверх
этой суммы, то можешь показывать этот перстень и прикладывать его как
печать к распискам. — горбун протянул ему звякнувший металлом мешочек
и положил на стол кольцо.

— А где мне...

— Работать можешь в допросной, в подвале. Если надо будет что-то
из инструментов, найди Фабила. Он может достать или заказать практически
что угодно. Это только для пользования в ордене! — калека с трудом
поднялся на ноги и добавил: — Время не терпит...


***

Мак невольно сморщился. Пыточная оказалась большим залом с множеством
приспособ для доставки мучений и боли подозреваемым. Парню ударило в нос
эманациями боли, ощущающихся как противный запах недельных носков.

Пол был каменный, относительно ровный, поэтому проблем с построением
рисунка ритуала не возникло. Стараясь закончить как можно быстрее,
он выбрал несколько простых ритуалов. Первый определял магию, а второй
искал ее в окрестностях. Ни на одном куске ткани не удалось обнаружить
магии, а отсюда вытекало, что и искать нечего. Это был самый обычный
рисунок. Но одно допущение Мак все же сделал. Он уговорил сам себя, что
данный кусок ткани может иметь остаточные следы магии, которые
обнаружить не хватает сил.

— Пожалуйста! Умоляю! Не надо! — раздался крик из коридора. В пыточной
появился огромный, даже по сравнению с Маком, верзила. Он был одет
в штаны из мешковины и кожаный фартук на голое тело. А лицо... лицо Мак
узнал бы из тысячи. Характерное лицо дауна, болезни образующейся из-за
неправильного расхождения хромосом. Глубоко и широко посаженные глаза,
нос картошкой и огромный язык, не помещающийся во рту, из-за чего такие
как он, сразу бросались в глаза.

— Умоляю! Не надо! — захлебываясь в слезах молила женщина в разорванном
платье, однако огромный детина был непреклонен.

Он протащил ее почти через весь зал, мазнув взглядом по ученику, закинул
на специальный стол, где фиксировались руки и ноги стальными скобами.
Закрепив жертву, бугай взял с полки тиски и принялся закреплять
их у правой руки, так, чтобы было удобнее зажимать ими пальцы. Все это
происходило под мольбы женщины и спокойное деловое молчание огромного
верзилы.

Стоило ему закрепить тиски и приступить к делу, мольбы женщины
превратились в истошный крик. Верзила ничего не спрашивал, не объяснял
и вообще не разговаривал, планомерно, медленно и с холодным спокойствием
дробил суставы.

Мак старался не обращать на происходящее внимание, и сосредоточиться
на мысли о том, как опознать остаточные следы в рисунках.

Пытки прервал Родгаз, влетевший в в пыточную на всех парах.
С раскрасневшимся лицом и сиплым дыханием.

— Ты не переусердствовал, Борт? — спросил он подойдя к женщине, которая
застыла в немом крике, не в силах набрать воздух в грудь для истошного рева.

Верзила аккуратно ослабил тиски, и в этот момент, женщина резко набрала
полную грудь воздуха и истошно закричала. Горбун терпеливо подождал,
пока та вновь начнет набирать воздух в грудь и кивнул Борту. Тот, поняв
все без слов, быстро и сноровисто вставил ей кляп в рот.

— Ты ведь хочешь, чтобы это закончилось? — спокойно произнес карлик,
доставая артефакт из внутреннего кармана. — Все закончится быстро.
Ты просто встанешь и уйдешь отсюда.

Пока карлик пытался начать разговор с жертвой, здоровяк пододвинул
столик и начал выкладывать на него острые предметы, которые у Мака
ассоциировались с хирургическими инструментами. По крайней мере,
с десяток он бы точно смог назвать.

— Ну же, всего пара имен и все кончится, — карлик продолжал ласкать слух
спокойным и мягким голосом. Он извлек из внутреннего кармана артефакт
в виде золотого медальона и положил его на лоб женщины. — Та мгновенно
успокоилась и начала размеренно дышать. Выдернув кляп, он спокойно задал
вопрос: — Откуда у тебя «Услада богов»?

— Он привез ее из последнего похода. Я не знала, что это была она.
А потом он рассказал мне и заставил меня ее...

— Кто он? — с нажимом произнес Родгаз.

— Он — это... — тело девушки неестественно выгнулось.

— Печать «Девятого»! — громко произнес горбун разрывая платье на груди
у женщины. Ровно в середине груди, на коже начал проявляться круг
из букв на незнакомом языке.

Борт действовал стремительно. за считанные секунды аккуратно, по самому
краю, срезал живую кожу с печатью и отшвырнул в сторону. Затем ухватил
небольшой топорик и принялся подрубать ребра. Когда здоровяк отбросил
в сторону грудину еще живой женщины, у которой билось сердце, Мак
недовольно сморщился. Здоровяк действовал быстро, кроваво, но очень
эффективно. В итоге, в специальный лоток, на столик у Борта упало еще
сокращающееся сердце женщины. Однако, даже с первого взгляда было
понятно, что с ним что-то не так. Из него торчали узнаваемые косточки
фаланг кистей.

Мак с интересом приблизился. В раковине было не просто странное сердце,
а сердце, сжатое костяной рукой.

— Никогда не видел таких заклинаний? — хмыкнул калека. — Ты про такое
даже в библиотеке императора не найдешь.

— Почему? Интересная ведь техника! — пожал плечами Мак.

— Так умеют только на черном континенте, и пара сект у нас, в Антолии —
поджал губы коротышка.

— Это вшивается? Они собирали артефакт на живом сердце?

— Никто не знает, но после ритуала, у тебя в груди появляется костяная
рука, которая в любой момент может сжаться, отправив доносчика на тот
свет. — пожал плечами горбун.

— А может, вернуть ее с того света и нормально допросить? — спросил ученик.

— Печать девятого ставится не только на тело, но и на его душу!
Ты хочешь призвать неуправляемого зомби? Или не подконтрольного духа?

Мак поежился, но вынужден был согласиться.

— Борт, убери ее отсюда и принеси тех двоих, что мы добыли сегодня, —
скомандовал калека. Великан кивнул и принялся освобождать труп женщины,
а Родгаз принялся пояснять: — Печать девятого после смерти, создает
темную тварь, которая начинает убивать все живое рядом с собой. Тут,
главное, успеть вытащить сердце. А «Услада богов» — это эликсир,
привезенный с черного континента. Жуткая и гремучая смесь, превращающая
обычного мага — в повелителя стихий, а человека в бессмертное существо.
Правда всего на несколько минут. Но беда в том, что оно еще приносит
настолько сильное удовольствие, что большинство впадают в экстаз
и оцепенение на все время действия. Редко, когда кто-то может
элементарно связно говорить под его действием.

— К нему привыкают, так? — нахмурился Мак.

— К нему не просто привыкают, — хмыкнул калека. — Ради него многие
попробовавшие готовы продать своих матерей, собственное тело и даже душу.

— Это присказка такая? Я не...

— Это не присказка. На моих глазах, человек прикованный ногой к стене,
пытался освободится, чтобы добраться до «Услады богов» у противоположной
стены. Я собственными глазами это видел! Человек! Человек отгрыз себе
ногу. — горбун изогнул шею, чтобы взглянуть на Мака. — Это не шутки.
Услада погубила немало талантливых магов. В империи Антолия, если у тебя
найдут Усладу — казнят. Тех, кто ее когда-либо пробовал не берут
ни на одну должность, они по умолчанию считаются врагами империи.

Спустя несколько минут, здоровяк вернулся с двумя трупами, которые тащил
за ноги. Он подтащил их прямо к Маку.

— Каждый случай появления Услады в Империи расследуется досконально.
— продолжал пояснять горбун. — И то, что нам удалось изъять крупную
партию, многих переполошило. Нам необходимо выяснить кто, зачем и каким
образом притащил эту дрянь к нам.

— Что будем делать с трупами? — кивнул Мак. — Поднимать?

— Поднимать, — кивнул Родгаз. — Только сначала надо проверить есть
на них печать или нет.

— Что за печать? Я про такое не слышал, — начиная чертить рисунок
поинтересовался Мак.

— Печать девятого, не признанного бога, — хмыкнул горбун. — Да, есть
бредовая легенда, по которой один темный маг приобрел настолько много
силы и знаний, что возомнил себя богом. Нашлось немало последователей,
которые его таковым и считали. Маг был очень талантливым и оставил много
трудов...

Мак прервался и поднял взгляд на следователя.

— Его звали Уринай? — спросил парень.

Родгаз криво улыбнулся, и с усмешкой произнес:

— Нет, но близко! Ты не такой увалень, каким кажешься. Откуда ты слышал
о нем?

— «Шаги Уриная», — пожал плечами Мак. Заметив вскинутые брови калеки,
он нехотя добавил. — Я сделал два.

Калека мгновенно переменился в лице.

— У меня были проблемы с силой, — попытался объяснить ученик. — Нужно
было быстро их решить и...

— И теперь у тебя снова проблемы с силой, — дернул щекой калека.
— Только уже другие. Кто проводил ритуал?

— Мой учитель.

— Твой учитель безумный идиот, если решил это сделать с тобой, — Родгаз
принялся наматывать круги вокруг Мака и продолжил рассказывать. — Первые
три шага направлены на создание мощного энергетического каркаса.
Следующие два направлены на обучение манипулированием малых потоков
силы. После этого, идет принятие силы стихии. Человек учится слушать
свою стихию. О последующих шагах я, к сожалению, ничего не знаю,
но четвертый и пятый шаг — это не ритуалы. Это техники, которые должны
достигнуть определенного уровня.

— А где эти техники... — начал былом Мак, но его оборвал горбун.

— В архиве ордена есть подробное описание этих техник, но тебя туда
не пустят. Ты не являешься членом ордена. — видя нахмуренный взгляд
парня он добавил: — Вот когда ты станешь полноправным членом ордена —
пожалуйста. Но для этого тебе надо стать хотя бы подмастерьем. А пока,
я могу лишь рекомендовать.

— Что, например?

— Можно взять артефактные кандалы из запасников наших тюрем. Там есть
ошейники и кандалы на руки. — Видя как перекосилось лицо парня, калека
с усмешкой добавил. — Если их немного подправить, то они будут
блокировать только часть силы. Получится своеобразный «кран» для силы.
Благодаря этому, уже можно заниматься построением мелких и точных
ритуалов или заклинаний. Но ты должен понимать, что это костыли, не более.

Мак задумчиво оглядел рисунок и поднял взгляд на следователя.

— Сколько будут стоить эти кандалы и кто их может продать? — спросил Мак.

— Инвентарь ордена не продается, но пока ты работаешь со мной — думаю,
проблем не возникнет, — Родгаз кивнул в сторону трупа, уложенного
в рисунке особым образом. — Прежде чем начать, загляни ему в глаза.

Мак подошел к трупу и оттянул веки.

— Видишь черные круги внутри, там, где начинается мясо удерживающее глаз?

— Нет.

— Значит можно начинать, — кивает калека.

Мак активировал рисунок. Тело изогнулось, а потом пошло мелкой дрожью.
Спустя несколько секунд, труп мужчины свернулся калачиком, а еще через
две, глубоко вздохнул, открывая глаза и принимая сидячее положение.

— Назовись! — спокойно приказал Мак.

Глава 2 ч.3
You are not allowed to view links. Register or Login

— Мистель Авада. — прохрипел мужчина.

Мак перевел взгляд на следователя. тот сразу смекнул и принялся шепотом
произносить вопросы, которые тут же громко повторял Мак.

— Ты пробовал «Усладу богов»?

— Да.

— Где ты ее взял в последний раз?

— Анна, хозяйка портового борделя «Попутный ветер», дала мне его.

— Сколько ты за него заплатил?

— У меня не было денег. Я его заработал.

— Какую работу ты выполнял?

— Я должен был найти людей, чтобы убить молодого парня.

— Кто был этот парень?

— Я не знаю. Нужно было трое человек, чтобы он был мертв. Анна сказала,
что он большой и сильный.

— Что было обещано этим троим?

— По сотне золотом, если они справятся.

— Где и когда должно было произойти убийство?

— Я не знаю.

— Ты нашел тех, кто должен был убить этого парня?

— Да. Я договорился с Манкой. Он обещал троих надежных парней.

— Кто такой Манка?

— Он следит за порядком у отребья, на лысой скале, у входа в порт.

— Как его найти?

— Никак. Он сам всегда находит тех, кто ему нужен.

— Он живет на лысой скале?

— Нет, говорят он живет в городе, но кто он и как выглядит, никто не знает.

Воцарилась пауза. Мак ждал вопроса от горбуна, а тот не спешил
с ответом, раздумывая над сложившейся ситуацией. Тут один
из металлических штырей, который был установлен в ключевом месте, начал
потрескивать. Ритуал был перекачан силой и даже специальный металл
не мог выдерживать подобного обращения.

— Время, — произнес Мак. — Ритуал сейчас может выйти из строя.

Заметив треск, калека махнул рукой.

— Отпускай его. Надо подумать, что делать дальше.

Мак отпустил мертвеца, который тут же кулем рухнул на пол и подошел
к раскаленному металлическому штырю.

— Надо что-то с этим делать. — задумчиво произнес Мак.

Горбун, тем временем, подошел ко второму трупу и оттянув веки заглянул
тому в мутные глазницы.

— Иди сюда, — подозвал его Родгаз. Когда Мак оказался рядом, тот указал
на черную полоску, которая оказалась вокруг места прикрепления глаза
к орбите мышцами. — Я говорил про про эту полоску девятого. Если видишь
мертвеца с такой полоской — десять раз подумай, прежде чем с ним
работать. Поднимешь его — и у тебя начнутся проблемы с безумно голодным
мертвецом. Запомнил? Хорошо.

Калека в задумчивости начал вращать между пальцами артефакт, который
использовал на девушке под пытками.

— Надо хорошенько продумать план, иначе мы рискуем упустить всех, —
пробормотал он себе под нос. — И беда даже не в том, что у нас «Услада
богов» в городе. Беда в том, что мы не знаем даже, кто ее тащит к нам.
Или это инициатива не в меру жадных торговцев, или это продуманный план
со стороны соседей.

— Хозяйка борделя? — почесал затылок Мак.

— Это ее сердце в тазу лежит, — коротко кивнул горбун и начал нарезать
круги вокруг ученика. — Кроме нее ни у одного человека, уличенного
в связи с «Усладой богов» не было даже намека на какую-нибудь секту или
темный ритуал. А это наталкивает на мысль, что эту дрянь приперли к нам
от соседей.

— Устроить обыск в порту?

— Бессмысленно и перепугаем всех капитанов. — Видя непонимание на лице
Мака, он объяснил: — Услада — это не тонна зерна. Ее спрятать можно
очень хорошо. А торговый корабль без тайников — это как чайка без
крыльев! Давай еще раз, с начала. Что ты понял из моего рассказа?

— Из того, что я услышал — в городе есть услада. Наркотик есть
у нескольких человек, которые ее хранят. Между собой они иногда
рассчитываются этой усладой. А если они так делают, то скорее всего, они
ее потребляют. Эти люди прекрасно знают, что при обнаружении наркоты
их казнят. Вдобавок, часть из этих людей имеют вокруг сердца костяшки,
которые при малейшем разглашении информации отправят их на тот свет.
У меня пока только один вывод.

— Какой же? — выворачивает голову карлик.

— Их отправили с каким-то точным заданием. Будь это торговцы — уже
давно бы сбросили товар и унесли ноги.

— Может, это местные торгаши?

— Местные дома так рисковать не стали бы. К тому же, зачем торгашам
костяная рука на сердце?

— А ты очень смышленый, — поджав губы произнес Родгаз. — Я, честно,
ожидал недалекого здоровяка, думающего только о количестве силы и бабах.
Ты меня просто радуешь!

— Спасибо, — улыбнулся парень. — Однако, что дальше?

— А дальше мы начнем искать убийц, — усмехнулся следователь и окинул
Мака странным взглядом и добавил: — Убийц одного здоровяка.

— Вы хотели сказать, вы идете искать, — поправил Мак.

— Нет. Мы. Именно мы!

— И как вы себе это представляете? — со вздохом произнес Мак.
— Я в следователи не записывался!

— А тебе и не надо, — улыбнулся калека. — Ты темный маг? Вот своим делом
и будешь заниматься.

— В каком смысле?

— Сегодня будет много боли и трупов, — вздохнул горбун. — Хорошо бы
за ночь управиться.


***

Мак только вышел к причалу, где стояла галера, и тут же услышал голос
от которого у него задергался глаз.

— Где тебя носило?!! Ты снова ночевал где попало?

— Господи, — начал массировать виски Мак. — Вот только тебя сейчас
не хватало!

— Что ты там бубнишь? — продолжала тараторить девушка стоя у трапа
и уперев руки в бока.

— Добре утро, говорю, — буркнул Мак. — И прекращай орать на всю набережную!

— С чего это ты решил, что можешь меня затыкать? — возмутилась друид.

— А с чего ты решила, что имеешь право прилюдно меня отчитывать? — начал
заводиться парень. — Я тебе кто? Сват? Брат? Сын?

Девушка начала хватать ртом воздух.

— То, что я обязал тебя закончить магический университет в столице
не значит, что я должен тебе отчитываться о своих делах. — Произнес
он глядя красными от недосыпа глазами на девчонку. — Да, и ты не думала
о том, что тебе необходимо подыскать себе собственное жилье? Лимит
гостеприимства заканчивается...

— У меня договор с твоим учителем. Я снимаю у него комнату! — довольно
произнесла девушка.

— И сколько он взял с тебя за съем? — удивился Мак поднимаясь по трапу.

— Два стандартных кристалла магии жизни, — произнесла друид.

Мак устало хмыкнул и прошел мимо нее, сразу направляясь к шкафу,
стоящему на палубе.

— Что же, мне меньше работы.

— Эй! Ты куда собрался? Я с тобой не договорила!

— С традесканцией поговори, — отмахнулся темный ученик. — А то она
у тебя завяла и сдохла!

Не слушая дальнейшие возмущения, парень скрылся в шкафу. Молча махнув
учителю, он едва волоча ноги доплелся до своей комнаты. Перед тем как
провалиться в заслуженный сон, он успел только сгрести тетрадки
со своими выкладками и пару отложенных на потом книг в сумку.


***

Мак стоял у широкого стола, на котором были разложены кандалы, ошейники
и цепи с крупными тяжелыми звеньями, размером с кулак. Парень обводил
взглядом выданный на время инвентарь и задумчиво бормотал под нос.

— Нет, в принципе, логично, — он взял в руки наручник из металла, покрый
зеленым налетом и присоединил к нему несколько колец. — По идее, этого
должно хватить.

Мак надел этот наручник себе на руку и вытянул ее в сторону, стараясь
наполнить силой. Эффект был очень слабым. Маку так и не удалось сгустить
силу до такой степени, чтобы та выступила сквозь поры на кожу. Для
эксперимента, он убрал одно кольцо и попробовал снова. Силы вышло больше.

— Регулируем числом колец, значит, — пробормотал парень и принялся
собирать второй наручник. Итог вышел немного неожиданным. Правая рука
потребовала на одно кольцо больше чем левая.

Мак успел собрать второй наручник и принялся проверять их на деле.
Сначала, он попробовал призвать огонь, но вместо огромного полыхающего
пламени, на его руках едва заметно колебался огонек. Затем, парень
попробовал старый прием с хлопком. Но вместо тьмы, наполняющей всю
комнату, он добился лишь легких следов, словно он золу с руки сдул.

— Потрясающе, — улыбнулся темный ученик и полез в сумку со своими
тетрадями, за которыми пришлось сходить на корабль. — Теперь можно
попробовать кое-что интересное!

Мак открыл тетрадь на закладке и внимательно перечитал пару страниц.
Затем он развернулся и глазами выбрал цель в дальнем углу пыточной
комнаты. Ей оказалась странная клетка с шипами, обращенными во внутрь.

— Так... сосредоточиться... — парень встряхнул руками, отчего наручники
противно звякнули. — Поехали!

Мак отвел руки вниз и в стороны, сжал кулаки, а затем, постепенно
наполняя их силой, вытянул вперед. Из рук, в сторону клетки метнулся
поток, который тянулся вперед, к цели. Черная блестящая сила расширялась
на конце, словно его что-то надувало изнутри.

Вдруг, из пузыря вытянулась рука, за ней еще одна, а спустя секунду,
из глянцевой тьмы, вперед рвался неизвестный дух. Он тянулся обеими
руками, открывал пасть и всячески пытался достать цель.

— А теперь обратно, — просипел Мак, отдергивая поток.

Пузырь начал сдуваться, а поток уменьшаться. Тварь, в пузыре заметалась,
словно боялась подохнуть. Однако, когда пузырь оказался совсем рядом
с Маком, тот резко вытянул руки, отпуская поток и разжал пальцы.

В этот момент из пузыря вырвалась черная тень, которая с бешеной
скоростью метнулась к клетке. Она вмяла ее в стену, словно бумажную
игрушку, а затем, с безумной скоростью начала наносить ей один удар
за другим. Грохот железа и глухие удары по камню продолжались секунд
тридцать, пока темный ученик громко не произнес слово ключ:

— Изыди!

— Что здесь происходит? — влетел в пыточную Родгаз.

— Немного экспериментирую со стандартными наработками, — ответил ученик
и поднял руки, на которых зазвенели цепи.

Калека поковылял по пыточной, оглядел раскуроченную клетку и взглянул
на Мака.

— Боевой магией владеешь?

— Учусь, — пожал плечами парень.

— Учись, — кивнул горбун. — Это всегда полезно. Только не порть инструменты.

— Я немного не рассчитал, — признался парень. — Надо будет придумать
манекен.

— Манекен? — улыбается Родгаз. — Тебе мертвых мало?

— Там половина под печатью девятого, — сморщился Мак.

— А чем тебя вторая половина не устраивает? — горбун закряхтел
и собирался уходить.

— А их можно использовать? — спросил в спину Мак.

— С условием, что сам тут потом будешь прибираться. У меня нет людей,
чтобы отмывать протухшие кишки с пола.

Горбун заковылял к выходу, но тут темный ученик вспомнил про странный
артефакт.

— Уважаемый Родгаз, — направился он к нему. — Можно вопрос?

— Перестань паясничать, — сморщился калека. — Что ты хотел?

— Помните, вчера, когда вы пытали тут женщину?

— Помню, и что?

— Вы положили ей на лоб один артефакт и она мгновенно успокоилась, —
парень кивнул на стол, на котором ее пытали. — Я хотел узнать, что это
за артефакт.

— А, это? — Родгаз вытащил из под рубахи золотой медальон. — Редкая
вещица. Она помогает полностью снять боль.

— А у вас нет еще одного такого же? — спросил с надеждой Мак.

— К сожалению — нет. Да и этот сделан в Баритонии, у одного очень
известного артефактора. По специальному заказу.

— Жаль, вздохнул Мак. — Мне бы он очень пригодился в лечении.

— Я без него тоже долго не могу, — лицо калеки перекосилось от попытки
улыбнуться. — Каждое утро, чтобы встать на ноги — приходится около часа
их разминать. Их сводит. Это жутко больно. К обеду немного отпускает,
но я не представляю как мне проснуться без него.

Мак разочарованно вздохнул и дернул щекой.

— Поговори со своим учителем, я думаю он встречался с подобными
артефактами, — предложил калека отправляясь по своим делам.

В этот момент ученик застонал от собственной глупости, но вместо слов
и ругани на самого себя добавил:

— Спасибо за совет!

— Сильно не усердствуй с тренировками, — произнес Родгаз. — Сегодня
ночью снова будут трупы...


***

Мак сморщился от жуткой вони. Труп, находящийся посередине большого
и сложного рисунка за десяток ударов сердца развалился на куски.

— Боги! Что ты вытворяешь? — произнес вошедший в пыточные горбун.
— Какая вонь...

Мак тут же отдал команду и пара стоявших без дела трупов принялась
собирать в ведра то, что осталось от одного из их коллег.

— Гниль, — пожал плечами темный ученик. — Все хотел ее попробовать,
но из-за проблем с силой не получалось. Она разрушает соединительную
ткань и плоть просто разваливается на куски...

— Про темных не зря говорят, что вы не от мира сего, — проворчал калека
и взглянул на кучу мертвой плоти в ведрах у поднятых трупов. Затем
он поднял взгляд на помощника. — Как у тебя с поисковыми заклинаниями?

— Благодаря кандалам, у меня кое-что получилось. — кивнул парень.
— Я смог обнаружить остаточную магию в городе.

— Сиреневая улица, дом тридцать шесть? — спросил Родгаз.

— Да, но откуда...

— Долго работаешь. Мы тоже на месте не сидели. — горбун огляделся дернув
щекой, и невзначай произнес: — Сегодня ночью будет штурм.

— Снова трупы?

— Не-е-е-ет! — мотнул головой следователь. — Теперь нам нужны живые.
Много живых! А вот для этого, нам понадобишься ты.

Мак удивленно уставился на следователя.

— В ордене много талантливых магов. К тому же, целое крыло паладинов, —
напомнил парень.

— И ни одного темного мага, — хлопнул себя по бедрам калека. — Среди
этих ублюдков тоже дураков нет. При малейшем намеке на магию света они
либо сбегут, либо перережут друг другу глотки!

— Вы хотите, чтобы этот дом штурмовал я? — сморщился Мак.

— Нет. Все гораздо проще! — калека подошел поближе и вывернул шею, чтобы
взглянуть ученику в глаза. — Ты же умеешь делать мелких химер? Тварей
из мертвой плоти?

— Да, — кивнул парень еще не совсем понимая, что от него хотят.

— Тогда ты просто сделаешь такую тварь, возьмешь сонный порошок
и насыпешь его в доме, так, чтобы все уснули.

— У меня нет такого порошка, да и...

— Порошок мы обеспечим, — отмахнулся Родгаз. — Уж алхимиков и сонного
порошка у нас точно хватает.

— Я никогда подобным не занимался, — признался Мак. — Надо попробовать
сначала изготовить разведчика. Какого он должен быть размера, сколько
порошка унести, по какой поверхности подниматься...

— У тебя есть время до следующего заката, — пожал плечами калека.

— Погодите, — смекнул Мак. — Но это не входит в мои обязанности, так?

— Совершенно верно, — кивает Родгаз. — Поэтому я не приказываю. Это моя
личная просьба.

Мак облизнул губы и глядя на горбуна спросил:

— А если у меня тоже будет взаимная просьба?

— Смотря какая?

— Вы можете дать мне доступ в архив?

— Исключено, — вздыхает следователь. — В архив может войти только член
ордена, а тебе...

— А из архива можно выносить записи? Книги или какие-то свитки, или...

— Что конкретно тебе там нужно? — с прищуром спросил калека.

— Документы о проклятых. Кто они, кто их проклял, почему, как и где они
теперь. — Мак напряженно смотрел в лицо Родгаза и пытался понять его
эмоции. Тот молчал несколько секунд, но все же ответил.

— Зачем тебе это?

— Я хочу научиться их убивать. Искать, отлавливать и убивать. — ответил
Мак. — Я больше не хочу от них бегать.

— Бегать? Ты даже не представляешь о том, что такое «Бегать
от проклятых»! За тобой еще толком никто не приходил! Подумаешь, пару
раз на импульс темной силы пришли слабаки, — отмахнулся Родгаз.

— Усилий этих «слабаков» для меня вполне хватило бы, чтобы отправиться
на тот свет! — недовольно буркнул темный ученик. — А если придут не слабаки?

— Ты не понимаешь, с какой силой собираешься бороться, — криво улыбнулся
Родгаз. — Но мне не трудно. Я достану тебе один сводный отчет. Прочтешь
его при мне.

— Хорошо, — кивнул Мак. — Но вы ответите мне на вопросы, если они у меня
появятся.

— Только если я у меня вообще будет ответ! — недовольно поджал губы
Родгаз. — И мне все равно придется сообщить главе ордена о том, что
я предоставлял тебе информацию из закрытого архива.

Мак безразлично пожал плечами, всем видом показывая, что его это
совершенно не интересует. Родгаз недовольно насупившись все же кивнул.

— Будет тебе информация о проклятых...

Глава 3 ч.1
You are not allowed to view links. Register or Login
Мое обучение у Юриная подошло к моменту, когда мне предстоял один очень
важный шаг. Нет, мне не предстоял экзамен на сложный артефакт. И мне
не нужно было придумать свой артефакт или создать что-то оригинальное.

Мне всего-то надо было создать свой размер линий. Звучит глупо не так
ли? Смысл был в том, что раньше эти линии я создавал специальным
артефактом, а Юринай, как заядлый приверженец традиционной школы,
отказался обучать дальше, пока я сам не научусь делать линии. Стоит ли
говорить о том, что со своей полной силой я это сделать не мог в принципе?

А еще постоянные сбои в создании мгновенных заклинаний. Мало того, что
для создания заклинаний требующих маленькое количество силы я
использовал кандалы, так еще и столкнулся с наводкой от них.

Заклинания так и норовили получиться кривыми или косыми, а то и вообще
превратиться в легкий пшик. Это жутко бесило, потому, что несмотря на
все мои старания, мне приходилось пользоваться ритуалами и артефактами.
И смешно, и глупо, и обидно. Имея далеко не маленькую силу, не иметь
возможности с ней нормально работать.

Сначала я не понимал глубины проблемы, затем я начал сталкиваться
с трудностями, а когда подошел к использованию тонких поисковых
заклинаний уперся в предел. Я не мог создать «Призрачное ведовство».
Отличнейшее заклинание из разряда магии смерти, позволяющее отследить
перемещение силы, жизни или крови в радиусе нескольких километров
на протяжении нескольких минут в прошлом. Представляете, каково это?
Не просто узнать кто и где, но и видеть на десять минут назад в прошлое.
Вы представляете, насколько это замечательное и полезное заклинание?
А ведь есть аналоги, с уклоном в определенную сторону. Есть «Призрачный
взгляд», позволяющий заглядывать на десятки километров. Есть «Шепот
Ситха», позволяющий заглянуть в прошлое на несколько часов на пятачке
в несколько метров. И весь этот арсенал проходил мимо меня.

Если сказать проще, то тут можно было привести банальный пример: Что
опаснее? Перекачанное силой, огромное и нестабильное копье тьмы, или
«Расцвет темной розы»? Накачанное силой копье тьмы было довольно опасно
лишь для обывателя. Зная принцип защиты от такой техники, все дело
упиралось в мастерство. Такое копье не смог бы отразить разве что слабый
маг. И то, при условии, что у него не было времени подготовиться к такой
атаке.

А вот с «Рассветом темной розы» — все очень сложно. Силы она требовала
мало, но вот концентрации и тонкие конструкции в ней были очень сложными
и хрупкими. Даже имея должный контроль, воспроизвести подобное
заклинание было бы довольно серьезной проблемой. Но если уж вы набили
руку в магии тьмы настолько, что можете девять из десяти раз успешно его
создать — вас стоит опасаться даже серьезному мастеру стихий. Это
заклинание выглядит изначально как тоненькое и небольшое темное копье.
При попытке его сбить или на него воздействовать, оно выбрасывает
в стороны мелкие темные иглы, причем в довольно большом количестве —
около двух сотен штук. Как только кончик этого копья касается защиты,
то превращается в цветущую черную розу, лепестки которой проскальзывают
сквозь защиту, вплоть до высших порядков, после чего каждый взрывается
«Отрыжкой тьмы». Данное заклинание причислено к «безоговорочно
смертельным», и если суд разбирал дело, в котором фигурировало данное
заклинание, то действие выпустившего подобное заклинание всегда
интерпретируются как «попытка убийства». И никакие отговорки тут
не помогут.

И вот если перекаченное силой темное копье я могу создать с легкостью,
то «Рассвет темной розы» я не могу повторить даже частично. Если
я использую силу напрямую — весь рисунок просто расползается
от количества силы, а если я пользуюсь кандалами, то наводка от них так
корежит рисунок, что он даже не активируется.

Я пробовал визуальные техники, я пробовал вербальные техники,
я пробовал техники силы воли, но все оказалось тщетно. Я не способен
управлять силой напрямую полноценно. Нет, простые, элементарные
заклинания — да, но не сложные и многоуровневые. А с ассортиментом,
который я собрал в записях... Это было словно инвалидность по слуху,
зрению и немного по возможности думать одновременно. Чем больше
я узнавал и изучал, тем больше понимал чего я лишен.

И оставалось мне лишь то, что не требовало вливания силы напрямую —
артефакторика и ритуалистика. И я регулярно спотыкался об эту мысль. Она
словно назойливая муха, постоянно выползала из памяти, стоило мне найти
хоть какой-нибудь интересный прием или заклинание.

Вы спросите, зачем я так сильно упорствовал над заклинаниями? Тут все
просто. Ритуалистика и артефакторика не давали времени. Нужно было
сделать заготовку, составить магический конструкт, начертить ритуал,
подобрать ингредиенты и провести анализ материала и множества других
нюансов. Без них или выйдет халтурный артефакт, или ритуал просто не
будет реагировать. И там и там важна точность.

А теперь задумайтесь, что я буду говорить проклятому, который на меня
выйдет в следующий раз. «Подождите, я сейчас глаз Перуна нарисую»?

И ведь проклятые не дураки, они не будут стоять и ждать. К тому же
практика показала, что меня могут просто разорвать на части, пока я буду
доставать артефакт из-за пазухи. И вот, в этих безумных условиях,
я впервые нашел упоминания боевых магов «Магоморфов».

Мне пришлось изрядно прошерстить открытый сектор библиотеки ордена на
предмет информации о них. По факту, это оказались бойцы «оборотни».
Только вот никаких волков. Только удобная к данной операции форма, не
более того. Нужна рыба — метнись в акулу. Нужно высоко на скалу — форма
птицы.

Это очень удобно и выгодно, но рано или поздно эти маги сходят с ума
и остаются в одной из форм. Однако по сути своей, маги Магоморфы
не оборотни. Это лишь способ использования магии в другой обложке. Я бы
даже отнес их к школе духа, так как магия, которую они используют
не покидает их тела.

С материалами и описанием было так же ужасно. Ритуал полевой формы
«Ящер» мне пришлось восстанавливать по крохам, из коротких описаний
то ли летописцев, то ли просто повествователей интересных историй.
Возможно это и сыграло свою роль в том, что произошло дальше, ведь нигде
не было и намека, как вернуться в нормальное состояние...


***


Мак склонился над получившейся тварью и недовольно вздохнул. Самый
маленький разведчик, которого ему удалось сделать, получился размерами
с два кулака и был слишком громоздкий.

— Слишком большой, — буркнул парень.

Обойдя вокруг получившегося паука, он отдал команду:

— Вперед!

Паук засеменил к стене, цокая на ходу костяными ножками, и уперевшись
в нее остановился.

— И слишком шумный!

Устало потерев сонные глаза Мак оглянулся. Вокруг валялось несколько
разобранных на составные части трупов.

— Нужны кости поменьше, — вздохнул Мак и вдруг замер, озаренный идеей.
— Может крысы?

В этот момент в дверях появился Борт. Огромный детина подошел
к задумавшемуся Маку и протянул корзинку.

— Еда, — пробасил он. — Родгаз сказал покормить.

Вынырнувший из раздумий, парень непонимающе уставился в корзину, где
лежала половина каравая хлеба, кувшин с каким-то напитком и запеченная рыба.

— Точно! — схватился за корзину Мак. — Рыба!

Спустя десять минут чистки трех крупных кусков рыбы, начинающий
некромант смог набрать достаточно костей чтобы попробовать сделать
небольшого паучка.

Сложив кости с добавлением пары небольших жил в центре рисунка, ученик
активировал ритуал. После небольшой вспышки с едва заметным дымком
по центру, из мешанины костей наконец-то поднялся маленький костяной
паучок на рыбьих косточках.

— Вот это малыш, — усмехнулся Мак и присел рядом с получившимся
разведчиком. — Ну-ка! Иди сюда!

Мак протянул руку и паучок, повинуясь желанию создателя, забрался ему
на ладонь. Почти бесшумно, легко и непринужденно, паучок пробежал
по руке, метнулся по плечам и вернулся обратно на ладонь ученика.

— Смешной, — пробормотал Борт, все это время наблюдавший за работой Мака.

— Да, забавный паучок получился, — кивнул Мак. — Теперь надо научиться
им управлять.

Мак отпустил паучка на пол и сделал несколько шагов назад, готовясь
начать специальную связь с паучком.

— Если все пройдет удачно, то я думаю, с порошком все получится, —
пробубнил Мак и уселся у стены.

Попыток связаться с разведчиком было несколько и все заканчивались
ничем. Мак старался, но никак не мог понять в чем дело. В итоге, через
час, после очередной попытки его осенило:

— У него же нет глаз! Он моей волей ориентируется— хлопнул себя по лбу
Мак. — Я с ним связываюсь, просто ничего не вижу!

Тут его взгляд упал на наблюдавшего за ним Борта.

— Слушай, а у нас еще есть рыба?

— Не-а. — мотнул головой здоровяк. — Я доел.

— Надо сходить на рынок, — пробубнил Мак поднимаясь с пола. — Нам нужно
несколько рыбёх, в локоть длинной, не больше...

— Не получится, — мотнул головой детина.

— Почему? — нахмурился Мак.

— Рано, — пожал плечами тот. — Рассвет.

— Как рассвет? — хлопнул глазами Мак. — Уже?


***


Родгаз усмехнулся, глядя на костяное создание. Выглядело оно довольно
несуразно. Продолговатое тело с четырьмя парами ног и парой лапок для
удержания груза на спине выглядело довольно странно. Даже несмотря
на то, что лапки получились довольно тонкими. А вот глаза...

Больше всего они походили на глаза какого-нибудь краба. Из-за того, что
тело было маленьким, а смотреть надо было в разные стороны, Мак
установил их на небольшие усики. Затем их пришлось сдвинуть немного
в середину, чтобы улучшить обзор, затем вернуть обратно, чтобы переноска
груза не мешала, затем удлинить усики и еще не один десяток мелких
правок, которые обошлись в две корзины рыбы.

— Первый раз вижу такую нелепицу, — улыбаясь, дал оценку Родгаз. — И как
ты с этим справляешься?

— Довольно неплохо. Даже по стене можно взобраться, — пожал плечами Мак.
— В любом случае, этот лучше, чем костяной. Тише, меньше, эффективнее.

Калека кивнул головой и спросил:

— Уже пробовал сам им управлять?

— Да. Ритуал «Чужая воля». Но тут надо еще немного попрактиковаться,
но я уже могу сносно в нем передвигаться. — признался Мак.

— Практикуйся, — кивнул Родгаз. — У тебя время до заката. Сегодня ночью
многое будет зависеть от тебя.


***

Сиреневая улица получила название из-за одноименных кустов. Вроде
и закона такого не было, не было и традиции, но каждый домовладелец
считал себя обязанным посадить перед фасадом куст сирени,
а то и не одну. И именно сейчас, наплевав на жару и надвигающийся сезон
штормов, они решили зацвести.

Именно этим и славилась эта улица. Настоящим дурманом ароматов, от сотен
кустов, цветами, украшающими эти деревья, а потом улицу, мостовую
которой будут выстилать тысячи лепестков, опадающих с деревьев.
Потрясающее зрелище!

Однако, сегодня, несмотря на это, было не очень многолюдно. Две
влюбленные парочки, широкоплечий мужчина и тройка щебечущих девиц
на лавочке. Вот и все, кого можно было встретить на Сиреневой улицею

Парень с корзинами, не сильно и торопился. Вроде бы, и незачем
торопиться. И красота неописуемая, и девушки на лавочке призывно
стреляют глазками и о чем-то щебечут. Вот только слишком у парня широкие
предплечья и на руках мозоли от меча. Кто видел, тот их узнает сразу.

А девушки на лавочке, вроде и симпатичные, молодые, да только у одной
заколка в волосах с белоснежной розой, у второй перстень, явно
не простой. А третья все сережку теребит, словно волнуется. Надо ли
говорить, что серьга в форме розы?

Между тем, не отрывая людей от столь важной и нужной конспирации, вдоль
аккуратных заборов из камня и металлических кованых решеток, короткими
перебежками, пробирался мелкий, с ладонь, паучок, неся на спине
небольшой сверток белой ткани.

Совершенно беззвучно, он проскользнул сквозь кованую решетку
и направился к дому. Мгновение, другое, и паучок уже у небольшого
продуха в подвал.

Аккуратные тоненькие лапки, развязали сверток и оставили щепотку порошка
на подоконник. Затем, удерживая лапками сверток, паучок пополз вверх
по стене, к окну первого этажа. Оно оказалось закрыто, но паучка это
не останавило.

Создание из мягких упругих костей обследовало окно по кругу и, найдя
небольшой крючочек внутри, удерживающий окно закрытым, просунуло в щель
лапу. Небольшое усилие и крючок покидает своё место, позволяя открыть окно.

Маленький костяной паучок открыл окно ровно настолько, чтобы пролезть
внутрь. Внутрь он пробирается лишь для того, чтобы оставить пару щепоток
порошка, а затем отправился к следующему.

Спустя двадцать минут, подобная процедура позволила оставить внутри
дома, возле каждого окна, по порции порошка. Завершающим действием,
паучок проник на крышу и высыпал остатки особого, сильнодействующего,
снотворного порошка в дымоход.

Мак открыл глаза в четырех домах от места работы паучка.

— Порошок на месте. Вроде бы не заметили, — отчитался он.

Родгаз кивнул и повернулся к клирику.

— Всем владеющим потоком воздуха — ударить по окнам и форточкам!

Спустя несколько секунд из соседних домов, с улицы и даже из-за
соседнего забора одновременно ударили потоки воздуха. Некоторые были
способны только распахнуть открытые паучком окна, другие выносили рамы
с корнем, отправляя их во внутрь.

В следующий миг, словно из под земли, возникло несколько воинов
в закрытых латных доспехах, от которых исходил слабый голубой свет. Они
сходу вынесли дверь и отправились внутрь, а за ними поспешили маги
света, не забывая прикрывать всех от действия сонного порошка магией.

Это был последний шум, ибо внутри сражаться оказалось не с кем. Порошок
сделал свое дело и все живое, включая мышей и крыс, с перепугу
выскочивших из подвала, оказались в глубоком алхимическом сне.

Тут с конца улицы выехала телега, которая остановилась у тридцать
шестого дома. Уже через несколько минут в нее грузили связанные тела,
заковывая их в магические ошейники.

Быстро, четко и организованно. Именно так, можно было охарактеризовать
работу ордена «Белоснежной розы». Через полчаса, о штурме
свидетельствовали только несколько вырванных с рамой окон.


