Приват- клик по "человечку" слева от ника форумчанина. Паблик- стереть двоеточие (или символ @) ника юзера.

Автор Тема: Зыков Виталий -- Мир бесчисленных островов. Малк  (Прочитано 2775 раз)

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Полковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 3030
  • Сообщений: 6779
  • Activity:
    43%
  • Благодарностей: +6069
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login

  Глава пятая, в которой сбываются некоторые мечты

  В Андалорское Общество магов Малк отправился через четыре дня после освобождения из жандармерии. Он бы и раньше пошёл, но заявления с просьбами о зачислении рассматривались в строго определённые дни, а потому он был вынужден ждать. Благо чем себя занять нашлось быстро. Пока Хелавия с Толфаном пропадали в стенах Школы Трёх Святых, оформляя необходимые бумаги, внося оплату за обучение, получая нужные учебники и проходя через малопонятные для непосвящённых ритуалы, Малк обивал пороги Андалорской биржи труда. Сорок драхм были слишком незначительной суммой, чтобы рассчитывать растянуть её надолго. Будущий слушатель Общества магов нуждался в работе. Причём в такой, чтобы не требовалась полная занятость и чтобы платили хотя бы чуть больше, чем несколько оболов в день.
  Увы, быстро найти что-то подходящее не получилось. Малк хоть и понимал, что недавний выпускник провинциального интерната без особых навыков и опыта работы, это не тот человек, за которым будут охотиться магнаты и цеховые мастера, но... Йоррох побери, хоть что-то приличное должно быть. Пока его положение не настолько плачевное, чтобы хвататься за вакансии золотаря, водоноса или уборщика в двухзвёздочном борделе.
  Последнее предложение приказчика, с которым он разговаривал на бирже, к тому же высказанное с этакой мерзкой усмешечкой, Малка попросту взбесило. Нет, он, конечно, знал о том, что при Регентах публичные дома сделали легальными, однако до Колхауна эти новшества так и не добрались. И Слава Святым! Потому как дремучие провинциалы вполне могли столь вызывающе выставленное напоказ гнездо разврата и сжечь. Малк в подобные крайности хоть и не впадал, но и для него само словосочетание "работа в борделе" звучало как оскорбление...
  В общем с биржей труда у него ничего не получилось. И когда пришла пора отправляться в Общество магов, он не терзал себя мыслями о предстоящем разговоре в приёмной комиссии, а пытался посчитать, насколько ему хватит денег. Особенно с учётом того, что две драхмы за аренду квартиры и ещё одну на закупку продуктов Толфан с него уже взял. И это пока он ещё даже никуда не поступил!
  От грустных мыслей Малк отвлёкся лишь когда пришёл по указанному в рекомендательном письме адресу и открыл массивную, покрытую бронзовыми инкрустациями дубовую дверь. Спросил у скучающего охранника, где располагается приёмная комиссия, и двинулся вглубь здания Андалорского Общества магов. Сначала миновал длинный со множеством закрытых дверей коридор, затем вдруг оказался в зимнем саду, больше напоминающем настоящие джунгли, и где он едва не заблудился, а под конец долго искал нужный кабинет в примыкающем к саду трёхэтажном корпусе.
  Быть может кто-то воспринял бы подобные блуждания не самым лучшим образом, но для Малка это стало возможностью увидеть истинный облик Общества. Увидеть то, что стоит за сухими фразами "Вестника учебных заведений" - он всё же нашёл время заглянуть в публичную библиотеку и почитать о непонятной организации чародеев, - и как это согласуется с целями самого Малка.
  Пока всё было в пределах его ожиданий. Худших ожиданий.
  Скромная, если не сказать бедная внутренняя отделка, небольшие аудитории, практически полное отсутствие запретных для не учеников зон. Последнее особенно шокировало. Два обнаруженных Малком заклинательных полигона, вход в галерею, ведущую к отдельностоящему зданию с магическим источником, и библиотека - вот и все места, куда не мог пройти посторонний. И это на фоне рассказов о Школе Трёх Святых, где без жетона ученика дальше вестибюля без сопровождающего пройти было просто невозможно! Что тогда можно сказать об организации магов, где даже защищать нечего?!
  И без того плохое настроение окончательно испортилось. Магический источник как минимум четвёртой степени, три больших корпуса, кампус для проживания преподавателей и студентов-старшекурсников, собственный ремесленный цех с паровой машиной, обширная библиотека и приличная коллекция Тайных искусств - вот лишь малый перечень того, к чему получили доступ Хелавия с Толфаном