***

— Я ожидал как минимум остаточного сопротивления, — пробормотал Мак,
поглядывая на показавшееся над крышами солнце. Парень шел возле телеги.

Пара телег с закрытым тентом, в окружении нескольких паладинов и десятка
магов, двигалась в сторону резиденции ордена. Впереди, в качестве
авангарда ехали конные воины. Позади спешно шли еще шестеро паладинов.

— Похоже, мы просто взяли ритуальное капище, где орден проводит свои
ритуалы, не более того, — дернув щекой ответил горбун. Он тоже
сопровождал телегу, но в отличие от ученика не просто сопровождал,
а кого-то или что-то высматривал в окрестностях.

— Тогда у нас в телегах простые исполнители? — сморщился ученик.

— Похоже, что да. Однако, нам еще может улыбнуться удача, — калека
остановился и громко крикнул: — К бою!

В эту же секунду из ножен вылетели клинки паладинов, воздух задрожал
от концентрации силы, но ничего не происходило. Все чего-то ждали.
Секунда, вторая и растерявшийся от крика Мак обернулся к горбуну.

— Что ты задумал? Все ведь уже...

В следующую секунду с крыши здания справа прилетела стрела. Игнорируя
магические щиты, баллистику и здравый смысл она с безумной скоростью
обогнула телегу и угодила в шею одному из магов света. Для остальных это
выглядело как возникшая из шеи мага стрела.

— Проклятые кости! — сжав зубы процедил горбун и кинулся под телегу,
не забыв утащить с собой темного ученика. — Кости дракона! Они стреляют
артефактами из драконьей кости! От них нельзя увернуться или спрятаться.
Прячьтесь! Если стрелок увидет, то стрела в любом случае тебя настигнет!

А вокруг телег уже вовсю кипел бой. По всей видимости артефактов
оказалось не так много и после трех выстрелов остаткам ордена пришлось
вступить в рукопашный бой. Пока вокруг гремела сталь и разносились треск
заклинаний, калека вертелся ужом и что-то внимательно высматривал
в окрестностях. Мак же, никогда не участвовавший в таких боях,
откровенно впал в ступор, но взгляд мага, первым поймавшего зачарованную
стрелу, быстро вернул в реальность.

Мужчина с лысой головой и шрамом на левой брови держался за стрелу
в шее, лежа на спине. Сжав челюсти так, что вздулись скулы, он изо всех
сил пытался вытащить стрелу, которая оказалась без оперения. А из раны,
в которой торчало древко, толчками вытекала ярко-алая кровь. В какой-то
момент, клирик кинул взгляд под телегу и Мак умудрился его поймать.

Полный нечеловеческой злости и отчаяния взгляд, словно каленое железо,
обжег сознание ученика. Тот быстро огляделся, оценивая обстановку
и не найдя прямой угрозы, бросился к магу света. Подхватив его под
мышки, затащил под телегу и принялся осматривать.

Стрела прошла не по центру, а чуть левее. Острый наконечник вышел
насквозь. Мак, мельком оглядев рану, принял единственно возможное
решение. Он надавил на тупой конец стрелы и просунул ее еще глубже.
Когда кончик стрелы сзади оказался достаточно большим, он ухватился
за него и полностью вытащил стрелу.

Из раны тут же фонтаном ударила кровь, забрызгав и парня и днище телеги.

— Слышишь меня? — спросил темный ученик, заглядывая в глаза кивающему
головой магу. — Исцеление! Слышишь? Исцели рану на шее!

Мак прижимал пальцами артерию в шее и пытался достучаться, до мага,
но тому пришлось повторить раз пять, прежде чем он понял что от него
хотят. Исцеление он смог создать только одно. Его хватило, чтобы
остановить кровотечение, но на этом маг сдулся. То ли силы его покинули,
то ли он просто потерял много крови и потерял сознание.

— Чем ты занят?!! — зашипел рядом Родгаз. — Ты совсем ополоумел?!!

— Я делаю то, что лучше всего умею, — отмахнулся Мак и обвел взглядом
улицу, на которой паладины с поддержкой клириков теснили отряд
из воинов, одетых в какие-то грязные тряпки.

— Брось его! Брось, я сказал! Иди сюда! — махнул рукой калека и прячась
за колесом указал на небольшую башенку у одного из домов. — Видишь тень
от башни?

— Где? Нет, ничего не вижу!

— Тень от столбиков видишь, вон там, на мостовой? Те, на которые навес
поставили!

— Вижу!

— Сколько теней?

— Пять.

— А ножек?

Мак перевел взгляд с башенки на учителя.

— Его не видно...

— Достань его! — сквозь зубы произнес калека. — Достань его живым или
мертвым!

Мак взглянул на Родгаза удивленным взглядом. Тот сжимал челюсти
и всматривался в едва различимый контур существа.

— И как я его по твоему достану? — возмутился Мак.

— Кто тут темный? Я или ты? — повернулся горбун к парню. Красные
от злости глаза просто сверкали ненавистью — Делай что хочешь,
но достань эту тварь!

Мак дернул щекой и еще раз взглянул на то место, где виднелась лишняя
тень. Быстро прошептав ключ активатор, он напитал силой руну на больших
пальцах и прислонил их к глазам.

Когда ученик их открыл, то вместо глазных яблок миру предстала тьма,
которая позволила ему увидеть хозяина тени. На небольшой площадке стояло
существо с человеческим телом и головой барана. Поворачивая голову
немного в сторону, чтобы лучше видеть, оно периодически открывало рот
и что-то произносило.

— Голова барана, — произнес Мак. — У этой твари голова барана.

— Это он, — скрипнул зубами горбун. — Что хочешь делай, но достань его!

Мак закусил губу и принялся быстро снимать кандалы, которые сдерживали
его силу.

— Если меня попытаются судить за разрушения, — бормотал темный ученик
скидывая железки на землю. — Я сошлюсь на прямой приказ от тебя!

— Ха! — калека повернулся к парню с безумной улыбкой. — Нашел чем напугать!

Мак выхватил короткий ритуальный кинжал и резанул себя по ладони. Под
взглядом Родгаза, он кровью нарисовал руны на руках и вздернул штаны,
чтобы повторить рисунок на ногах.

— Что ты... Откуда ты узнал о метаморфе? — сморщился калека.

— Так, наткнулся на один прием, но еще не пробовал, — облизнув губы
произнес парень. — В открытых архивах увидел...

Мак лег на живот и процедил сквозь зубы ключ активатор:

— Синиацид...

Сразу после этого, тело Мака начало быстро увеличиваться. Несколько
секунд, и парень уже с трудом помещался под телегой, одежда трещала
по швам и начинала расползаться, а кожа на нем сначала покрылась
волдырями, а спустя мгновение, налившись тьмой, превратилась в чешую.
Через секунд десять, под телегой лежа на животе, на Родгаза смотрел
вертикальным зрачком огромный ящер.

— Мак? — просипел Родгаз и осторожно отполз назад.

Ящер не ответил, он рванул из под телеги с безумной скоростью через
улицу. Пролетев смазанной тенью мимо паладина, на которого наседала
парочка адептов с клинками, он одной лапой отправил обоих в полет
сломанными куклами.

Несколько секунд и черный ящер у дома с небольшой башенкой, прыжок.
Темный метаморф словно обезумевшая отрыжка бездны рванул к противнику.
Вонзая когти в каменную кладку, словно в древесину, ломая кровлю, Мак
оказался у противника за спиной.

А тот словно и не заметил его, продолжал наблюдать за боем у телег.

— Вот уж кого не ожидал увидеть среди этих идиотов, так это метаморфа!
— произнесло существо и начало поворачивать голову.

Выглядело это довольно неестественно. Тело стояло прямо, сложив руки
на груди в замок, а голова развернулась ровно на сто восемьдесят градусов.

— Бе-е-е-е-е... Видимо в ордене «Белоснежной розы» многое поменялось, —
проблеяло существо.

Мак, не отвлекаясь на разговоры, сделал резкий подскок и ухватил одной
рукой существо за рога. Когтями второй руки полоснул по шее и отделил
голову от туловища.

В небо ударила струя крови, которая вернулась на землю алым дождем.
Кровь заставила зрачок темного ящера сузиться. Рот наполнился тьмой
и Мак, подчиняясь темному наитию формы метаморфа, вцепился зубами
в упавшее на колени тело. Сглатывая кровь смешанную со слюной
он довольно мычал, и покусывал плоть, словно хотел сцедить еще немного
крови. В себя его привел голос бараньей головы, которую он так
и не отпустил.

— Вкусно, правда? — произнесла голова. — Бе-е-е-е... Да ты не стесняйся!
Ты же темный, я все понимаю!

Мак отпустил тело и открыв пасть сплюнул остатки крови на пол. Короткий
пинок и тело отправилось в полет на мостовую. Темный метаморф перевел
взгляд на оторванную голову.

— Да, этот сосуд давно пора поменять, — вздыхает баранья голова таким
тоном, словно это обыденность. — Вариант был не из лучших. Ты не думай,
я тебя ни в чем не виню.

Мак оглядел улицу. Оказывается, как только он отделил голову от тела,
бой закончился. Все нападавшие попадали на землю и принялись биться
в конвульсиях, словно их поразила неизвестная болезнь. Если маги
растерялись, не понимая что происходит, то паладины воспользовались
временной слабостью на полную. Латники носились между упавшими
и короткими ударами меча в грудь отправляли их на тот свет, не забыв
связать парочку пленных.

— Нет, действительно — ты меня удивил. Я слышал и чувствовал тебя в этом
городе. Я ожидал темного заклинания, проклятья, да чего угодно!
Но темный метаморф? — продолжала болтать голова.

Мак за пару секунд спустился с крыши здания на мостовую и оглянулся. Под
ногами лежало обезглавленное тело, в стороне истекал кровью паладин
с пробитой мечом грудью. Он застыл в положении сидя, упершись лбом
в крестовину сломанного меча. Вокруг него было три разрубленных трупа.
От телег слышался стон, рядом продолжало биться в конвульсиях тело.
Запах крови.

— Ба! Кого я вижу! — усмехнулась голова, заметив приближающегося к Маку
Родгаза. — Старые знакомые! Прости меня! Я так с тобой и не закончил!
Все надеялся, что ты издох, но как посмотрю — ты жив и вполне себе
здравствуешь?

Под взглядами окружающих Мак поднял голову на уровень глаз и тихо прошипел:

— Тебе привет от Амора.

— Что? — тут же вылупилось существо. — Что ты сейчас сказал?

Мак не стал повторять, просто отпустил голову и та упала ему под ноги.

— Тебя послал он? — истошно заверещала голова. — Отвечай, тварь! Этот
ублюдок послал тебя?

Вместо ответа темный ящер поднял ногу и одним ударом раздавил череп. Под
тяжелой ногой в чешуе, мозги разлетелись во все стороны.

— Что он говорил? — спросил подошедший следователь.

— Не знаю, — пожал плечами огромный монстр. — Помоги мне вернуться...

Мак вытер рукой пасть, с которой капали остатки крови и слюны. Взгляд
невольно косился на кровь и мертвые тела.

— Как тебя вернуть? — спросил Родгаз, с сомнением оглядывая здоровенного
ящера.

— Кандалы, — произнесла ящерица. — Кандалы и ошейник...

Бесплатные главы выложены с целью поторопить товарища Прапорщика  pardon


Золотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Bogdan2090

  • Корнет
  • *

+Info

  • Репутация: 59
  • Сообщений: 143
  • Activity:
    12.5%
  • Благодарностей: +587
  • Пол: Мужской
3.2
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 3 ч.2
***

Очнулся Мак в камере. Взгляд сразу отметил то же самое маленькое окошко и стену, на которой были сделаны засечки.

Парень присел и и взглянул на свои руки. Вполне себе человеческие, с уже привычными кандалами. Ощупав шею, парень обнаружил еще и ошейник.

Поднявшись, подошел к двери и постучал в нее кулаком.

— Есть кто?.. Охрана!.. Выпустите меня!

– Не велено! — произнес голос с той стороны. – Слышишь?! Эй! Сид! Он проснулся... Чо? Да ничо! Дуй к старшему!

– Воды хотя бы дайте... — просипел ученик.

— Не велено! — повторил голос.

Мак устало вздохнул и прислонившись спиной к прохладной стене сполз на пол, прямо у дверей. Несколько минут просто приходя в себя от головокружения, Мак пялился на лучик света, который проникал с улицы.

— Еще светло, – пробормотал он.

Из-за двери послышались быстрые шаги сразу нескольких людей. Спустя минуту окошко для передачи еды и воды открылось.

– Мак, ты меня слышишь?– раздался голос Родгаза.

– Да, — закряхтел парень поднимаясь на ноги. – Я в порядке, выпустите меня.

– Как меня зовут?

-- Родгаз,– выдохнул Мак. – Выпускайте уже.

– Как зовут твоего учителя?

– Юринай... Что за дела? Эй! Выпустите меня!

– Отойди от двери! Нам нужно удостовериться, что ты вернулся...

Мак отошел от двери, на середину камеры. Только после этого дверь отворилась и в дверь вошел Родгаз и еще один странный мужчина.

Азиатская внешность совмещалась с фиолетовой сетью сосудов на коже, что придавало ему довольно своеобразный вид, учитывая, что и одет он был в традиционную одежду империи Сатир, это наводило на странные мысли.

– Посмотри мне в глаза, – произнес он держа руки на уровне груди. – Что ты видишь в них?

– Гетерохромию, – не задумываясь произнес Мак, глядя на азиата.

– Я не знаю такого слова, – улыбнулся незнакомец.

– Я так называю разные глаза. У тебя правый желтый, а левый фиолетовый. – поправился парень.

– Отлично, – улыбнулся незнакомец. – Думаю, мы можем теперь поговорить в более приятной обстановке, – развернувшись к Родгазу, кивнул и добавил: – Он вернулся!



***

– Боюсь следующее применение метаморфы будет последним, – спокойным тоном произнес азиат.

Он пригубил настой трав из пиалы и поставил его на стол. Оглядев магическую копию Мака с ног до головы, печально вздохнул.

– Господин Амура, – Родгаз принюхался к пиале, в которую ему налили из того же чайника, и недовольно сморщился. – Меня в первую очередь интересует его сила и последствия.

– С этим проблем не будет, – кивнул собеседник. – Но за метаморфозы – откровенно жаль. Отличный бы вышел специалист.

– Некоторые прекрасно обходятся и без метаморфы, – сморщился следователь. – И ничего! Живут!

– Уважаемый Родгаз, – добродушно улыбнулся Азиат. – Дело не совсем в метаморфе, а в том, что единственный на всю империю темный – рискует жизнью, по вашей указке! Вы хоть понимаете объем проблем, которые вы призвали на свою голову?

– Со своими проблемами я разберусь сам! – огрызнулся следователь.

– Да что вы говорите? – изумился Амура. – Я обязательно сообщу о ваших словах на заседании коллегии магов...

– Вы сейчас мне угрожаете? – бедного калеку аж перекосило.

– Я взываю к вашему разуму! – азиат взял пиалу и снова начал потихонечку прикладываться к напитку. – Целый филиал этих сектантов накрыть – да. Уничтожить аватар безумного Кобада – да! Но подставлять нашу последнюю соломинку... О чем вы вообще думали?

– Прекратите делать для него инкубатор! Его надо закалять в реальных боях, а не устраивать ясли...

– Не ясли, а спланированную подготовку! – начал заводиться Амура и повышать тон. – Ты совсем рехнулся калека?!! Откуда, я тебя спрашиваю, полевой вариант метаморфы в открытой библиотеке?

– Его там не было!

– Но он-то его взял оттуда?

– Я не знаю! – всплеснул руками Родгаз. – Я перерыл все! Все что он брал, все, что есть! Но не было там полевого применения метаморфозов!

– Ладно, будем разбираться, – вздохнул Амура и потер переносицу. – Больше никаких боевых операций! Никаких метаморф! И кстати!

Азиат залез в складки одежды и выудил бумагу.

– Вот здесь то, что должно появиться в открытом архиве, – протянул он первую бумагу калеке, а за ней сразу вторую. – Вот тут то, что он должен освоить из навыков.

– Маготроника Уриная? – вылупился Родгаз. – И это я, по вашему, палку перегибаю?

– Это урезанный вариант, – отмахнулся Амура. – Да и не требуется от него ее изучать. Нам нужно только понять, сможет он ее хоть как-то применять или нет.

– А если он пол города с этой маготроникой разнесет?

– Я с ним поговорю об этом. Кстати, выделите ему допуск на полигон ордена. Ему это будет полезно. Не в пыточном зале же ему отрабатывать?

– Раньше отрабатывал, – сморщился калека. – Но вы правы. Это не дело, имущество ордена портить.

– Ну вот, значит самое время. И по поводу шагов Уриная...

– Тут я не компетентен, – поднял руки калека. – Ничем помочь не могу...

– Мы прекрасно это знаем, – вздохнул азиат. – Последующие шаги будут проводиться в университете. Пока он будет обходиться блокирующими браслетами. Так решила коллегия магов и я ее полностью поддерживаю.

Родгаз снова принюхался к пиале и все же решил сделать глоток.

– Хм. А пахнет как дохлые крысы, – произнес горбун сделав еще один глоток. – ничего так. Вполне неплохая вещь.

Амура хмыкнул и тоже пригубил чаю.

– Что с его учителем? – спросил азиат.

– А что с ним? Занимается своими делами, артефакты лепит потихоньку. Еще и друидку понемногу учит, – пожал плечами калека. – А что?

– Вам не кажется странным, что о его состоянии волнуетесь вы, а не его учитель, с которым у него договор? – вскинул брови собеседник.

– Его учитель – «Старый Мастер», тот самый Юринай Аболосский! – пожал плечами следователь.

– Тем более, – пожал плечами Амура. – Я про него наслышан...

– Он артефактор! – начал закипать Родгаз. – Слышите? Артефактор и ритуалист!

– Не вижу в этом повода не волноваться за своего ученика, – пожал плечами азиат. – Что у него в голове творится, интересно?

– Господи, ну вы хоть на минутку задумайтесь, кто специализируется на ритуалистике и артефакторике?

– Я понимаю, что у него мало сил, но это не оправдание, чтобы...

– Мне пришлось проверить его, – сморщился Родгаз. – У него не мало, у него почти не осталось сил. Он стареет и его дар гаснет.

– Вот как? – поджал губы Амура. – Жаль. Такая легенда...

– Да. Кстати, видели галеру на пристани? Ту, которая на зеленый остров похожа?

– Да, – кивнул собеседник. – Я долго на это цветущее чудо пялился. Пытался понять что это такое.

– Еще до того как появилась друидка и корабль превратился в полисадник, я видел его шкаф, – калека улыбнулся, словно увидел чудо света. – Тот самый шкаф, который он носит за спиной.

Азиат улыбнулся, глядя на калеку.

– Я тоже много о нем слышал. Жаль, что старик гаснет. – Амура заглянул в пиалу и спросил: – Ты рассказывал ему, что происходит со стариком?

– Нет, – мотнул головой Родгаз. – Я не вмешивался.

– Надо чтобы он успел дать максимально возможные знания, – Амура недовольно сморщился и добавил: – Даже если это ритуалистика и артефакторика.

В этот момент в кабинет вошел Мак. Отмытый, одетый в чистую одежду, он выглядел уже не так ужасно как в камере.

– О! А вот и виновник переполоха, – вскочил со стула Родгаз. – Познакомься! Заведующий научной работой университета магии империи Антолия – Амура «Легкий шаг».

Амура изобразил легкий кивок.

– А это собственно наш младший помощник, Мак. Ученик Юриная Аболосского, – представил подопечного калека. – Уважаемый Амура хотел с тобой кое о чем поговорить.

Мак внимательно уставился на первого в этом мире увиденного азиата.

– Присаживайтесь, молодой человек. В ногах правды нет, – кивнул Амура на свободный стул. – Чаю?

Амура подхватил чайник силой и тот проплыл в руки Маку, вместе с пиалой. Прямо перед его носом чайник в воздухе наклонился и в пиалу потек горячий зеленый отвар.

– Спасибо, – кивнул парень, когда чаша оказалась у его лица и он ухватил ее ладонями.

– Отличный сбор трав, с добавлением зеленого чая, – пояснил хмурящемуся Маку Амура. – И хотел бы вам сказать, что вы меня очень удивили. Метаморфа – это довольно серьезная магия. И очень опасная.

– Должна была быть какая-то подготовка, – кивнул Мак. – Жаль я не нашел про это упоминаний. Это я сейчас понимаю, что без этого никак...

– Вы очень меня радуете своей догадливостью, но не могли бы вы рассказать, откуда вы взяли руны для полевого ритуала Метаморфы? – с улыбкой поинтересовался гость.

– Я немного занимаюсь аналитикой, – неуверенно произнес Мак. – Пытаюсь анализировать сходства в ритуалах элементов и вычленять их предназначение. Иногда это приносит свои плоды и...

Тут темный ученик заметил как переглядываются азиат и калека.

– Я узнавал! Это не запрещено! И я только...

– Не волнуйтесь так, – успокоил его Амура. – В этом нет ничего постыдного. Просто уже существуют труды, детально разбирающие ритуалы и магические приемы.

– Я о них ничего не слышал, – нахмурился Мак. – Мой учитель тоже...

– Возможно, что ваш учитель действительно не работал с подобными трудами, – кивнул Азиат. – Но может быть вы слышали такое название как «Маготроника Уриная»?

– Впервые слышу, – нахмурился парень.

– Я думаю, наш общий знакомый, – кивнул азиат на внимательно слушающего следователя. – Обеспечит вас одним экземпляром для ознакомления. Так?

– Конечно, – кивнул горбун.

– Я так понимаю, вы просто нашли стороннее описание ритуала и просто его воспроизвели по описанию? – дождавшись кивка Мака, Амура вздохнул и с грустью произнес: – К сожалению, вам придется забыть о метаморфе. Боюсь навсегда. Не смотрите на меня так. Все дело в том, что вы вкусили плоть, будучи в другом обличье. Вы помните, какие чувства тогда ощущали?

Мак спрятал взгляд в пиале с чаем и тихо произнес:

– Наслаждение.

– Да. И именно это чувство может стать причиной вашего безвозвратного превращения. Ваша метаморфа уже вкусила кровь, она почувствовала наслаждение и больше вас не отпустит. Она будет жрать. – Амура поставил на стол пиалу и продолжил рассказ: – Обучение метаморфе очень длительное. Сначала ее призывают на короткий промежуток времени, в закрытом помещении. Без звука, света или запахов. Потом постепенно добавляют ощущения, потом учат двигаться... Но даже мастера метаморфы никогда, слышите? Никогда! Не позволяют метаморфе пробовать свежую кровь. Что бы не случилось. Иначе обратного пути не будет...

– Я понимаю, – кивнул ученик. – Сам виноват.

Амура озадаченно взглянул на Родгаза, а потом снова на Мака.

– Он просто не понимает, от чего отказался, – жмет плечами калека. – Счастье в неведении.

– Я думаю, теперь оно будет недолгим, – кивает азиат. – У меня к вам будет еще одно дело.

– А у меня несколько вопросов, – отпив чая из пиалы произносит Мак. – Но давайте сначала закончим с делами.

Амура довольно улыбнулся и начал рассказ:

– Еще когда я был совсем юнцом, слышал истории о «Старом Мастере». Говорят, он умел делать по настоящему необычные и нестандартные артефакты. Нет, это были не продукты больной фантазии какого-то старичка, а совершенно иной подход к решению обыденной проблемы. Взять тот же артефакт для розжига табака в трубке. Раньше их просто заправляли силой магии огня, – азиат сложил руки на груди и слегка улыбнулся, продолжая погружаться в воспоминания. – Но «Старый Мастер» подошел к проблеме по другому. Он сделал артефакт, который накапливал силу, которую выделяет каждый живой человек. Благодаря тому, что мы с вами теплые. Его артефакт эту силу накапливал и при активации мгновенно выпускал, нагревая табак в трубке до такого состояния, что он загорался.

– К чему это? – нахмурился Мак.

– К тому, что ваш учитель является своего рода легендарной личностью, основателем методики «Граней решения задач». Ваш учитель написал не один труд, благодаря которым современная артефакторика довольно сильно преобразилась, – Амура достал из складок одежды белоснежную трубку и мешочек с табаком, который принялся утрамбовать в трубку. – И у вас есть уникальный шанс стать обладателем бесценных знаний, которыми вы можете...

– Я темный маг, – напомнил Мак. – Артефактор – это последняя профессия к которой я стремлюсь в данный момент.

– Никто не мешает вам совмещать одно с другим. Никто не может запретить темному магу изучать магию света и целительство. Успехи, скорее всего, будут скромные, но запрета никто и никогда не ставил. Разве что с магией бездны.

– К чему вы ведете? – не выдержал Мак витиеватых речей незнакомца.

Амура глубоко вздохнул и взглянул на Родгаза. Тот развел руками, словно от чего-то открещивался. В итоге азиат все же ответил:

– Скажите, вы знаете как умирают маги? – неожиданно спросил он. – Нет, не в бою, а собственной смертью. Как это происходит?

– Разве не как у обычных людей? – хмурясь спросил Мак, уставившись на собеседника.

– Не совсем. Тут есть несколько вариантов. – Амура достал артефакт и, в несколько затяжек, раскурил трубку. – Если маг был средней силы, то обычно, когда приходит его время, такой маг растворяется в собственной стихии. Если стихий много, то бывают варианты. Я слышал, были свидетели как умер Растлер «Огненные воды». Потрясающий мастер в области магии огня и воды. Рассказывают, что он просто зашипел, как еда на раскаленной сковороде и за пару секунд превратился в облако пара. Но есть масса и других вариантов.

Гость крепко затянулся и выдохнул большие струи дыма через нос.

– Что касается вашего учителя, то такие как он – почти всегда заканчивают одинаково. Угасание дара, быстрое старение, неделя сна и как итог – пара ведер песка на постели.

– Вы хотите сказать, что мой учитель...

– Да. По всем нашим выкладкам – да. У него начал гаснуть дар. – вмешался Родгаз. – Он уменьшился почти вдвое, по сравнению с последним посещением столицы.

– И сколько ему еще? – спросил Мак.

– От полугода до пяти лет. Дар может гаснуть по разному. – Амура снова затянулся, но в этот раз выпустил дым через рот большим облаком. – Но это неотвратимо. Даже легенды иногда умирают.

В кабинете повисла звенящая тишина. Мак пытался переварить сказанное. Амура тоже задумался о будущем, потягивая трубку, а Родгаз просто не хотел вмешиваться.

– У вашего учителя есть потрясающая способность, – прервал тишину Амура. – Способность мыслить по другому. Я бы настоятельно рекомендовал учиться у него всему, чему он еще может научить. Вам это пригодится, поверьте мне.

Амура встал со стула и подошел к окну, куда задумчиво уставился.

– Мне нужен допуск в библиотеку, – облизнул губы Мак. – В закрытый архив.

– Только под моим надзором, – вставил слово калека.

– И с обещанием, что все техники вы будете перепроверять на полигоне и заранее предупредив... следователя, – добавил азиат.

– Я согласен, – кивнул Мак.

– Еще что-то? – поинтересовался гость, не отводя взгляда от пейзажа за окном.

Темный ученик перевел взгляд с Амура на Родгаза и спросил:

– Кто такие проклятые?



***

– Дуб – материал конечно хороший, – пробормотал Юринай, глядя на заготовку которую приготовила Левитания. – Однако, я бы посоветовал ясень. Он больше склонен к магии жизни...

– Я нашла только дубовую доску, – недовольно буркнула девушка.

– Ну, дуб тоже сойдет. Теперь следует начать расчеты рисунка и управляющих элементов. Только прежде чем приступить, нам надо сразу решить ключевой вопрос. – старичок поднял взгляд на девушку и спросил: – Что ваш артефакт будет делать?

– Я бы хотела, чтобы он бил по голове одного темного ученика, каждый раз, когда тот пропадает на несколько дней, но это мне пока не по плечу. – со вздохом призналась девушка. – Поэтому давайте остановимся на простом освещении.

– Освещении? – вскинул брови Юринай. – Я думал, вам преподавали основы артефакторики и...

– Мы начнем с освещения! – надавила друидка.

Старичок улыбнулся и достал писчую палочку.

– Что же. Освещение, так освещение. – мастер нарисовал пятиконечную звезду правильной формы. – Для начала, нам нужно найти поверхность, на которой мы можем нарисовать точно такую же звезду максимального размера. Это необязательный шаг, но поверьте мне – избежите массу ошибок и неточностей...

В этот момент, в дверь вошел незнакомец. Высокий широкоплечий мужчина был одет в черную хламиду с глубоким капюшоном. Из под длинных рукавов торчали кончики цепи из металла с зеленоватым отливом.

– Чем обязан, – поднялся из-за рабочего стола Юринай.

– Я поспать, – произнес незнакомец и стянул капюшон.

Под капюшоном оказался Мак с красными глазами и темными кругами под глазами.

– Чем ты занимался?, – сморщился Юринай. – И когда ты последний раз спал?

– Позавчера, – буркнул Мак и направился в комнату.

– А зачем ты напялил кандалы с цепями?

– Это костыли, – неохотно промямлил ученик и ушел в комнату.

Не раздеваясь, не расстилая кровать, даже не закрыв дверь, он просто упал лицом в подушку и мгновенно отключился.

Юринай подошел к комнате и аккуратно прикрыл дверь. Обнаружив рядом с собой друидку, он вскинул брови и поинтересовался.

– А алхимии вас учили?

– Да, но... как бы... – спрятала глаза девушка.

– Понятно. Давай начнем с азов. Сейчас мы попробуем сделать что-нибудь тонизирующее, – старичок подошел к шкафу с кучей различных баночек и мелких бутылочек. – Так, нам понадобится...
3.3
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 3 ч.3
Мак стоял в полной темноте. Абсолютная тьма обволакивала все вокруг, кроме массивного делового стола, покрытого зеленым сукном. На столе стояло несколько чернильниц, стопка бумаг и кожаных папок и артефакт светильник. За столом, перебирая свитки сидел Амор.

— Ты еще собираешься встречаться с семьей, или тебе достаточно тех длинноухих? – спросил козлоголовый демон, не отрываясь от своего занятия.

Мак молча вздохнул и оглянулся. Прямо за спиной оказалось мягкое и удобное кресло, куда он и уселся.

— В любом случае, сейчас твое задание будет совпадать с моим обещанием. – демон развернул один из свиток и внимательно в него вчитался. Затем он взял перо и на старинный манер макнул его в чернильницу, не забыв стряхнуть каплю. – Его имя, настоящее имя, Ильест. Среди проклятых он известен как «Внучатый смерти». Профессионал в области магии смерти. На наше счастье, проклятье императорского рода выжгло ему дар. Он до последнего отказывался уходить во тьму. Итог — он совершенно потерял способность манипулировать смертью, своей родной стихией.

Демон умолк и продолжил черкаться в свитке, а парень не торопился начинать разговор. Он просто наблюдал за демоном.

— От тебя требуется простая вещь — убить его. В последнее время он стал слишком активным. Он увлекся метаморфами из диких животных. В дальнейшем, это может стать проблемой...

— Девятый, «Непризнанный бог», – бесцеремонно прервал его монолог Мак. – Это ведь про тебя говорят, так?

– Мы с тобой об этом уже говорили, – раздраженно произнес демон, убирая перо на место. — Я не справочное бюро и бесплатных ответов ты от меня не услышишь. Только если мне это будет необходимо. И в данный момент я не вижу нужды отвечать на твой вопрос.

Мак сжал челюсти так, что скрипнули зубы.

– Убей этого свихнувшегося урода, а потом реши, что для тебя важнее. Увидеться с семьей или получить ответы. – козлоголовый повернул голову, чтобы было лучше видно ученика, и добавил: -- тогда и поговорим.

– Где мне искать этого «Внука»? – спокойным тоном произнес темный ученик.

– Этот идиот стряпает измененных тьмой волков недалеко от деревни «Серебряный ручей». Там проходит довольно оживленный торговый тракт. Свяжись с торгашами. Они неплохо заплатят за работу. Ты все понял?

– Как я его должен убить? – спросил Мак.

– Насмерть, – усмехнулся козлоголовый демон и словно с издевкой добавил: – Бе-е-е-е-ездарь!

После этого перед Маком в воздухе начал проявляться незнакомый рисунок плетения.

– Без этого – ты его не убьешь, – заявил Амор. – Силы у тебя не меньше чем он может взять из источника. Только вот ему несколько сотен лет и уж он-то с тьмой поопытнее тебя будет! Не будь бестолочью! Запомни это плетение как следует!

– Что это такое? – рассматривая плетение спросил ученик.

– Это «Черная молния». Гордись! Это заклинание ушло в прошлое. Кроме одного мага его никто не знал. Ненадолго соединяет искры дара магии заклинателя и цели. В результате происходит разряд, та самая черная молния. И Заклинатель с целью теряют всю способность к магии. Действует на расстоянии пяти шагов. Эффект длится от пары часов до нескольких суток. Все зависит от силы мага. – демон усмехнулся. – Только запомни, что это заклинание каждый раз, понемногу убивает твой дар. Всего на кроху, но каждое применение истощает твою искру. Безвозвратно!

– Я запомню, – кивнул Мак.



***

Мак со стоном присел на кровати. Сморщившись от головной боли и жуткой тяжести в руках и ногах, он огляделся. Он так же спал у себя в комнате, в той же одежде, которую взял в пыточных. Мак взглянул на руки. На руках так же висели наручники с короткими кусками цепей.

– Впору бренчать цепями как призраки из сказок, – пробубнил парень и поднялся на ноги.

Протирая глаза рукавом, он вышел в общую гостиную, где перед его сонным взглядом предстала развернутая лаборатория Юриная. Учитель, вместе с друидом склонились над тремя небольшими чашками в которых было какое-то зелье.

– Оно пахнет, как солдаты на марше, – сморщилась Левитания, поставив чашу на стол.

– А я говорил, перегони раствор три раза! – улыбнулся старичок.

– Но это же снизило бы эффект!

– Зато мысли о потных солдатах не приходили бы в голову! – постучал по лбу мастер артефактор. – Если ты готовишь для себя и готова мириться с запахом – пожалуйста! Однако, если ты готовишь на продажу...

Старичок пожевал губами, но придержал критику, заметив проснувшегося ученика.

– О! Вот явный пример того, как простой покупатель отнесется к твоим зельям! Мак! У нас к тебе просьба!

Темный ученик обреченно вздохнул и подошел к учителю и Левитании.

– Будь добр, попробуй три этих эликсира и скажи нам, какой бы ты купил?

– Пусть сначала она попробует, – заявил парень указывая на друида. – Ее яды не возьмут, а я могу и кони двинуть!

– Это я, по твоему, отраву сварила?! – начала заводиться девушка, мгновенно поменяв оттенок кожи на зеленый. – Ты в этом городе таких зелий не то, что не найдешь! Тут про такое даже не слышали, да я...

– А ведь он прав, – с улыбкой перебивает ее старичок. – Покупатель вправе попросить тебя употребить собственное зелье, если это не яд, конечно.

Девушка недовольно перевела взгляд со старичка на помятого Мака и с недовольной мордочкой отпила по глотку из каждой чашки.

– Довольны?

– Доволен, – кивнул ученик и взял в руки первую чашку. Поднеся ее ко рту он ее тут же отстранил. – Почему это варево пахнет потными носками?

Старичок с довольной физиономией кивнул Левитании и подал следующую чашку. Первую Мак так и не попробовал, сразу поставив ее в сторону.

– А это жутко кислое, – произнес парень морщась словно пытался прожевать лимон целиком. Больше одного глотка он сделать не смог.

– Последний пробник, – произнес Юринай протягивая кружку Маку, который смотрел на него с подозрением. – Контрольный!

Ученик принюхался к чашке, но кроме легкого аромата цитруса ничего не почувствовал. Затем пригубил, причмокнул губами и опустошил чашку.

– Пахнет цитрусом. Кисло– сладкое. – резюмировал парень в итоге. – На вкус и запах вполне.

– Ощущения? – уточнил Юринай.

– Вроде бы сон отпустил, – пожал плечами Мак. – И боль в голове прошла.

– Собственно вот, – кивнул Юринай. – В принципе, эффект был бы от любого из трех образцов примерно одинаковый. По крайней мере, обыватель не заметит принципиальной разницы в эффектах.

– Просто обыватель болван! – съязвила девушка, показав Маку язык.

– Пусть он полный кретин и напыщенный идиот, но деньги платит он! – напомнил Юринай. – Поэтому, его мнение покупать у тебя товары или нет – в большинстве случаев будет решающим. Ты понимаешь о чем я?

Насупившаяся друид нехотя кивнула.

– Вот и отлично! Думаю, тебе стоит попробовать изготовить немного подобного зелья. Я думаю, пару больших бутылок хватит. – Задумчиво пробормотал старичок. – Это поможет набить тебе руку, а также даст небольшой запас, который можно продать.

Друид снова кивнула и покорно отправилась к столу с кучей различных приборов. Мак проводил ее удивленным взглядом.

– Что ты с ней сделал? – спросил он.

– Доказал, что она завалит первый же экзамен, – пожал плечами старичок и достал из складок домашнего халата свою трубку, которую тут же принялся набивать табаком. – Пойдем на улицу. Мы там немного прибрались.

Мак вышел вслед за учителем, раскуривающим трубку и оказался на веранде. По дополнительно протянутым от мачты веревкам вились ростки, которые давали плотную тень. Порой, среди них выскакивали ярко красные цветки, а местами висели мелкие зеленые плоды. Корабль, превращенный в веранду, с плетеными стульями, столиком и парой кресел, просто завораживал.

– Сколько я спал? – спросил ученик в первую очередь.

– Ты? Больше суток, – пожал плечами Юринай пыхнув трубкой. – За сутки наша дриада превратила корабль в потрясающее зеленое... Я даже затрудняюсь это назвать каким-либо словом.

– Убежище, – произносит Мак, усаживаясь в плетеное кресло.

– Да. Думаю это слово подходит как нельзя лучше, – кивает старичок. – Хоть в чем-то у нашей особы есть серьезные знания. А как у тебя?

– Учусь, – пожал плечами ученик. – Больше пока боевым заклинаниям, но неплохо получается с пытками.

Старичок закашлялся, случайно проглотив порцию табачного дыма.

– В смысле пытками? – тут же спросил Юринай.

– Самыми обычными. – пожал плечами Мак. – Это оказалось не так просто, как я думал раньше.

– Ты занимаешься пытками? – мастер артефактор откровенно пялился на парня. – Ты маг! Как ты мог опуститься до такого?

– Во-первых – магия боли, – принялся загибать пальцы ученик. – Без опыта пыток – про полноценный доступ к магии боли можно забыть. Во-вторых – элементарный опыт в допросах людей. В-третьих – за последние несколько дней, в открытом архиве я узнал больше, чем от всех книг и разговоров с тобой вместе взятых.

Мак упер тяжелый взгляд в старичка. Тот его спокойно выдержал и пыхнув трубкой спросил:

– И что же ты такого узнал?

– Родгаз выдал мне разрешение посещать открытое крыло библиотеки ордена. А еще я вплотную столкнулся с печатью «Девятого, непризнанного бога», выяснил, кто такой проклятый ученый, он же Уринай, прочитал его трактат «Маготроника», обнаружил несколько упоминаний о труде Юриная Аболлоского «Маготроника в артефакторике»... – начал перечислять Мак. – Мне продолжить?

– Мак, – вздохнул Старый Мастер. – Зачем ты лезешь в эти дебри? Можно ведь вполне спокойно жить, наслаждаться женщинами, свободой, деньгами и статусом. Сдался тебе этот непризнанный, проклятые и остальные? Ведь даже если ты узнаешь все, до самого конца – ничего не произойдет! Император не сложит с себя корону, университет магии не провалится под землю, небо в конце концов не упадет на голову!

Ученик молча выдержал отповедь учителя тихо, сквозь зубы произнес:

– А проклятые? – Мак оглянулся, удостоверившись, что его никто не слышит. – Я буду и дальше бояться каждого шороха от мысли, что они могут меня убить?

– Прекрати передергивать! – сморщился старичок. – Биться с проклятыми и лезть в дебри истории с ее вывертами – разные вещи! Ты не понимаешь куда ты лезешь и как...

Мак поднял раскрытую ладонь, звякнув металлом цепей, обрывая отповедь учителя.

– Записи Уриная! Первые его работы по датам были записаны больше тысячи лет назад. Последняя его работа «Душа стихии», где описаны «Шаги Уриная» датирована датой в сто пятьдесят лет...

– Шаги были раньше! – вмешался учитель. – Просто вместе он их собрал...

– Изгнание проклятых было двести десять лет назад, – оборвал его Мак. – Что выходит? Он закончил свою работу спустя шестьдесят лет, после посмертного проклятия императора?

Юринай недовольно насупился и сложил руки на груди в замок.

– Это могли сделать его последователи, – пробубнил он.

– А то, что он живет восемьсот лет тебя не смущает? – возмутился парень и начал переходить на повышенные тона. – Тебя не смущает, что его личное клеймо имеет вид демона с головой козла? Тебя не смущает, что почти у каждого проклятого есть вещица с этими клеймом?

– Послушай, – снова попытался его урезонить старичок. – Не будь дурачком! Не лезь в это! Тебе же...

– А теперь ты послушай, – произнес парень вставая с кресла. – Мы с тобой договорились – я твой ученик и мы идем в столицу. Как только я получаю подмастерье – ты идешь своей дорогой, а я своей. Так?

Старичок выдержал тяжелый взгляд темного ученика и тот продолжил:

– Я не собираюсь дрожать как банный лист каждый раз, когда почувствую проклятого. Я перебью их всех, если потребуется! – Мак тряхнул рукой, на которой висели стальные наручники с цепями. – Если они будут мне мешать – я их уничтожу.

– Люди веками копили силу и знания! – зашипел Юринай. – А тут явился ты и решил, что умнее, сильнее и тебе закон не писан? Ты забыл последнего проклятого? Да ты не дотягиваешь даже до грязи под его ногтями!

Мак молча сжал руки в кулаки и свел их между грудью. Тут же между кулаками мелькнуло что-то черное. За тем еще раз и еще. Секунда и между кулаками парня протянулась абсолютно черная электрическая дуга, которая трещала и выдавала громкие хлопки.

Юринай вскочил с места и с перепуганными глазами сделал несколько шагов назад. А ученик, словно этого и ждал, с усилием развел кулаки. Дуга из черной молнии стала все толще и длиннее.

– Это молния, – вылупив глаза произнес старик. – Черная молния!

Мак развел руки еще сильнее и разряды достигли чудовищной по местным меркам величины. От них ответвлялись короткие ветки, которые в один момент бросились к полу, снастям и креслам, словно хищные щупальца.

Вспышки тьмы, треск и грохот прекращаются мгновенно. Мак просто прервал заклинание, словно это был пустяковый светляк.

– Молния – это чистый свет, – сглотнув произнес Юринай. – Где ты нашел это заклинание? В ордене? Это там ты научился или... Это был артефакт! Да? Ты должен показать мне...

– Нет такого заклинания, – произносит Мак. – И артефакта такого нет.

– Это невозможно, – усмехнулся старичок. – Это невозможно в принципе! Как ты это сделал?

– Невозможно, – хмыкнул Мак. – Говорят, что убить бога – тоже невозможно.

– Ты... – недоверчиво пробормотал старик. – Ты создал его сам?

– Сам, – кивнул Мак.

– Хочешь сделать это тайной? – задумчиво спросил учитель.

– Договор, – протянул руку Мак. – Я покажу, как я сделал черную молнию, а ты будешь учить меня по-настоящему.

Юринай взглянул на протянутую руку и поднял взгляд на ученика.

– По-настоящему, – напомнил парень. – Я не нашел твоего трактата, но теперь я знаю точно! Ты занимался анализом артефактов!

Старичок протянул руку и пожал руку ученика.

– Договор, – произнес учитель, глядя ему в глаза, и добавил: – К следующей неделе присоединяешься к Левитании. С собой полный ритуальный набор, набор чернил с кистями и средний артефактный набор.

– Я же готовил с тобой краски для...

– Это мои краски, из моих ингредиентов, приготовленные на моем оборудовании, – произнес старичок. – Если уж захотел по-настоящему, то привыкай работать на своем. Да, и материал тоже будет твоим или за твой счет...



***

Набережная кипела своей жизнью. Закат, спугнувший дневную жару, выгнал на улицу мелких лавочников и уличных поваров. Появились первые телеги с товарами. Каждый пытался успеть сделать все дела до захода солнца.

В мешанине людей, снующих по набережной, Мак довольно сильно выделялся. Высокий рост, широкие плечи и странная черная роба. Парень шел у края улицы, у витрин, поглядывая на товары, которые выставляли торговцы.

– Надо же! – послышался голос Ланы. – Кого я вижу!

Мак обернулся и увидел торговку на телеге. Она сидела рядом с извозчиком, помятым мужчиной с куцей бородкой.

– А не ко мне ли ты направляешься?

– К тебе, – кивнул Мак.

– Залезай, – кивнула Лина на телегу. – Мне как раз потребуется твоя помощь.

Парень быстро запрыгнул в телегу. Лина скомандовала мужичку. Пока тот понукал старую клячу, женщина развернулась к парню.

– Где ты пропадал? И что за странный балахон ты на себя напялил?

– Нашел постоянную работу, – пожал плечами Мак.

Лина тут же поджала губы и недовольно произнесла:

– Это где, интересно?

– В ордене «Белоснежной розы», – ученик поднял руки и показал кандалы с цепями.

Лицо женщины мгновенно сменилось с обиженного на встревоженное.

– Ты сбежал? Они тебя пытали? Я знаю место, где можно временно укрыться...

– Нет, я вроде как наемный работник, – усмехнулся Мак опеке от Лины. – Допросы, некромантия и немного пыток.

– А зачем тебе тогда, – женщина взглядом указала на кандалы.

– А, это? Это артефакты. Они помогают сдерживать силу. Своего рода костыли, – Мак поймал хитрый взгляд девушки. – Что?

– Это только для магической силы костыли? – с ехидцей спросила она и окинула его жгучим взглядом.

Извозчик, во всю гревший уши крякнул и сделал вид, что закашлялся.

– Только магической, – кивнул парень. – У меня есть пара свободных дней и мне нужны два набора инструментов. Полный ритуальный и средний артефактный.

– Ну-у-у-у, это будет стоить приличных денег – задумчиво протянула Лина. – У меня есть пара мелких заказов для тебя. Этого мало, так что... У меня есть идея получше.

– Какая?

– Помнишь я тебе рассказывала о людях, которым требуется помощь? Серьезных людях?

– Что за помощь и как много они заплатят?

4.1
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 4 ч.1
По извилистой грунтовой дороге вышагивала странная компания. Впереди шел Мак, ведя за собой небольшого, груженого осла. На нем было плотно упаковано нехитрое походное снаряжение: провизии на несколько дней и набор по ритуалистике.

А рядом, надув щеки и сложив руки на груди в замок шла Левитания.

— Долго ты будешь строить из себя неприступную стену? – с прищуром спросила друид, заглядывая в глаза Маку.

Девчонка выбежала прямо перед ним и, уперев руки, в бока заявила:

— Ты можешь нормально объяснить, куда направляешься?

– Очень верно подметила, – буркнул парень. — Отправляюсь Я! Я, а не мы!

Мак с раздражением взглянул на друида, которая увязалась за ним.

— Ты мне не указ куда и когда мне ходить и что делать! — заявила девушка.

— Вот и иди, и занимайся чем хочешь! – прошипел Мак. – Чего тебе от меня надо?

Парень обошел девушку и продолжил путь.

– Та торговка дала тебе заказ? Да? – снова затараторила девчонка. — Что ты сделал, чтобы получить его? Ты ведь с ней спал?! Так? Я видела как она на тебя смотрит!!!

Мак начал не на шутку заводиться. Он сжал кулаки и повернулся к Левитании.

– Да, я с ней сплю, – прорычал он не скрывая бешенства. -- А тебе какая разница, с кем и когда я сплю? Я перед тобой отчитываться должен? Или ты мне в вину ставишь то, что у меня есть личная жизнь, а ты в двадцать с лишним лет на ребенка похожа?

Девушка покраснела, поджала губы и тихо произнесла:

– Идиот...

– Возвращайся к Юринаю. Вернусь через несколько дней. Максимум – через неделю, – добавил темный ученик и обошел ее. – У меня будет достаточно работы и нянчиться с тобой мне совершенно некогда.

– Я иду с тобой! – заявила друид.

– Это мой заказ и я не намерен делиться платой за него. Даже если ты будешь ввязываться в его выполнение.

– Не нужны мне твои деньги, – фыркнула Левитания. – Я иду с тобой!

– Иди, – кивнул Мак. – Только вот ночлег и еду обеспечиваешь себе сама.

– Перебьюсь как-нибудь, – пожала девушка плечами.

Несколько минут Мак наслаждался тишиной, которой удалось добиться договором с друидом, но это продолжалось всего пару минут. Закончились они неожиданно:

– Прости, это твое личное дело, – произнесла Левитания за спиной. – У тебя с ней все серьезно?

Мак остановился и с удивлением взглянул на попутчицу.

– Что ты сейчас сказала?

– Ну, вы там... жениться собрались или вы...

– Нет, до этого!

– Эм-м-м... Это твое личное дело?

– Еще мгновением раньше, – с прищуром произнес Мак. – Я, помоему, ослышался, но ты сказала...

– Я сказала «прости».

Мак затравленно оглянулся.

– Что?

– Жаль никого нет рядом, – наиграно развел руками Мак. – Кто бы мог подумать! Оказывается Левитания «Зеленая буря» умеет извиняться!

– Прекрати ерничать! – снова насупилась девчонка.

– Нет, серьезно! Это впервые за время нашего знакомства! – произнес Мак продолжая путь. – Ты ни разу не удосужилась извиниться! Ни разу!

– Если ты не прекратишь, то это будет последний раз! – недовольно буркнула девушка. – И может, все таки расскажешь, куда мы идем?

– Куда ты идешь не знаю, но я иду зачищать чащу «Серебряного ручья». Там завелась какая-то дрянь, которая сначала нападала на путников, потом сожрала торговый караван. От охраны, до лошадей. Последние вести были как раз оттуда. Тварь начала нападать на деревню.

Левитания сразу стала серьезной и сосредоточенной.

– Кому принадлежит деревня? Кто оплачивает зачистку?

– Деревня и участок торгового тракта находятся под контролем города «Чайка». Только местные маги наотрез отказались куда-либо ехать и тем более устраивать облаву на непонятное чудовище. – Мак на секунду остановился и достал из свертка на спине ослика странный посох. – Оплачивают наше веселье муниципалитет города Чайка и торговая гильдия.

Длинная палка из черного дерева заканчивалась человеческой костью, вбитой в трещину. К ней были привязаны еще с десяток косточек поменьше, с начерченными на них рунами.

– Что это за мерзость? – ткнула пальцем в палку Левитания.

– Походный артефакт, – коротко пояснил Мак. – Специально сделал.

– А другой материал ты взять не мог?

– Был бы друидом – взял, – Мак слегка приподнял посох и стукнул им о землю.

Раздался стук костей на посохе и лязг цепей оков. Глаза ученика тут же заволокло тьмой. Он оглянулся и довольно кивнул.

– Отлично!

– Что ты сейчас сделал? – сморщилась друид.

– Просканировал окружающее пространство, – пожал плечами Мак. – Пойдем.

Так, неторопливым шагом парочка шла до самых сумерек. Периодически ругаясь, мирясь и разговаривая на отвлеченные темы они преодолели довольно серьезное расстояние.

– Остановимся здесь, – объявил Мак, кивая в сторону поляны справа от дороги.

– Почему здесь? – нахмурилась девчушка. – Может дойдем до деревни? Тут осталось то пару часов идти.

– Во-первых – не пару, а часа три-четыре нашим темпом, – буркнул парень. – А во-вторых – деревни может уже и не быть. Последние вести из нее были месяц назад.

Левитания взволнованно взглянула на парня.

– Ты так об этом говоришь, словно это пустяк какой-то.

– Ты когда-нибудь участвовала в боях? – спросил Мак. – Не стоя рядом, а на переднем фронте. Там, где кровь и смерть? Нет? Я не то, чтобы спец, но пару раз участвовал в уничтожении нечисти. И вот что я заметил...

Мак остановился и стукнул посохом по земле. Удостоверившись, что рядом нет ни живых, ни восставших, ни просто мертвых, он продолжил:

– У нечисти нет чувства долга, чувства совести, эстетики или чувства сострадания. Только прагматичный подход, если это рукотворная нечисть и принцип целесообразности, у стихийной нежити. Чудовищу потребовалось вырезать деревню? Будь уверено – оно ее уже давно вырезало. – ученик устало вздохнул. – Если оно живое – то скорее всего оно просто питается мясом. За тридцать дней оно деревню не сожрет, но я в любом случае не намерен соваться в опасное место в потемках.

Мак указал на край поляны.

– Пойдем, там есть ручей. Напоим Иа и разобьем лагерь.

– Кого напоим?

– Осла, – пояснил парень. – Иа. Я его так назвал.

– Что за глупое имя? – фыркнула Левитания.

– Он похож на одного персонажа из сказок, которые я слышал.

Дойдя до ручья Мак довольно быстро развел огонь и поставил примитивный вариант палатки. Постель он приготовил из обычного лапника и широкого шерстяного одеяла.

– А где я буду спать? – поинтересовалась Левитания.

– Понятия не имею, – пожал плечами Мак. – Я тебя предупреждал. Содержать я тебя не собираюсь...

Парень подцепил котелок и набрав в него воды подвесил его на огне, не обращая внимания на девушку, которая всячески высказывала свое недовольство.

– Если ты думаешь, что я тебя собираюсь кормить – зря, – пробормотал ученик доставая из сумки крупу и сверток с сушеными полосками мяса.



***

Мак подкинул веток в разгорающийся костер и взглянул на горизонт. Рассвет уже вступил в свои права и солнце показалось из-за горизонта. Передернув плечами от утреннего холода, ученик принялся готовить завтрак. Мельком глянув на девчонку, которая спала завернувшись в одеяло, он вздохнул и устало вздохнул:

– Мало того, что грелка из нее так себе, так еще и пинается во сне.

Готовка не заняла много времени, а заодно разбудила девушку, которая с довольной миной и деревянной ложкой, через три минуты уже ожидала свою порцию.

– Даже не думай! – сразу отрезал Мак. – Ты друид? Друид! Вот и питайся силой леса! Хватит с тебя и теплой постели.

Насупившаяся девушка изобразила обиду, а Мак тем временем быстро закидал в себя кашу и приступил к чертежу какого-то сложного рисунка.

– Что ты делаешь? – тут же пристала Левитания.

– Ищу живых на дальней дистанции, – пробубнил Мак. – Если быть точнее, то я ищу кровь.

– Зачем? – вскинула брови друид.

– Надо понять, остались в деревне живые или нет.

– Какое это имеет значение?

– Если они еще остались, то скорее всего, тварь вернется чтобы их сожрать. Значит и уходить далеко ей смысла нет. А если все мертвы, то она скорее всего пошла кормиться в другое место.

Девушка пожала плечами и наивно поинтересовалась:

– А не проще сходить и посмотреть? Нам ведь все равно надо будет идти в деревню, так?

Мак посмотрел на нее с усмешкой.

– Первое правило – безопасность, – вздохнул Мак. – Я как-то записывал походные правила для странствующих магов. Потом дам почитать...

– Ты пишешь трактат?

– Нет, делаю записки, которые помогут выжить молодым магам в странствиях, – мотнул головой Мак, проводя чертежной указкой большой круг. – Там из личного опыта Юриная...

– И что в этих правилах? – не унималась девушка.

– В идеальном варианте – мы останемся на месте, пока тварь не будет уничтожена. – Мак закончил рисунок и принялся наполнять его силой.

– Но ведь это бред! Как ты ее будешь искать? Черт с ним! Намалюешь какой-нибудь ритуал, но ее ведь еще и убить надо! – недоверчиво насупилась девушка. – Тварь разбивающая караван с охраной – это не пара головорезов и не голодный до одури медведь!

Мак не стал отвечать, а запустил ритуал. Рисунок под ногами парня коротко мигнул зеленым оттенком, да испустил противный запах серы. Пара секунд и темный ученик замер как вкопанный.

– Мак? – заволновалась девушка через пару минут. – Мак!

Она хотела было добраться до него, но рисунок под ногами парня продолжал испускать противный и едкий дым. Когда девушка подобрала приличный камень, чтобы швырнуть его в парня, тот резко сделал сиплый вдох и развеял ритуал.

– Ты меня напугал, идиот! Я думала, ты что-то напутал! – обрушилась криком на него друид и все таки запустила в него камнем.

– Ай, блин! – потер Мак плечо, куда тот прилетел. – Ты совсем сдурела? Если ритуал сделан с ошибкой, то он почти всегда просто не сработает или не активируется.

– А мне откуда знать?!! – не унималась Левитания и уже оглядывалась в поисках следующего снаряда. – Ты меня напугал, кретин!

– Успокойся! Лучше вещи собери, чем пялиться на мою работу!

– Я тебе в служанки не записывалась!

– А кто ночью у меня под боком сопел? – возмутился парень. – В следующий раз будешь на земле у костра спать!

– Погоди, ты же сказал, что мы отсюда никуда не уедем? – тут же сменила тему девушка.

– Я сказал – в идеальном варианте, – пояснил ученик. – Деревня мертва. Там нет живых.

– И мы туда спокойно пойдем?

– Судя по тому, что я успел увидеть – тварь все же питается плотью. Следовательно у нее есть кровь, а значит ей требуется пища. – Мак задумчиво потер подбородок. – В деревне ей жрать нечего, поэтому чудовище ушло. Собирай вещи, я пойду отвяжу Иа.



***

Темный ученик и друид стояли у огромной избы старосты и смотрели на обглоданные кости ребенка. Рядом нервно переминался с ноги на ногу Иа, всхрапывая и порываясь уйти подальше от проклятого места.

Мак присел у останков и пальцем повернул кусок тазовой кости.

– Смотри вот сюда. Видишь эти отметины? Это следы клыков, – указал Мак на глубокие царапины.

– А это когти, – указала девушка на избу. У входа, там, где раньше была дверь, на стене виднелись глубокие параллельные борозды. – И тварь не одна.

– В смысле? – нахмурился Мак.

– Следы. Разные следы, – пояснила друид. – Я не знаток, но кое-чему меня все же учили.

– Сколько ты их насчитала? – спросил Мак, обводя взглядом окрестности.

– Пять. Я насчитала пять тварей.

– Пять, – повторил Мак, что-то прикидывая в уме. – Тогда неудивительно, почему вся деревня превратилась в кладбище так быстро. Они просто ее сожрали.

– Что мы теперь будем делать? – спросила девушка, морщась от трупной вони, которая стояла в деревне.

– Первое правило – безопасность, – напомнил Мак и оглянулся. – Надо найти дом почище. Поселимся в нем и окружим защитными заклинаниями.

– Вон тот выглядит нетронутым, – указала девушка на избу чуть дальше по улице.

Подойдя к ней, Мак отметил, что окна и двери закрыты. Обойдя дом, он так и не обнаружил места, через которое удалось бы в него проникнуть.

– Мак, – позвала его Левитания.

Ученик подошел к входной двери и обнаружил ее открытой. Рядом стояла друид, а сама дверь была густо оплетена молодым ползучим растением.

– Дверь была закрыта изнутри на засов, – пояснила девушка. – Я открыла ее с помощью «поползня»...

Парень подошел к двери и увидел свернувшегося калачиком мужчину. Он лежал на боку, вцепившись синюшными пальцами в волосы на голове. На лице застыла маска дикого ужаса, а глаза давно заволокло белой пеленой.

Девушка сморщилась от запаха, а Мак тем временем прошел внутрь и подергал за руку мертвеца. Тело сдвинулось целиком.

– Окоченение, – пробубнил под нос парень. – Больше суток, но меньше трех.

– Они недавно тут были? – спросила она.

Мак молча кивнул и огляделся.

Пара матрасов. Один на дощатой кровати, второй на печке. Лавки, стол, корзины, шерстяные одеяла в углу. Простенько, но чисто.

– Останемся здесь, – вынес вердикт ученик. – Я вынесу труп, а ты открой все окна. Надо проветрить дом и посмотреть, что здесь осталось съестного.

Мак подхватил за ногу труп и хотел уже вытащить его на улицу, но тут услышал сдавленный стон девушки.

– Здесь слишком много смерти, – сглатывая ком в горле произнесла Левитания. – Мне трудно дышать...

– В горшке у печки есть немного крупы, – произнес Мак. – Насыпь в горшок земли и прорасти в нем зерна. Твоя магия перебьет местный фон. Будет легче.

Друид кивнула и направилась к печке, а Мак вытащил труп и огляделся.

– Куда бы тебя пристроить? – задумчиво произнес он.

Его взгляд зацепился за конюшню. Он обнаружил, что в стене отсутствует несколько досок из задней стены. В самой конюшне валялись остатки обглоданных костей. Судя по ним здесь держали не только лошадь, но и несколько баранов.

Затащив внутрь труп, Мак подошел к пролому в стене и внимательно оглядел края досок. Сколы и наклоны крайних указывали на то, что тварь едва пролезла вовнутрь. Мак развел руками и прикинул в уме: «Ширина метра два, не меньше». Взгляд снова зацепился за отпечаток в земле.

– Большие, зубастые и клыкастые твари, – поджимая губы произнес он.

Еще раз осмотрев кровавую бойню, которую устроили здесь неизвестные чудовища, он торопливо направился к дому.

– Левитания, ты там как? – крикнул он с улицы.

– Нормально, – отозвалась девушка. – Немного отпустило.

Мак кивнул и подошел к привязанному ослу.

– До темноты надо успеть поставить защиту, – заговорил он с животным. – Вот выставим круг и пойдем на кладбище. Думаю, это будет самый эффективный способ.



***

В доме царила тишина.

Левитания сидела у стола на небольшом табурете, поджав под себя ноги. Она грела руки, удерживая глиняную кружку, наполненную парящим отваром трав.

Рядом за столом сидел Мак. Он вертел в руках старый меч, со следами оттёртой ржавчины. Ученик заглядывал в тетрадь со своими записями, сверялся с положением рун и магического рисунка, и продолжал наносить замысловатые рисунки.

– Я никогда не чувствовала столько смерти сразу, – почти шепотом произнесла девушка, не отрывая взгляда от места, где они обнаружили единственный целый труп. – Я чувствовала как умирали животные, я помню как впервые почувствовала смерть одной из старых служанок. Она умерла во сне... Я прикрывала свой отряд телохранителей... Но сотня смертей сразу... в одном месте... И страх. тут все пропитано страхом, животным ужасом.

– Когда я говорил про нежить или выверты стихийной силы – я не шутил. Те твари, что тут завелись – это просто стихия. – Мак взял кисть и макнул ее в чернила. – Они просто хотят жрать.

– Но не всю же деревню разом?!! – вскинула голову друид.

– Они не за один присест всех съели, – пожал плечами ученик. – На кладбище свежие могилы. Большую часть успели похоронить.

Левитания поднесла дрожащей рукой кружку к губам и сделала небольшой глоток горячего отвара.

– Как мы их найдем? – спросила она.

– Мы? Никак. Я не собираюсь бегать по лесам и отлавливать этих чудищ. Тем более, что каждая из них размером с две коровы. – Мак закончил нанесение очередного элемента и еще раз сверив его форму и четкость, с образцом, слегка подул на него силой. – Почти готово!

– А как тогда... – не успела задать вопрос девушка.

– Для этого есть куча приемов, но мне нравится самый простой и надежный – отряд нежити.

– Ты хочешь поднять толпу тупых мертвецов и отправить их на поиски этих чудовищ?

– Не совсем так, – сморщился Мак. – Во-первых – тупая нежить далеко сама уйти не сможет. Да и у меня просто не хватит умения управлять такой толпой сразу. Поэтому я сначала создам призрачного сержанта. Довольно сообразительная нежить. Сделав его командиром и завязав на него остальную нежить уже можно поднимать толпу тупых мертвецов.

– Эти чудища их просто порвут на части, – недоверчиво произнесла друдика. – Как эта нежить будет убивать чудищ?

– Я дам им в руки инструмент, который найдем в деревне. Топоры, молотки, вилы...

– Этого мало, – покачала головой Левитания.

– Да, – кивнул парень. – Остальные возьмут копья.

– Какие копья?

– Обычные заостренные палки, – пожал плечами Мак. – Можно еще конец опалить на огне, чтобы крепче был.

– Ты хоть представляешь, сколько тебе придется поднять мертвецов?

– Дело не в том, сколько придется поднять, – вздохнул парень. – Дело в том, сколько смогут встать и держать оружие в руках. Здешнее кладбище довольно маленькое. А профессиональных бойцов на нем похоронено всего два.

Друид с подозрением взглянула на парня.

– Откуда ты знаешь?

– Вместо надгробия у воинов вонзают в землю их оружие, – хмыкнул Мак и кивнул на меч на столе. – Призрачного сержанта из обычного крестьянина не сделаешь. Для этого нужен именно боец.

– Ты так говоришь, словно делал это уже не раз, – поежившись произнесла Левитания.

– Сержанта – в первый. А вот с обычными призраками и мертвецами – да. Работал. Много работал...

– Иногда ты говоришь как бесчувственное чудовище, – недовольно буркнула девушка.

– Не я такой – пожал плечами парень. – Жизнь такая...


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Bogdan2090

  • Корнет
  • *

+Info

  • Репутация: 59
  • Сообщений: 143
  • Activity:
    12.5%
  • Благодарностей: +587
  • Пол: Мужской
4.2
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 4 ч.2
Мужчина, сидевший на месте возницы, затравленно оглянулся. Солнце склонялось к закату, и тени от дремучего леса подбирались все ближе.

— Почудилось, – бормотал он себе под нос, сжимая в руке оберег, доставшийся от местной ведьмы. — Птаха просто с ветки вспорхнула...

– Помрем тут, Ирвин, – затравленно проблеяла женщина рядом с ним. — Как есть, помрем...

— Рот прикрой! — оскалился мужчина. — Нечего беду загодя звать! Авось не помрем... Немного осталось, проскочить должны...

Спустя несколько минут, едва мрак поглотил чащу, они впервые увидели пару наблюдающих за ними глаз.

– Пресвятые боги, – прошептала женщина, вцепившись мертвой хваткой в мужа.

Как только тот заметил, куда указывает женщина, то начал со всей силы стегать лошадь кнутом и кричать во все горло:

– Беги! Беги кляча старая, ежели жить еще хочешь!

Кобыла рванула вперед, словно и сама почуяла неладное. Телега, подпрыгивающаяна ухабах, скрипела как в последний раз .

Ирвин очень рисковал. Кобыла могла сломать ногу, телега могла развалиться прямо на ходу, но край темного леса был совсем рядом. Ещё немного, буквально пара шагов и светящиеся глаза отступят...

Кр-р-р-р-ра-акх!

Колесо у телеги треснуло и телега пошла юзом. Десяток метров и остатки переднего колеса отлетели в сторону. Еще пара секунд и раздался треск лопнувшей оси.

Хресть!

Тут телега уже наклонилась и на полном ходу воткнулась в землю. Ирвин и Соль кубарем покатились по дороге, чудом не попав под завалившейся воз.

Когда мужчина кое-как присел, то обнаружил разбитую телегу и несколько пар светящихся глаз. Из леса к ним медленно, словно наслаждаясь моментом, подходили огромные твари, размером с пару быков. Они шли не спеша. Из приоткрытой пасти виднелись белоснежные зубы и текла тягучая слюна.

Раздался треск – кобыла рванула так, что умудрилась порвать сбрую. Старая кляча на всех парах унеслась вперед по дороге. За ней тут же метнулись смазанными тенями два монстра, остальные остались на месте.

— Святые боги и хозяева преисподней... – выдавил Ирвин последнюю молитву и закрыл глаза, обнимая супругу что есть сил.

В этот момент, ближайшее чудовище, уже пригнувшееся для прыжка, зарычало. Секунда, вторая, но ничего не происходило. Лишь рык становился сильнее и поменял тональность. Мужчина осторожно открыл глаза и увидел, что чудовища жмутся к земле. Шерсть на загривках стоит дыбом, зубы оскалены, словно у кошки, обнаружившей перед собой пса.

Ирвин обернулся назад и, обнаружил приближающийся строй людей в похоронных одеяниях с копьями. В груди мелькнула надежда на спасение, но с каждым шагом строя, она гасла, превращаясь в холодный липкий пот.

К разбитой телеге приближалась толпа мертвецов. Около сотни трупов разной степени разложения приближались к темным тварям, держа в руках заточенные деревянные колья. Парочка была с металлическими наконечниками. Некоторые мертвецы держали в руках старые мечи, топоры, вилы, серпы. А один волочил по земле большую кувалду

Темные чудища вступили в бой. Огромные туши, словно смазанные тени, метнулись в атаку, но вместо паники и суматохи, их встретил частокол из заострённого дреколья. Несмотря на качество, импровизированные копья сделали свое дело, вонзаясь в плоть. Первые две твари просто повисли на них, тщетно пытаясь дотянуться до полуразложившихся копейщиков. По команде мертвого командира, копейщики задрали их вверх. Под собственным весом, чудовища начали соскальзывать вниз, раздирая внутренности копьями. Последняя тварь все же смогла прорваться к вооруженным мертвецам и начала рвать плоть воинов, но те бесстрашно кинулись на нее, облепив, словно муравьи.

Ее били кузнечным молотом, ножами, топорами, пытались воткнуть копье, вилы и даже грызли зубами. Каждый мертвец считал своим долгом ударить, укусить, проткнуть или хотя бы выдрать кусок плоти темной твари. И все это на ходу, потому, что чудовище вертелось, металось, пыталось ухватить противников зубами, а когда поняло, что все тщетно, то сбежать.

Итог предсказуем – тварь просто истекла кровью и свалилась под тяжестью облепивших ее мертвецов.

Последнее из трех огромных чудовищ, уничтоживших не одну деревню, наконец испустило дух.

Из строя мертвецов к живым вышел командир. Им оказался полупрозрачный воин с вороненым мечом. Одной рукой он держал клинок, а второй удерживал длинный шест, на котором висели остатки красного знамени.

Он оглядел шевелящиеся остатки своего отряда, попавших под удар тварей, и оставшихся в живых путников. Бледные и трясущиеся мужчина с женщиной сидели на земле, дрожа от страха. Их окружал отряд мертвецов, не давая пуститься на утек.

Командир призрак подошел к живым и прогудел могильным голосом:

-- Кто такие?

Ирвин не смог ответить, трясясь от страха, только что-то невнятно промычал.

– Ты хочешь жить? – задал следующий вопрос призрак.

Ирвин молча закивал.

– Тогда назовись!

– И... Ирвин, – выдавил мужчина имя. – С-с-с-свободный мастер... Мастер камня...

– Что там? – спросил мертвец, кивнув на разбитую телегу.

– Инструмент, пожитки и статуэтки мелкие...

Командир развернулся и указал мечом в первого попавшегося мертвеца, из тех, что сохранились получше.

– Ты! Можешь говорить?

– Да, – пробулькал тот.

– Возвращайся к повелителю, – отдал команду призрак. – Скажи, что мы встретили живых людей и уничтожили трех гончих.

Мертвец кивнул и быстро поковылял по дороге, в сторону деревни, а командир развернулся к Ирвину.

– Куда делась лошадь?

– Сбежала, – указал мужчина направление. – За ней два этих монстра убежали...

– Давно?

– Нет, перед вашим появлением.

Призрачный сержант обвел мертвецов взглядом и скомандовал:

– Охранять, до приказа повелителя. – затем он развернулся и рявкнул утробным, надрывистым басом: – Отребье! Ты, ты и ты – остаетесь здесь на охране! Остальные стройся!

Мертвецы начали формировать колонну и спустя полминуты она двинулась по дороге.



***

Мак взболтал флакон с краской и задумчиво уставился на разложенный скелет лошади, находящийся в центре большого ритуального рисунка.

– Нет, все же надо добавить костей, – произнес он, и более уверенно добавил: – Седло из воздуха не вырастет.

В этот момент из дома выскочила Левитания.

– Мак! Сюда кто-то приближается! – заявила она с крыльца дома.

– А? Ты про это... – отмахнулся Мак. – Это посыльный.

– Откуда ты... – не успела произнести девушка, как мертвец показался около ограды.

Он спешно отворил калитку и, подволакивая ногу, прошаркал к Маку, остановившись в паре шагов от рисунка.

– Троих тварей убили, – пробулькал посланец. – За двоими погоня. На дороге двое живых. Со сломанной телегой. Под охраной. Велено доложить.

– Вот тебе и тупая нежить, – хмыкнул парень взглянув на Левитанию.

– Тебе повезло, – буркнула девушка.

– Это не везение, – сморщился ученик. – Это знание и прагматичный подход. Думаешь, они смогли бы действовать так слаженно, если бы не получилось поднять вояку?

– Ты два дня делал из той ржавой железки меч, – напомнила девушка. – Это долго и неудобно.

– Зато какой эффект?!! – пожал плечами Мак. – Мы с тобой спокойно в доме сидим, а они по лесам шастают, этих тварей выслеживают. Согласись, оно того стоило.

Девушка поджала губы и не ответила. Парень же активировал ритуал. Черные линии, наполненные силой тьмы испустили легкий дымок и заставили кости в пентаграмме дрожать. Сначала сила собрала кости в один ком, затем он уплотнился, и материал стал однородным, словно белая глина. Через несколько секунд из заготовки начал формироваться силуэт коня. Полное превращение заняло около двух минут.

– Что за убожество? – сморщилась друид от вида странной конструкции.

– Да, до костяных химер со старых гравюр еще далеко, – кивнул Мак осматривая результат ритуала.

Ездовая химера вышла, мягко говоря, своеобразной. Если быть максимально честным и не приукрашивать, то перед юным темным магом стояло на четырех ногах бревно, с выемками для сиденья.

– Когда я убрал все лишние элементы в рисунке, то не рассчитывал получить такой... результат.

– Ты вообще уверен, что его можно использовать как ездовое животное? – с сомнением поинтересовалась Левитания.

– Я могу использовать как ездовое животное даже этого мертвеца, – отмахнулся Мак и тут же улыбнулся осененный идеей. – Погоди ка! Ты! Подойди сюда и сядь на химеру.

Мертвец послушно проковылял к костяному убожеству и взобрался на нее.

– Сделай круг, верхом на ней, – отдал приказ ученик.

Химера послушно двинулась вокруг дома, под довольной улыбкой парня.

– Определенно – да! – произнес он, взглянув на хмурящуюся девушку. – Что ты на меня так смотришь? Управляющий контур работает, причем ездоку даже не обязательно быть живым! Хотят тут возможно подчинение за счет того, что и в мертвеце и в химере моя сила... Надо это проверить.

– Я на это бревно не сяду! – заявила Левитания. Мак продолжил молча сверлить девушку взглядом. – Даже не думай!

– Я же не заставляю тебя на этой химере в город ехать, – попытался урезонить Мак.

– Нет! – уперла в бока руки друид. Ее кожа начала приобретать зеленоватый оттенок. – Я все сказала!

Мак устало вздохнул, но тут в голове всплыло упоминание о выживших.

– Ты! Что ты там говорил? – переспросил Мак у замершего мертвеца верхом на бревне.

– Троих тварей убили. За двоими погоня. На дороге двое живых. Со сломанной телегой. Под охраной. Велено доложить. – слово в слово повторил мертвец.

– Отправляйся к месту, где оставили живых, – скомандовал темный ученик. – Телегу и выживших доставить сюда.

Мертвец молча направился к выходу.

– Что ты собрался с ними сделать? – задумчиво поинтересовалась девушка.

– Ничего такого, попробую узнать как работает контроль химер посторонними, – отмахнулся Мак. – Да и тут в любом случае безопаснее, чем на дороге.

– В доме всего две кровати, – напомнила Левитания.

– Поместимся как нибудь. К тому же, я надеюсь они смогут готовить еду, – парень хмуро взглянул на девчушку и с издевкой добавил: – А то я не способен оценить все достоинства кухни клана «Падающий лист».

– Мог бы и сам готовить! – огрызнулась в ответ друид.

– А работать я когда буду? – развел руками Мак.

– Работать? Да ты просто пробуешь все ритуалы подряд! – фыркнула Левитания. – То мы кости плавим, то химер создаем, то мышей проклинаем...

– А чем по твоему должен заниматься темный маг? – хмыкнул ученик. – Цветочки растить? Или в подземельях над сокровищами чахнуть?

– Ну, хотя бы, – пожала плечами девушка.

– Я стараюсь использовать все, что могу в нашей ситуации. Даже не использовать, а хотя бы просто воспроизвести. – пояснил Мак. – С мгновенными заклинаниями у меня совсем плохо. Поэтому я использую все ритуалы, что собрал за последнее время в архиве ордена «Белоснежной розы». И все надо попробовать, отметить нюансы и записать. В городе работать с мертвой плотью трудно... и не всегда законно. Когда я еще так попрактикуюсь? А мне ведь за это еще и деньги платят.

– Практикант! – фыркнула девушка. – Ты же работал с мертвецами в ордене!

– Но отряды нежити мне никто создавать там не даст! Да и воина с того света поднять если и дадут, то коситься будут долго, – недовольно буркнул Мак.

– Все бы вам, темным, с мертвой плотью возиться, – насупилась девушка.

– Тебе бы тоже не помешало чем-то занятся, – с укоризной произнес Мак. – То, что ты дом превратила в один большой куст – это не показатель навыков.

Мак кивнул на дом, который с виду был еще нормальным, но то тут, то там, бревна дома уже пускали молодые побеги с цветочками. А через окно внутри дома виднелись настоящие зеленые заросли.

– Не тебе меня учить быть друидом! – оскалилась она.

– Зато мне тебя учить основам и тактике магии в походах, – Мак кивнул на посох, который он воткнул рядом с пентаграммой.

– Это артефакт, – сложила девушка руки на груди. – Какое отношение он имеет к тактике?

Мак вздохнул и почесал голову.

– Надо достать мои записи...



***

Солнце клонилось к закату и на мертвую деревню опускались сумерки. Дома зияли темными провалами вместо выбитых окон и дверей, создавая довольно мрачную атмосферу.

Свет виднелся только в одном доме. В нем, за столом, над рукописями склонились две фигуры.

– Когда Юринай раз за разом повторял мне эти правила, я просто соглашался, – пояснял Мак, склонившейся над тетрадью девушке. – Да, я мог с ходу попытаться оспорить каждое, но на самом деле, эти правила действительно объективны.

– Безопасность, – пробормотала девушка.

– Верно, – кивнул парень. – В первую очередь, куда бы ты не шла, кто бы тебя не сопровождал, ты всегда должна контролировать окружающее пространство. Чем дальше – тем лучше.

– А если в меня издалека чем-то зарядят и...

– В том, то и дело. Для постоянного контроля окружающего пространства нужно что-то простое и эффективное. Если ты знаешь, что идешь в опасное место, то можно и на себя что-то защитное навесить. Так?

– Так, но это паранойя, – нахмурилась Левитания. – Кто будет постоянно контролировать пространство вокруг?

– Я, – пожал плечами Мак. – Я не делал заклинаний, я просто активировал посох каждую тысячу шагов и сканировал пространство на наличие крови, каждые пять тысяч шагов я активировал костяшку, которая искала нежить. Пару раз за день я активировал поиск рукотворной магии.

Девчонка осторожно покосилась на парня.

– Это чересчур, – произнесла она.

– Зато к нам никто не смог подкрасться неожиданно. Тысяча шагов – это серьезное расстояние. Можно успеть такого намагичить, что нападающий сам будет не рад, – Мак взял посох и наклонил его так, чтобы ей были видны костяшки. – Вот эта кость – поиск крови, эта – поиск жизни, эта – поиск мертвецов, эта костяшка дает поиск рукотворной магии...

– А это что за штуки?, – указала девушка на мелкие начищенные кругляшки, примотанные к посоху тонкими жилами.

– А, это, – Мак усмехнулся и словно стесняясь произнес: – Верхний медный кружок – это артефакт от насекомых. Тот, что пониже – от змей. Еще ниже от пауков и скорпионов...

– Ты их боишься? – вскинула брови девушка. – Ты боишься насекомых?!

– Вообще-то, многие из них переносят заразу, а еще я видел ядовитых...

– Великий темный маг! Посмотрите на него! – друид выскочила из-за стола и театрально вскинула руки к потолку. – Его отряды нежити рыскают вокруг и прочесывают леса! Еще немного и тут можно начать строить башню некроманта! А он букашек боится...

Мак с кислой миной уставился на спектакль, устроенный Левитанией, но его прервал скрип ворот. Выглянув в окно, Мак обнаружил телегу, которая въезжала во двор.

– Приехали, – кивнул Мак, направляясь к выходу.



***

Огромные туши, покрытые черным мехом, обеспокоенно завозились и начали покидать пещеру. Их разбудил истошный вопль родича недалеко.

Они выходили на воздух и тревожно водили мордами, пытаясь уловить запах. Вот только запах гниющего мяса и смрад остатков мертвых тел не позволял учуять противника. По этому часть чудищ просто толпилась у входа в пещеру.

Противника они заметили только когда дальние кусты, чуть сбоку от входа в пещеру, задрожали. Из них сначала появились заостренные палки, а затем мертвецы. Незваные гости начали появляться со всех сторон, медленно и неторопливо сжимая кольцо окружения.

Первой в бой кинулась одна из тварей, яростно зашипев, на оказавшегося в строю призрачного воина. Присев и резко сиганув, зубастая тварь добилась лишь того, что ближайшие воины сделали выпад, поймав её на копья и подняв в воздух. Предсмертный вопль стал отмашкой для остальных членов стаи.

Чудища кинулись на противника и попытались разорвать мертвецов в клочья. Поначалу, нарываясь на остро заточенные палки, хищники останавливались и пытались отпрыгнуть назад, но обезумев от боли, впадали в бешенство. Окровавленный, слипшийся мех на их загривках вставал дыбом, твари метались от противника к противнику и рвали зубами все до чего могли дотянуться. Копья, мертвую плоть, подобие щитов, из грубо сколоченных досок...

Но кровь покидала вывернутых тьмой исполинов, и обессиленные, они валились на землю. В каждого тут же втыкались копья, и наваливались мертвецы с молотами и вилами. Даже вывернутые наизнанку стихией твари не смогли противостоять организованной нежити.

Когда последнее чудовище испустило дух, остатки отряда мертвецов подобрали оружие у тех, кто не мог больше сражаться и построились полукругом вокруг входа в пещеру.

– Слышишь меня? – прокричал призрачный сержант в сторону пещеры. – Я знаю, слышишь! Я чувствую твою тьму внутри!

Внутри пещеры вспыхнули двумя яркими огнями глаза порождения тьмы. Из глубины донесся утробный низкий рык.

– Не заставляй выковыривать тебя из норы, как жалкого червяка! – оскалился сержант.

Призрачный воин вышел перед строем и вскинул над головой меч.

– Выходи тварь! Сразимся по настоящему!

Неизвестно, понимала ли тварь то, что говорил призрак, но что-то ее сподвигло напасть.

Огромный, вдвое больше предыдущих, зверь, с аурой жуткой ненависти. Вытянутая морда, набор огромных зубов и блестящие металлом когти. Он прыжком вылетел из пещеры и рванул на сержанта. Однако тот, как полагается призраку, в последний момент исчез. Промахнувшийся великан вонзил когти в землю.

Воин появился с правого бока чудовища, на расстоянии трех метров, и не приближаясь махнул своим мечом, выпустив в монстра черный росчерк энергии. Лезвие тьмы разрубило шкуру обернувшегося животного, но глубоких повреждений не нанесло. Вместо этого боль и ярость подстегнули ее еще сильнее.

Тварь утробно прорычала. Этот рык убивал волю, окунал в омут паники, заставить бежать без оглядки и впасть в ступор любого живого. Но мертвые давно забыли, что такое страх.

Пока тварь прижималась к земле и истошно рычала, к ней ковыляли оставшиеся мертвые воины. Не успела она закончить, а в бок уже попытались воткнуться копья. Те, что с наконечниками смогли пробить толстую шкуру и густой мех, а заостренные палки не оставили даже следа.

Мертвецы, имевшие другое оружие, не задумываясь бросились на спину великана.

Исполин завертелся ужом, стараясь сбросить с себя налипших мертвецов, но в него прилетело еще три черных росчерка. Один почти перерубил заднюю лапу, а остальные два пришлись в голову и шею.

Заметив самого опасного противника, вожак стаи снова метнулся к призрачному сержанту, раскрывая пасть, словно задумал проглотить его целиком.

На этот раз призрак не исчез, а встретил тварь вытянутой вперед рукой с мечом. В то мгновение, когда казалось что пасть перекусит сержанта пополам, тот прыгнул навстречу чудовищу и воткнул ему в глотку оружие. Вонзив его по самую рукоять и провернув, призрачный воин добился того, что тварь повалившая его на землю, несколько раз мотнула головой. Вырвав меч из пасти, она еще больше разбередила рану, забрызгивая землю под собой темной кровью. Спустя мгновения в ее глаза помутнели и огромная туша задергалась в предсмертных судорогах. Через несколько секунд чудовище испустило дух.

Когда тварь окончательно затихла, призрак поднялся и оглядел поле боя.

От потрепанного отряда нежити, остались жалкие крохи. Семь мертвецов могли держать оружие и передвигаться самостоятельно. Остальные кусками или половинками валялись на поляне, вокруг входа в пещеру.

– Отрубить головы тварей, – начал выдавать приказы сержант. – Собрать всех, до последнего пальца. Никого не оставлять...

В этот момент из пещеры показался неизвестный старик. Абсолютно лысый череп, бледная чистая кожа, суконная рубаха и штаны, черные кожаные сапоги с набойками, звонко цокающими по каменному полу пещеры.

Под внимательным взглядом сержанта, незнакомец подошел к нему и вытянул руку вперед.

– Меч, – произнес он требовательно. – Покажи свой меч!

Призрачный воин быстро огляделся, ища других противников и достал из ножен оружие. Принимая боевую стойку, он прохрипел:

– Назовись!

– Стоит наделить разумом низшую нежить, как она начинает путать берега, – вздыхает неизвестный и требовательно добавляет: – Дай. Сюда. Свой. Меч!

Призрак пару секунд рассматривал противника, после чего активировал оружие артефакт и нанес колющий удар по противнику.

Кончик меча застыл в паре сантиметров от груди мага, остановленный темным призрачным щитом. Однако, часть магического удара все же достигла своей цели. На рубахе, в области груди, начало расплываться кровавое пятно.

– Каким надо быть идиотом, чтобы давать в руки низшей нежити подобный артефакт? – прошипел сквозь зубы отшатнувшийся незнакомец. – Черт бы побрал эти проклятья!

В следующую секунду лысый старик сделал шаг назад, подогнул ноги и принялся короткими и резкими движениями рук запускать одно лезвие тьмы за другим в сержанта. Безумная скорость сотворения с прекрасным наполнением заклинаний силой, превращала поток лезвий в мелькание темных теней. Командир отряда нежити не сразу сообразил, что происходит и чуть было не поплатился за свою беспечность. Просвистевшее рядом с лицом лезвие заставило его вспомнить все навыки из прошлой жизни и начать вращать клинком, принимал заклинание на лезвие артефакта и ставя блоки.

Но это не могло продолжаться долго. Слишком много атакующих заклинаний, слишком часто, при этом незнакомец не подавал никаких признаков усталости.

Все закончилось довольно просто. Сила артефакта была не бесконечна. В какой-то миг клинок не развеял лезвие и тьма, упакованая в плоскую форму, просто перерубила кусок железа, а в следующее мгновение отправила обратно в загробный мир призрачного сержанта.

Подойдя к обломкам меча, маг потер лысину рукой и недовольно буркнул:

– Неплохо, но... не избранный ли ко мне пожаловал?



***

– Мы и к главе муниципалитета ходили, – продолжал рассказывать Ирвин. – Да только, что толку? Без мзды, без связей, нас и слушать никто не стал! А Брит – мужик ушлый. Он и главе чего надо достанет, и копеечку какую поднесет. Торгаш одним словом.

– Ну не мог же он просто так взять и жену у тебя забрать, – хмыкнул Мак.

– Не мог, – кивнул собеседник. – А вот меня в рабство обратить или на галеры продать к северянам – раз плюнуть.

Мужчина немного помолчал и вздохнул.

– Я три дня назад с женой из мастерской домой вернулся. Глядь, а дверь в дом нараспашку. Думали обнесли нас, а нет. С виду на месте все. А я чую, неладно что-то. Давай все прерывать. Когда кровать сдвинули – половицу заметили одну. Под нее глянули, а там золото черное...

Мак нахмурился и перевел взгляд на Левитанию.

– Черный металл с золотым блеском. Запрещен в Империи. Возят с черного континента. – пояснила друид.

– А я совсем тогда испугался. Думал повяжут нас обоих, и поминай как звали...

– А просто убрать куда-то его было никак? Выкинуть наконец, – сморщился Мак.

– Если прикоснуться к черному золоту, то кожа в месте прикосновения тоже становится черной. – пояснила девушка. – Ни перчатки, ни инструмент не помогает. Руки все равно станут черными. Держится несколько месяцев, а потом медленно проходит.

– Вот и мы про то же, – почесал голову Ирвин. – Тут к гадалке не ходи – орден по катакомбам затаскает. В тот же день, собрали все деньги которые были, взяли телегу с клячей старой, пожитки погрузили и двинули в Чайку.

Мужчина тяжело вздохнул.

– Видит бог, я как лучше хотел. Боялся, что нас по дороге преследовать начнут. Вот и дернул черт не в обход, а напрямки проехать, через «Серебряный ручей». А там уже вы и сами наверное знаете, – махнул рукой мастер каменщик.

Парень взглянул на жену Ирвина и задумчиво произнес:

– Да, тут пожалуй есть из-за чего злобу затаить. Ну а теперь то, что вы делать надумали?

– В Чайке свою долю искать, – развел руками Ирвин.

– Без лошади? Со сломанной телегой? – уточнил Мак.

– Ну, так... село немалое, какую-нибудь телегу найдем...

– А лошадь вы откуда возьмете?

Ирвин переглянулись с супругой и кивнули на окно, которое выходило во двор.

– Мы хотели... вас просить...

Темный ученик принялся массировать переносицу.

– Вообще-то, это мои мертвецы, если вы немного не заметили. И у стражи, к телеге, которую тащат мертвецы, будут довольно серьезные претензии. К тому же, они довольно простые, думают не особо хорошо. Они завязаны на волю командира.

В этот момент, кто-то обрезал невидимые нити, поднятые мертвые слуги синхронно рухнули на землю, словно мешки с картошкой.

– Мак? Что происходит? – спросила девушка, когда заметила произошедшее на улице.

Парень поднялся из-за стола и дернул щекой.

– Они нашли источник этих тварей, – произнес ученик и отправился к разложенным в углу сумкам. – Левитания, ты остаешься здесь! Если меня не будет несколько дней, ты...

– Я иду с тобой! – заявила девушка.

– Ты сидишь здесь! – добавил в голос строгости Мак. – Отряд уничтожен, призрачный сержант тоже. Скорее всего, это проклятый...

– Какой проклятый? – тут же сбавила обороты друид, собиравшаяся устроить скандал.

– Я не знаю другого противника, способного уничтожить сержанта, – пояснил Мак. – Даже если это не проклятый – мне придется туго. Ты для меня будешь обузой...

– Я не обуза! – тут же снова вспыхнула злобой она.

– Но и боевой маг из тебя откровенно не очень...

Сложив в одну сумку головку сыра и кусок хлеба, а также малый набор инструментов, ученик подхватил сумку с тетрадями, где вел свои записи и вышел из дома.

– Проклятые, – тихо произнесла молчавшая женщина. – Они сюда ведь не доберутся?



***

– Двадцать три разведчика и пять химер, – раздраженно произнес Мак, быстрым шагом приближаясь к месту, где погиб призрачный сержант. – Какого черта ты там прилип? Может мне еще и указатель для тебя поставить «Избранный там»?

Выйдя на поляну, парень обнаружил, что его дожидается лысый бледный старик. Он стоял посередине поляны, держа руки за спиной. На лице застыла в кривая ухмылка.

– До чего настырный молодой человек, – встретил его словами проклятый. – Я думал уже после первой пятерки разведчиков догадаетесь, что вас ждут здесь.

Мак не стал отвечать. Он спокойно открутил болты на кандалах и убрал их в сумку.

– Неплохой, к слову, призрачный сержант, – улыбнулся он. – И артефакт ему вручили интересный. Но вы недооцениваете сообразительность подобных сущностей. Она могла обратить меч против создателя. Не стоило создавать такие риски...

– Учту на будущее, – кивнул ученик растирая запястья.

– Простите, – улыбнулся противник. – К сожалению, у вас нет будущего.

После этого он поклонился на старинный манер, и, резко выпрямившись, выдал огромное копье тьмы, которое с безумной скоростью метнулось в Мака. Мгновение, и оно с грохотом разбилось об элементальный полусферический щит, который окружил парня.

– Молодежь, – вздохнул проклятый, морщась от такого щита, и повторил прием, который уже применял с призраком. Резкие быстрые взмахи, и в защиту полетели лезвия, одно за другим, но все они бестолку разбились о полусферу тьмы.

Спустя несколько десятков лезвий проклятый прекратил выдавать заклинания и хмуро глянул на защитную полусферу.

– Признаюсь, вы меня удивили, – развел он руками в стороны. – Сколько же у вас силы, что ваше учебное заклинание держит боевые?

Он спокойно подошел к куполу и присмотрелся, сощурив глаза, которые заволокло тьмой.

– Нет, это определенно учебное заклинание, – подтвердил свои предположения проклятый. Протянув руку, прикоснулся к защите, но вместо того, чтобы прогнуться под его манипуляциями, сфера выстрелила острым обсидиановым клинком, пронзившим тело.

– Все таки не учебное, – произнес он, опуская взгляд на живот, куда вошел клинок. Спустя секунду тело проклятого содрогнулось, а из его спины выросли еще три острых кончика темных клинков.

– Древо клинков? – с перекошенным лицом спросил маг. – Плавали, знаем.

Он ухватился за первоначальный клинок и, поднатужившись, обломал его. Пошатываясь, проклятый сделал несколько шагов назад и упал на колено.

– Неплохо, но не смертельно, – произнес он, не отрывая взгляда от темной сферы. – С простолюдином или студентом университета может и прошло бы, но не со мной...

Черные обсидиановые клинки обратились в пыль спустя два вздоха. Проклятый поднялся на ноги и уже начал разводить руки, для нового плетения, но тут до его ушей донесся усмешка парня.

Внучатый смерти обернулся и с удивлением обнаружил противника у себя за спиной.

– Ты не можешь уйти отсюда, так? – спросил темный ученик. – Ты повязан с этим местом!

– А вот это уже интересно, – облизнув губы и затравленно оглянувшись, произнес проклятый. – Теневое перемещение? Или ты шагнул через тьму? Признаться я этого не заметил... Старею?

– Тут ведь место выхода силы? – не обращая внимания на старика продолжал рассуждать темный ученик. – Иначе зачем тебе так держаться за эту пещеру? – не обращая на вопросы проклятого, рассуждал вслух Мак. – А если тут выход силы и ты от него питаешься, то сам ты как маг, уже ничего не представляешь. Ты просто паразитируешь, как слизняк... – Мак вскинул брови оглянулся. – Теперь понятно почему вокруг нет темной силы. Ты ее просто поглотил.

– Зря дерзите, молодой человек! – скривился в бешенстве противник, резко дернув в сторону рукой, отправляя в парня очередное темное лезвие, и одновременно призывая прямо перед собой трехметровый щит из черного обсидиана.

Отбив лезвие Мак был неприятно удивлен. Как только он развеял встречным потоком силы лезвие, высвободившаяся сила тут же перестроилась в множество мелких игл. Заклинание оказалось с подвохом, который едва не угробил парня. Действуя по наитию, он рухнул на землю, пропуская над собой облако мелких игл тьмы.

– Вот об этом я и говорил, – усмехнулся проклятый. – Вместо положенной мгновенной защиты вы предпочли упасть на пузо, словно запуганный зверь. Это определяет ваше естество! Опасное животное, не более того.

Проклятый маг с презрительной усмешкой сложил руки крестом и прижал к груди. В следующую секунду он покрылся черной тягучей силой, из которой в сторону Мака потянулись длинные щупальца.

Медленно, меняя форму, но неотвратимо он приближались к парню. Выпущенное Маком копье тьмы и пара лезвий на них не подействовали.

– Глупости, – донесся до темного ученика голос противника. – Тебе не одолеть меня! В силе я тебе не уступлю. У меня источник под контролем. А в мастерстве, пусть это и не моя родная стихия, я намного искуснее. Тебе просто нечего мне противопоставить...

Мак раздраженно дернул щекой и прошипел:

– Тьмой тьму не взять, да? – он развел руки в стороны, набирая в грудь как можно больше воздуха и медленно выпуская воздух просипел ключевое слово заклинания смерти: – С-с-с-и-и-ш-ш-шта-а-аре-е-е-ес-с-с-с-с...

В это мгновение шипящие звуки слова активатора заставили бывшего мастера смерти вздрогнуть. Из рта ученика с ключевым словом повалил серый дым к объятому тьмой Ильесту. Заклинание, словно растворитель поглощало щупальца, особо даже не задерживаясь. Вдобавок, поглощенная им тьма изменяясь вливалась в облако смерти усиливая последнее. Но противника заклинание смерти не достигло.

– «Слово смерти», да? – со вздохом спросил проклятый, рассматривая землю под ногами. – Отличное заклинание. В свое время я считал его коронным и знал восемнадцать его вариаций. Давно это было... – старик поднял левую ладонь и взглянул на черное пятно на ладони. – Жаль. конечно, что так вышло. Я скучаю по своей стихии...

Он поднял взгляд и обнаружил Мака в пяти шагах со сжатыми до проявления напитанных темной силой вен кулаками.

– Однако, хочу заметить две вещи. Первая – ваш вариант слишком упрощенный, да и исполнение, мягко говоря, топорное. Никакой концентрации, никакой формы, а само плетение того и гляди развалится на части. – старик, не обращая внимания на мелькнувшую между кулаков Мака молнию, показал ладонь с черным пятном оппоненту и усмехнувшись добавил: – А второе – вы выбрали плохую дистанцию. Собственно это и стало вашей роковой ошибкой...

Ильест вскинул руку. Из темного пятна успела показаться сила в форме черной руки, но в этот момент темный ученик разжал кулак и из него метнулась черная молния.

– Что? – замер Ильест взглянув на руку, с которой так и не сорвалось заклинание. – Что это было?

Он ухватился за дыру в рубахе на груди, что оставило заклинание Мака, затравленно взглянул на парня и с усилием вдохнул.

– Что это такое?

Проклятый махнул рукой, еще раз и еще. Затем он сделал пару шагов назад и встал в замысловатую стойку с вытянутыми вперед ладонями, при этом он даже немного покраснел, словно тужился.

– Что ты сделал с моей силой? – спросил он со страхом смотря на приближающегося парня. – Отвечай, ублюдок! Что ты с ней сделал?!

– Не с твоей, а с нашей, – пожал плечами Мак, доставая из-за пазухи нож. – Черная молния замыкает искры дара заклинателя и цели. Ближайшие несколько часов мы оба просто люди...

– Черной молнии не существует... – ошарашено произнес маг и сглотнув поправился: – Не существовало...

Когда до противника оставалось каких-то два шага, взгляд Ильеста зацепился за блеснувшее лезвие ножа. Теперь до него дошла мысль о том, что все может закончиться банальной поножовщиной.

Не тратя больше ни секунды, понимая, что убежать от молодого здоровяка не удастся, старик не придумал ничего лучше, чем броситься на парня, стараясь попасть крючковатыми пальцами в глаза.

Мак встретил его выставленной ладонью, которой он ухватил старика за лицо, благо огромной кисти хватило. Руки темного ученика были длиннее и это дало безнаказанно удерживать его на расстоянии.

– Ничего личного, – произнес парень прежде чем, нанести несколько ударов в живот и грудь вытянутой рукой и откинуть старика в сторону.

– Животное! Ты просто грязное, тупое животное... – пробормотал старик харкая кровью и пытаясь подняться на ноги. – Тебе просто повезло... Я... Я достану тебя, ублюдок...

– Не принимай близко к сердцу, – морщась произнес Мак, рассматривая вполне человеческую кровь на руках. – Дело не в тебе или во мне. Жизнь такая.

Мак подошел к стоящему на карачках мужчине и прикинув длину ножа начал примеряться. Выбрав удачное положение, он нанес один удар, левее позвоночника, между ребер, точно в сердце.

– Мразь... – произнес проклятый, падая на землю лицом вниз.

– Я же говорю, – вздохнул Мак вынимая нож и вытирая его об одежду проклятого. – Не принимай на свой счет.

Мак сделал несколько шагов и устало уселся на землю. Посидев пару секунд, он упал на спину, уставившись в серое небо.

– Не соврал, козлоголовый, – прошептал он. – Тяжело...

В себя он приходил около часа. Замыкание между двумя искрами дара к магии выбило из него все силы. Слабость казалась просто титанической и не заснуть было настоящим подвигом. Но, в итоге, парень справился и поднялся на ноги.

С трудом и дикой усталостью темный ученик добрался до тела мага и заглянул ему под рубаху, проверил пустые карманы, но так и не нашел ничего интересного. Прикинув в уме как он будет доказывать убийство проклятого, парень хмуро обвел бывшее поле боя взглядом.

– Где-то тут я видел топор, – пробормотал он, намереваясь взять в качестве трофея голову Ильеста.



***

– Мне как-то не по себе, – прошептала Левитания.

Мак решил перестраховаться, когда думал о сборе доказательств. Поэтому он, переборов усталость, постарался прихватить максимум улик. Для подтверждения, он приволок с собой все головы монстров, что смог найти в округе. Для такого груза понадобилась еще одна телега.

Снова пришлось прибегнуть к магии и найти место, где был разбит караван, благо это оказалось недалеко. Телега нашлась, но она едва ехала. На каждом ухабе скрипела так сильно, что у парня была четкая уверенность – пни ее хорошенько и развалится.

самым сложным было запустить простенький ритуал. Силы после черной молнии возвращались настолько неохотно, что темному ученику приходилось прилагать серьезные усилия, чтобы элементарно запустить ритуальный рисунок. Однако, состряпав на скорую руку пару химер, парень все же сумел дотащить трофеи до деревни. В ней он не стал задерживаться и, собрав пожитки, отправился в город, выделив одну химеру для телеги с пожитками мастера камня.

Друид всю дорогу сидела, словно на иголках. И этому было весьма простое объяснение. Караван тащили химеры из мертвой плоти, головная телега, где сидела Левитания, была вся заляпана кровью и несло от «груза» так, что даже Мак морщился. Какие чувства испытывал мастер камня с супругой, ехавший по началу сзади, она предпочитала не думать. Супружеская пара, спустя полчаса пути решила, что лучше им будет идти впереди каравана пешком.

– Да, воняет изрядно, – кивнул Мак.

– Я думаю, как бы нам стража въезд не запретила...

– Ерунда, – отмахнулся парень. Он, в отличие от девушки не сидел в телеге, а шел немного впереди, ведя за поводья Иа. – У меня есть знак ордена. Это не будет проблемой.

– Все равно, ты не член ордена...

– Прекрати, в который раз начинаешь этот разговор, – вздохнул ученик. – Ты лучше подумай о своей технике передвижения...

– У меня нет столько сканирующих заклинаний, – недовольно буркнула девушка. – Это просто невозможно!

– Готов поспорить, что есть! – не унимался Мак. Свой посох он продолжал нести в руках, периодический ударяя им и активируя поисковые заклинания.

– Есть, но они все связаны с лесом! – надулась Левитания. – В городе или степи я уже не смогу почти ничего сделать.

– Ну, давай тогда подумаем с другой стороны, – прикинул ученик. – Если ты сама не можешь узнать, что творится от тебя на несколько сотен шагов, то надо того кто знает.

– Это ты на нежить свою намекаешь? – сморщилась она. – Даже не думай!

– Нежить – это моя епархия, – вздохнул Мак. – И тут да, очень много вариантов. А вот твоя стихия лес. Так?

– Так, – кивнула она.

– Так и найди среди обитателей леса того, кто станет твоим разведчиком, – пожал плечами парень. – Не верю, что в стихии леса не занимаются приручением питомцев. Или призывом каких нибудь животных...

Мак обернулся и обнаружил насупившаяся девушку. Она молчала несколько секунд, после чего все же неохотно буркнула:

– Я не знаю таких обитателей.

Темный ученик на это только устало вздохнул.

– Сильнейшая и наиглупейшая, – буркнул он, продолжая путь. – Это была не шутка...



***

Мак стоял перед столом и рассматривал три мешочка, которые перед ним выложил Родгаз.

– Признаться, не ожидал, что ты на такое способен, – произнес калека. – Тут плата за работу в Серебряном ручье.

– Один мешочек – это за работу от муниципалитета, – предположил Мак. – Второй от торгашей, по договору. А третий?

– За «Внучатого смерти», – пояснил горбун, кивнув на самый маленький мешочек. – За каждого убитого проклятого, орден платит неплохую премию.

Мак кивнул, и с интересом начал заглядывать в кошельки. В самом скромном оказались золотые монеты.

– Отлично, – кивнул Мак. – Теперь точно хватит.

Родгаз улыбнулся, глядя на довольного парня, убирающего заработок в кошелек.

– Я смотрю, у тебя запланированы серьезные траты?

– У меня до сих пор нет своего инструментария, – пожал плечами Мак. – Это доставляет серьезные неудобства.

Родгаз молча кивнул и указал в сторону пыточной.

– Господин Амура настоятельно рекомендовал выделить тебе небольшой полигон, – задумчиво произнес Родгаз. – Но у нас, как такового полигона нет. Есть старые катакомбы под городом, которые мы используем для этого дела. Если тебе понадобится место, где можно отточить свои навыки – лучшего места в городе ты не найдешь. За мощь заклинаний можешь не волноваться. Там стоит серьезная защита и поглотители магии. Чтобы такое поломать надо быть как минимум «Ликом стихии».

– Спасибо, – кивнул парень. – Мне это очень поможет.

Калека устало вздохнул и оглядел парня с ног до головы.

– Послушай меня, – неуверенно начал он. – Меня переводят в другой город. Дальше наши пути расходятся, но ты не вешай нос! Работу тебе подкидывать будут, материал для твоих некроманских практик тоже найдут. Тут главное палку не перегибать, понимаешь? Ну и если что, за тобой будут приглядывать. С любой просьбой или пожеланием можешь обращаться к главе ордена в Чайке. Его зовут Роб Таврок.

Калека изогнул шею и взглянул в глаза парня.

– Я бы рад прихватить тебя с собой, но у тебя обязательства перед учителем. К тому же, в Чайке безопаснее. Какое-то время здесь будет тихо.

– Я... уволен? – вскинул брови Мак.

– Уволен? – хохотнул горбун. – Нет, официально ты остаешься в штате «Белоснежной розы», на должности младшего помощника дознавателя. Можешь пользоваться полигоном и открытым отделом архива. Только сначала проконсультируйся с кем-нибудь.

– А ты?..

– Помнишь ублюдка с бараньими рогами? – скривился от злости Родгаз. – Он уже нашел себе новый аватар и не стесняется действовать в открытую. Раньше такого не было. Надо успеть обезглавить эту тварь прежде, чем он умудрится натворить что-то серьезное.

– Значит, – Мак протянул руку горбуну. – Значит прощай?

– До встречи, – скривился калека. – Ты же не думаешь, что ему удасться меня уничтожить?

– Нет, просто, – как-то задумчиво произнес парень. – Увидимся мы не скоро.

– Этого не отнимешь, – кивнул Рогаз и собрался уже уходить, но тут остановился. – Слушай. Юринай, твой учитель... Он...

– Я уже понял – он старый и умирает. Мне надо успеть у него научиться всему, что возможно, прежде чем он уйдет на тот свет.

– Нет, я не про это. – Родгаз немного помялся, словно не хотел говорить. – Когда ты первый раз попал в наши застенки он обивал пороги. Даже пытался проникнуть в тюремные застенки тайно...

– Он получит деньги, когда я стану подмастерьем. Там неплохая пенсия получится, – пожал плечами Мак.

– Да, только мертвым они не нужны, – снова заглянул ему в глаза калека.

– В каком смысле?

– Он знает, что умирает, – вздохнул калека. – Но продолжает тебя тащить в столицу и даже чему-то учить.

– Если он знает, то тогда зачем...

– Зачем, – поджав губы повторил горбун и развернулся к выходу. – Вот это я и хотел, чтобы ты подумал. Зачем...

5.1
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 5
Уважаемые читатели! Да, это прода вышла немного пораньше. Мне пришлось поднапрячься и собрать всю волю в кулак, чтобы выполнить просьбу одного из участников конкурса. В виду того, что читатель является преданным поклонником и элементарно не нуждается в промокодах, она попросила выпустить проду немного пораньше. Собственно именно по этому, прода у нас вышла не в пятницу, как обычно, а в среду. Вероника (Гвен) Монастырная, надеюсь вас порадовал!



Глава 5

Все произошло как всегда. Мак очнулся и ощутил, что он в полной темноте. Даже ощущения верха и низа отсутствовало. Однако, в следующий миг увидел большой массивный письменный стол, за которым его ожидал козлоголовый демон.

— Чего уставился? – хмыкнул довольный Амор. — Соскучился?

– Не сказал бы, – пожал плечами Мак.

— Тогда садись, — кивнул козлоголовый.

Осмотревшись, обнаружил за спиной кресло, в котором и устроился. Вновь повисла тишина, несколько минут Мак рассматривал демона, а тот спокойно перебирал бумаги, иногда вчитываясь, а иногда просто пробегая глазами по диагонали.

— Ты решил? — на секунду оторвался демон от своих бумаг, чтобы кинуть короткий взгляд на темного ученика.

– Да, – кивнул Мак. Он сжал кулаки и разжал их. Задумчиво разглядывая свои ладони он огласил решение: – Я выбираю семью.

Демон отложил бумаги и уставился на «работника».

– Это твое право и твой выбор, — кивает он. – Последствия этого выбора тоже ложаться на тебя.

Демон рукой указывает за спину парня. Мак удивленно вскидывает брови и тут до его ушей доносится шум толпы, крики, и громкий мужской голос:

– На ринг приглашаются участники весовой категории тридцать килограмм! Болотов Иван клуб «Утес» и Ситников Денис «Моторостроитель»!

-- Ванька, – удивленно пробормотал Мак, тут же вскочил с кресла и обернулся. За его спиной оказался обычный спортивный зал, полный народа. В центре было отведено место двух рингов.

Мак взволнованно пошел вперед, врезаясь в толпу и чтобы получше разглядеть что там происходит. Выбившись в первые ряды, он с удивлением уставился на молодых мальчишек, одетых в специальные шлемы и перчатки. Первая мысль была «Боксеры?», но ограды не было, да и парни были почему-то в кимоно.

– Участник с красным обмундированием – Болотников Иван! Клуб «Утес»! – огласил судья и поднял руку парнишки в красном шлеме и с красными перчатками. – Участник в синем обмундировании – Ситников Денис! Клуб «Машиностроитель»!

Бойцы повернулись друг к другу. Судья проверил у обоих снаряжение и затянутые странным узлом пояса. Затем начал им что-то объяснять.

– Неожиданно, правда? – послышался голос козлоголового совсем рядом.

– Он же хоккеем занимался, – пробормотал Мак, глядя на сына, который с остервенением, раз за разом, взрывался серией ударов, умело используя руки и ноги. – Что это вообще такое? Тхэквандо? Каратэ?

– Это рукопашный бой, вполне себе самостоятельная дисциплина, – усмехнулся Демон.

В этот момент судья остановил бой свистком и что-то указал медикам, которые сидели за столом. К обоим ребятам подошли люди в халатах. Только сейчас Мак заметил, что у сына из носа течет кровь. На фоне красного шлема это было не заметно. Судья подошел к каждому из ребят и что-то спросил. Те в ответ кивали головами и спустя несколько секунд бой продолжился.

Как дерутся восьмилетние рукопашники? Почти так же как дворовые мальчишки, разве что шлемы и амуниция не дают друг друга покалечить. По крайней мере отцу ребенка, бившегося на ринге изо всех сил, казалось именно так. Он не слышал ни баллов, которые начисляли за каждый правильно нанесенный удар, ни замечаний, ни восклицаний судей «не эффективно». Он был поглощен боем.

В какой-то момент судья остановил бой и подозвал к себе участников. Только тут отец заметил табло на столе, рядом с рингом. На нем был таймер, показывающий нули и очки.

– Со счетом двадцать восемь очков, против двадцати двух победил боец в синем снаряжении! Ситников Денис! Клуб «Машиностроитель»!

Судья поднял руку парня в синем доспехе вверх. Противники пожали руки, а затем отправились в разные углы.

Мальчишку в красном снаряжении, рядом с тренером встречала Лена.

– Она постарела, – шепотом произнес Мак.

– Время все еще восстанавливается, после манипуляций с ним, – со вздохом произносит Амор. – Время это не тот ресурс которым можно спокойно пользоваться. Отголоски будут еще долго напоминать о том, что его потревожили.

– Сколько прошло в том мире, – закусив губу спросил парень.

– Пока пять лет, но волна притормозила. Сейчас там время идет гораздо медленнее, чем у нас. Через пару лет в твоем родном мире, время в этом снова начнет разгоняться.

– Ты... – выдавил из себя парень, но умолк закусив губу, наблюдая как над сыном суетится супруга. Глубоко вдохнув, он собрал волю в кулак и задал вопрос: – Ты тогда говорил всерьез? Про... то что надо тебя убить.

– Если ты когда-нибудь достигнешь того уровня, на котором сможешь меня убить, то ходить по параллельным мирам, пусть и с ограничениями, для тебя не составит труда, – пожал плечами демон. – но ты его не достигнешь.

– Горшки тоже, не боги обжигают, – тихо произнес Мак. – Я смогу вернуться.

– Вот поэтому ты никогда и не достигнешь такого уровня, – усмехнулся козлоголовый. – В тебе слишком много лицемерия, слишком узко смотришь. Единственное что тебя выделяет – это упорство.

– Лицемерие?

– Да, – пожал плечами Амор. – У нас с тобой договор? Договор. Я свою часть сделки исполнил? Исполнил. Ты исполняешь? Исполняешь. И вот в который раз ты говоришь мне в лицо, что собираешься наш с тобой договор нарушить. Тебя ничего не смущает?

– Я не думал...

– А ты подумай! Подумай над тем, что произойдет когда ты явишься обратно? Вот он я! Встречайте меня! Я вернулся! Я тут мир недалеко спасал! Пришлось немного поубивать, немного побыть героем в постели и на людях. Так, ерунда... Бе-е-е-естолочь! – проблеял демон и указал на супругу.

За спиной женщины стоял широкоплечий мужчина в классическом костюме. Он присел рядом с Леной и обнял Ваньку. Со всхлипами и слезами он прижался к мужчине. Мак видел, как ребенок ему что-то рассказывает, тот успокаивающе его теребит по голове и тихо отвечает. А когда мужчина встал, то Лена прижалась к нему всем телом. Незнакомец обнял ее за талию и целовал в губы.

И в этот миг небо обрушилось на землю. Раскрылись хляби небесные и звезды сорвались со своих орбит, полыхал пожаром вековой лес, горы переворачивались и текли вспять реки. Весь мир катился к чертовой матери. Только мир этот был внутри черепной коробки Мака.

Парень стоял каменным изваянием и смотрел на удаляющихся из зала бывшую супругу, сына и мужчину, что теперь вместо него отец, вместо него муж... вместо него.

– Там прошло пять лет, – спокойно и ровно произнес демон. – Ты же не думал, что красивая женщина будет ждать с того света мертвого мужа? Или ты хотел, чтобы она осталась старой девой, а сына никто и никогда не учил быть мужчиной? На что ты вообще надеялся, когда собирался вернуться в этот мир?

– Я не...

– Слишком узко мыслишь, – повторил демон, перебивая парня. – Слишком лицемерен! Не позволяешь другим и считаешь их предателями за то, что позволяешь себе. Ты эгоист, собственник и лицемер.

– Хватит, – тихо ответил Мак.

– Хватит что? Хватит следить за тем, чтобы сущности твоего мира не грохнули твою семью? Хватит говорить о том, кто ты есть? Или хватит помогать тебе выполнять тебе твою работу?

– Прекрати, – уже более громко произнес Мак. – Верни меня обратно...

– Черта лысого тебе в штаны, а не обратно! – прорычал демон и ухватил парня за воротник. Он тащил его за собой словно куклу.

Выйдя на крыльцо огромного зала, Амор перехватил темного ученика за волосы и повернул его голову на стоянку. Там, рядом с большой дорогой машиной, встав в боевую стойку, стоял тот самый незнакомец и выполнял простые боксерские движения. Двойка, тройка, апперкот. А рядом с ним, копируя словно тень, повторял движения Ваня. Лена стояла рядом и с улыбкой наблюдала за синхронными движениями своих мужчин.

– Посмотри на счастливые лица этой женщины и ребенка! Это моя заслуга! Это делаю я! И если ты решил, что можешь сделать свою семью счастливее, явлением с того света – ты глубоко ошибаешься! – шипел на ухо демон. – Без меня они не протянут и года! Без меня ты не проживешь и пары месяцев! Слышишь?! Я! Твое! ВСЕ! Я твой бог, твой начальник, твой суд и твоя совесть!

Демон отпустил парня, который сломанной куклой рухнул на бетон крыльца.

– Занимайся с Юринаем. Чем больше успеешь у него научиться, тем больше шансов не сдохнуть в самый ответственный момент. – произнес Амор. – Скоро у тебя будет новая работа.

Мак не ответил, да и демон не стал дожидаться ответа. Он молча растворился в воздухе, а парень не моргая смотрел на голубое небо, на котором от одного края горизонта до другого тянулись легкие перистые облака.

– Словно кто-то масло на хлеб намазал, – прошептал он, поднимая руку к небу и сжимая ее в кулак. – Я так давно не видел неба...


***
Это было очень тяжело.

Не знаю как переживали другие, но для меня это было действительно катастрофой. Нет, я не ненавидел этого незнакомого мужчину. Мозгом я все понимал. Я не обвинял жену, даже мысли не было. Сына винить в чем-либо было еще глупее. Все было логично, все было правильно. Я ведь и сам далеко не ангел. Но...

Но ни один логический довод, ни одна отговорка – ничего не могло меня заставить успокоиться. Сначала – это был шок и ступор. После нескольких часов – это было отчаяние. На следующий день, когда я вышел из комнаты, чтобы поесть – это превратилось в тихую тлеющую злость.

Причем злость без конкретного объекта ненависти, без логики. Я просто ненавидел все. От лучиков солнца проникающих между свинцовыми тучами, до всех кто находился рядом. В таком состоянии я пробыл несколько дней, прежде чем я смог адекватно воспринимать реальность и хоть что-то делать.

Когда вместо тихой злости я начал принимать то, что произошло, то очень отчетливо ощутил пустоту. Внутри словно чего-то не хватало. Вокруг была магия, вокруг творились немыслимые для человека из моего мира вещи, мир был полон опасностей и безумных возможностей! И при всем этом он никаким образом не мог заполнить ту пустоту, что творилась у меня внутри.

Не было желания заниматься анализом, не было желания заниматься магией или учебой у Юриная. Не было желания куда-то идти и что либо делать. Меня начала поглощать апатия.

Решение вернуться к обучению у Юриная было спонтанным. Нет, меня не тянуло к знаниям. Просто меня одолела скука. Дальше лежать на кровати в своей комнате было невыносимо.

Не знаю, что сыграло главную роль: обучение или просто время, но постепенно я начал возвращаться в реальность. Пустота никуда не делась, но с ней уже получалось жить дальше...


***
На палубе корабля стало гораздо уютнее. Зелень, которая оплела все снасти, после небольшой прополки, превратила старую галеру в настоящую беседку. Левитания, оттачивая навыки контроля воздействия на растения, смогла сделать из корней этих растений подобие кресел и столика. Теперь зеленый снаружи корабль внутри был усыпан цветами всех расцветок, а посередине, у шкафа, располагался столик и три кресла из переплетенных кореньев.

Охране, в виде скелетов тоже, к слову досталось. У некоторых руки или ноги были оплетены побегами, у некоторых цветы прорастали сквозь глазницы, а у одного, с проломленным черепом, так и вовсе из головы торчал свежий, сочный побег.

Но ни антураж, ни пекло не мешали Юринаю, заставлять Левитанию переделывать заготовку в третий раз.

– Теперь то углы совпадают! – не сдавалась друид и пыталась доказать свою правоту. – Вот эти фигуры и вот эти! Все на месте!

– Да? – хмыкнул Юринай и достал заготовленный трафарет с вырезанной окружностью. – А теперь попробуйте приложить окружность так, чтобы все фигуры в нее поместились!

Левитания взяла в руки трафарет, но даже не прислонив его, тут же с тяжелым вздохом вернула обратно.

– Да, это трудно, держать столько нюансов в голове, но поверьте – если вы овладеете этим навыком, дальше будет гораздо проще! – развел руками Юринай. – Вам и надо было всего-то не размахиваться и упаковать данный рисунок в окружность.

Девушка, скрипя зубами, выкинула дощечку за спину, где уже скопилось несколько неудачных экземпляров.

Рядом же с Маком лежали шесть стопок дощечек с различными вырезанными рисунками.

– Так. Благодаря этим упражнениям мы с тобой достоверно выяснили – у тебя с глазомером, слава богам, проблем нет. Теперь тебе понадобится справочник по материаловедению, – старичок достал его из сумки, которую приволок с собой. – Малый набор артефактора и несколько извилин!

Мак уставился на учителя, вскинув одну бровь вверх.

– Нет! Мозги мне не нужны. Они нужны тебе! В смысле не мозги, – тут же затараторил Юринай. – Я имел ввиду твой разум!

Парень кивнул и Мастер-артефактор продолжил:

– Бери первую дощечку! Взял? Смотри теперь сюда... Мы с тобой знаем, что вот эта часть рисунка будет отвечать за нагрев. Вот эта отвечает за охлаждение. Вот эти части рисунка отвечают за управление и перераспределение ресурсов, а вот та часть банально воспринимает то, что вокруг и подает сигнал на управляющую часть. – старик перестал водить пальцем по дощечке и взглянул на ученика. – Задание состоит в том, что тебе нужно разобраться, что это будет за артефакт. Ну, по крайней мере ты должен понять, что он должен делать. После этого, тебе надо будет подобрать ему лучшую форму, а так же рассчитать самый эффективный материал и примерную стоимость.

Темный ученик молча кивнул и достав писчую палочку, принявшись что-то черкать на чистой дощечке. Через несколько минут, периодически постукивая палочкой по столу, он усмехнулся и начал рыться в справочнике по материаловедению.

– Вы почти у цели, – одобрительно взглянул Юринай через стол на то, что получалось у Левитании, но не успел он указать на ошибки девушки, как подал голос ученик.

– Это будет артефакт для хранения... продуктов? – почесал лоб Мак. Он не сразу сообразил, как объяснить местным значение термостата. – Этот артефакт будет поддерживать постоянную температуру в заданном объеме.

Юринай озадаченно взглянул на парня и произнес:

– Верно, но... Какое применение и в каком виде ты видишь?

Мак задумался. Из головы не хотела выходить микробиологическая лаборатория с термостатами, в которой он бывал в прошлой жизни, но все же, спустя несколько секунд в голове мелькнула мысль.

– Такие артефакты применяют там, где нужна постоянная температура. Я знаю, что так должны вызревать сыры и вино, – пожал плечами Мак. – Еще можно его использовать как холодную камеру, если настроить поддерживать низкую температуру... но это будет затратно по силе. Дорогие ингредиенты.

– Ну? – сложил руки на груди старичок. – Я пока не услышал от вас никакой конкретики!

– Я думаю, что такой артефакт должен быть стационарным, как одна из частей погреба, в котором будут хранить вино или другие напитки, – пожал плечами Мак. – Только вот, одной температуры мало. Не помешал бы контроль влажности.

Старичок довольно улыбнулся и закивал головой.

– Совершенно верно! Именно подобные артефакты стоят в погребах всех известных виноделов.

– Если это будет устанавливаться в погребе, то я бы рекомендовал брать камень. Тип камня будет определяться склонностью силы изготовителя. В моем случае, это будет черный обсидиан. Идеальный в моем плане материал, – добавил ученик.

– Отлично! Просто отлично! – улыбнулся Юринай.

Однако удовольствия или радости на лице парня он так и не увидел. Даже тени улыбки.

– Мак, – прокашлялся учитель, прежде чем начать. – Что с тобой происходит? Ты третий день сидишь здесь. Никуда не выходишь, почти не спишь. Я видел тебя только за книгой, либо здесь, глазеющим на бухту.

– Ничего, – мотнул головой парень. – Все нормально.

– Ты поссорился с той торговкой? – начал перебирать проблемы Юринай. – Задолжал кому-то денег? У тебя какие-то проблемы с орденом «Белой розы»?

– Нет, все действительно нормально, – отмахнулся Мак. – Просто немного устал.

Мак поднялся из-за стола и потянулся.

– Мне просто надо отдохнуть.

Старичок сложил руки на груди и недоверчиво уставился на парня. Тот уже собрался уходить, но тут вспомнил один интересующий вопрос.

– Я все хотел у тебя спросить, – начал вопрос Мак. – Как ты решился написать труд «Маготроника в артефакторике»?

Юринай вздохнул и полез в складки мантии, достав свою белоснежную трубку.

– Я был молод и амбициозен, прямо как ты сейчас, – начал рассказывать старичок кинув мельком взгляд на друида, которая не стесняясь грела уши. – Я тоже занимался анализом, но в отличие от тебя, у меня простор был намного шире. Артефакторов по миру хватает, но по настоящему сильные артефакты умеют делать единицы. Сам артефакт – это не плетение, которое раз исполнил и делай по новой. Рисунок и принцип работы артефакта расшифровать довольно просто, если конечно он не был сделан так, чтобы не смогли его повторить.

Юринай набил трубку табаком и принялся ее раскуривать. Сделав несколько глубоких затяжек, продолжил:

– Вот и получается, что работая с артефактами у меня было огромное поле для анализа. Многие заклинания и ритуалы спрятаны от посторонних глаз в архивах «Белой розы», кланов или просто утеряны. А вот артефакты оставались на виду. Порой, увидев глазами всего один раз артефакт, я сидел по несколько ночей, чтобы повторить его рисунок. – выпустив крупную струю дыма, он усмехнулся воспоминаниям. – Я тоже искал унификации, думал, что смогу сделать самый сильный, легендарный артефакт. Надо было только понять как делают другие артефакты.

– Анализ и метод тыка, – кивнул Мак. – А почему тогда ты мне не рассказал о маготронике? Вы же с Сартом сразу поняли, что я делал?

– Боялись спугнуть, да и маготроника... – старик укусил кончик мундштука и взглянул на ученика исподлобья. – Уриная не зря считают безумцем и отмороженным темным магом. Нет, он никого не убивал и не приносил в жертву сотнями. Просто те выкладки и тот подход, который он предлагал, многим казались безумием. Даже несмотря на то, что одни и те же техники и выкладки, на голову превосходили любые другие. И за это его очень не любили. Вековые подготовки, вековые свершения, все это оказалось неверным. А ведь это уже в традициях, в обычаях, да почти везде!

– Это не повод, чтобы отказываться от такого, да и... – не унимался Мак.

– Это опасно! – оборвал Старый Мастер. – Если артефакт можно уничтожить, то развеять неподконтрольное плетение создателю очень трудно. Особенно, если плетение начинает черпать силу из окружающего пространства...

Старичок махнул рукой и злобно скрипнув челюстями глубоко затянулся.

– Знал бы ты, сколько бед натворили такие заклинания. Бушевали пожары, вставали мертвецы, торнадо срывало крыши с домов. И все это из-за того, что кто-то возомнил себя знающим принцип заклинаний. Маготроника Уриная опасна... И я с уверенностью могу сказать, что полную версию его трактатов никто, кроме него самого так и не видел. И слава богам! Я только слышал, что он разбирал древние ритуалы вознесения богам. Еще он вроде был знаком с магией бездны, но это уже слухи.

– Как такое могло произойти? – недоверчиво пробормотал Мак. – Разве плетение и ритуал не распадаются, если рисунок выполнен...



– В том то и дело, что явления «потери контроля» непредсказуемы. Тысячи лет торнадо вызывали определенным плетением. Это плетение отработано, оно опробовано разными магами и именно это плетение принято как стандарт. – Юринай глубоко затянулся и продолжил, выпуская дым через ноздри. – И потери контроля с этими плетениями тоже встречаются, но только на стадии освоения плетения.

– А как же ритуалы?

– С ними все гораздо проще, – улыбнулся старичок. – Чаще, они просто не запускаются.

– А применить маготронику к ритуалам разве невозможно? Там же все проще пареной репы и...

– А кто этим будет заниматься? Ритуалистов же по пальцам пересчитать! Ты хоть знаешь, почему нас в империи очень мало? – усмехнулся Старый Мастер. – Потому, что это слишком сложно и слишком обременительно. Ритуал надо готовить, он одноразовый, требует точности! Да у всей ритуалистики целый ворох ограничений! А эффект, по сути своей, не сильно превосходит те же п


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Bogdan2090

  • Корнет
  • *

+Info

  • Репутация: 59
  • Сообщений: 143
  • Activity:
    12.5%
  • Благодарностей: +587
  • Пол: Мужской
6
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 6
Мак сидел и клевал носом над книгой. Голова, под силой тяжести, постоянно соскальзывала с руки и лоб, того и гляди, должен был воткнуться в разворот книги.

— Иди спать, – легла ему на плечо рука Юриная. — Ты совсем измотался...

– Что? А, нет... я еще немного посижу, – пробормотал Мак.

— Прекрати себя мучать и иди выспись, — настойчиво потрепал его за плечо старик. — Ты же просто спишь над книгой!

— «Чему быть, того не миновать», – произнес по русски Мак и вздохнул.

– Что, прости?

– Просто предчувствие плохое, – отмахнулся Мак. — Не мог уснуть.

– Иди уже, – подтолкнул вставшего на ноги Мака учитель. -- Выспись.

– Пожалуй, ты прав, – кивнул Мак и отправился в комнату. В кровать он рухнул не раздеваясь, отправившись в страну снов еще в полете.


***


Снова пришлось привыкать к потере ощущения верха и низа, окружающей тьме. Перед взором внезапно возник стол и козлоголовый демон. Тот, в отличие от предыдущего раза, не перебирал бумаги на столе, а внимательно его рассматривал.

– Кресла не будет? – вздохнул Мак, оглядываясь.

– Ничего, постоишь, – пожал плечами Амор. – Когда я тебя просил «ничего не делать», я не имел ввиду то, что это должен делать кто-то другой. – Недовольно начал ворчать демон. – Ребенок должен был умереть, а ты...

– Я не мог поступить по другому, – развел руками парень. – Действительно не мог. Дети должны быть вне политики. Они не виноваты в том, что родились в этой семье, с такими родителями. Они не должны...

– Конкретно этот – виноват, – недовольно фыркнул Амор. – Но это отдельная история, которая тебе, между прочим, выйдет потом боком!

– Да уж как-нибудь переживу, – хмыкнул Мак. – Ты меня отчитывать позвал, или у тебя есть для меня... «Работа»?

– В ближайшее время у меня к тебе только одна «Работа». Будь добр, не вздумай сдохнуть! – оскалился демон и видя скептическое выражение на лице темного ученика добавил: – Кобад, тот самый бараноголовый демон, создал из своего сектанта нового аватара. Довольно сильного аватара.

– А я то тут причем? – нахмурился Мак. – В Чайке его точно нет.

– Будет, – пожал плечами демон. – Скоро будет. В любом случае, он придет за тобой.

– Как придет, так и уйдет, – самоуверенно заявил Мак. – Один раз ему голову оторвал. Не думаю, что в этот раз он сумеет меня удивить.

– Ты недооцениваешь этого ублюдка, – криво усмехнулся Амор. – Тогда он просто тебя изучал. Даже не сопротивлялся. Можно сказать, играл. Сейчас он идет именно по твою душу. Его люди шпионят и наблюдают за тобой.

Мак нахмурился.

– А ты думал, он проиграл с позором? – хмыкнул Козлоголовый. – Если бы передал привет от меня, как только он тебя увидел – тебя бы размазали по той башне тонким слоем.

– Ты меня запугать решил или...

– Предупредить! – раздраженно бросил Амор. – Не спаси ты ребенка, были варианты мирно разойтись с Кобадом. Теперь тебе не убежать!

Мак замолчал, сосредоточенно пропуская в голове варианты, постепенно начиная вслух выдавать один за другим:

– Орден «Белой розы». Они могут устроить ловушку, где я буду живцом и...

– Умрешь первым! – тут же отбросил вариант демон.

– Он ведь не бог? Так? – после нескольких секунд раздумий выдал очередной вариант Мак. – Если он не бог, то магия бездны сможет его достать! От нее нет защиты и...

– Она угробит в первую очередь тебя, а его максимум хорошенько потреплет. Он не дурак, чтобы подставляться под удары бездны! – снова отправил в небытие версию Мака демон.

– Тогда я могу сбежать! Мы соберем вещи и двинем вдоль побережья, чтобы...

– Его сектанты наблюдают за тобой, днем и ночью, – усмехнулся Амор. – Ты не сможешь незаметно взять и уехать из города...

– Уплыть! Мы можем уплыть! – не сдавался парень.

– День плавания от Чайки, не больше, и вас накроет шторм. Ты забыл какой сейчас сезон? Красное море не любит шуток, – покачал головой Амор.

– И что мне тогда делать? – спросил Мак, впервые за долгое время почувствовав растерянность.

– Думать! – оскалился козлоголовый. – Я не собираюсь приносить тебе решения на блюдечке! Тем более, что ответ лежит у тебя под носом!

– Мог бы и... – раздраженно начал Мак, но тут же проснулся и произнес вслух: – подсказать... Вот ведь козел!


***
Мак шел по улице без определенной цели. До обеда вывернув все свои выкладки и тетрадки, темный ученик честно признался самому себе: «У меня нет способа убить высшего демона!».

Юринай, наблюдавший за учеником не стал вмешиваться и терпеливо ожидал когда тот попросит помощи, но парень, вместо просьб, отправился на прогулку.

Мак шел без цели, но подсознание имело свое мнение. Именно в тот момент, когда он пробормотал: «Он сказал решение под носом» – то его взгляд уперся в вывеску одной до боли знакомой лавки.

Недолго думая, темный ученик вошел в лавку. Не успел он закрыть дверь за собой, как его обвили руки Лины.

– Я совсем потеряла тебя, – прошептала она на ухо. – Ты совсем меня позабыл...

– У меня были дела, – вздохнул Мак. – Столько всего в последнее время навалилось...

– Неужто не нашелся хотя бы один вечерок, чтобы зайти ко мне? – недовольно нахмурила лицо торговка и прижалась к нему грудью. – Можно было просто зайти за какой-нибудь мелочью и дать знать, что ты занят...

– Прости, я действительно в последние дни не спал толком и работал, – ученик сморщился и добавил: – Да и теперь продолжаю работать.

– Ты себя совсем не жалеешь, – вздохнула торговка и заявила недовольным тоном: – Ты зачистил рощу «Серебряного ручья», а еще умудрился уничтожить аватар Кобада. Неужели тебе и отпуск не положен?

Мак нахмурился и взглянул на Лину с подозрением.

– Откуда ты знаешь, о Кобаде? И что тебе еще известно?

Торговка взъерошила волосы одной рукой и впилась в губы парня, как следует вцепившись в него второй рукой.

– Я, конечно, не глава теневой гильдии, но почти вся торговля артефактами ночного мира идет через меня, – прошептала она после поцелуя. – Неужто, я не могу узнать как у тебя дела?

– И что ты еще знаешь? – вздохнул Мак.

– Я тебя не виню за «Падающий лист». Это ведь была сделка, так? – произнесла она, с прищуром взглянув ему в глаза.

– Я не намерен перед тобой отчитываться, – сморщился парень и потянулся к ее руке, но тут у него в голове мелькнула мысль которая заставила его замереть.

– Я и не просила, – сморщилась она. – Некоторые за тебя волнуются, между прочим!

Женщина отстранилась и продефилировала в сторону прилавка, всем своим видом подчеркивая обиду.

– Пока вспомнил, – вздохнул Мак и полез в сумку, которую взял с собой. – Здесь выкладка по Серебряному ручью. В той пещере естественное сосредоточение силы тьмы. В роще все равно периодически будут появляться темные твари...

– Это и так всем понятно. Роща всегда славилась дурной репутацией, – пожала плечами Лина. – Только тут уже ничего не поделаешь.

– Вообще-то, кое-что сделать можно, – Мак подошел к хозяйке лавки сзади и, приобняв за талию, положил перед ней несколько листов, исписанных мелким почерком. – Здесь расписан вариант установки темного зиккурата. Дело не простое, но в будущем принесет прибыль и навсегда избавит эту рощу от проблем.

Девушка мельком пробежала глазами по тексту и убрав их под прилавок, развернулась к темному ученику.

– Думаю, им это будет очень интересно, – она окинула его жучим взглядом и заскользила ладонями по его груди. – Но я так понимаю, тут общие черты...

– Да, – кивнул Мак. – Разработка такого сооружения – дело не простое и не быстрое...

– Какую сумму мне им назвать? – прильнув к парню всем телом поинтересовалась она.

– Сумму? – ученик дернул щекой и произнес: – Мне нужна информация о оружии или темном заклинании, способном уничтожить высших демонов. Лучше младших богов, для подстраховки, но и для демона сойдет.

Лина отстранилась и удивленно взглянула на него.

– Это шутка? – усмехнулась она. – Ты ведь шутишь? Да! Я так и подумала...

Но серьезное лицо Мака заставило ее замолчать на середине фразы.

– Зачем тебе такое оружие? – осторожно спросила она.

– Ты же знаешь кто такой Кобад...

Милое личико Лины тут же превратилось в злобную гримассу.

– Знаю, – прошипела она. – Это демон, которому поклоняются сектанты. Эти ублюдки слишком часто портят жизнь честным... и не очень честным людям.

– Скоро он появится в городе, – не стал размусоливать Мак.

– Недавно же убили его аватар, – недоверчиво произнесла Лина. – И насколько я знаю, это сделал ты...

– Он идет сюда за мной, – перебил ее парень. – В прошлый раз он не сопротивлялся. Он просто решил поменять аватар. Поэтому я и смог его победить.

– Но тогда сейчас он идет сюда...

– Из-за меня, – кивнул ученик. – Бежать бесполезно, за мной скорее всего следят.

Лина закусила нижнюю губу и быстро пробежалась глазами по прилавку.

– Это очень дорогие и редкие артефакты, – сосредоточено ответила она. – Почти все они находятся под контролем императора, в сокровищнице. Но...

– Не все? Есть такой, который можно достать? Хотя бы на время?

– Нет. Соваться к тем, что не в сокровищнице – автоматически подписать себе смертный приговор, – мотнула головой Лина. – Мне надо кое с кем переговорить. Я слышала, что у одного из глав... – девушка запнулась и поправилась: – У одного из серьезных людей, живущих ночью, есть трактат... Старый трактат о каком-то древнем артефакте. И там описано, как этот артефакт... создать.

– И он просто так отдаст мне этот трактат? – с сомнением спросил ученик.

– Думаю, он захочет в качестве оплаты этот артефакт, – Лина задумчиво умолкла и через несколько секунд окончательно отстранилась и сняла фартук. – В любом случае, надо с ним поговорить. Если Кобад развернет свою секту в Чайке – нам снова придется лечь на дно.

– А как же...

– Они дадут знать, – торговка прильнула к парню, быстро поцеловала в губы и кивнула на вход. – Помоги мне закрыть прилавок. Сегодня у меня будет слишком много дел. Завтра на рассвете я дам тебе ответ. Придет человек с вот таким знаком.

Лина показала на косяк двери, где был вырезан кинжал обведенный в круг.


***
Солнце встало совсем недавно, у трапа, ведущего на галеру, с чашкой парящего напитка ожидал Мак. Он постоянно оглядывался и выглядывал среди немногочисленных прохожих торговку.

– Дяденька, а вы правда темный маг? – спросил детский голосок справа.

Мак повернулся и обнаружил мальчугана лет восьми на вид.

– Угу, – кивнул парень и прихлебнув из кружки вернулся к поискам девушки.

– Врете ведь, дяденька! – усмехнулся мелкий. – Вы ведь только ученик!

– Что? – нахмурился Мак. – А, да-да, ученик...

– Дядя, покажи тьму, а? – не унимался пацан.

– Слушай, мне сейчас не до... – Мак уставился на парня, у которого на ладони был нарисован круг с кинжалом. А за спиной парня болтался мешок из грубой мешковины.

– Я думал, что это будет Лина, – пробормотал Мак.

– Тьму покажи, – буркнул парень, мгновенно растеряв всю прошлую улыбчивость и приветливость.

Мак аккуратно выставил руку и напитал ее силой ровно настолько, чтобы сила вышла на кожу мелкими капельками.

– Тут все записи, которые мы смогли собрать по этому артефакту. Еще сам трактат, – мальчишка протянул ему мешок.

– А постарше никого не нашлось? – не удержался Мак от коментария, заглядывая в мешок.

– Не зарывайся, – цыкнул пацан и добавил: – И заруби себе на носу – когда артефакт будет сделан и ты закончишь с Кобадом – оружие возвращается к нам!

– А не много ли на себя берешь? – усмехнулся темный ученик. – Может лучше у взрослых спросить?

– Ты мне во внуки годишься, – произнес мальчишка и взглянул Маку в глаза. – А сам-то, недоучка темная. Точно справишься?

Мак поставил мешок на землю и наполнил силой большие пальцы. После этого он прислонил их к переносице и втянул носом воздух.

– Магия иллюзии, – шмыгнув носом бросил он. – То-то глаза у тебя старые.

– Глаза всегда выдают, – кивнул мальчишка. – Сможешь отвадить Кобада подальше – будем в расчете.

– Смогу его отвадить – и вы будете мне должны, – пожал плечами темный ученик. – Артефакты-то я вам все равно отдам.

Мак подхватил мешок и отправился по трапу на корабль. А мальчишка остался у него, смотря в удаляющуюся спину.

– Ага, как же. Отдаст он, – мальчишка развернулся и двинул в сторону складов. – Хорошо, если записи вернет...


***
Мак стоял у светящегося серым оттенком рисунка ритуала. В центре лежала отрубленная кисть, а над ней полупрозрачный призрак сгорбленного старичка.

– Еще вопросы, дознаватель Роберт? – спросил Мак, взглянув на дознавателя.

– Нет, – мотнул головой в ответ пухлый мужчина с блестящей лысиной. – Этого более чем достаточно.

Мак сделал короткое движение рукой и рисунок, мигнув, погас, развеяв призрака.

– Благодарю вас, – кивнул ему дознаватель. – Без вас разобраться в этом гнилом деле было бы труднее.

Мак молча кивнул. Как только дознаватель покинул пыточную, Мак подхватил свои тетради и отправился на полигон.

– Я на полигоне, – махнул рукой Мак верзиле, помощнику дознавателя, с которым он частенько пересекался в пыточной.

Оказавшись на месте, он первым делом огляделся. В оборудованном для магических упражнений зале, бывшем когда-то пещерой, было пусто. Вздохнув, он раскрыл тетрадь и достал пару заготовок, похожих на наперстки. На каждом было изображено несколько рун и вставлена пара мутных камней.

– Это не вполне магия бездны, – пробормотал он, глядя на заготовки. – Но и не просто магия тьмы...

Выбрав нужные инструменты для ритуалистики, он принялся подготавливать ритуал для создания артефакта.

Сложный рисунок, расстановка узловых артефактов и небольшой ларь, выполняющий замыкающую функцию, заняли почти четыре часа на установку. А Мак уже не был зеленым юнцом и навык создания ритуалов имел немалый. К тому же часть приготовленных для этого ритуала материала прибыла вместе с описанием. изготовления оружия.

– Вроде бы все, – произнес ученик и встал немного в стороне от рисунка.

Парень хотел уже запустить ритуал, но тут в голове прозвучал голос Юриная, который назидательно произнес: «В первую очередь – безопасность!».

Мак взглянул на заготовку, что-то прикинул в уме и добавил по русски:

– Ну его нафиг!

После чего отправился за инструментом, принявшись чертить «Оплот Зияры». Закончив с этим, он активировал защиту.

– Теперь самое главное, – Мак начал постепенно активировать сложный ритуал.

Часть за частью, рисунок начинал мерцать оттенками серого, иногда приобретая сиреневые оттенки. Апофеоз магического священнодействия вышел довольно неожиданным. Небольшой ларь из человеческих костей, в котором лежали заготовки артефактов, покрылся золотом.

Когда все утихло, Мак немного постоял, проверяя остаточный фон магии, и отправился проверять результат. Подняв крышку, обнаружил бронзовые наперстки абсолютно черными, словно их закоптили на огне.

Мак не стал сразу использовать артефакты. Вместо этого он подошел к оставленным у стены вещам и взял дощечку с разноцветными кристаллами. Проведя рукой с наперстками рядом с ней, ученик добился только того, что все кристаллы, треснули.

– Осталось проверить в действии, – произнес он в пустоту, надевая наперстки на большой и указательный палец, не забыв перед этим убрать вещи ко входу на полигон, а самому встать в центре «Оплот Зияры».

Мак не создавал заклинаний, он даже не активировал артефакты. Темный ученик просто сделал небольшой щелчок пальцами в наперстках.


***
Глава ордена «Белоснежной розы» в городе Чайка? Нет, к счастью на такую должность дураков было ставить опасно, а достаточно умные и сообразительные люди в ордене были чрезвычайно необходимы на других должностях. В тех же штурмовых группах дураки долго не выживали.

В итоге, на административные должности в ордене чаще всего ставили ветеранов. Тех, что прошли множество битв и распутали не одно дело, но боевые операции уже не тянули. К сожалению, это в основном были лица довольно преклонного возраста.

Глава ордена в Чайке не был исключением. Роб Таврок, крепкий старичок с огромной лысиной и длинным шрамом, который начинался на затылке, а заканчивался на подбородке, был выходцем из боевого крыла. Как и многие на административных должностях, он был вынужден оставить боевую службу. К чести Роба, он покинул пост паладина-щитоносца не по ранению. За свою службу он был одним из лучших бойцов и его «Щит духа» считался идеальным. Однако, подкосила старичка самая обычная лихорадка.

Провалявшись в постели, в бреду пару недель, старик очень долго восстанавливался. А когда дошло до дела, то он просто не смог поднять щит в полном латном обмундировании. А по уставу, паладин не может считаться способным к бою, если не способен в латной броне поднять щит. Лихорадка забрала слишком много сил несмотря на все старания целителей ордена.

Однако, Таврок, помимо своей силы, имел и еще несколько очень важных черт, которые его выделяли на фоне остальных членов ордена, покинувших боевое крыло.

Во-первых, Роб был очень спокойным. Даже в самой критической ситуации он оставался незыблем как скала, не выказывая при этом ни капли беспокойства. Именно поэтому за ним закрепилось прозвище «Каменный Роб».

Во-вторых, Таврок всегда брал на себя обеспечение отряда. Нет, он не снабжал из своего кармана отряд, но контроль продовольствия на время перехода, транспорт и прочие бытовые мелочи всегда оставляли на него. Так получалось из-за педантичности Роба и его навыка счета. Не подумайте, неграмотных в орден не брали, но Роб действительно на ходу складывал, делил и умножал трехзначные цифры.

Именно поэтому, когда встал вопрос о том, какую должность выделить Робу Тавроку, ни у кого не встало вопроса куда его определить. Для города Чайка, одного из крупнейших портовых городов восточного побережья, с его хаосом и неразберихой, идеальнее кандидатуры было просто не найти.

В этот день глава ордена был занят уже привычным делом. Это была очередная попытка разобраться с доходом и расходом ордена на этот месяц.

Когда началось землетрясение, Таврок не впал в панику и не упал на пол, более того, он даже не прекратил складывать цифры. Однако, стоило немного утихнуть толчку, как он подвел черту под столбиком и подсчитал промежуточный результат.



– Господин Таврок, – ввалился в кабинет секретарь. – Беда, господин Таврок!

Роб спокойно закрыл тетрадь и отложил в сторону, спокойно подняв взгляд на слугу.

– На полигоне, – выпучив глаза и дыша как загнанная лошадь выдал слуга: – Прорыв бездны на полигоне!

Таврок замер на несколько секунд и провернув в голове сразу несколько вариантов развития событий начал выдавать приказы:

– Дежурную боевую группу и всех светлых магов – на полигон. По городу боевую готовность. Выполнять!

Слуга метнулся обратно, но тут Роб окликнул его:

– Стой! Журнал смотрел? Кто последний входил на полигон?

Слуга замер, вспоминая смотрел ли он вообще в журнал, но все же смог ответить:

– Мак... Мак, темный ученик! Да! Точно он!


***
– Господин Таврок, может все же не надо? – неуверенно поинтересовался слуга.

Старичок Роб стоял у выхода в коридор, одетый в легкий пехотный доспех.

– Сколько с нами братьев магов? – вместо ответа поинтересовался старичок.

– Восемнадцать, но...

– Щитоносцы?

– Восемь, но...

– Сколько всего паладинов?

– Двадцать шесть... Господин, умоляю! Не...

– Временно назначаю тебя исполняющим обязанности главы ордена, – спокойно произносит старичок, вытирая испарину на лысине. – Щитоносцы! Вперед! Покров истинного света на отряд! Паладины замыкают!

В холле началось движение среди воинов. Вперед, к двери ведущей в коридор, вышли закованные в тяжелые латы щитоносцы. За ними встали одетые в легкую кольчужную броню маги света. Конец строя заняли паладины.

– Господин Таврок, – сбледнул слуга. – Как я без вас? Что я...

– Без разницы, что ты будешь делать, – спокойно ответил он. – Если мы не закроем прорыв бездны – этому городу придет конец.

– Щитоносцы! К бою! – гаркнул Роб и не замечая стоны слуги встал в центре строя.

В этот момент маги начали усиливать воинов. Те поначалу просто подсвечивались, затем открытые участки кожи стали белоснежного цвета, а под конец усиления и глаза приобрели тот же цвет.

– Вперед, – спокойным голосом скомандовал Роб и щитоносцы вошли в проход.

Коридор был всего несколько метров длинной и заканчивался выходом в пещеру, которую и переоборудовали в полигон. По стенам была наляпана чистая сила тьмы, словно кто-то кисточкой с краской размахивал. Это не укрылось от взгляда Таврока.

– Щитоносцы! Держать "Щ

ит духа наготове»! – объявил старичок.

Отряд осторожно дошел до входа на полигон. Когда один из щитоносцев ударом ноги выбил почти развалившуюся на части дверь, то вместо чудищ и ужасных тварей на полигоне увидели молодого парня.

Он стоял на середине зала и рукавом пытался оттереть черную, тягучую субстанцию с тетради.

– Надо было сначала перевести, что это за артефакт, – бубнил он с раздражением оттирая страницу. – Повелся как дурак...

Отряд в один момент ввалился на полигон. Маги света активировали круг света и зарядили заклинания копий света. Однако никого, кроме самого Мака в помещении не оказалось.

– Назовись! – громко произнес Роб, в очередной раз прогоняя в голове несколько вариантов.

– Что? – сморщился парень от сильного свечения. – Дальний выключи!

– Назови свое имя! – громко повторил Роб.

– Мак! Мак, темный ученик Юриная Аболосского! – ответил он, закрывая руками лицо.

– Что тут произошло? – спросил Роб, продолжая оглядываться по сторонам ища хоть какие-то следы.

– Испытания артефакта, – вздохнул Мак и пнул остатки кандалов под ногами. – Причем полностью провальные...

– Бездна... – недоуменно пробормотал Таврок. – Где бездна?

– Бездна? – переспросил Мак и в шутку процитировал строку из трактата: – Бездна – это я.

***

Идя по парку, в сопровождении нескольких слуг, высокий мужчина с легкой сединой в волосах, перебирал четки, что-то бормоча под нос. В нескольких шагах позади него шел невысокий азиат в голубой мантии с эмблемами университета магии Антолии и мага воздуха.

Прогулка продолжалась уже не один час, но ни слуги, ни азиат не подали виду, что утомились.

– Акимура? – вздохнул мужчина внезапно остановившись у одной из клумб.

– Ваше величество, – поклонился в ответ маг воздуха.

– Я уже слышал, что в Чайке был локальный прорыв бездны, – произнес император, с интересом разглядывая белоснежные розы. – У вас есть, что добавить?

– Прорыва не было, – коротко ответил гость, склонив голову.

– М-м-м-м? – не отрываясь от рассматривания роз промычал император. – И что же тогда заставило артефакты императорской службы слежения забить тревогу?

– Мой подопечный, – вздохнул Акимура.

Мужчина устало вздохнул и, отпустив цветок, с легкой улыбкой повернулся к азиату. Бросив короткие взгляды на слуг, он сделал едва заметное движение кистью, но этого хватило, чтобы слуги быстро и без малейшего звука растворились в окрестностях.

– Рассказывай, – произнес он, заинтересованно глядя на собеседника.

– Три дня назад, в городе Чайка был зафиксирован прорыв бездны, – кивнул Акимура. – Однако в этот самый момент, на полигоне ордена «Белой розы» некий Мак, темный ученик испытывал артефакт, о значении которого и не подозревал.

На эту короткую отповедь император лишь приподнял бровь.

– Это был артефакт «Зов бездны», – пояснил Акимура.

– Откуда у него этот артефакт?

– Мы выясняем, но предварительная версия – он его изготовил сам, – склонил голову Акимура. – Черновое расследование выявило, что у местных теневых гильдий в руках оказалось руководство изготовления артефакта, но описание его отсутствовало.

– Почему они сами не изготовили артефакт или не нашли того, кто мог его сделать?

– Необходима прорва темной энергии, – развел руками азиат. – А мой подопечный, в первую очередь, прославился именно этим.

Мужчина вздохнул и отправился к следующей клумбе.

– Зачем ему понадобился артефакт?

– Мы еще выясняем, но пока ничего определенного, – пристроился справа Акимура.

– Это очень тревожный знак, – вздохнул император и вновь остановился у куста с яркими голубыми цветами. – Как еще наш подопечный умудрился отличиться?

– Стало известно о первом потомстве от нашего подопечного, – с осторожностью произнес азиат.

– М-м-м-м? И кто же это провернул? – улыбнулся император.

– Клан «Падающего листа». По нашей информации у этого клана будет три плода от темного.

– Ваша информация не достоверна, – улыбнулся мужчина понюхав ароматный цветок. – Первой известной обладательницей плода от темного скорее всего станет некая Лина. Безродная торговка третьей гильдии города Чайка.

Акимура склонился в поклоне и произнес спокойным голосом:

– Ваша осведомленность впечатляет...

– Это еще не окончательный факт. Возможно ребенка у нее не будет, но вот время у нее в постели он проводит и с завидной регулярностью. Но это все конечно замечательно. Наш мальчик не скупится на потомство, – улыбнулся уголками губ император. – Однако, это второстепенная задача. В первую очередь, нам необходимо обеспечить его лояльность империи и исключить влияние соседей. Я уже не говорю о его связях с «Черным континентом».

– Ваше величество, – поднялся из поклона Акимура. – Потомство – это наше будущее! Если его потомство проявит хотя бы треть обычной силы детей темных – мы можем не опасаться наших соседей!

– Да-да, – небрежно отмахнулся император. – Потомки темных всегда имеют исключительную силу, даже если их отец был всего лишь мелким ритуалистом. А уж если отец был по настоящему силен, то и до «Первородной стихии» недалеко. Но вы упускаете очень важный момент!

Взглянув азиату в глаза, правитель продолжил:

– Вы же не думаете, что наши соседи будут ждать пока детишки подрастут и научатся использовать силу? Или вы думаете, что я настолько безумен, чтобы тащить на войну несмышленых детей? – мужчина аккуратно сорвал один голубой цветок и покрутив его в руках протянул его азиату. – Нам нужны его связи с проклятыми. Я уверен, что с ним уже контактировали. Осталось понять кто, и что от него хотят...

– Достоверно известно о столкновении с двумя проклятыми, так же он уничтожил аватар Кобада...

– Он уничтожил спланированную операцию, по подлоге Кобаду негодного аватара, – сморщился правитель. – Эта отрыжка преисподней застряла в слабаке благодаря моей службе разведки. И надо было этому фанатику вмешаться? Где вообще этот старый калека?

– Ищет новый аватар Кобада в городе Партридж, – пожал плечами Амура.

– Вот и пускай там его ищет, – сморщился правитель. – Подальше от нашего подопечного.

– Смею возразить, – вздохнул маг воздуха. – Родгаз, не смотря на его опрометчивость, предложил несколько решений наших мелких проблем с темным парнем. К тому же, он неплохо подготовил его в ритуалах некромантии, пытках и поисковых заклинаниях.

– Да неужели? – с усмешкой вскинул брови Император.

– Именно так, – снова склонился в поклоне Амура. – Благодаря проведенной подготовке, подопечный успешно закрыл контракт на зачистку рощи Серебряного ручья.

– Проклятая роща, – вздохнул император. – Деревня все еще там стоит?

– Деревня стоит, – неохотно произнес азиат. – Только в ней уже никто не живет. Парень оказался там слишком поздно. К слову, на роще нет проклятия.

– В чем же тогда дело? Не проходит и нескольких месяцев, чтобы там не появилась какая-нибудь тварь.

– Естественное место сосредоточения темной силы, – азиат выпрямился и протянул императору папку бумаг. – Здесь выкладки темного ученика. Он предлагает построить в данном месте зиккурат. Благодаря этому, сила будет под контролем и ее можно будет концентрировать в кристаллы, которые потом пойдут на продажу. Однако, стоимость строительства астрономическая.

Император взял папку и не открывая сунул подмышку, коротко спросив:

– Сколько?

– Много, – поджав губы ответил Амура. – Даже для казны империи – много.

– Поговори с торговцами, – немного подумав, произнес правитель. – Это будет в первую очередь в их интересах. Я не буду отдавать все на их откуп, но если они возьмут на себя хотя бы половину расходов, можно начать переговоры.

– Будет исполнено, ваше величество, – кивнул азиат.

– Да, вот еще что, – император задумчиво взглянул в сторону куста с нежными желтыми розами и продолжил: – Мне интересно, почему при всей нашей подготовке и контроле, первый ребенок от темного не у нас?


***
Юринай сидел за столом на веранде, уперев в столешницу локти. Он хмуро смотрел на Мака, расположился в кресле напротив. Рядом, пожевывая пышные лепешки сидела Левитания.

– Что ты на меня так уставился? – буркнул ученик, уже понимая, что разговор будет не из простых.

– Я разговаривал с Робом Тавроком, – со вздохом произнес старичок.

– Это кто? – не сразу сообразил Мак.

– Кхе-кхе-кхе! – поперхнулась девушка от этих слов. – Ты состоишь в ордене и не знаешь как зовут местного главу? Чем ты там вообще занимаешься?

– Ломаю суставы, иглы под ногти загоняю, дроблю кости, иногда поднимаю мертвых... – пожал плечами Мак. – Как-то мне не приходилось общаться с начальством. Мое дело маленькое...

– Я о землетрясении, которое произошло впервые за последние несколько сот лет в этом городе, – с нажимом произнес старичок. – Ты ничего не хочешь нам рассказать?

– Да, я жутко испугалась, – влезла в разговор друид. – Я много слышала о землетрясениях, но впервые ощутила это своей кожей. Святой лес! Это было жутко! Земля ходила ходуном...

– Я жду! – буркнул Юринай не сводя взгляда с ученика и полностью игнорируя тараторящую Левитанию.

– Я не знал, что это за артефакт, – честно признался Мак. – Да, я понимаю, что это было глупо и следовало сначала поискать описание и нормальный развернутый анализ артефакта, но... у меня были на то причины. Я не...

– Это был «Зов бездны»!!! – хлопнул по столу ладонью старичок. – Ты хоть представляешь, что могло случиться? Ты мог угробить весь город со всеми окрестностями!

– Послушай, я еще не...

– Вот поэтому вас ненавидят! Вот поэтому вас боятся! Вот поэтому никто и никогда не допустит темного ни в совет гильдии магов, ни на одну мало-мальски важную должность! – процедил учитель. – Одной ошибки достаточно, чтобы погубить тысячи! Сотни тысяч душ! А ведь были случаи, когда темные даже не пытались изобразить ошибку. Они прямо говорили, что испытывали новое плетение! И при всем этом – без вас тоже никуда. Без вас маги просто вырождаются!

– Слушай, у меня действительно были причины надеяться на этот артефакт. Я хотел...

– Ты мог просто попросить совета, – с усмешкой произнес Юринай. – Просто совет и никаких рисков, никаких проблем и никаких косых взглядов!

– Причем тут взгляды? – нахмурился ученик.

– А при том, что здесь столетия не было землетрясений, а пришел ты и случилось! – всплеснул руками старичок. – Угадай, кого весь город будет считать виноватым?

– У меня была веская причина, – сморщился Мак. – Да, я рисковал, но другого выхода...

– А не соизволит ли мой ученик сообщить, какого черта он рисковал головой и испытывал незнакомый артефакт? – ехидно поинтересовался учитель.

– Кобад, – вздохнул Мак.

– И что с ним не так? Ты вроде умудрился уничтожить его аватар?

– У него новый аватар и он идет сюда, – неохотно буркнул парень и вздохнув добавил: – Он идет за мной.

– Откуда ты знаешь, что он уже получил аватару? И с чего ты взял, что ты ему вообще нужен? – с сомнением поинтересовался Юринай.

Мак молча взглянул на Левитанию, которая притихла, вслушиваясь в разговор, и снова уставился на учителя.

– Я понял, – кивнул старик, проследив за взглядом парня. – И ты решил отбиться от него этим артефактом?

– Я же не знал, что это, – пожал плечами ученик. – У меня просто не было вариантов.

Старичок вздохнул и откинулся на спинку кресла. Немного пожевав губами он задумчиво пробормотал:

– Высший демон, да? Однажды мне довелось видеть один старый артефакт... Вернее его обломки. – старичок достал трубку и принялся набивать ее табаком. – Я видел сломанный клинок последнего убийцы демонов, святого Геродона «Проклятье ада».

– Ты хотел сказать, что... пытался повторить... – попытался додумать Мак.

– Не совсем то, что я видел в схеме на том клинке... к тому же, небольшого осколка не хватало, – пожевал губами старичок. – Но из этого определенно может получиться то, что сможет ранить высшего демона...
7
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 7
— Не совсем то, что я видел в схеме на том клинке... к тому же небольшого осколка не хватало, – пожевал губами старичок. — Но из этого определенно может получиться то, что сможет ранить высшего демона...

– Ты хочешь сказать, что ты можешь создать оружие, способное ранить божественную сущность? – ошарашено вмешалась в разговор Левитания.

— Нет, вы немного передергиваете и переоцениваете, — глубоко затянулся трубкой Юринай. — У меня есть некоторые выкладки и парочка интересных приемов, которые я нигде, кроме как на том клинке не видел. Однако, когда я пытался воплотить этот артефакт в жизнь, то столкнулся с одной очень важной проблемой. — Юринай задумчиво взглянул на Мака. – Все упирается в материал.

– Какая-то редкая руда? – нахмурился Мак.

– Это мягко сказано, — скривился старичок. – Меч святого Геродона был выкован из желчного камня.

– Погоди, но это же камни, которые образуются внутри демона, -- нахмурилась Левитания. – Как это возможно?

– Никто не знает, – пожал плечами учитель. – Но факт остается фактом. Меч Геродона сделан из демонов. Есть легенда о том, что Геродон фанатично ненавидел демонов и большую часть жизни отлавливал их и уничтожал, собирая камень за камнем, чтобы выковать оружие способное уничтожить их хозяина.

– И сколько необходимо этих демонов убить? – с нескрываемым скепсисом поинтересовался Мак. – Чтобы хватило хотя бы на нож какой-нибудь?

– Ну, в среднем демоне находится камень размером с ноготь мизинца, а если учитывать, что это не руда и будет осадка... и при ковке оно еще усядет... и еще...

– Сотни? – хмыкнула Левитания.

– Я думаю, истина будет где-то ближе к тысяче, – пожевав губами произнес старичок.

– И где мы сейчас возьмем столько демонов? И как долго будем делать артефакт? – тяжело вздохнув поинтересовался Мак. – Это растянется на годы. Призывать по несколько демонов в день...

– Поэтому, мои теоретические выкладки до сих пор теоретические, – развел руками Юринай. – Я даже углубился в изучение этих камней и пытался найти аналог. У меня работа в Великой библиотеке лежит – «Материаловедение темных порядков». Но я кое-что выяснил благодаря расчетам, – старичок задумчиво уставился на ученика. – Правда это только в теории.

– Что-то мне твой взгляд не нравится, – поежился парень.

– Дело в том, что чисто теоретически, подобными свойствами могут обладать некоторые части тела темного мага, – видя, как ученик уже собирается открыть рот для возражения он остановил его жестом. – Погоди, я все понимаю, но и ты пойми. Темные маги после смерти растворяются во тьме. Поэтому, взять подобный материал из могилы невозможно! К тому же, это только теория! Надо провести парочку уточняющих экспериментов. К тому же, из куска кожи сделать оружие не получится, а вот кусочек кости...

– То есть тебе надо взять кусок кости живого темного мага, так? – с нервным смешком спросил ученик. – Теперь и я полностью понимаю, почему все твои выкладки до сих пор теоретические...

– Но если получится, то мы получим оружие, способное, в теории, ранить богов! Ты хотя бы понимаешь, что это такое? – криво усмехнулся Юринай, уставившись стеклянным взором в столешницу. – Это будет настоящий прорыв! Такие артефакты – легенды! Каждый имеет свою историю, которая превращается со временем в настоящую легенду... – старик поднял взгляд на Мака и, видя хмурое выражение, поспешил развеять его сомнения: – Нет! Погоди, я не собираюсь отрезать тебе ногу! Мне и фаланги мизинца достаточно...

На Юринае скрестились пара хмурых взглядов.

– Исключительно исследовательский интерес! – поднял он руки, открещиваясь от парочки подозрительных взглядов.


***
Лаборатория была хорошо освещена несколькими светляками. Над столом, заставленным разными артефактами слежения, завис Юринай.

Старый Мастер с ощутимым волнением взял флакончик с золотистой жидкостью и аккуратно капнул на маленькую косточку. Ученик оказался довольно прижимистым и отдавать часть мизинца на руке отказался, поэтому пришлось довольствоваться фалангой мизинца с ноги.

Единственная капля сорвалась с края флакона и упала ровно на косточку. И в этот самый момент...

– И что это значит? – спросил Мак, стоящий рядом и наблюдающий за изысканиями старичка. – Непригодно?

– Почему же? – растянулся в довольной улыбке Юринай. – Очень даже пригодно!

– Но ничего же не произошло, – нахмурился парень, разглядывая косточку, которая никак не прореагировала на каплю золотистой жидкости.

– Это яд золотой виверны, – пояснил Юринай. – Именно им протравливают дорожки, когда наносят первичный конструкт на артефакт. Это сложная технология, но основная проблема была именно в этом яде. Он растворяет все. От стали до стекла. Только зачарованные флаконы могут служить емкостью для хранения столь ценного реагента.

Старичок указал на посуду с руной на боку.

– Погоди, а может просто дело в кости? – не унимался Мак.

– Дело не в кости, а в той среде, в которой она выросла. Это тьма и лучшего «маринада» для материала для подобного артефакта я не нашел.

Мак задумчиво кивнул и спросил:

– Тебе не кажется странным, что демонов, по сути своей темных сущностей, убивают темным артефактом? По идее, они должны умирать от света и артефактов на их основе.

– Логично, но на самом деле, сила демона зачастую измеряется его способностью противостоять свету, – пожал плечами старичок. – Демон может иметь огромную темную силу, но отправиться на встречу с вечностью в первые секунды битвы с обычным ангелом. Суть в том, что между собой они грызуться в сотню раз чаще, чем с сущностями света.

– В этом есть смысл, – кивнул ученик и вдруг перевел тему: – меня больше волнует другой вопрос. Какую кость ты решил у меня забрать и какое оружие из этого получится?

– Вообще-то отращивать новые кости – довольно дорого, затратно и просто долго, – сморщился старичок. – Если ты говоришь правду и скоро сюда заявится Кобад – нам нужен совершенно другой выход.

– Что ты имеешь ввиду?

– Я сделаю артефакт из твоей кости и верну ее обратно, – пожал плечами Юринай.

– И как ты себе это представляешь? У меня вместо бедренной кости будет клинок?

– Нет, – мотнул головой старичок. – Есть один прием у охотников севера. Там, у совершеннолетнего мужчины берут кость из предплечья, изготавливают из нее охранный артефакт и вшивают обратно. В итоге охотник всегда знает, что рядом магия, всегда чувствует чужих поблизости и иногда может призывать мелкие боевые заклинания. Довольно удобно, между прочим! – кивнул Юринай. – Никогда такой артефакт не потеряешь, заблокировать или украсть его тоже невозможно. А главное, если его правильно запитать на жизненные каналы – его заряжать никогда не надо!

– Таким же образом можно и руны с помощью краски и иглы загнать в кожу, – пожал плечами Мак, продолжая мысль. – Подпитку на каналы и готовый оберег...

– Так делают южане, – нахмурился Юринай. – А ты откуда знаешь про тотемные татуировки?

– Я и не знал, – пожал плечами ученик. – Просто в голову пришла мысль. А как ты предлагаешь мне потом этот артефакт использовать? Я буду собственную кость ноги или руки доставать во время боя?

– Хм. Я об этом еще не думал, но думаю, проблема решаемая. – Юринай обернулся и взглянул на стеллажи с книгами у дальней стены. – Мы можем использовать один интересный принцип. Метод «Копериса из Дали».

– Первый раз слышу, – нахмурился ученик.

– Да, был один артефактор, который решил превратить в артефакт свое тело, – пробормотал Юринай по дороге к стеллажу. – Вроде бы у меня были выдержки из его трактата...

Старичок зарылся в книгах, а Маку ничего не оставалось, кроме как наблюдать за поймавшем старую мечту за хвост старичком.

– Угу, робокоп на магический лад, – вздохнул парень, наблюдая на Старым Мастером, с безумной скоростью листающим одну книгу за другой.


***


Лаборатория была в срочном порядке переделана в большую операционную. Пришлось перенести несколько столов и вынести стеллажи с книгами.

– Брось! Ты же сам это делал! – сморщился Юринай.

Он стоял с острым узким ножом над учеником, зафиксированным веревками на столе так, чтобы он не мог выдернуть левую руку.

– То был я и нож был в моей руке, – нервно огрызнулся Мак и в который раз уже поинтересовался. – Вы настойку то взяли?

– Взяли, – кивнул старичок и достал флакон. Хорошенько его взболтав, он откупорил его и передал «ассистентке». – Я постараюсь побыстрее.

Старичок кивнул и Левитания, которая с ужасом наблюдала за двумя безумцами, собирающимися достать кость из живого человека, поднесла к губам парня настойку.

– Чего застыла? Вливай в него настойку!

Ученик сделал несколько глотков, опустошив флакон наполовину, и сонно пробормотал:

– Главное артерию не разрежь...

Старый Мастер же облизнул губы и, взбодрив себя хлопками по щекам, громко произнес:

– Соберись! Это будет всего лишь кость!

Юринай перехватил нож и сделал первый надрез на коже, по линии, которую Мак начертил сам, не забыв указать примерное расположение глубоких артерий и отметив поверхностные.

Старому артефактору потребовалось около часа, чтобы аккуратно извлечь локтевую кость. При этом он старался изо всех сил не повредить сосуды и нервы. За это время Маку пришлось еще раз дать настойку, только теперь всего пару глотков.

Едва старик извлек кость, то перенес ее на соседний стол, где уже было всё необходимое для следующего этапа. Затем, Юринай, неоднократно отрабатывавший рисунок на похожей на кость палке, сноровисто начал выводить линии специальным резцом. Сам конструкт занял не больше двадцати секунд, а травление ядом виверны этого рисунка заняло всего пару минут.

Далее старичок перенес кость на следующий стол, где был подготовлен ритуал и довольно быстро его активировал.

– Старый хрыч, – с трудом пробормотал Мак, все это время продолжая оставаться под действием настойки.

– Левитания! Еще глоток настойки! – произнес Юринай, продолжая наблюдать за ритуалом.

Девушка покорно выполнила указания и ученик снова отправился в забытие.

Старик же дождался окончания ритуала и подхватил готовую кость-артефакт. Чтобы удостовериться, что все идет нормально, он проверил кость у планки с кристаллами.

Убедившись в положительном результате, старик вернулся к Маку и облизнув губы произнес:

– Теперь осталось самое сложное. Собрать все обратно, как было... – дернув щекой он добавил: – Хотя бы примерно...

– Я за свою жизнь повидала немало артефакторов, – произнесла Левитания, глядя на перемазаного кровью Старого Мастера. – Все, кто хотя бы умел чуть больше чем стандартные артефакты – были немного не от мира сего. Но вы самый безумный из всех кого я знаю!


***


– А если оно взорвется? – смутился Мак, глядя на подвешенную к потолку тушу свиньи. – И зачем тебе столько лечебных артефактов?

– Оно не взорвется. Сам бы понял, если бы у тебя дошли руки до анализа артефактов высшего порядка. Это довольно просто вычислить, есть ли риск взрыва. – Юринай сидел у стены в кресле и курил трубку. – Как рука? Пальцы работают?

– Пальцы-то работают, – пожал плечами Мак. – А это нормально, что я чувствую артефакт? Даже не то, что бы чувствую... Он шевелится по моему желанию.

– Так и должно быть, – кивнул Старый Мастер и улыбнулся. – Я и не надеялся, что все пройдет так гладко.

Учитель поднялся и подошел к парню, подхватив парочку артефактов исцеления.

– Чтобы артефакт сработал – нужно две вещи. Первое – прямое нагнетание в него силы, – начал пояснять Мастер. – Как только ты в него направишь силу – он тут же начнет расти. Чем больше силы – тем быстрее рост. Я ограничил размеры клинка в шестьдесят сантиметров. Чтобы это происходило максимально быстро, я считаю, необходимо еще и выталкивать его вперед.

– Погоди, но кость же упирается в запястье. Там же сустав, – нахмурился темный ученик.

– Я думаю, тебе стоит попробовать, – выпустил облако мятного дыма старичок. – Тогда все сразу станет понятно.

Мак с подозрением взглянул на правую руку и вздохнув уточнил:

– Наполняю силой и одновременно выталкиваю, так?

– Совершенно верно! И желательно резко... – кивнул старичок.

Мак подошел к туше на расстояние удара, после чего встряхнул рукой и попробовал нанести удар по мертвой свинье.

Темный ученик наполнил артефакт силой. Он набрал ее до упора, а ведь это было внутри организма. Кандалы тут никак ограничить силу не могли. Вдобавок, парень усилием воли заставил кость надавить на запястные косточки.

Итог был соответствующий. Из руки парня в одно мгновение выстрелил трехгранный клинок, который пронзил запястье парня и тушу свиньи. Та, к слову, мгновенно развалилась на сгустки непонятного желе и шмотками упала на пол.

– Твою ж мать! – выругался Мак оседая на колени, ухватившись рукой за запястье. Лезвие вышло неудачно и мало того, что раскололо одну из костяшек надвое, так еще и зацепило артерию, из которой тут же начала хлестать кровь. Парень тут же взревел: – Как убрать?! Как его убрать?!

– Вытяни из него силу! Слышишь? Вытяни силу и оттяни усилием воли! – повысил голос учитель, перекрикивая сдавленные маты ученика.

Старый Мастер уже перехватил артефакты и был готов в любой момент начать лечение, как только парень убрал бы клинок.

– Чтоб тебе раком уродиться, – просипел Мак, как только ему удалось спрятать клинок обратно в руку.

От запястья мало что осталось. Из-за толстого клинка, прошедшего насквозь косточки висели на сухожилиях, а кисть казалась вот-вот отвалится.

– Терпи, – пробормотал старичок. – Ради такого можно и потерпеть.

– Как же больно, нежить тебе в жены, – парень уже скрипел зубами от боли. Однако, старичок не растерялся.

Юринай быстро ухватил парня за запястье и приложил сразу два исцеляющих артефакта, второй рукой стараясь удержать запястье ученика.

– Не дергайся! Боль сейчас отступит, – пробормотал Юринай и как только кровь из разбитого запястья перестала бить, отпустил руку парня. – Руку конечно придется собирать по новой, но согласись. Это эффектно и эффективно.

– И жутко больно, – прошипел парень сквозь сжатые зубы.

– Да, но ты не каждый день будешь пытаться убить высшего демона. так? – улыбнулся старичок. – Ради такого можно и потерпеть.

– Как знать, – Мак продолжал баюкать руку и морщиться от боли. – Надеюсь, эти мучения были не зря...

– Я не зря притащил свинью, – кивнул учитель на груду красного желе под копытами, привязанными к потолку. – Это единственный достоверный факт, который известен о мече Геродона. Если он ранил живую плоть, то существо полностью распадалось...

– На органы?

– Нет, гораздо мельче. Существо распадалось до уровня составных частей органа... Мелких живых структур...

– «Клетки», – произнес Мак по русски и задумчиво взглянул на рану. – А меня почему он тогда не ранит?

– А почему змея сама себя не кусает? – развел руками старичок. – Принцип тот же.

– Теперь есть небольшая надежда, что мне удастся хотя бы отпугнуть этого демона, – прокряхтел Мак, поднимаясь на ноги.

– Я думаю, при определенном везении ты можешь его ранить... или убить, – снова пыхнул трубкой, которую все это время не выпускал из зубов Юринай.

– Даже так? – грустно усмехнулся Мак.

– Да. Достанешь до него этим клинком и если он не помрет, то будет очень долго восстанавливаться, – кивнул старик.

– Осталось понять, как до него добраться, – выдохнул ученик. – Это высший демон, к себе на дистанцию вытянутой руки он второй раз не подпустит.

– Вот поэтому я и говорю: «При определенной удаче».

– Я не в том положении, чтобы надеяться на удачу, – озлобленно буркнул парень.

– Вот поэтому нам нужен план! – улыбнулся старичок.


***


– Доброго пути, – улыбнулся капитан мужчине. Радость последнего была обусловлена горстью серебра, перекочевавшего в его карман из рук гостя.

Тот молча кивнул, натянул на голову капюшон и направился к трапу.

– Стив, – прохрипел совсем рядом боцман. – Надо бы в орден сообщить.

– Да, – кивнул капитан, поправив на голове платок. – Больно он уж подозрительный тип. Не нравится он мне.

– Но деньги у него настоящие, – хмуро буркнул в ответ хозяин посудины.

– Капитан! Капитан! – вылетел с нижней палубы матрос с выпученными глазами. – Капитан! там... там...

Матрос бухнулся на колени стукнув лбом о пол и немного отдышавшись начал рассказывать:

– Я, как вы сказали в каюту пошел, опосля пассажира нашего, – матрос нервно сглотнул и оглянувшись продолжил рассказ шепотом: – А в каюте той все плесенью покрылось. Черной...

– Все? – уточнил боцман.

– От потолка до ручки дверной! – снова стукнул лбом матрос о палубу. – Черная плесень толщиной в мой палец!

Капитан еще раз взглянул на монеты у себя в руке и взглянул на матроса.

– Дуй в орден Белоснежной розы. Расскажи, что видел. – тут он перевел взгляд на боцмана. – Шалого и Щербатого за этим мужиком пусти. Пусть глаз с него не спускают. Остальным с корабля ни шагу!

Боцман молча кивнул и быстрым шагом отправился в кормовую пристройку,

Пассажир тем временем спокойно пересек набережную и скрылся в проулке, где после первого же поворота у его правого плеча пристроился прилично одетый мужчина.

– Гнев, ярость и месть, – произнес незнакомец не сбавляя шага. – Где их найти?

– Ты их нашел, – произнес пассажир, не сбавляя шага. – Гнев это дыхание мое, ярость – это разум мой, а месть – это дело мое!

Незнакомец кивнул и с улыбкой взглянул на обернувшегося к нему пассажира, в глазах которого зрачки поменялись на вертикальные полосы.

– Повелитель, – коротко кивнул мужчина. – Лик вашего аватара прекрасен!

– Где этот темный? – спросил демон. Во рту отчетливо виднелись клыки, а на висках начали выпирать бугры, из которых прорывая кожу, медленно прорезались спирально закрученные бараньи рога.

– Мы следили за ним, – пытаясь скрыть дрожь начал рассказ мужчина. – За каждым его шагом! С утра он вышел из города и отправился пешком в сторону чащи Серебряного ручья...

– Зачем он туда отправился? – спросил аватар демона. – Там ведь нет ничего, кроме...

Демон резко оскалился и покрылся сетью черных от тьмы капилляров.

– В той чаще источник темной магии! – прорычал он. – Если Амор дал ему знать о том, что я иду, то... Поднимай своих людей! Пусть делают что угодно, но они должны задержать его! Нам нужно успеть перехватить его...

– Лошадь? – спросил член ордена. – Мы можем взять лошадь, тогда нагнать его не составит труда!

– И как ты себе это представляешь? – сморщился демон. – Думаешь, сможешь найти лошадь, которая не будет шарахаться от меня?

В этот момент за их спинами послышалось сдавленное «Хек», пара ударов и звук падающих тел. Через пару секунд из темного угла вышел охранник секты с окровавленным ножом в руках.

– За нами следили, повелитель, – поклонился он. – Двое, судя по одежде – матросы...

Кобад растянул пасть в зловещей улыбке.

– Трупы! Т

ащи сюда трупы!


***


Мак неторопливо шел по дороге, которая вилась змеей, поднимаясь по склону холма. Несмотря на новости о сильных штормах на восточных берегах, этот сезон в Чайке был на удивление мягким и теплым. Редкие дожди заглядывали в эти земли пару раз в неделю, а ясное небо не уставало радовать. Урожай винограда, а значит и вино в конце следующего сезона точно выйдет на славу.

Темного ученика это занимало мало, последнюю сотню шагов он получал сигнал от посоха о двадцати точках на вершине холма. Все они расположились вдоль дороги и никаких передвижений не осуществляли, что недвусмысленно намекало о засаде.

Мак пальцем в очередной раз погладил недавно установленный накопитель с темной энергией на древке посоха и вздохнул.

– Значит клюнули, – произнес он и спокойно продолжил путь.

На вершине холма, как только источники жизни показались в зоне прямой видимости, Мак начал выдавать лезвия темной энергии одно за другим. Он бил по каждому источнику жизни до тех пор, пока посох не сообщал о импульсе смерти. Лезвия летели бесшумно и никаких звуков или заклинаний темный ученик не выдавал, поэтому удалось уничтожить четверых, прежде чем засада проявила себя.

Удар был ожидаем, поэтому в обычную сферу тьмы ударились элементарные заклинания магии огня, ветра и парочка ледяных стрел. Но ничего, кроме шрапнели отлетающих ледяных осколков и порывов горячего ветра от рассеявшихся заклинаний они не принесли. Однако, неизвестные не сдавались и спустя несколько секунд затишья, во время которых парень успел выпустить еще несколько темных лезвий, снова продолжили обстрел темной полусферы простейшими заклинаниями.

Самым странным было то, что в щит начали прилетать самые обычные стрелы с металлическим наконечником. А ведь даже самый последний крестьянин знал, что обычным оружием даже учебную элементарную защиту не пробить. Этот факт наводил на две мысли. Либо в засаде идиоты, либо это делается специально.

Мак сосредоточился на защите и не зря. В какой-то миг он едва успел сдвинуться на полшага в сторону. Рядом с его лицом просвистела стрела, оставив глубокую рану у края глаза.

– Черт бы вас побрал! – прошипел Мак, прикрывая рукой рану, кровь с которой каплями побежала по лицу. Не став больше церемониться, темный ученик сорвал с шеи небольшой медальон в виде начищенной медной бляхи с мелкими символами и кинул вперед, за пределы защиты.

Стоило артефакту коснулся земли, как из него вылетело облако серого тумана. Из него один за другим начали вылетать воины призраки. Подобно обезумевшим берсеркам, размахивая двуручниками и секирами, призраки понеслись вперед. Не обращая внимания на стрелы и оружие, они разрубали противников одного за другим, издавая истошный вопль от которого по спине в безумном ужасе неслись мурашки.

Хоть какой-то эффект на них оказало магическое пламя. Один из противников, державший в руках довольно мощный скипетр подчиненного пламени сумел развеять пять воинов, но из артефакта вырвался не один десяток безумных порождений магии смерти. Они и закончили бой, отправив всех живых в округе на тот свет. Как только последний противник испустил дух, воины одновременно вскинули головы вверх и выкрикнув название руны «безумия», растворяясь в воздухе.

Для Мака бой был виден только в магическом спектре, который доносил до него посох. Со стороны все выглядело так, словно маг остановился посередине дороги. Сначала он начал разбрасывать лезвия тьмы по сторонам, затем окутался темной полусферой, а под конец и вовсе выбросил металлическую бляху, которая выпустила серый дым, из которого один за другим выбегали полупрозрачные воины. Они тут же скрывались в кустах, а спустя несколько минут их истошного вопля и звуков боя все стихло.

– До чего шумные создания, – пробурчал Мак, снимая с себя сферу тьмы, но тут же снова ее накинул. Ощущение чужого недоброго взгляда в спину просто вопило о том, что бой не окончен.

Парень развернулся, но никого не обнаружил. Присмотревшись, он увидел всадника, спешащего к нему по дороге.

– Это он, – пробормотал Мак и достав небольшую дощечку с парой рун отбросил ее в кусты у обочины. – Теперь твоя очередь!

К ученику на полной ходу приближался автатар высшего демона. Но вместо лошади он ехал верхом на химере, переплетенном из нескольких людей. Тут и парочка матросов, которых можно было опознать по характерным татуировкам и обрывкам одежды из парусины. Тут же виднелся человек в черном плаще, которые любили использовать сектанты и даже тот самый незнакомец, что встретил аватар в порту.

Мак стоял и ждал когда до него доберется аватар. Смешно, но всемогущие высшие демоны в аватаре имели ограничения. Им приходилось преодолевать огромные расстояния наравне со всеми.

Мак же начал немного нервничать, и полез за пазуху. Оттуда он достал белоснежную длинную трубку и мешочек с табаком. Сноровисто набивая ее табаком, он постоянно поглядывал на приближающегося демона. Успокоился он только после глубокой затяжки раскуренной трубки.

– Что же, – пробормотал парень выпустив облако мятного дыма. – Пока все по плану...

Кобад не стал разговаривать или что-то узнавать. Он мгновенно выпустил несколько безумно огромных и мощных копий тьмы. За ними ударили сразу пять адских плетей. Все это время над самим парнем, укутавшимся полусферой тьмы, в воздухе вращался огромный круг из полыхающих адским огнем рун. Когда плети ударили в третий раз, круг из рун превратился в прорыв адского пекла.

На парня сверху хлынул поток сил ада. В радиусе нескольких десятков метров все живое превратилось в пепел, а в радиусе сотни метров все мгновенно полыхнуло огнем. Прорыв был недолгим, но этого хватило чтобы полусфера Мака, державшаяся на последнем издыхании, оказалась в эпицентре выжженного кратера.

– А ведь неплох, темный! Очень даже неплох! – оскалился Кобад, глядя на уцелевшую полусферу. – Но не совершенен...

Бараноголовый демон нагнулся вперед, раскрыл пасть и словно бездонный пылесос начал втягивать воздух. Сначала поток был просто сильный, но затем он усилился настолько, что деревья начали гнуться в его сторону, пожар который успел хорошенько заняться просто сдуло с обугленных остатков деревьев в пасть демону, слизнуло остатки дерна, пыль, пепел. Во время пика силы этого потока начало слизывать тьму с полусферы темного ученика. Спустя пару секунд от полусферы остались лишь воспоминания. Еще через мгновение с Мака сорвало покров, а артефактное кольцо «Оборотня» осыпалось прахом.

Демон тут же закрыл пасть.

– Личина? Обычная личина! – изумился Кобад.

– Я бы вас попросил, – сморщился Юринай, заглянув в трубку и снова начав ее раскуривать. – Обычную личину ты бы из города смог ощутить.

Демон оскалился и начал оглядываться по сторонам и с силой втягивать воздух через ноздри.

– Я его чувствую! Он рядом! – процедил сквозь зубы Кобад и начал еще сильнее вертеть головой.

– Совершенно верно, – кивнул Юринай выпуская клуб дыма. – Мак тут, можете не сомневаться!

– Где этот выкормыш Амора? – зашипел бараноголовый. – Говори, где он или ад тебе покажется отдыхом!

Старичок усмехнулся и глубоко затянулся трубкой.

– Вы оказались довольно предсказуемым! – ткнул трубкой в него Старый Мастер. – Не сказать, чтобы я со многими демонами общался, но тебя действительно можно просчитать.

– Ловушка, – перестал скалиться демон и тут же выпустил кольцо адского пламени.

Пламя разошлось на несколько десятков метров, но Юринай снова оказался под пологом полусферы тьмы.

– Пора заканчивать, – донесся голос старика, когда пламя растворилось.

В этот же миг, из тени аватара демона, которую тот отбрасывал на землю, выскочил темный ученик. Тихо и бесшумно он занес руку для удара, но демон почуял его и дернулся. Удар пришелся не в середину спины, а под правую лопатку.

Удар Мак дополнил активацией артефакта. Возможно, именно это и дало демону тот призрачный шанс. Итог был довольно ожидаем. Удар совмещенный с активацией артефакта позволил возникшему из руки Мака клинку пробить демоническую сущность насквозь.

– Больно, – выпучив глаза пробормотал Кобад. – Больно! Ублюдок! Мне больно!

Аватар демона начал дергаться и хотел вырваться, но Мак с усилием, но все же смог его удержать.

– Я убью тебя, ублюдок! – ревел Кобад и размахивая руками пытался достать до противника. – Я порву тебя на куски! Порву и сожру! Отпусти меня!

Когда парень понял, что уже не может его сдерживать, то закусив губу до крови, провернул трехгранное лезвие в ране и отпрыгнул от обезумевшего от боли высшего демона.

– Ты! Ты! Я... – тут демон умолк и с удивлением издал странный звук. Еще один и еще, а затем он отхаркнул черную, слегка светящуюся жидкость. – Что происходит?.. – спросил он глядя на темный сгусток у себя в руке. – Это что? Кровь?!

Демон начал тут же себя ощупывать и только сейчас заметил, что из раны неторопливо течет черная тягучая демоническая кровь. Капли, падающие на землю тут же начинали шипеть и исходить серым вонючим дымом.

– Богов же кто-то убивал, – произнес Мак, с усмешкой облизнув губы.

– Ты?.. Ты решил меня убить?! – демон вскинул руку и только заготовленное заранее защитное заклинание спасло парня от адской плети.

Мак спрятался под полусферу тьмы и начал накачивать ее силой, чтобы пережить бешенство демона.

– Ты! Жалкий раб Амора, решил убить меня? МЕНЯ?! – орал демон, стегая плетью по защите ученика. Он бил, орал и расплескивал силу до тех пор, пока его не повело в сторону. – Как... Какой бездны...

Кобад сделал несколько шагов назад и снова взглянул на рану из которой натекла уже приличная шипящая лужа.

– Что ты натворил, ублюдок? – начал зажимать рану демон. – Какой же ты идиот!

– Однако, подохнешь все же ты, – подал голос Юринай, наблюдавший за сражением ученика с высшим демоном.

– Вам уже ничего не исправить, – пробулькал демон и отхаркнул очередной темный сгусток. – Вам всем пришел конец!

– Кому нам? – снимая полусферу поинтересовался Мак. – Мне? Ордену? Империи?

– Всем! – оскалился демон. – Никому не остановить великого Малаабу!

Бараноголового снова повело. Он сделал несколько шагов в сторону и резко повернувшись к Юринаю выпустил копье тьмы на последнем издыхании.

Черный росчерк пронесся к старичку. Мгновение, и его окутала полусфера тьмы.

Мак выпустил картечь из мелких темных шаров, каждый из которых должен взорваться. Но на полпути парень рассеивает заклятие. Кобад упал на землю безвольным мешком. Темный ученик выждал пару секунд и подошел к демону, исходящему, бьющим в нос серным запахом, дымом.

– Вот так и дохнут высшие демоны, – морщась произнес темный ученик. – В вонючей луже черной вязкой крови...

Оторвав взгляд от мертвого Кобада, он перевел его в сторону учителя. Тот так и не выключил артефакт. Защита была


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Bogdan2090

  • Корнет
  • *

+Info

  • Репутация: 59
  • Сообщений: 143
  • Activity:
    12.5%
  • Благодарностей: +587
  • Пол: Мужской
8
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 8
— Я никогда не делала подобного, – дрожащим голосом произнесла Левитания, с ужасом поглядывая на блестящие инструменты.

— Тебе и не надо, – буркнул Мак и протянул ей флакончик с настойкой. – Знаешь, что это за настой?

Друид взглянула на свет через флакон, откупорила крышку, понюхала и даже попробовала капельку на вкус.

— Настойка “Красного огнивца”, — кивнула она своим мыслям. — Это сильное зелье от боли. У нас такое дают безнадежным, чтобы они могли спокойно поспать.

— Знаешь, что будет, если ее выпить слишком много? – спросил парень откупоривая бутылку со “Слезой боцмана” – самым крепким пойлом, что удалось найти в порту.

– Человек перестанет дышать, – поджала губы девушка.

— Сейчас тебе надо будет дать ее нашему старичку, – вздохнув произнес Мак, обрабатывая руки и рану бормотухой. – двух глотков будет достаточно для начала. Дальше, надо будет добавлять по чайной ложке, но только если боль станет невыносимой.

Парень повернулся к Юринаю и поймал его обеспокоенный взгляд.

-- Болит?

– Ноет, – сморщился старичок. – Все же это было не простое копье тьмы.

Мак снова взглянул на рану, которая всего за несколько часов воспалилась и начала гноиться.

– Не простое, – кивнул парень. – Готов?

– Честно? – облизнул губы он. – Нет...

– Время не терпит, дальше будет только хуже, – начал уговаривать учителя парень.

– Брось, я все понимаю, – криво улыбнулся Юринай. – Делай то, что должен. Я к такому никогда готов не буду...

Мак кивнул и дал знак Левитании. Та подошла и дала пару глотков старичку.

– Только не отправляй меня в сон, – произнес он, проглотив зелье.

Мак кивнул и взял в руки инструмент.

– Я сделаю надрез и вставлю сюда вот эти крюки, – произнес парень, слегка дунув на нож силой смерти. – Ими ты раскроешь края раны. Понятно?

Левитания коротко кивнула.

– Начнем, – произнес Мак делая первый разрез.

Из-за просьбы учителя, Мак не смог полностью отключить боль. Чтобы хоть как-то отвлечь старика, он старался вывести его на разговор.

– Неужели за меня дадут так много денег, что ты решил рискнуть своей жизнью? – произнес парень, аккуратно рассекая ткани и переставляя крюки глубже.

– Есть кое-что важнее денег, – прошипел Юринай, стиснув зубы от боли. – Хотя не спорю, деньги были бы приятным дополнением.

– И что же это?

– Знаешь... тс-с-с-с... Знаешь, когда я только закрыл свой долг перед императором, за мою учебу, то решил, что должен увидеть мир. – Юринай сглотнул и облизнул пересохшие губы. – У меня была навязчивая идея обойти весь мир пешком.

– Но как же моря и…

– Тогда я по наивности своей считал, что цивилизованный мир находится только на нашем континенте, – усмехнулся Юринай. – Но мне хватило всего двух стран, чтобы понять одну главную вещь.

– И что же это? – спросил Мак, снова переставляя крюки, которые продолжала держать девушка. – Держи крепче! С тобой все нормально? Что-то ты бледная...

– Я справлюсь, – кивнула Левитания.

– Так, что за вещь?

– Страх и ненависть, – дернулся старик от очередного разреза. – То, что я увидел там, нельзя было назвать цивилизованным миром. Нет, такие же деревни, похожие города, немного другая еда... Но, как только я говорил, что я из Антолии... – старик снова облизнул губы и продолжил: – Пару раз мне отказывали в постое, один раз возвращали заказанный артефакт, даже нападать пробовали за городом...

– Почему? Это же глупо, – нахмурился ученик не отрываясь от своего дела.

– Империя, – вздохнул старик. – Империя стоит на костях. Она восстала из пепла разрозненных государств и была объединена огнем и мечом первым императором. Не было и сотни лет, как кто-нибудь из соседей не пытался оспорить границы. И всегда это заканчивалось одинаково. Огонь, мечи и темная магия.

– Постой, – парень даже на пару секунд нахмурился. – о какой темной магии идет речь? Они же...

– Вот с последнего проклятья императорского рода, отправившего во тьму всех темных магов, наши соседи сидят и ждут, собирая силы, – старик закашлялся и кое как восстановив дыхание продолжил: – Война неизбежна, Мак. Это решенное дело. Никто и ничто не сможет ее остановить. Империя ослабла. Я старый артефактор, истоптавший ее вдоль и поперек, смог это увидеть. А значит и другие увидят, услышат и примут к сведению.

– Ты так говоришь, словно я могу ее спасти, – хмыкнул Мак. – один в поле не воин...

– Я не знаю, что задумал наш император, – снова сжимая зубы от боли просипел Юринай. – Но они за тобой наблюдают, они за тобой приглядывают, а еще, именно они тебя вытащили из катакомб ордена.

– Ты же сказал, что...

– Я думал, что мне удалось их заинтересовать, но когда орден взял тебя на службу – я все понял. Они за тобой следили...

Старичок умолк и сморщившись вдыхал и выдыхал. Лицо покраснело, а скулы на лице вздулись, от сжатых челюстей.

– Дей ему еще настойки, – произнес Мак. – Немного, одной ложки хватит.

Пока Левитания кое-как наливала в рот старика настойку, Мак держал края раны крюками.

– Отпустило, немного, – произнес Юринай спустя несколько секунд.

– Не терпи так долго, – вздохнул ученик. – Запасов настойки хватает...

– Я... – Юринай немного помолчал, собираясь с мыслями, и продолжил: – Я хотел бы, чтобы у империи был шанс. Да, понимаю, что это может показаться эгоистичным, но... Ту ненависть, которую увидел в соседних государствах... Когда они придут на наши земли – они выплеснут ее. На простолюдинов, дворян, горожан, детей, стариков... всех. Это будет бойня.

Мак продолжал работать, молча слушая старика, а тот не унимался, словно пророк.

– И не будет тут правых или виноватых. Они рванут как голодные псы, только дай отмашку. И плевать всем будет на законы, статус или силу крови. Я никому не рассказывал, но когда возвращался в империю... Я был подавлен тем, что видел и слышал... Там был таможенный служащий... Когда я уже пошел на нашу сторону. Он запретил мне переносить шкаф на спине. Он заставил тащить его руками. И... – старик поморщился и снова облизнул губы. – Он плюнул мне в спину.

– Просто так? – все больше хмурился Мак.

– Не совсем, – мотнул головой Юринай. – Он молча плюнул мне в спину и ждал реакции. Я находился на независимой полосе, это десять метров между постами таможни. Напади я на него – это было бы расценено как покушение гражданина Антолии на границе государства. Но это было не самое главное...

– Так в чем же дело? – Мак уже глубоко зарылся в ране, вырезая остатки сгнивших тканей и сразу заращивая их артефактами.

– Ненависть, Мак. Искренняя ненависть, которую я видел в его глазах. Это страшнее алчности и высокомерия, – грустно произнес он. – Ненависть может толкнуть на чудовищные поступки. Поверь мне. Когда все завертится – кровь польется рекой и это море снова станет Красным...

Мак вырезал последний кусок сальника, умудрившегося сгнить буквально за несколько часов и вздохнул.

– Война никогда не приносила ничего хорошего.

– Пойми, это будет не простая война, – шумно сглотнул старик. – Это будет война на уничтожение. И если не станет одного старого немощного артефактора – ничего не изменится. Но если погибнет последний темный маг в империи – все может обернуться гораздо хуже. Мир едва не рухнул, когда умер Даг “Темная вода”. И он еще раз будет на грани, когда все узнают о тебе.

– И поэтому ты полез в эту авантюру с Кобадом?

– Да, – кивнул он. – Согласись, план был довольно хорош!

– Хорош, – кивнул парень начав укладывать внутренности в нужном порядке. – Жаль, что мы почти весь твой запас артефактов выгребли. Одно кольцо магического оборотня чего стоило. Долго ты его делал?

– Восемь лет, – грустно улыбнулся старик. – Жаль, конечно, его. Но уж лучше оно, чем ты. Без личины и артефакта темной полусферы у нас не было шанса... У меня не было бы шанса.

– Я бы тоже ничего не смог, – кивнул ученик. – Этот артефакт “Теневого удара”... Откуда он у тебя? Ты же не работаешь с тенью...

– С ней мало кто работает, – старик снова сморщился от боли. – По крайней мере мало кто распространяется об этом. Тень очень капризна и надо иметь силу тьмы в душе, чтобы она окончательно тебе подчинялась. А артефакт я забрал с одного погибшего корабля. Я слышал, что богатый караван разбился на рифах и решил попытать счастья. Нашел рифы, нашел погибший караван, даже смог спуститься под воду, используя артефакты. Однако единственное, что я нашел на том корабле – этот артефакт. Корабль не пропал в шторме. Его просто захватили и ограбили, после чего пустили на дно.

– Ну, часть артефактов мы все равно окупим, – кивнул Мак. – Орден хорошо заплатит за уничтожение высшего демона. Да и от городских властей можно попробовать что-нибудь потребовать.

– Самое прибыльное в убийстве высшего демона – его труп, – сглотнул Юринай. – Больно... Очень...

Левитания молча передала крюки Маку и дала еще одну ложку настойки.

– Ты про ингредиенты? – нахмурился Мак.

– Про них, – кивнул старик. – Кто бы что не говорил, какие бы доказательства не требовал – запомни! Ничего никому не отдавай! Даже клок шерсти с его задницы стоит не один золотой!

– Ты про...

– Да! Показать – да! Провести пустой ритуал призыва с каплей крови – да! Но никаких вещественных доказательств, – учитель строго взглянул на ученика и снова облизнул пересохшие губы. – Это очень дорогой материал и нам с тобой не один день заниматься разделкой и консервированием ингредиентов.

Мак наложил последние швы и слегка дунув на нож, обрезал нитку.

– Я запомню, – кивнул парень. – Мы почти закончили, осталось совсем немного.

– Я чувствовал как ты зашивал мою рану, – вздохнул старик. – Что еще?

– Тебе нужно выспаться, – ответил парень и протянул ему флакон с настойкой. – Пару глотков, чтобы поспать. Левитания за тобой присмотрит.

– А ты?

– Мне нужно в орден, – Мак кивнул на входную дверь. – На палубе уже ждут посыльные. Без меня им было велено не возвращаться.



***

Роб вздохнул и еще раз взглянул в ведомость, в которой была указана сумма полагающихся выплат.

– Продолжим, – произнес он и принялся отсчитывать монеты по десяткам и складывать стопками перед Маком.

Тот спокойно наблюдал за главой ордена, который со скрипом, но все же согласился выдать причитающуюся премию.

– Это все, – кивнул старичок, хмуро смотря на темного ученика. – Все деньги, но у меня еще остались вопросы.

Мак сгреб монеты в кожаный мешочек и, убрав его за пазуху, кивнул.

– Я вас слушаю.

– Кто делал оружие, ранившее сущность Кобада и где оно сейчас?

– Во-первых – оружие развалилось на мелкие осколки после использования, – развел руками Мак. – Не могу сказать почему это произошло. Возможно все же материал оказался не настолько подходящим.

– И что же это был за материал? – с прищуром поинтересовался глава ордена в Чайке.

– Это была моя кость, – вздохнул ученик и видя хмурящийся взгляд собеседника добавил, оголив предплечье, на котором красовалось несколько затянувшихся шрамов: – Да, это было жутко трудно, жутко больно и жутко неудобно. Однако факт остаётся фактом. Оружие подобного уровня из кости темного мага оказалось по сути одноразовым. А во-вторых...

Мак подался вперед и с усмешкой произнес:

– Кобад – мертв. У нас его труп и в скором времени у нас будет не один редчайший ингредиент!

Таврок вздохнул и начал массировать виски.

– Видимо ваш учитель и вы, курсов мракоборцев не проходили, по этому и знать об этом толком не можете. Дело в том, что у воплощений высших демонов, как и у людей, есть душа. И вот переродить душу, пусть и в очень ослабленном виде для высшего демона не так уж и сложно. А вот восстановить сущность, да еще и с прошлой мощью – да. Занятие не из простых, даже для высшего демона.

– Погодите, – насторожился Мак. – Кобад может вернуться?

– Ближайшие пару сотен лет – можешь не волноваться. – отмахнулся Таврок. – Но над чем у тебя действительно должна болеть голова – то, как нам подать информацию о победе над высшим демоном начальству.

– А что тут думать? – нахмурился парень.

– Ты хочешь, чтобы я подал информацию начальству о том, что в окрестностях города, которые я курирую, убили высшего демона, а глава местного отделения про это узнает тогда, когда победители приходят за полагающейся наградой? – вскинул брови Роб. – Ты хоть понимаешь, что мне ответят в столице, после такого заявления?

– Ну, я... имею отношение к ордену, да и... – начал мямлить парень, понимая в какую ситуацию поставил главу ордена “Белоснежная роза” в Чайке.

– Вот по этому, мы официально оформим тебя как члена ордена, – улыбнулся старичок. – Ты у нас в крыле не состоишь, так как не являешься полноценным магом, поэтому и операция, проводимая тобой по отлову высшего демона не афишировалась.

– Но тогда я...

– Нет, премию я у тебя забирать не буду, – улыбнулся глава. – Но допуск в архив у тебя будет свободный, жалованье, как полагается. Даже должность могу тебе оформить. Но только много не проси. Не выше дознавателя.

– А как же мое ученичество? Я же...

– А вот твоего учителя мы уже оформим как наемное лицо, – пробормотал Роб, уже доставая свитки и писчие палочки, начав что-то вписывать в них. – Я бы тебе не советовал брать должность, хоть и возможность такая вполне реальна. Это обременяет серьезными обязанностями. Тебе будет трудно вырваться из города из-за этого. А ты, как я понимаю, после сезона штормов отправишься в столицу?

– Да, но я хотел бы...

– Тем более. По мере необходимости мы будем тебя привлекать, – тут старичок споткнулся на полуслове и взглянул на Мака. – Еще кое-что. Послушай меня внимательно. То, что тебе открыли доступ в архив не является указанием к действию и экспериментам с магией бездны! Я, как глава ордена, запрещаю тебе использования магии бездны без контроля мага с уровнем силы не менее мастера. Ты меня понял?

– Понял, – кивнул Мак, вспоминая какой переполох он устроил в прошлый раз. – А если не бездны, то...

– Все, что не является бездной полигон должен выдержать. Поэтому, прошу тебя проводить все тренировки там. Надеюсь на твое благоразумие.

Глава ордена поставил размашистую подпись на свитке, приложил свой перстень рядом с ней и протянул свиток Маку.

– Поздравляю! Мак “Темное таинство”! Орден “Белоснежной розы” отныне станет тебе домом. – Роб от души улыбнулся, когда парень с удивлением взял свиток и зачитал его. – Имя дал тебе для внутреннего пользования, но можешь его использовать и вне ордена. Если не нравится – сменишь, когда станешь полноправным магом.

– Как-то неожиданно, – произнес Мак вчитываясь в свиток.

– Согласен, – кивнул старик, но тут же спохватился. – Старый пень! Чуть не забыл!

Тут он зарылся в ящики столов, ища что-то важное.

– Где же он... Я же его... А! Вот оно! – Таврок выудил из стола золотой перстень, в который был установлен белоснежный камень. На камне была нарисована пентаграмма с пятиконечной звездой внутри. – Держи! Личный знак! Заменяет подпись. Гордись! Специально заказывали!

– Но, когда вы успели и...

– Знак? Ну... Как бы... – замялся Таврок и тут же сменил тему. – Ты лучше надень и попробуй!

Мак одел на палец перстень и задумчиво погладил пальцем пентаграмму, которая почувствовала тепло его рук и словно живая мигнула и начала слегка вращаться.

– Мак “Темное таинство”, – произнес парень усмехнувшись. – Интересно звучит.

– Это идея Родгаза, – усмехнулся Роб и вздохнув поднялся из-за стола, намекая на свою крайнюю занятость. – Не смею больше задерживать.

Мак кивнул, еще раз поблагодарил и покинул кабинет главы ордена, направившись обратно на галеру.

Приемная встретила его насупившейся Левитанией и учителем, сидевшим в любимом кресле. Если девушка выглядела недовольной и насупившейся, то старик выглядел довольно бодрым, несмотря на то, что несколько часов назад в его органах кто-то копался и что-то отрезал.

– Он не дает мне его осмотреть! – с ходу заявила друид.

Мак перевел взгляд на учителя, который хмуро смотрел на артефакт для розжига.

– Что? Да все со мной нормально! – отмахнулся учитель. – Лучше прикури мне трубку!

Мак подошел, со вздохом взял из рук старика артефакт и поджог тому трубку.

– Что с твоей силой? – со вздохом спросил парень. – Ты даже артефакт активировать не можешь? Или ты на активаторах артефактов экономить начал?

Юринай глубоко затянулся и выпустив дым, ответил:

– С силой все нормально, – отмахнулся он. – Ее больше нет.

Мак и Левитания замерли, с тревогой посматривая на Старого Мастера.

– Я же тебе говорил, что видел осколки того легендарного меча? – спросил учитель, поглядывая на ошеломленного ученика. – Так вот осколки были не все. Я не видел рисунка полностью, но основные черты все же выудил. А не хватало там очень важной части. Той, что завязывает взаимодействие артефакта и создателя. Тот самый “контрольный конструкт” без которого магические линии останутся обычными магическими линиями.

– Я не понимаю, – нахмурился ученик. – Что с ним было не так?

– Особый конструкт, особый материал и особая сила. Замыкающий элемент был тоже не простым, – задумчиво пробормотал Юринай. – Геродон “Проклятье ада” был довольно аскетичным. Он старался вообще не использовать магию, минимально использовал артефакты. Чаще обычные дешевки для простолюдинов. Многие считали, что он дал обет, все-таки он был тем еще фанатиком своего дела.

– Ты хочешь сказать... Он вложил свою силу в меч, которым убивал демонов? – сморщившись произнес Мак. – Он пожертвовал своей силой и званием мага, став простолюдином, чтобы иметь хотя бы призрачный шанс убивать высших демонов...

– Похоже, что так. Я не нашел другого варианта, – выпустил через нос дым Юринай. – Другой конструкт просто не подходил. В оружие было необходимо вложить искру магии живого мага. Причем добровольно. Искра дара магии – это не та вещь, которую можно забрать насильно. Теперь многие причуды Геродона из истории становятся понятны. Он действительно был фанатиком...

– Ты сделал... – Мак плюхнулся на диван, уперев взгляд в пол. – Ты вложил остатки своего дара в этот артефакт? Зачем? Ты же мог еще...

Старик глубоко затянулся и выпуская дым сложил губы трубочкой, выпуская одно колечко из дыма за другим.

– Я очень долго анализировал тот артефакт и пришел к мысли что... – пробубнил он задумчиво, проводя взглядом тающие в воздухе кольца. – Что мой дар и так на грани. Нет, если бы я был помоложе возможно этот клинок и не развалился бы на части при первом использовании. Тогда бы у тебя в руке скрывался бы новый легендарный клинок империи Антолия. Но я склоняюсь к мысли, что сила артефакта все же конечна. Гердон же когда-то погиб. Его, к слову, тогда угробил набирающий мощь Кобад. Забавное совпадение, правда? Об этом не принято говорить, но последний бой Геродона “Проклятье ада” был именно с ним.

– Как ты теперь без дара? – обеспокоенно спросил Мак. – Я слышал, что маги умирают...

– Ты совершенно прав, – кивнул Юринай. – Мне осталось совсем немного. Моя искра таяла и я решил... Я решил, что пусть она сгорит во вспышке артефакта, чем будет медленно гаснуть словно обгорелые головешки в костре перед рассветом. Уж лучше так. Да и повод оказался более чем достаточный. Убить легендарного высшего демона! Может меня даже в исторических хрониках упомянут?

Старик замечтавшись умолк, снова начав выпускать кольца дыма.

– Учитель темного мага Мака, Старый Мастер, лучший артефактор столетия и создатель клинка, отправившего Кобада на тот свет – Юринай Аболосский, – величественно произнес старик и снова пыхнул трубкой. – Неплохо звучит, а? Если ты не оплошаешь и поможешь сохранить империю я думаю меня внесут в летопись великих, я уверен! Пусть на вторых планах, но упомянут... – старик затянулся и с усмешкой выпустил дым. – Да-а-а-а! Неплохое завершение карьеры!

– Это не моя империя, – тихо произнес Мак, подняв взгляд на старика.

Старый мастер задумчиво повернулся к ученику, взглянул на обнимающую колени обеими руками Левитанию и с улыбкой произнес:

– Я знаю. Я думаю что и этот континент тоже не твой.

– Тогда почему ты думаешь, что я буду воевать за нее? – спросил ученик сверля взглядом старика.

– Кому воевать найдется всегда. – пожал плечами Юринай. – Всегда найдется тот, кто возглавит и укажет путь. Тот, кто поведет армии, тоже найдется. А вот тех, кто пытается сохранить страну, людей, наладить быт, сохранить как можно больше людей живыми – гораздо меньше, но и они есть.

– И что же ты хочешь тогда от меня? – спросил ученик.

– Пообещай мне, что сделаешь все возможное, чтобы этой войны не случилось, – произнес старик выпуская дым через нос и заглядывая в глаза Маку.

– Это война, – хмыкнул парень. – Как я могу...

– Просто пообещай, что сделаешь то, что сможешь. Я не прошу тебя свергать императора, возглавлять армии или пройтись мором по всем соседним странам! Просто сделай то, что сможешь.

Мак поднялся и кивнул старику.

– То, что смогу.



***

В этот раз тьма была какой-то особенной. Не теплой, не безразличной, а словно...

– Ты меня удивил, – произнес Амор из-за спины.

Мак обернулся и перед ним, в кресле у журнального столика оказался демон, только вот в этот раз у него было три рога. Помимо парочки козлиных, на лбу торчал небольшой, но довольно острый третий рог.

– Не пялься так, – усмехнулся демон и кивнул на второе кресло, рядом со столиком. – Ты смог меня удивить, но я не упустил своего шанса и прибрал владения Кобада.

– В смысле он подчиняется тебе?

– Нет, я поглотил большую часть его силы, – козлоголовый демон взял небольшой кофейник и налил в чашки черную пахучую жидкость. – Присаживайся и угощайся. Думаю ты заработал несколько ответов.

Мак уселся в кресло и взял чашку, от которой пахло ароматным кофе.

– Прежде чем ты задашь свой очевидный и банальный вопрос я хочу тебя спросить, – произнес Амор, отхлебнув глоток кофе. – Что бы ты сделал, если бы вернулся домой? Представь. Прямо сейчас, ты оказываешься у своего подъезда. В своем теле. Навсегда. Что ты будешь делать?

Парень пригубил очень крепкий кофе и замер на несколько секунд, пытаясь провернуть в голове мысли, от которых на душе становилось тоскливо и пусто.

– Жена твоя счастлива, сын растет в полной семье. Не голодают, вполне себе прилично живут... – разглядывая темного ученика произнес Демон.

– Я не знаю, – тихо ответил Мак, разглядывая рисунок ковра на полу. – Я не...

– Ответь мне, глядя в глаза, – произнес демон подавшись вперед и отхлебнув кофе из чашечки. – Ответь, ты нужен там? Хоть кому-нибудь, ты там нужен? Не твоя помощь через мою силу и присмотр. ТЫ! Что ты там будешь делать?

Парень опустил руки с чашкой на колени, осунулся и устало взглянул на демона.

– Не нужен.

– Громче, – произнес демон. – Скажи это громче!

– Я там не нужен, – громче произнес ученик.

– Еще громче! – надавил демон. – Громче не для меня! Для себя! Чтобы слышал ТЫ!

– Я ТАМ НЕ НУЖЕН! – крикнул Мак, отшвырнув чашку в сторону. – Доволен?!!

– Доволен, – произнес козлоголовый с улыбкой откидываясь на спинку кресла. – Теперь, я слушаю твои вопросы.

Мак со злостью смотрел на Амора несколько секунд и пытался унять гнев, который плескался внутри, а тот словно наслаждался зрелищем. Злобный оскал так и не сошел с его лица.

– Что? Неужели тебе не о чем спросить?

Мак растер лицо руками, пытаясь прийти в себя.

– Злость это хорошо, злость помогает продолжать действовать несмотря ни на что, – прихлебывая кофе произнес демон. – Алчность можно на какое-то время насытить, жажду славы и сострадание можно переломить безысходностью. Но вот злость и ненависть не остановить. Она помогает вставать с колен в самой безвыходной ситуации и грызть кулаки врага, которыми он вбивает тебе зубы в глотку. О-о-о да! Злость это хорошо!

– Как мне научиться контролировать силу? – перебил отповедь козлоголового Мак. – Кандалы дают наводку, я не могу нормально создавать атакующие и защитные заклинания...

– Контроль? Боже, какая ерунда,– отмахнулся Амор. – Сделай четвертый шаг Уриная, всего-то делов!

– Где мне достать информацию об этом шаге? – раздраженно поинтересовался парень.

– Вообще методика довольно сильно упрощена, если ты действуешь не один и у тебя есть страхующий маг. Однако в оригинале способ более сложный, но и более эффективный. Он описан в трактате Уриная “Путь в боги: Шаг четвертый”. – демон поймал злую усмешку парня и вскинул бровь.

– Трактаты Уриная под запретом. Вряд ли я когда-нибудь смогу отыскать оригинал. Разве что у императора в загашнике или в закрытых библиотеках.

– Вообще-то на один экземпляр ты можешь рассчитывать, – хмыкнул Амок. – Две недели пути по побережью на юго-восток. Есть там одна пещера...

– Проклятые?

– Хуже, – сморщился Амор. – Проклятье. Проклятье воплощенное в голой силе. Это бывшее пристанище каменных ящеров. Их истребили, чтобы разрабатывать Анексат – довольно дорогую руду. Вот только посмертное проклятье этих ящериц оказалось довольно сильным. В той пещере собственно, и лежит один экземпляр трактата.

– Мне надо снять проклятье и...

– Мне плевать на эту шахту, – пожал плечами демон. – Это тебе нужен трактат, как ты его будешь доставать – твои проблемы.

– У этой пещеры есть название? Как мне ее найти?

– Ищи город Утесный. На в севере от него есть мертвая шахтерская деревушка “Штольня ящеров”. Ее остатки стоят у входа в пещеру. – Козлоголовый допил кофе и поставил чашку на стол. – У меня же по большему счету дел к тебе пока нет. Смерть Кобада многое изменила. Надо удержать то, что он потерял.

Демон поднялся с кресла, словно собрался куда-то уходить.

– У меня еще один вопрос, – остановил его Мак. – Юринай. Сколько ему еще осталось? Он...

– Нисколько, – ответил Амор. – Тело без искры живет по инерции. А ее у старика не осталось. Он на пределе. Стоит ему сейчас заснуть и процесс уже не остановить.

– Ты имеешь в виду, что...

– Да, – кивнул он. – Он не дотянет до рассвета.

– Разбуди меня, – вскочил на ноги парень. – Немедленно!

– Ты ничего не сможешь сделать, – пожал плечами козлоголовый. – Совсем.

– Я знаю, – сглотнув ответил темный ученик. – Просто разбуди...

Демон кивнул, а в следующий миг Мак открыл глаза, уставившись в потолок.



***

Мак подошел к двери, ведущей в гостинную, и с тяжелым сердцем потянул дверную ручку на себя. Гостиная встретила тусклым освещением одного магического светильника на журнальном столике у стены.

На диване, напротив открытого окна, ведущего на побережье, где ночное небо еще было усыпано звездами, лежал Юринай.

Он спал, подложив под голову подушку, с открытым ртом. Мерное сопение иногда сопровождалось редкими всхрапами.

– Эй! Юринай! – с надеждой произнес Мак и подойдя к нему потеребил его за плечо.

Старик не ответил, никак не отреагировав на парня. Сглотнув слюну бывший реаниматолог провел пальцем по ресницам старика. Тот снова никак не отреагировал.

– Уже без сознания, – произнес со вздохом ученик и по старой привычке начал проверять сухожильные рефлексы. Без особой надежды, без смысла, просто потому, что он так привык когда-то делать. Даже в глаза заглянул, подсветив небольшим артефактом-светильником. Реакция на свет у зрачков отсутствовала.

– Как ты вообще до сих пор дышишь? – обреченно произнес парень и оставил старика в покое.

Он уселся рядом с ним на диван и положил его голову себе на колени. Медленно поглаживая старика по голове он рассматривал в окне звездное небо, которое постепенно светлело.

Когда он начал разговаривать с ним, парень сам не понял.

– Не то, чтобы я боялся, – пожал плечами Мак. – Просто это всегда наводило на мысли. Если он ушел на тот свет вот так, то как уйду я? Что бы я хотел увидеть, что услышать, почувствовать, ощутить...

Из окна повеяло соленым морским воздухом. Мак вдохнул полной грудью и усмехнулся.

– Как умереть, это наверное было самым простым вопросом. По большому счету без разницы, лишь бы быстро и без боли. – ученик криво усмехнулся. – В идеале вообще во сне. Лег с планами на завтра, раз, и не проснулся. А вот с остальным сложнее.

За окном, которое выходило на морской берег, резко начало светлеть. Спустя несколько минут из-за полоски горизонта, словно из морских пучин, должно было показаться солнце.

– Раньше я очень сильно хотел, чтобы рядом была моя семья. Дети, внуки и если повезет правнуки. Очень хотел. Но теперь я осознал, что это для них было бы слишком больно, – Мак поджал губы и кивнул своим мыслям. – Да. Заставлять их смотреть как умираю слишком эгоистично. Даже если мне было бы от этого легче... Слишком эгоистично.

Мак задумался на несколько секунд и продолжил:

– Очень хочется, чтобы это было в моей постели. Да, не в чужой, не на поле битвы, а именно в моей, родной постели. Не могу даже объяснить. Просто хочется, – продолжал парень немного прищурившись, когда из-за горизонта показался краешек солнца. – Не сказал бы, что меня прямо тянет на путешествия, но хотя бы нашу империю посмотреть надо. Да и я... Никогда не бывал в горах. Вот там бы я хотел побывать. А еще ведь дети...

Мак опустил взгляд на Юриная. Нос заострился, кожа стала мраморно белой и он начал прерывисто дышать, хватая воздух ртом, словно выброшенная на берег рыба.

– У тебя ведь не было детей, так? А вот у меня, судя по тому, что я знаю, дети будут. И скорее всего очень много. Нет, я не жалуюсь, это наверное хорошо, но... – Мак поднял глаза на побережье, где вступал в свои права сияющий диск солнца. – Мне было бы жизненно важно знать, что у всех них все хорошо. Что их не бросили и они просто счастливы. Глупо? Да, но мне чертовски хотелось бы умирать со знанием этого факта.

Темный ученик усмехнулся и почувствовал, как по ногам что-то сыплется. Он не опустил взгляда и не убрал руки. Он все знал и так.

– Я конечно не твой отпрыск, но если тебе станет от этого легче – у меня все хорошо, – произнес он. – Кланы меня к себе не заберут. Я теперь полноправный член ордена. Не фонтан, но кланы меня к себе тащить перестанут. Золота мне отсыпали за Кобада достаточно, чтобы не работать и спокойно дожидаться конца сезона штормов. Сегодня ночью узнал как найти оригинал трактата “Четвертый шаг Уриная”. Так, что к концу сезона штормов я уже разберусь с проблемами контроля силы и сниму кандалы...

Мак продолжал что-то бормотать, а по дивану медленно, небольшими струйками на пол стекали ручейки песка. Тело старого артефактора, легенды среди народа и добившегося признания мага с минимальной силой превращалось в чистый песок.

Когда тело окончательно рассыпалось, перед Маком из воздуха появился журнальный столик, на котором лежала книжка в черной обложке. На ней золотыми буквами было написано слово “Завещание”.

– У меня все хорошо, – снова повторил парень вытерев каплю с носа. – Я серьезно. Все отлично...



***

Данный артефакт является официальным завещанием.

В случае моей безвременной кончины я, Юринай Аболосский, более известный по прозвищу Старый Мастер, находясь в здравом уме и памяти, завещаю:

– Старому другу Сарту “Железнобородому” я завещаю все запасы алкоголя, кои будут числиться в моей собственности на момент смерти. Включая спиртовые настойки и эликсиры с применением спирта. Также я завещаю ему доспех “Сердце камня”, который находится в моих артефактных запасниках.

Сарт, если ты это читаешь, значит я не дотянул до твоего юбилея. Это был подарок для тебя. Прости.

– Лавиитару “Лазурному потоку”, если этот старый хрыч меня переживет, я завещаю все наработки и расчеты, которые записаны в трактате “Вода как первоисточник жизни”. Трактат хранится в моей личной библиотеке и не является секретным документом. Доставку этого тратата возлагаю на ученика, которого обязую вручить его лично.

– Все трактаты из личной библиотеки, с пометкой “Закончено” я завещаю Великой библиотеке империи Антолия. Перед передачей, обязую моего ученика сделать копию данных трактатов и хранить в личной библиотеке.

– Все мое имущество, за исключением вышеназванного, движимое и недвижимое. Все мои обязательства, все мои счета в имперском банке, все мои долговые и ссудные обязательства я передаю моему ученику Маку.



***

Левитания проснулась рано. Обычно, просыпаясь ближе к обеду, но тут словно наитие заставило ее открыть глаза. Девушка потянулась в постели и вдруг, словно ножом по нервам ее передернуло. Друид почувствовала смерть.

Быстро вскочив с кровати, она накинула на себя теплый плед и вышла в гостиную. Там она обнаружила Мака, сидящего на диване.

Огромный, широкоплечий верзила с опухшими веками и красными глазами что-то бормотал себе под нос и гладил кучу песка на диване. Обычного, чистого, сухого песка.

– Мак? – настороженно позвала она его. – Почему в доме смерть и... где Юринай?

– А? – поднял на нее взгляд парень. – Юринай? Вот. – парень еще раз провел рукой по песку и сглотнув растерянно произнес: – Слушай, ты банку в лаборатории не видела? Побольше...

– Зачем? – произнесла девушка, не сразу поняв, что усидчивого и дотошного старика не стало.

– Я хочу сложить немного песка... на память. А остальное высыпать на побережье. – произнес темный ученик, не отводя взгляда от окна.

– Я... я посмотрю, – произнесла Левитания и вышла в лабораторию.

Спустя несколько минут она вернулась со стеклянной посудиной, отдаленно напоминавшей банку, с широкой пробковой крышкой.

– Только это... – показала она ёмкость парню.

Тот кивнул и взяв ее в руки начал горсть за горстью складывать в нее песок. Наполнив емкость, Мак поставил ее на колени.

– Надо собрать остальное, – произнес он. – В кладовке была большая корзина...

– Кольцо, – произнесла друид указав на песок. – Это кольцо свободного мага...

Она протянула руку и вытащила из песка, показавшееся кольцо с изображением пегаса.

– Его надо вернуть в орден. Будет проведен ритуал... – попыталась пояснить Левитания.

– Я уточню в ордене, – кивнул Мак, поднимаясь на ноги.



Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Bogdan2090

  • Корнет
  • *

+Info

  • Репутация: 59
  • Сообщений: 143
  • Activity:
    12.5%
  • Благодарностей: +587
  • Пол: Мужской
9
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 9 ч.1
Пара толстячков в мантиях магов подняли руки, и в церемониальном зале муниципалитета, вспыхнуло голубое пламя.

В городе Чайка он был выложен мрамором, переливающимся белым и голубым. Тут не было никаких украшений, никаких статуй, никаких барельефов. Только восьмиконечная звезда по центру, где и полыхало пламя.

В зале, единственная функция которого была в ликвидации личного знака мага после смерти, собралась вся небольшая диаспора магов города и пара уважаемых людей.

Гости стояли вокруг пламени в звезде. Мак достал кольцо-артефакт с изображением пегаса, расправившего крылья и молча, согласно ритуалу передал его человеку слева.

— Я второй раз в этом зале, – произнес глава порта Чайки и вздохнув взглянул на пегаса. — Но, впервые хороню легенду. Я не раз слышал о том, что торговцы заглядывают в наш порт только ради того, чтобы поглядеть на зеленый остров. Ту самую галеру, где жил Старый Мастер. Действительно выдающийся человек... – глава порта умолк, но спустя несколько секунд с грустью добавил: – Жаль, что легенды тоже умирают...

Он протянул кольцо дальше, магу воды. Тот тоже начал говорить свои слова. Каждый присутствующий произносил слова сожаления. Кто-то искренне жалел старика. Кто-то говорил механически, словно заученную фразу, но как полагается в этом ритуале, в основном каждый старался упомянуть его достоинства.

В итоге, кольцо Юриная вернулось в руки его ученика. Мак снова взглянул на перстень. Раскрывший крылья белоснежный пегас на изображении был выполнен настолько точно, словно просился на волю. Мак аккуратно приложил палец к специальной метке на кольце и пегас ожил.

Под действием фона силы парня и заклинанием наложенным на комнату, пегас сорвался с кольца и постепенно увеличиваясь в размерах, сделал круг над присутствующими. Затем, хлопнув крыльями он метнулся к голубому пламени. Мгновенно растворившись в нем, превратился в легкие белые искорки, взлетевшие вверх, к потолку. В мгновение ока, эти искры достигли высоких потолков, но там, словно их что-то остановило. Они на целую секунду замерли и медленно, продолжая сиять легким белым светом, с оттенком голубого, стали опускаться вниз.

— Меньшего и не ожидал, — прошептал худощавый целитель с грустной улыбкой наблюдая, как с потолка падают светящиеся искры и оседают на волосах и одежде присутствующих, словно белоснежные снежинки.

— Сущность магии, данная нам великой бесконечностью, — начал произносить Мак, вытянув руку с кольцом над пламенем. – Была и остается заемной. Искры вернутся в общий пожар и пламя продолжит гореть.

После ритуальных слов, ученик отпустил перстень учителя. Тот упал в пламя и почти сразу в нем исчез. Спустя пару минут тишины, в которой каждый думал о вечном, и пламя осело.

Две минуты тишины. Две минуты мыслей каждого присутствующего о старике, прошедшем долгий путь от простолюдина до свободного мага по праву дела.

Когда пламя погасло, в центре звезды вместо копоти осталась небольшая металлическая табличка. Мак взял ее в руки и прочел нацарапанную на ней надпись характерным почерком старика.

«Выпускник университета магии империи Антолия, Артефактор и Ритуалист, маг большого круга Аболосский Юринай».

Люди потянулись на выход. Кто-то молча покидал церемониальный зал, кто-то бурно и восторженно пересказывал ощущения от последнего артефакта Старого Мастера, некоторые подходили к ученику Старого Мастера и хлопали его по плечу.

– Вот и все, – вздохнул он глядя на табличку.

– Не вешай нос, — произнес совсем рядом Таврок, глава ордена Белой розы в Чайке. – Но на самом деле еще не все.

– А что же тогда еще? -- хмуро буркнул парень.

– У вашего учителя было завещание в имперском банке. Скорее всего где-то в его «шкафу» есть копия этого завещания. Вы упомянуты там как один из наследников. – Роб почесал подбородок и задумчиво добавил: – Надо оформить документы, чтобы все, что он вам завещал стало вашим.

– Я видел копию, – вздохнул Мак. – Но на счет оформления документов не знал, да и...

– По сути своей формальность, – пожал плечами Таврок, но поджав губы добавил: – Однако закон есть закон...


***
Мак сидел в небольшом кабинете. Ничего особенного. Стол, пара стульев, шкаф для бумаг и небольшое окно.

– Общая сумма выходит вот такой, – произнес клерк, протягивая бумажку парню.

Мак с удивлением уставился на вереницу цифр.

– Это шутка?

– Нет, к сожалению. Это реальная сумма. – вздохнул клерк.

– Нет, если бы у моего учителя было все настолько плохо, то я бы об этом точно знал! – возмутился наследник. – Я могу узнать подробности? Откуда взялся такой долг?

– Пожалуйста, – пожал плечами клерк, сухой смуглый старичок. – Вот эта бумага со списком неустоек. Это неустойки за невыполненные заказы, которые ваш учитель взял. Здесь только те договора, которые официально зарегистрированы, а не составлены на устной клятве.

– Восемнадцать заказов? – вскинул брови Мак. – Откуда столько?

– Насколько я знаю, ваш учитель никогда не ставил четких сроков, потому, что до недавнего времени продолжал ходить по Большому кругу. Вот взгляните, – протянул он одну бумагу из папки. – Эту папку нам доставил курьер из имперского банка.

Мак взглянул на договор, написанный каллиграфическим почерком и внимательно рассмотрел корявую подпись учителя.

– И так во всех договорах. Аболосский старался не обманывать клиентов, но и себе всегда оставлял лазейку.

– Могу ли я исполнить хотя бы часть из этих обязательств? – спросил Мак, напряженно перебирая в голове варианты выхода из ситуации.

– К сожалению – нет. По договору работу обязуется выполнить именно Юринай Аболосский. Артефакт должен быть сделан его руками, ну или по крайней мере на нем должна стоять магическая метка – расправившего крылья пегаса. – тут кабинетный обитатель нахмурился и неуверенно пробормотал. – Насколько я знаю для этого нужен как минимум его магический знак. Но это не точно.

– Понятно, – вздохнул Мак. – Еще что-то?

– Вот здесь счета по его займу, из имперского банка. – протянул сморщенной рукой клерк следующий лист. – Проценты, в связи с его смертью заморожены и долг увеличиваться не будет, но его обязан будет погасить наследник, если такой появится.

– Когда и зачем он брал ссуду? – хмуро буркнул Мак глядя на суммы, обозначенные в ведомости по статье «Общая сумма долга».

– Зачем ему было столько денег мы к сожалению не осведомлены. Однако, могу сказать точно – судя по записям, займ был не единовременный. Это был небольшой долг который постепенно рос и пополнялся новыми займами.

– Значит покупал силу, чтобы работал шкаф, да? – с грустью произнес ученик и перевел взгляд на клерка. – Что-то еще?

– Остался только один документ об обязательствах перед кланом «Большой ладони». Без суммы издержек, без срока, но все же он зарегистрирован официально. – клерк развел руками. – Это все, но и этого слишком много. Я бы рекомендовал вам отречься от наследства. Тогда к вам не будет никаких официальных финансовых претензий!

– В смысле отречься? – не сразу понял слова старичка темный ученик.

– Это довольно частая процедура, – начал пояснять он. – Если сумма долга превышает сумму имущества, то обычно наследники отрекаются от прав. Тогда, все имущество делится между владельцами долга. Если разделить не получается, то объявляется закрытый аукцион, где пострадавшие торгуются между собой за предмет торга...

Клерк умолк на полуслове, поймав напряженный взгляд парня.

– Сколько у меня времени, чтобы решить как поступить дальше?

– Николько. Официально, все имущество Юриная Аболосского должно быть опечатано или отправлено в муниципалитетное хранилище. Однако, если вы примете наследство, то у вас будет три месяца, на покрытие всех задолженностей вашего учителя.

– Какие-либо варианты для решения данной проблемы существуют? – спросил Мак, продолжая сверлить взглядом собеседника.

– К сожалению мне о таких способах неизвестно, – сухо ответил он и протянул еще несколько бумаг темному ученику.

– Я принимаю наследство, – произнес Мак и поставил размашистую подпись под документом писчей палочкой.

– Что же, Мак «Темное таинство», – с прищуром взглянул на него клерк. – Сюда необходимо прислонить ваш знак мага.

Ученик прислонил к указанному месту свой перстень и, дождавшись довольного кивка старика вышел из кабинета.

Пройдя коридор, пару пролетов лестниц и входные крупные двери, парень оказался у ворот на территорию муниципалитета.

– Все хорошо? – спросила Левитания, поджидавшая его у ворот, рядом с молчаливым и хмурым охранником. Ему пришлось все это время слушать причитания и возмущения молодой особы.

– Нет, – хмуро буркнул темный ученик и продолжил движение по улице, направляясь быстрым шагом в сторону порта.

– Что случилось?! – обогнала его девушка и встала на пути уперев руки в бока.

– Ничего. Просто Юринай много о чем умалчивал, – процедил Мак и протянул бумагу с суммой общего долга. Как только она взяла в руки бумагу, парень продолжил быстрый шаг.

– Что это? – спросила Левитания и принялась бегом догонять темного ученика.

– Это количество денег, в золотых монетах, – произнес он, начиная раскручивать в голове мысль о том, откуда можно быстро достать крупную сумму денег.

– Это его сбережения?! – воскликнула Левитания периодически переходя на бег, чтобы не отставать от спутника. – Откуда у него столько...

– Это долг, – коротко обрывает девушку парень.

– Как долг? – пораженно завопила она. Девушка еще раз растерянно смотрит на бумагу и поднимает взгляд на удаляющуюся спину парня. – Эй! Стой! Откуда такой долг?


***
Девушка сидела в кресле гостинной. По привычке она подогнула под себя ноги. Она задумчиво смотрела на Мака, который зарылся в свитках и пытался собрать информацию о собственном наследстве. Она периодически отхлебывала из большой кружки горячий напиток, с ароматом корицы и цветом разбавленного молоком какао.

– Может всетаки проще отречься от него? – спросила она глядя на постоянно вздыхающего парня.

– Шкаф тоже входит в наследство, – пояснил Мак. – Твоя теплая чистая постель, комфортная температура, вид на море, холодильник в вечной мерзлоте, гостиная, лаборатория, магическое хранилище и питание. Все это еще и носить за спиной можно! Ради одного шкафа я готов ввязаться в историю с наследством.

Девушка задумалась на несколько секунд и с сомнением произнесла:

– Я могу поговорить с отцом, но...

– Я уже примерно представляю, чего он захочет. – Произнес Мак и начал массировать виски. – Еще несколько ночей, как минимум.

– Думаю ты недооцениваешь суммы, – сморщилась она. – Даже для нашего клана – это очень большие деньги. Я думаю, отец денег даст, и даже слишком много ночей не попросит, но...

– Что «но»?

– Ты навсегда останешься ему должен. И если твой выбор в определенной ситуации будет выгоден нашему клану будь уверен – мой отец напомнит тебе о услуге. Я думаю даже не один раз.

Мак раздраженно дернул щекой и неохотно буркнул:

– Как крайний вариант. Пока есть время, надо успеть выжать все, что можно из запасников Юриная. Надо еще быстро разобраться с ингредиентами из Кобада. Это поможет серьезно сократить сумму. Пусть не полностью, но четверть мы должны из этого выжать. – ученик еще раз заглянул в бумаги и вздохнул: – О чем он думал, когда ввязывался в такие долги?

– Видимо он верил, что сможет доехать с тобой до столицы, – пожала плечами девушка. – Ему бы выплатили довольно большую сумму.

Мак потер виски и сквозь зубы процедил:

– Надо перебрать весь склад с готовыми артефактами и прикинуть сколько мы можем на них заработать, – произнес Мак, делая какие-то пометки на бумаге.

– На многое надеяться не стоит, – задумчиво произнесла Левитания. – Много редких артефактов продать в этом городе будет трудно.

Мак снова задумчиво уставился в список.

– Не попробуем – не узнаем. А ведь у нас еще тело Кобада лежит...


***
Лина оглядела тележку с банками, корзинами, футлярами и просто деревянными ящиками, затем еще раз взглянула на список и устало взглянула на Мака.

– Больше половины я взять не смогу, – растерянно произнесла она. – Это не мой профиль...

– Но ты же продаешь ингредиенты, и артефакты на прилавке я у тебя видел, – непонимающе уставился на нее Мак. – Нас и так почти все лавки торгующие артефактами завернули, либо предложили смешную цену.

– Пойми, тут дело в том, что это слишком... – женщина облизнула губы и грустно произнесла: – Этот товар слишком дорогой, слишком редкий и слишком... качественный. У нас никто не делает артефакты из настолько дорогих ингредиентов. Никто с ними просто не умеет работать...

– Но есть же артефактор, – не унимался парень. – Да и остальные иногда изготавливают артефакты и...

– Они делают дешевые и зачастую одноразовые артефакты, которые могут использовать даже простолюдины. – развела руками девушка. – Вот что они будут делать с грудиной высшего демона? Светильник? Оберег?

Мак поджал губы и кивнул.

– Я тебя понял, но проблемы это не решит...

– Я так понимаю тебе нужны деньги? – осторожно поинтересовалась Левитания.

– Да, – кивнул темный ученик. – И много.

– Много для всех – это совершенно разные суммы.

Мак достал из кармана смятую бумажку и протянул ее Лине.

– Это что? – вскинув брови произнесла она.

– Это долг, который оставил мне в наследство Юринай.

– Так откажись от него, – непонимающе уставилась на него женщина. – Я слышала, что он умер. Еще слышала, что на церемонии возвращения искры магии, там произошло что-то. Не знаю что, но говорят было очень красиво. Но это не повод взваливать себе на плечи этот долг...

– Шкаф, – вздохнул Мак. – Его шкаф слишком много... Да... Он слишком много для меня значит. Я не могу воспринимать его иначе как «Дом». И отдать его непонятно кому... Я не смогу.

– Что в этом шкафу такого, чтобы цепляться за него?

– Это надо видеть, – мотнул головой Мак.

– Хорошо, – нахмурилась Лина. – Я попытаюсь кое-что сделать. Поспрашиваю у приезжих торгашей, может кто-то из капитанов позарится, на перепродажу. Но сразу говорю – многого от меня не жди.

– Спасибо, – кивнул темный ученик. – За мной будет должок...

– Не разбрасывайся словами о долге, – строго взглянула на него торговка. – Иначе закончишь как твой учитель...

Мак устало кивнул и тут же спохватился.

– Рукописи! Рукописи которые мне дали! – хлопнул себя по лбу Мак. – Тот артефакт, который там изображен – делает небольшое отверстие в планы бездны...

Лина нахмурилась, пытаясь переварить слова парня.

– В смысле в бездну?

– В прямом! Помнишь землетрясение? Кога дрожал весь город?

– Да, но причем тут...

– Это были испытания артефакта, – развел руками Мак. – Мало того, что он одноразовый, так еще и не дает никакой пользы, кроме локального прорыва в бездну, размером с мой кулак.

– Думала он...

– Нет, – мотнул головой Мак. – Только прорыв в бездну.

– Я передам, – произнесла Лина. – А сам артефакт и...

– Остатки были изъят орденом, – пожал плечами Мак. – Сама должна знать – артефакты работающие с бездной под контролем ордена.

Торговка растерянно посмотрела на уложенную в тубусы рукопись и снова взглянула на Мака.

– Прости, я не знала...

– Я знаю, – кивнул парень. – Передай, что договор аннулируется. Если ваш главный будет иметь вопросы – я с удовольствием отвечу ему и ордену. Ему на вопросы, а ордену – откуда у меня информация об артефакте.


***
– Итог... – парень подвел черту под колонкой и взглянул на получившейся результат. – А ведь неплохо получилось! Почти четверть от суммы изначального долга!

– Два артефакта мы нашли в хранилище. Надо их сдать в муниципалитет и потребовать от заказчиков полного расчета. – напомнила Левитания. – Это какой-никакой, но доход.

– Угу, – кивнул Мак. – Если еще и Лина сможет продать хотя бы треть того, что осталось из ингредиентов, то мы закроем долги по заказам артефактов. Останется только большой долг в имперском банке. Он сможет потерпеть какое-то время.



– На многое не рассчитывай, – пожала плечами девушка. – Там тоже своего не упустят и при первой возможности сдерут с тебя три шкуры.

– Ты повторяешься, – хмыкнул Мак. – Но тут у меня есть одна задумка. Если все выйдет как я задумал – возможно мы сможем рассчитаться.

– Что ты там задумал? – недовольно насупилась Левитания.

– Пока рано говорить. Это только мысль да и...

– Что. Ты. Задумал. – начала давить на него девушка.

– Пока ничего конкретного, – отмахнулся парень. – Я просто наткнулся на информацию об одной шахте, которую начали разрабатывать на месте древней священной пещере каменных ящеров.

– Это не та, которая в паре недель пути отсюда? – нахмурилась девушка.

– Она самая, – кивнул Мак. – И дело все в том, что в той пещере добывали один очень редкую руду. Анексат.

– Пещера проклята, – мотнула головой друид. – Туда даже орден Белоснежной розы не суется. Там нет противника. Там посмертное проклятье вымершего народа.

– И все же надо попробовать с ним справиться, – вздохнул Мак. – Если у нас получится, ты хоть представляешь сколько там можно заработать?

– Нисколько! – с раздражением огрызнулась девушка. – Ты там ничего не заработаешь! Ты киркой махать не умеешь, штольней не знаешь, как ты вообще собрался там как-то заработать?

– А сколько там шахтеров погибло ты знаешь? – с усмешкой поинтересовался Мак.

– Причем тут мертвые шах... – Левитания с подозрением взглянула на Мака. – Ты же не собираешься устраивать добычу с помощью мертвецов на проклятой шахте?

– Ну, не то, чтобы добычу, но парочка интересных гипотез о том, как это сделать быстрее у меня есть...

Мак почесал лоб но не успел произнести «Есть идея о...», как в дверь гостинной, без особых церемоний, словно это и не защищенный артефакт, а обычный дом, вошел Родгаз.

Калека, оглядел гостиную, молча проковылял через зал к Левитании и взяв у нее кружку сделал пару глотков. Смачно причмокнув он вернул опешившей от такой наглости друиду кружку и повернулся к Маку.

– Как ты относишься к тому, чтобы немного поработать на орден?

– Никак, – буркнул темный ученик и показал перстень с личным знаком. – Я уже состою в ордене вполне официально! И как ты вообще сюда вошел? Защи...

– А как ты относишься, чтобы хорошо заработать?

– Допустим, положительно, – произнес Мак, с подозрением поглядывая на карлика.

– Да кто это такой?! И откуда у него столько наглости? Я Левитания, наследная...

– Меня зовут Родгаз «Калека». Я из ордена Белоснежной розы. – не оборачиваясь к друиду представился горбун.

– Я... не... – тут же прикусила язык девушка.

– Последний вопрос, – облизнул губы Родгаз. – Как ты относишься к «людям пепла»?

– К кому? – не сразу понял Мак.

– К людям с темной кожей, с черного континента, – терпеливо пояснил калека.

Мак хмуро взглянул на Левитанию, а затем уточнил:

– К живым или мертвым?


***
В просторный кабинет, обставленный дорогой, массивной мебелью вошли двое. Один был хромым горбуном, а второй высоким широкоплечим парнем.

Родгаз с кряхтением опустился в мягкие кресло.

– Чертовы телеги когда-нибудь доконают мою спину, – снова закряхтел он. – Три дня в в пути почти свели меня с ума...

– В этот раз кабинет у тебя просторнее, – заметил парень.

– Это бывший кабинет следователя Сита, – оскалился Родгаз.

– Хорошо жил... Следователь Сит. Но мы ведь здесь не для его обсуждения? Что на счет пепельных? – поинтересовался Мак и обвел взглядом обстановку в кабинете. Усевшись рядом за стол, он перевел взгляд на ерзающего калеку.

– Пепельных? – вздохнул калека и усмехнулся глядя на темного ученика. – Что ты знаешь о черном континенте?

– Только то, что там своя магия и свой уклад жизни, – пожал плечами Мак.

– Да, магия там совсем другая, – кивнул горбун, морщась от попытки намного навалиться на подлокотник. – Да, они мастера в темной магии, но не по этому черный континент назвали черным.

– Из-за цвета кожи местных жителей? – догадался Мак.

– Именно, – кивнул Родгаз. – Именно так. Не все темнокожие – маги, но почти каждый так или иначе ей пользуется. Это от них мы взяли такие приемы как татуировки на теле с магическим плетением, животные-талисманы и консервацию силы в живых источниках. Поэтому столкнувшись с ними надо иметь в виду, что у каждого с собой есть козырь в кармане.

– Если учесть, что плыть надо далеко, то думаю простые смертные сюда просто не доплывают, – пожал плечами парень.

– Такое мнение тоже есть, – кивнул Родгаз. – Но факт остается фактом.

– Погоди, – Мак вздохнул и начал массировать виски. – Причем тут черный континент и заработок?

– Помнишь ту мутную историю с «Усладой»?

– А разве это был не секта? – нахмурился парень. – Еу же вроде бы перебили...

– Секта только реализовывала усладу в городе. Доставляли ее люди с черного континента, – дернув щекой буркнул калека. – Причем доставляли не в бухту, а в оговоренное место. В самой бухте или на скале отбросов их никто не видел. Да и корабли у них приметные. Такие бы сразу заметили.

– А с чего вы взяли, что тут вообще черный континент замешан? – спросил Мак задумчиво рассматривая столешницу.

– Помимо ордена были вовлечены еще несколько людей, и вот они... – Родгаз перевалился на другой подлокотник и шипя от боли продолжил рассказ: – И вот они то и сыграли с черными злую шутку. Я же говорил тебе, что «Услада богов» превращает людей в идеальную машину по поиску новой порции наркотика?

– Говорил, – кивнул Мак.

– Так вот те, кто доставлял товар в город попробовали зелье, – Родгаз через силу улыбнулся и продолжил: – Последнюю партию они просто отбили. Понимаешь?

– Нет, – нахмурился парень. – В каком смысла отбили?

– Они напали на корабль пепельных, чтобы получить порцию услады! – Родгаз улыбнулся до ушей беззубой улыбкой и продолжил: – Местные распространители не сумели найти денег к очередной встрече и они не придумали ничего лучше, чем напасть на них!

– Ты так улыбаешься, словно это чем-то сможет помочь в решении нашей проблемы.

– Половину напавших перебили, вторая схватила часть услады и успела унести ноги. Но это все, по большому счету, нам не важно, – Родгаз оставив попытку найти удобное положение с кряхтением встал с кресла и начал вышагивать по кабинету. – Важно, что мы вовремя узнали о стычке и заполонили все забегаловки шпиками. Мы перетряхнули все, что можно. Даже пришлось договариваться в нищем квартале. И усилия были вознаграждены.

Остановившись у стола с кувшином он налил в стакан.

– Эти пепельные не дураки и прибыль терять не захотели. Они решили найти напавших идиотов и снять с них шкуры. Но важнее всего – вновь наладить сбыт «Услады богов».

– Это обычные торгаши «Усладой»? – недоверчиво переспросил Мак.

– Да, самые обычные торгаши, – опустошив стакан с водой ответил Родгаз. – И самое главное – мы сделали анализ появления услады с примерной траекторией движения корабля. В сезон штормов даже корабли с черного континента не уплывают далеко в море.

– Они шли по всему побережью, так? – усмехнулся Мак. – Сбывая товар и загружая золото?

– Именно так! – улыбнулся Родгаз. – Есть конечно вероятность, что на этой части побережья работают сразу несколько кораблей, но зная их жадность...

– Если я правильно понял, то вы сумели их провести вокруг пальца? – поинтересовался парень, и получив довольный кивок Родгаза, продолжил развивать мысль: – Если вы сумели создать поддельную сеть по распространению этой услады, то орден знает как и когда будет передача товара в следующий раз. Так?

– Совершенно верно! – улыбнулся калека. – После того как мы выдали остатки сектантов, бывшими простыми потребителями, смогли наладить диалог. В итоге нам продавали крупную порцию услады, а мы платили чистым золотом.

– И вы хотите отправить весь корабль с контрабандистами на дно?

– Ну почему сразу на дно? – улыбнулся калека. – Хотелось бы взять его на плаву. Поднимать со дна весь груз корабля – очень проблематичное занятие. А если они встанут на большой глубине – то еще и почти невозможное!

– Думаете добыча будет существенная?

– Если они продают усладу хотя бы в трех ближайших городах, то добыча от этого корабля окупит все. От премии всему ордену Чайки в размере годового жалования, до праздника на весь город за счет добычи.

– Ты так говоришь, словно там полные трюмы золота...

– Золото слишком тяжелое, – сморщился Родгаз. – И громоздкое! Чернокожие предпочитают камни – изумруды, сапфиры и бриллианты. Особенно бриллианты. Не знаю зачем им они, но они готовы выменивать их в любом количестве на что угодно.

Мак задумчиво посмотрел на калеку, нарезающего круги по кабинету и спросил:

– Тогда у меня два вопроса. Первый – какова будет моя доля от того, что мы там сможем захватить?

– Доля? Расчет простой. Треть заберет в казну орден. Остальное разделится поровну между всеми принимавшими участие в захвате и подготовке к захвату.

– Треть забирает орден? – вскинул брови Мак.

– Да. – кивнул Родгаз. – Всего лишь треть, потому, что проводить операцию мы будем только силами самого ордена. Вот если бы мы задействовали кого-то со стороны, то доля ордена выросла до половины.

– Погоди, пусть будет треть, но сколько будет участвовать членов ордена?

– Восемь, – дернул щекой Родгаз. – Всего восемь. Иначе нас могут раскрыть и вся затея провалится. Они почуют магию света и пиши пропало. Мы просто не сможем ничего сделать. Нас либо атакуют в полную силу, либо просто не придут на встречу.

– Тогда что требуется от меня? – задумчиво поинтересовался Мак.

– От тебя требуется защита. Любая, но самая лучшая. Ты должен защитить наших бойцов, пока они атакуют корабль.

– Ты думаешь, что восемь бойцов смогут перебить команду корабля с черного континента? – с сомнением произнес темный ученик. – Я может быть и поверю, но это должны быть действительно серьезные рубаки.

– Наши паладины достаточно хорошо подготовлены к бою в ограниченном пространстве. Да и пепельные, не больно-то и знатоки в работе с мечом. Они больше полагаются на артефакты и магию. – задумчиво пробормотал Родгаз. – Тут главное даже не перебить, а продержаться до подхода основных сил.

– И сколько это по времени? – с сомнением поинтересовался темный ученик.

– Около часа. Ближе мы разместить силы не сможем.

Парень умолк, раздумывая о том, сколько за час на него могут вывалить магических атак. Пусть не сильных, выпущенных из артефакта, но от этого не менее опасных.

– Есть хоть какая-нибудь гарантия, что там не будет мага?

– Никаких, – мотнул головой калека. – Гарантий никаких, но мы еще ни разу не слышали, чтобы шаманы с черного континента плавали на одном корабле. Обычно это целая эскадра судов.

– Мне нужно подготовиться, – неуверенно произнес ученик. – Сколько у меня времени?

– Встреча через неделю, – пожал плечами Родгаз. – Все паладины, участвующие в операции – лучшие рубаки на побережье. Все уже готовятся по полной программе. Тебя мы тоже переоденем как рубаку-разбойника.

– Значит уже ограничения в одежде, – пробормотал Мак. – Завтра мне нужны будут предметы которые можно взять с собой и одежда в которой я пойду. Еще мне понадобится допуск в закрытые отделы архива...

– Только в сопровождении архивариуса, – тут же вмешался калека.

– Без разницы. Меня интересуют только защитные заклинания от тьмы основанные на черной силе. – буркнул Мак. – Одежду и предметы которые я возьму с собой, придется превратить в артефакты на скорую руку...

– Я так понимаю, что ты в принципе согласен? – криво улыбнулся калека, остановившись перед парнем.

– У меня не так много вариантов, чтобы выбирать, – с усталым вздохом ответил Мак.


***
Мак одевался на полигоне перед шестью магами ордена. Он осторожно снаряжался в приготовленную для него одежду, которую успел превратить в артефакты. Самым простым как ни странно оказался палаш. Спрятать в нем артефактные конструкты, чтобы превратить его в подобие артефакта, оказалось довольно просто. Благо металл легко скрывал следы магического вмешательства.

Довольно просто получилось и с металлическими бляхами. Гравировка и магический конструкт, выполненные на внутренней, обращенной к телу стороне, никоим образом не выдавали своего усиления.

Гораздо сложнее получилось с самой жилеткой, на коже которой не каждый конструкт хотел удерживаться. Кожа, сама по себе, была довольно сложным в работе материалом для артефактора. Ведь почти все магические конструкты, которые образовывали основную энергетическую сеть артефакта, имели четкие размеры, прямые линии и вообще, сами по себе считались вещью статической. А вот ткань, кожа или просто полотно, для подобных конструктов совершенно не подходили.

Пришлось думать и залезать в справочники Юриная в поисках защитных конструктов с мягкой конструкцией. Из скудного арсенала приходилось лепить разнообразные защиты.

Если с кожей еще можно было вывернуться, нанося краску в нацарапанные выемки, то с тканью так поступить не получилось. Краска тут же пропитывала ткань и конструкты проявлялись на внешней стороны.

Решение снова пришлось искать на ходу. Вместо кистей, Мак, придумал использовать вымоченные в краске нитки. Цепляя нить на широкие стежки, темный ученик добился, что конструкт был выполнен. Конечно, можно было пойти и сложным путем, вымачивая волоски и вплетая их в нить, которая после этого шла на изготовление ткани, но это было настолько дорого и сложно, что Мак этот вариант даже не рассматривал.

– Кто-нибудь ощущает магию на данном юноше? – спросил клириков Роб Таврок, наблюдающий со стороны за приготовлениями.

В ответ те только пожали плечами и что-то невнятно пробормотали.

– Что же, тогда приступим! – Роб кивнул, и первый маг ударил потоком света в парня.

Темный ученик, мгновенно активировав конструкт, прикрылся темным щитом, о который бессильно разбилось заклинание. Прошло несколько секунд и в щит ударилось пара заклинаний огня и одно ледяное копье.

– Теперь по манекенам! – скомандовал глава ордена.

Мак снова активировал конструкт и надетый на чучело доспех скрылся за темной полусферой, в которую тут же прилетело несколько копий света и парочки огненных бичей. Все они ударили почти одновременно. Полусфера выдержала, но ударивший за тем широкий поток света, в котором угадывались контуры воина с крыльями за спиной, разбил ее в пух и прах. но под полусферой, на самом манекене оказалась еще одна защита в виде легкой дымки над доспехом.

Свет опрокинул манекен и отправил его в полет, что заставило главу ордена поднять руку. Магия тут же стихла.

– Нет пробития, – усмехнулся глава ордена, подойдя к манекену.

Тот лежал совершенно невредимый, разве что немного пыльный.

– Сколько целей одновременно ты сможешь удерживать под такой защитой? – спросил старик.

– Восемь, как и договаривались, – пожал плечами Мак.

– Как долго?

– Все зависит от обстоятельств, – темный ученик неуверенно пожевал губами и добавил: – Под таким обстрелом не больше пятнадцати минут.

– Для такого обстрела там должен быть шаман пепельных, – вздохнул глава ордена. – А если там окажется их шаман... то все полетит к чертям собачьим!

Мак кивнул поджав губы. О своем «последнем шансе», который он вплел в веревку для подвязки штанов, он рассказывать не спешил.

– Давай еще пару раз отработаем, – предложил Таврок, поднимая на ноги манекен. – Только теперь на скорость. А потом я познакомлю тебя с лучшими рубаками ордена на этом побережье.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн vadim_od

  • Майор
  • *

+Info

  • Репутация: 394
  • Сообщений: 686
  • Activity:
    9%
  • Благодарностей: +3139
  • Пол: Мужской
стесняюсь спросить а 1 часть будет целиком?


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн HELOUN

  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2050
  • Сообщений: 5762
  • Activity:
    16%
  • Благодарностей: +2583
  • Пол: Мужской
Поддерживаю...,кому+ поставить?


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн gads

  • Ефрейтор
  • *

+Info

  • Репутация: 3
  • Сообщений: 15
  • Activity:
    0%
  • Благодарностей: +22
Такое ощущение что 5 глава не полностью. И 7 глава тоже обрывается на полуслове.
« Последнее редактирование: 16-06-2019, 06:45 от gads »


Золотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Funsworth

  • Корнет
  • *

+Info

  • Репутация: 86
  • Сообщений: 119
  • Activity:
    0.5%
  • Благодарностей: +565
  • Пол: Мужской
  • Аки голубь, мне на все наср...
Че развели.. че развели то а? Дети, у меня времяни в обрез чтоб сесть за лаптоп и выложить, ну и про уважуху автору тоже правда. Как сказал кто-то выше, украду - но медленно.
You are not allowed to view links. Register or Login
Мак хмуро глянул на клочок грязной бумажки, который ему сунул в руки торговец.

«Набережная улица дом 32 Магические товары Лины»

— Только там? — недоверчиво переспросил парень.

— Да, – кивнул бородатый хозяин лавки. — Чернила из крови крокуса есть только там. Редкая вещь с востока, но у нее есть всегда. Ей возит один капитан. То ли родственник, то ли старый друг.

– Хорошо, — вздохнул парень и вышел из лавки.

– Ты там уснул, что ли? — встретил его недовольным ворчанием Юринай. – Все взял?

— Да, только вот чернил нет, — Мак протянул бумажку учителю. — Лавочник сказал, что чернила из крови крокуса есть только у этой торговки.

– Что за черт? — нахмурился учитель. – Лавкой заправляет женщина? Первый раз слышу. Да и не были никогда эти чернила в дефиците. Да, дорого, но у всех было, хотя бы немного. Я свои запасы давно извел, ди и без них обходился...

Юринай взглянул на солнце и сморщился.

— Не хочу лезть на ту галеру в потемках, -- развернув список, он пробежался по пунктам и отметил писчей палочкой все пункты кроме одного. Тех самых чернил. – Поступим так: ты идешь к этой торговке и берешь чернил. Чем больше – тем лучше. А я пока найду нам лодку с парой гребцов, которая нас к ней доставит.

– Не думаю, что ты найдешь желающих плыть к той галере, – хмыкнул Мак.

– Тогда грести будешь ты! – констатировал учитель и не слушая возмущенное сопение ученика, вложил ему золотую монету в руку и отправился по улице.

– Вот же вредный старикан, – пробубнил Мак и отправился на набережную.

Вволю натолкавшись среди послеобеденной портовой суеты, Мак все же нашел указанный в записке дом и вывеску «Магические товары Лины». Толкнув дверь, ученик задел специальную связку колокольчиков, которые мелодичным звоном огласили маленький магазинчик.

– Да-да! Проходите, – послышался приятный женский голос и из-за прилавка показалась молодая женщина с русыми волосами и неестественно подтянутым бюстом. Будь Мак в старом мире, он бы поставил любые деньги на то, что грудь не настоящая.

– Добрый день! Как к Вам обращаться? – с улыбкой произнесла она и поправила фартук.

В глазах рябило от шкафов со стеклянными витринами, висящими с потолка гроздьями каких-от мелких амулетов и россыпи блестящих артефактов на витринах.

– Мак, – пожал плечами парень и оглядел товары.

Витрины были закрыты магической защитой, которую было видно даже невооруженным глазом.

– Очень приятно. Меня зовут Лина, я торговец третьей гильдии, – обворожительно улыбнулась торговка.

– Я ищу чернила из крови крокуса, – Мак уставился на амулеты от насекомых и москитов, в форме металлического цветка.

Артефакт поразил своим точным и детализированным исполнением, а также мелким артефактным рисунком. Работа была очень кропотливая и трудоемкая, что привело в голову мысль о «артефакторах-ювелирах».

– Чернила из крови крокуса? – задумчиво переспросила женщина. – Надо поискать, минуточку.

Девушка скрылась в проеме, откуда послышалась ее возня и невнятное бормотание. А парень, тем временем, с огромным интересом начал рассматривать артефакты, благо у каждого был небольшой бумажный ценник и короткое описание.

Ученик очень долго пытался разглядеть рисунок на артефакте, разжигающем огонь. Выполненный в виде указательного пальца, артефакт судя по описанию, не выпускал открытого пламени, а лишь нагревал приложенные к ногтю предметы. Благодаря этому должны были снизиться энергозатраты, и артефакт служил бы без подзарядки гораздо дольше.

– Черт бы побрал эти стеллажи! – произнесла девушка выйдя из прохода с парой выбившихся прядей из собранного на голове тугого хвоста. Она сняла через голову фартук. Под ним оказались облегающие брюки и расстегнутая сверху на три пуговицы рубаха. – Вы подождете немного? По-моему, я засунула их на дальний стеллаж, придется покопаться.

Взгляд парня неосознанно остановился на груди девушки. Та, словно специально подняла руки, чтобы перетянуть копну волос на голове в тугой хвост. Рубаха немного разошлась под давлением груди и между пуговицами появился просвет.

– Лифчик?!! – удивился парень, произнеся слово по русски.

– Что простите? – с улыбкой произнесла торговка. Лина была опытной. Ей хватило мельком взглянуть на здоровяка с грубыми чертами лица, чтобы понять куда он смотрит и чему удивляется.

– Я говорю, мне не сложно. Я подожду, – вздохнул Мак.

Вернувшись к осмотру артефактов, парень никак не мог выкинуть из головы первый в этом мире лифчик, который он увидел. Нет, дело было не в груди, и даже не в подобии вышивки, даже размер груди тут был не причем. Все дело было именно в увиденной чашечке и небольшой перемычке, которую он успел рассмотреть. Это никак не вязалось с представлением Мака о женском нижнем белье и развитости мира в котором он находился.

– Нет, в принципе, в этом нет ничего такого, – пробормотал парень себе под нос, и задумчиво добавил: – Интересно, до поролона они тоже уже додумались?

Под такие безобидные мысли, из прохода вглубь магазина послышался грохот и сдавленная ругань Лины. Буквально через несколько секунд она появилась с дежурной улыбкой, потирая ушибленный локоть.

– Уважаемый Мак, – девушка обворожительно изобразила расстроенную мордашку. – Вы не поможете мне немного? Услуга, так сказать за услугу. Мне нужно сдвинуть один ящик. Не могу из-за него добраться до чернил.

– Не вижу причин отказывать, – пожал плечами Мак и отправился за девушкой.

Как только он оказался в проходе, на двери, со стороны улицы, появилась надпись «Закрыто» и щелкнул замок входной двери.

Ученик последовал за девушкой, и оказался в настоящем складе. Проход, казавшийся обычной подсобкой, вывел в большое помещение, до потолка заставленное коробками, свертками и корзинами. Торговка прошмыгнула мимо одного стеллажа, второго, и чуть было не исчезла из поля зрения, но Мак успел ее догнать.

Лина задумчиво читала надпись на деревянном ящике, в узком промежутке между стеллажами.

– Надо снять вот этот ящик, – указала она на ящик в районе пояса парня.

Тот молча подхватил его и не разворачиваясь вынес чуть в сторону.

Торговка нырнула в образовавшуюся дыру между ящиками и немного покопавшись вылезла.

– Промах, надо было снять вот этот, – указала она на ящик выше.

Мак раздраженно вздохнул. Хоть женщина была довольно милая, фигуристая и откровенно говоря сексуальная, но таскать ящики в чужой лавке явного желания не было.

Лина снова зарылась между ящиками, выставив подтянутые ягодицы и потрясающие ножки. Причем встала она так, что дотянуться до ящика можно было только обойдя ее. Ученик, окинув взглядом филейную часть торговки, начал протискиваться между стеллажом и женщиной. Как только ее ягодицы оказались на уровне его паха, она прижала ими парня к соседнему стеллажу.

– Честное слово, мне так неловко, – щебетала женщина и, словно специально, начала переминаться с ноги на ногу. – У меня все разобрали, но точно помню, что у меня была заначка на всякий случай...

Девушка изогнулась и развернувшись встала между Маком и стеллажом, лицом к нему. Прижимаясь к нему всем телом, от груди до бедер, торговка заглянула к нему в глаза и изогнув бровь вежливо поинтересовалась:

– Вам наверное очень неудобно носить такой артефакт в штанах, – она провела ладонью по плечу и встала на носочки, прильнув к уху. Тихим шепотом, она произнесла: – Ваш артефакт упирается мне в живот.

– Артефакт? – нахмурился парень. – Нет, это не артефакт...

Ученик достал сверток с кистями для ритуальных рисунков из куртки.

– Кисти? – изобразила расстроенную мордашку девушка. – Я ожидала от Вас чего-то... большего.

– К сожалению, у меня неотложные дела, – кашлянул парень и сдвинулся в сторону, освобождаясь от плена торговки. – И мне срочно нужны чернила из крови крокуса.

– И зачем же Вам понадобились эти чернила? – торговка словно и не заметила отказа. Она плавным кошачьим шагом скользнула к парню, прильнув к нему всем телом.

– Я темный м... ученик, – сделал небольшой шаг назад парень. – И мне это необходимо для зачистки морового корабля.

Мак заметил в руке женщины небольшой флакон.

– Это все, что есть? – спросил парень расстроенным тоном.

– Это концентрат, – улыбнулась торговка и вставила флакончик в ложбинку между грудями. – Разводится один к двадцати, любой кровью.

– Сколько он стоит? – вздохнул парень, не сводя взгляда с флакончика.

– Можем договориться без денег, – с придыханием произнесла она. – Но если Вам принципиально, то отдам за золотой...

Мак достал из кармана золотую монету и протянул ее торговке, но та и не думала ее брать. Она уперла руки в бока и изогнув бровь уставилась с усмешкой на парня. Грудь она намеренно выпятила вперед и снова сделала шаг к нему, прижимая его к соседнему стеллажу.

Ученик тяжело вздохнул и аккуратно протянул руку к груди. Медленно, под внимательным взглядом торговки полным неприкрытой похоти, парень вытащил флакончик и аккуратно опустил в ложбинку монету.

– Заниматься точной и сильной магией на неизвестном судне, да еще и ночью – довольно плохая идея, – произнес ученик, пряча в куртку флакон.

– Пожалуй, Вы правы. – закусив нижнюю губу произнесла она. – Но Вы потом обязательно зайдите! У меня есть для Вас небольшая работёнка. Как раз по Вашему профилю.

– Моему профилю? – удивился парень.

– Работа с артефактами, – заметив отсутствие реакции на лице парня она добавила. – Специально для Вас – с темными артефактами.

– С артефактами на темной силе?

– Совершенно верно, – вновь улыбнулась она. – Но Вы можете зайти просто так...

Тут она хохотнула и окинула его оценивающим взглядом.

– Заходи, посмотрим артефакты... Может быть и еще что-нибудь придумаем!

Мак невольно улыбнулся и кивнул.

– Обязательно загляну.


***

Мак как следует раскрутил крюк на веревке и кинул его на корабль. Тот словно пушинка, перелетел борт и глухо брякнул. Потянув веревку, он почувствовал, что крюк за что-то крепко зацепился. Старая шлюпка прижалась к борту и парень вздохнул.

– Еще бы забраться туда, – ученик взглянул на свои руки.

Желающих плыть к зараженному кораблю действительно не нашлось. даже за приличные деньги, даже в нищих кварталах на воде. В итоге, будущий темный маг самостоятельно работал веслами от причала до самой галеры.

– Ничего, ты у нас молодой и к физическим нагрузкам уже привык, – задумчиво пробубнил Юринай. Он сидел на носу лодки и поглядывал на несколько артефактов-дощечек.

Каждый был изготовлен из плоской кости. На этих костях был изображен сложный рисунок из медной проволоки, а в ключевых местах установлены драгоценные камни. Даже просто в материалах – связка артефактов стоила немалых денег.

Мак взглянул на хмурого учителя, потер покрасневшие руки о штаны и произнес:

– Надо было придумать что-то получше!

Парень ухватился руками за веревку и принялся с трудом взбираться по ней. С пыхтением, ученик все же смог залезть на борт. После ученика, на борту оказался ящик с инструментами Юриная, три корзины с ингредиентами, пара теплых одеял, два мешка с книгами, один с едой и, под занавес, сам учитель. Артефактный шкаф, старичок решил не брать, ввиду банального отсутствия места в шлюпке, где его можно было бы разместить. Был вариант везти его стоя, но шансы утопить личный дом старика был слишком велик.

– С чего начнем? – произнес Мак.

Мастер артефакторики взглянул на солнце.

– Вообще-то, это я должен спрашивать, – хмыкнул старичок и снова начал перебирать связку артефактов.

– Я думаю начать с обнаружения мертвой плоти, – задумчиво произнес Мак. – Пока ни одного мертвеца не видно, а их должно быть тридцать четыре. По крайней мере, так говорится в документах.

– Мысль хорошая, но начнем мы с обнаружения мора.

– Зачем? Корабль уже проверяли, – недоумевающе спросил Мак.

– Не знаю, кто и чем его проверял, мои артефакты молчат, – Юринай поднял связку костяных дощечек и потряс ее. – А это, извини меня, не стандартный артефакт! Это «Моровое ожерелье»! Такие только с черного континента возят!

– Такого же не может быть, – нахмурился Мак. – Думаете, их артефакт сломали? Может, все же Ваше ожерелье...

– Вот ты это и проверишь, – вздохнул учитель и недовольно оглядел палубу. – Не ленись перепроверять информацию. Это никогда лишним не бывает.

Мак недовольно вздохнул и кивнул.

– Тоже верно.

Мак принялся распаковывать инструменты для ритуалистики, но тут снова вмешался Юринай.

– Ты опять начинаешь со сложностей, – недовольно бормочет старичок.

– Это все равно выйдет точнее и...

– Дольше. Попробуй сначала опознать мор по другому.

Мак замер на несколько секунд в раздумьях, но потом все же оставил кисти и коробочку с красками. Встав на ноги он встряхнул руки и сжал кисти в кулаки, оттопырив большие пальцы. Выступившая на больших пальцах сила, собралась в каплю, а затем растеклась в форме руны «Йодум» на каждом пальце. Ученик приложил большие пальцы к переносице и глубоко втянул воздух.

– Гниль, – удивленно произнес парень и еще раз втянул носом воздух. – Точно гниль!

Юринай довольно хмыкнул и кивнул в сторону ящика с инструментами.

– А теперь, давай выяснять, почему мор пахнет темной магией, – вздохнул мастер.

Мак подхватил кисти, флакон с чернилами, связку металлических заостренных штырей и отправился на пятачок, между веслами на носу. Окинув взглядом площадку он взглянул на учителя.

– Сначала я буду искать источник магии на этом корабле, – видя довольный кивок учителя, Мак уже более уверенно продолжил пояснять задуманные действия. – Я буду использовать стандартные поисковые ритуалы. Учитывая специфику моей силы, я применю «Темное наитие». Это даст более четкую информацию об источнике.

– Приступай, – кивнул мастер артефакторики.

Мак откупорил чернила и принялся рисовать символы и руны на досках, а Юринай начал прохаживаться по кораблю, продолжая перебирать артефакты. Старичок внимательно оглядывал палубу, скамьи и старался подметить все странности.

А попадалось их не мало. Валяющаяся миска на палубе, зарубины на борту, и поломанные весла. Мастер пересчитал их на местах. Таких должно было быть тридцать, но на местах было только двадцать семь. Два весла были сломаны, а третье отсутствовало вовсе.

Юринай подошел к левому борту и присел. На борту, на местах гребцов, и на полу виднелись зазубрины и глубокие царапины. Мастер аккуратно подцепил ногтем черную грязь между досками и растер ее пальцами. Поднеся палец к одному из артефактов, который мигнул красным камнем.

– Кровь, значит.

В этот момент Мак закончил ритуал.

– Источник небольшой, со стандартный портовый мешок. Не двигался около месяца.

– Хорошо, теперь очисти корабль от мора, – командует старичок.

– Зачем? – вскинул брови ученик. – Я никакого мора не почувствовал!

– У нас договор на очистку от мора, – старичок поджав губы оглядел корабль. – Нам нужна эта посудина, поэтому договор надо выполнять. Да, и на всякий случай все же стоит его очистить.

Мак кивнул и отправился к ящику, набирать новые краски, инструменты и остатки мертвой плоти забитого утром петуха. Юринай же, продолжил осмотр. Оглядывая обстановку и следы сражений, в голову пришла мысль о том, что судно действительно было боевым.

– Или на том судне плавали настоящие воины, живущие войной, – начал бормотать под нос Юринай. – Или на этой посудине плавали отчаянные мерзавцы, которые не отказывались ни от какой работы.

Мысль о мерзавцах выкинула из подсознания воспоминание о перерождении людей, в темных упырей. Это происходило когда...

– Я закночил! – крикнул Мак. – Ритуал будет работать еще несколько часов...

– Проверь количество трупов на корабле! – скомандовал мастер и отправился к ящику с инструментами. – Черт! Надо было хотя бы что-то боевое взять!

Старичок облизнул губы и взглянул на темный проход на корме, который уводил внутрь галеры. Немного помявшись, он, по привычке, достал трубку и мешочек с табаком. Когда его взгляд упал на табак, он чуть его не выронил.

– Старый дурень! Как я мог забыть, – мастер артефакторики провел пальцами по боковой поверхности трубки, отчего та мигнула белым светом. Он с довольной миной перехватил ее в другую руку и принялся сноровисто набивать табаком.

Ритуал по поиску мертвецов занял гораздо больше времени, чем предыдущие, но спустя несколько минут Мак подошел к учителю и произнес:

– Я использовал «Последний вздох» и у меня на корабле трупов тридцать три. Одного не хватает.

– На самом деле, все здесь, – Юринай взглянул на ученика и спросил: – Сможешь рассказать мне, как это может быть?

– Чтобы не видел «Последний вздох»... – Мак с подозрением взглянул на учителя. – Объект должен быть живым... или мертвым, но восставшим.

– Совершенно верно, – кивнул мастер. – Восставшим! О чем это говорит?

– Тут был некромант? – неопределенно пожал плечами парень.

– Ага, из Сатирии приплыл, наемников отправить на тот свет, – усмехнулся старичок и пыхнул трубкой.

– У меня нет вариантов, отчего мог восстать...

– Чтобы превратится в мертвого упыря, обычному человеку понадобится немало усилий! Во-первых – можно поймать проклятие, от шаманов черного континента. Верно, эффективно и главное непредсказуемо. Проклятие может обернуть тебя через два дня, а может через годы. – Старичок пожевал губами и выпустил дым из ноздрей. – Не знаю еще ни одного, на ком не сработало проклятье от их шаманов.

– А во-вторых?

– А во-вторых, в мертвого выродка можно обернуться, если начать есть внутренности человека при жизни.

– При жизни поедателя или съедаемого?

– Обоих, – кивнул мастер артефакторики. – Живой должна быть жертва, а так же сам поедающий. Эманации боли в безумных количествах, меняют разум решившегося на такое безумца. А сила смерти начинает перерождать эту тварь, особенно, если она продолжает питаться человеческой плотью.

You are not allowed to view links. Register or Login
— Погоди, но это получается, что один жрал другого, а остальные смотрели? — нахмурился ученик.

— Нет, – усмехнулся Юринай. — Хотя не исключаю подобных инцидентов среди каких-нибудь оккультистов и сектантов. Все было гораздо проще. Если бы ты знал порядок карантина ты бы не задавал глупостей.

– Что за порядок карантина?

— Как только корабль входит в бухту, к нему тут же отправляется дозорное судно, которое проверяет его артефактом на наличие опасных болезней. Если такую обнаружат – корабль накрывают особым магическим пологом и буксируют за пределы бухты. — Старичок пожевал губами и добавил: – Через этот полог невозможно сбежать или что-то передать, выкинуть... Чем-то похоже на силовой барьер.

— И сколько держат этот полог? — задумчиво спросил ученик.

— Пока не явятся компетентные маги и не очистят корабль от болезни, – старичок взглянул Маку в глаза и уточнил: — Не вылечат болезнь, а именно очистят корабль.

– А если ждать мага будут пол года? — сморщился парень.

-- Значит будет висеть магический полог полгода, – пожал плечами старичок.

– А как же те, кто оказался внутри?

– Никак, – усмехнулся Старичок. – Они обречены на смерть.

– И какой дурак тогда пойдет в порт? Если на корабле эпидемия, тогда проще высадиться где-нибудь в стороне, а корабль бросить. Тогда есть шанс...

– Мак, никто не говорит матросам и простолюдинам о том, что бедолаг с корабля просто уничтожают.

– Это бы давно заметили, – недоверчиво встрял Мак.

– Иллюзии и несколько членов ордена похожей комплекции, – развел руками Юринай. – К тому же, сойдя на берег такие моряки в любом случае начнут искать целителя. А каждый целитель обязан сообщать об опасной болезни. В итоге их все равно выведут на чистую воду. Не живыми, так мертвыми.

– Погоди ка, – вскинул брови Мак. – Контролем судов и их карантином занимается орден «Белоснежной розы»?

– Да, а что в этом такого?

Мак устало вздохнул.

-В принципе – да. Трудно было ожидать чего-то другого, – сморщился парень.– Тогда последний вопрос. Почему мы не провели разведку и полезли сюда самостоятельно?

– А как ты себе это представляешь? – улыбнулся Старец. – Мертвяками по проточной, а тем более соленой воде не пройти. Летающая нежить и духи – не пройдут полог. Как ты сюда на разведку собрался?

Старик повернулся к борту, туда где болталась люпка и самым натуральным образом попытался плюнуть за борт. Плевок, вместо положенного полета, растекся по невидимой стене.

– Нас бы сюда не пустило, если бы не артефакт-ключ. Полог никуда не делся. Кстати, он жутко искажает картину. Максимум, что ты сможешь увидеть в карантинном пологе – это наличие или отсутствие живых людей. Не более. – Старичок задумчиво взглянул на порт. – Вот и выходит, что скорее всего – это были последние двое живых. Один набрался смелости и решил съесть своего товарища.

Мак сморщился и тихо произнес:

– А дальше все пошло по принципу «Болотных духов»...

– Я думал, ты бестиарий просто пролистывал, – хмыкнул учитель. – Да, принцип тот же. Эманации боли и поедание живой разумной плоти.

Старик отвлекся на одну из дощечек, на которой начал мигать черный камешек.

– Мак, только очень прошу, постарайся не утопить корабль. – Юринай многозначительно взглянул на ученика. – Он нам еще пригодится.

Мак не сразу понял о чем пытается сказать ему учитель, но тут он заметил багрово-красное щупальце, которое показалось из лаза в трюм. Оно осторожно ощупывало пространство возле выхода и спустя несколько секунд вытянуло тело. Мерзкое, склизкое порождение силы боли и смерти. Туловище овальной формы, имело один глаз и три щупальца. По бокам шевелилась кожа, из под которой с противным чавканьем доносились свистящие звуки.

– Это было человеком? – сморщившись произнес Мак.

– Стихийное перерождение порой бывает очень мерзким, – кивнул старый мастер и поправил защитный артефакт на шее. При этом он продолжал пыхтеть трубкой, не хуже коптильни, и с интересом поглядывать на действия ученика. – Стихия всегда действует прагматично. Ничего лишнего. Только то, что необходимо для выживания.

Мак, заметив действия старого мастера, тоже возвел вокруг себя темную полусферу. Ученик не торопился нападать и решил немного понаблюдать за странным вывертом стихии.

Тварь оказалась очень медленной. Она вертела глазом, хлюпала подобием жабр и с огромным трудом перетаскивала свою тушку. Да, тварь не вызывала желания к ней прикоснуться, да, на ее пузе виднелись клыки и судя по всему, там находился ее рот, но опасность от нее была очень сомнительная.

– Ты так и будешь стоять? Она до завтра будет до тебя ползти! – раздраженно буркнул учитель.

Мак оглянулся. Ударив самым слабым из своих заклинаний, он гарантировано сносил кормовые постройки. С приличной вероятностью вслед за ними отправится часть верхней палубы. Это заставило думать темного ученика по другому.

– Если это выверт чистой силы, то у него не может быть защиты. Априори! – вслух рассуждает парень. – А если у этой твари нет защиты, то можно воздействовать силой напрямую. Просто выжечь ее тьмой.

– Я, на всякий случай, еще раз тебе напоминаю про корабль, – учитель отошел к борту и сложив руки на груди принялся наблюдать, как мерзкое создание поползло в сторону ученика.

– Я не могу бить силой напрямую, слишком много получится, – продолжил рассуждать ученик. – Ритуал и призывы – долго. Тогда остается примитивный артефакт!

Юринай вскинул брови от удивления, а парень просто вытащил одно из весел и с трудом его приподнял. Будучи длинной около четырех метров, оно было очень тяжелым и громоздким, но это не помешало парню поставить его вертикально и начать напитывать силой.

Под удивленным взглядом учителя, Мак напитал силой весло до появления черного выпота. Сделав пару шагов к мерзкому созданию, парень вскинул над головой свое оружие, словно темный паладин двуручный меч из древних гравюр, на миг замер в верхней точке и нанес удар. Треск палубного настила и сломанного весла, хлюпающий звук перерожденной мерзкой твари и брызги гноя, заляпывают вонючим зеленовато серым месивом всю палубу, Мака и учителя. Порождение свободной силы без малейшего сопротивления под действием накачанного весла лопнуло, словно мыльный пузырь.

– Послали боги ученика, – передергивая плечами от омерзения произнес Юринай. Он отряхивал с рубахи кусок плоти и капли гноя. – Ты не мог проколоть эту дрянь этим веслом?

– Я думал, она будет крепче, – передернул плечами ученик.

– С чего ей быть крепче, если она спокойно питалась мышами и обгладывала трупы?, – Старый Мастер передернул плечами. – Бр-р-р-р! Ну и гадость.

Парень же задумчиво произнес:

– Я все же ожидал, что это будет что-то более агрессивное.

– А я ожидал, что ты все же попробуешь выкрутиться чистой силой, – Юринай глубоко затянулся через трубку и выпустив дым кивнул в сторону кормы. – Там должны быть ведра.

– Зачем ведра?

– Ты же не собираешься нюхать эту гниль оставшийся день? – сморщился старичок. – Да и сними черный флаг. Это будет означать, что мы закончили работу. А я пока пойду гляну, что творится в трюме.

Оставив парня разбираться с палубой, мастер спустился в трюм. Активировав небольшой артефакт-светляк, старичок кивнул своим предположениям. Нижняя палуба была завалена костями. Тут и мелкие крысиные кости и обглоданные трупы людей. Причем тварь пожирала только кожу, внутренности и мясо. В результате, эти обглоданные скелеты выглядели словно старые, давно сгнившие трупы. Не вязалась с этим только белизна костей. Старые обычно отдавали желтизной.

– Вот поэтому мои артефакты и не показали мора, – произнес мастер и присел у одного из трупов. Бегло пробежавшись глазами по трюму без перегородок, старик заметил только пару бочек и висящие на крюках мешки с вещами. Гамаки, в которых спали матросы, висели у стен в сложенном состоянии.

Взгляд остановился на обглоданных костях, а разум отметил отсутствие следов крови. Единственное, что осталось от плоти – это суставные хрящи и обрывки связок.

– В принципе не плохой материал, для...

Не успел договорить Юринай, как над головой, вместо плесков воды послышался низкий гул. Старичок настороженно взглянул на вход, через который пришел, но тут же шарахнулся в сторону. Обглоданный скелет зашевелился и сел. Старый артефактор выхватил белую трубку и направил ее на скелета, но тут одновременно зашевелились остальные кости. Трупы людей и мышей вставали, если могли, и ковыляли к выходу. Раздавленные косточки мышей и отдельные руки и ноги, бестолково двигались, скребли пол или просто изгибались.

– Какого черта? – Юринай прислонился к стене и с тревогой наблюдал как все что могло идти, ползти или ковылять – вылезало на верхнюю палубу. – Мак! Мак! Ты меня слышишь?

Ответа не последовало, что заставило старика по настоящему волноваться.

– Мак! Кто-то активировал массовое поднятие нежити... – попытался предупредить учитель ученика, но тут у него в голове промелькнула мысль, которая заставила опустить артефакт. – Мак! Какого черта?!!

– Что? – показалась голова ученика в проеме.

– Я так понимаю, что это твоих рук дело? – кивнул учитель на скребущую пол руку и извивающийся позвоночник крысы.

– Я тут вспомнил про некроманта, о котором вы рассказывали, – улыбнулся Мак. – И решил, что если уж драить палубу, то делать это как маг, а не как матрос.

– Похвально, конечно, – поджал губы Юринай. – Однако, стоило меня об этом предупредить.

Послышался всплеск воды и скребущие звуки с верхней палубы.

– Ты успел выдать им приказ? – вскинул брови учитель.

– Нет, это мертвая память, – мотнул головой ученик. – Я только приказал вымыть палубу.

– Это хорошо, – впервые за день улыбнулся учитель. – Они нам понадобятся, чтобы добраться до порта.

Юринай указал на шевелящиеся отдельно руки и хмуро буркнул.

– Если бы взял «Умбарский» вариант заклинания массового подъема нежити – подобной растраты силы в пустую не было.

– Армейский проще и эффективнее, – отмахнулся ученик. – Кстати, а Вы что там ищите?

– Для начала, я ищу наши законные трофеи, – старичок подошел к висящему на крюке мешку и заглянул в него. – Лишние монеты точно не помешают. Ну и может попадется что-нибудь, что даст представление о том, как и где заразился экипаж.

– Мародерство, – нахмурился ученик. – А мне-то что делать?

– Не мародерство, а обследование собственного имущества, – Старый Мастер сморщился и повесил мешок на место.

Мак недовольно засопел, но все же кивнул, после чего скрылся из виду.

– И загляни в кормовой пристрой! – крикнул ему вдогонку учитель. – Думаю, там будет самое интересное.

***

Мак разглядывал страницы бортового журнала на незнакомом языке. Его знаний Сатирского хватило только на то, чтобы прочитать короткую надпись на обложке.

«Гладиатор. Капитан Сималь Икэт»

Ниже шли какие-то цифры и дата начала журнала. Перед каждой записью шла дата и непонятные для чего цифры. Книга местами была промокшая и некоторые строки потекли, но текст с виду был вполне разборчивый. Иногда попадались жирные пятна, иногда пятна крови. Пару раз Мак натолкнулся на места, где листов вовсе не хватало.

Парень оторвал взгляд от книги и уставился на собранные трофеи. Тут и короткие увесистые мечи, и арбалеты, и даже парочка боевых топоров с длинным древком. Помимо оружия нашлись и пара книг на незнакомом языке, тубусы с картами, увесистый мешочек с монетами всех возможных форм и номинала, а также большая металлическая подзорная труба.

– Все чисто!

Мак поднял взгляд от книги на проверяющих. На палубе стояли учитель, большой грузный мужчина и худощавый мужчина с лысой головой, в одежде служащего канцелярии.

– Никаких следов мора, опасных болезней или запрещенной магии, – с поклоном произнес клерк.

Он аккуратно вернулся к шкатулке обшитой шелком и сложил в нее три артефакта в виде больших круглых медальонов из серебра. На каждом была россыпь драгоценных камней и чеканка рун.

– Вы не представляете, что для меня сделали, – улыбается начальник порта. – Это просто потрясающе!

– Вы хотели сказать «Сколько денег мы вам сэкономили»? – улыбнулся Юринай.

– Деньги? А что деньги! Деньги – пыль! – отмахнулся Уимбер.

– Предпочитаю быть пыльным, – улыбнулся в ответ артефактор.

– Я разговаривал с градоначальником, – пожевав губами произнес управляющий порта. – Он согласился оплатить часть... суммы, обещанной в столице и...

– Что простите? – сморщился старичок. – Я не расслышал!

– Глава города согласился оплатить пятую часть от заявленной в столице суммы, – прокашлявшись произнес Уимбер.

– Пятую часть? – сморщился старик и всплеснул руками. – Пятую часть! Вы вообще в курсе, сколько стоили ингредиенты? А работа? Я по-вашему должен работать в убыток?!

– Погодите так кипятиться, – вскинул руки управляющий портом. – Пять сотен золотых – это вполне приличные деньги! – После упоминания суммы старик закашлялся, но быстро взял себя в руки. – И наш уговор остается в силе! Корабль полностью в Вашем распоряжении!

– Документы по поводу корабля...

– Уже подготовлены и ожидают Вашей подписи! – Тут в руку Уимбера вложили папку с документами.

Старик, стараясь держать марку, хмуро обвел взглядом посудину.

– Деньги здесь, документы здесь, – развел руками управляющий. – От Вас только согласие и подпись!

Толстяк расплылся в улыбке и выжидательно уставился на артефактора.

– Где расписаться? – буркнул мастер.

– Вы сделали правильный выбор! – еще шире улыбнулся Уимбер, хотя казалось еще немного, и его щеки треснут. Он споро открыл папку и подал учителю писчую палочку. – Подпись вот здесь, и вот здесь. Вот тут необходимо приложить Ваш перстень... Замечательно!

Клерк следом поставил печать городского порта, заверяющую документ. Юринаю вручили набитый золотом увесистый мешочек и два документа. Отныне эти документы подтверждали право владения кораблем.

– У меня только одна просьба, – Уимбер прокашлялся и кивнул на порт. – Завтра я отправлю Вам нашу швартовочную команду, они помогут с буксировкой и швартовкой, но не могли бы Вы поменять название галеры? Приметное судно и слава у него не очень.

– Всем рты не заткнешь, – заметил мастер.

– Всем не закроешь, но хотя бы торговцев отпугивать не будет, – пожал плечами управляющий.

– Я думаю, мы пришвартуемся сами, – Мастер повернулся к наблюдающему за этой сценой Маку и кивнул. – А за совет спасибо, обязательно воспользуемся!

В этот момент, из под палубы, через лаз и грузовой выход полезли обглоданные скелеты. Они молча проходили мимо шарахнувшихся в сторону управляющего и клерка, и садились на лавки, устанавливая весла в пазы и готовясь к гребле.

– По-по-по... – начал заикаясь бормотать управляющий портом.

– Подвезти? – с улыбкой спросил подошедший Мак.

– По-по-пора нам, – наконец проговорил побледневший Уимбер и, взяв под локоть клерка, отправился к веревочной лестнице, ведущую на лодку с гребцами.

– Может, все же с нами? – еще раз повторил предложение Мак.

– Не-не-не стоит беспокоиться, – мотнул головой глава порта и первым полез по лестнице, которая под его весом жалостливо затрещала.

Спустя пару минут, ученик и учитель с улыбкой наблюдали как от их корабля, на пределе возможностей гребцов, улепетывала мелкая шлюпка.

– Боги, край непуганных идиотов, – хохотнул Юринай. – Это же просто скелеты!

– Может, он мертвецов-то толком и не видел?

– Может и не видел, – кивнул Мастер артефактор. – Но меня больше волнует цена за эту работу.

– А что с ней не так? – пожал плечами Мак.

– С работой так. Меня больше интересует, какого черта зачистка корабля стоит две с половиной тысячи золотых...


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

 

Похожие темы


Напоминаем, для того чтобы отслеживать изменения тем на форуме нужен валидный (работающий) е-майл в Вашем профиле + подписка на тему из свойств меню темы (Уведомлять -вкл.). НЕ рекомендуем пользоваться ящиками на Mail.ru (часто письмо просто не приходит). В случае попадания (проверяем) писем с форума в папку СПАМ (этим грешат некоторые сервисы) указываем майл клиенту или сервису - НЕ спам.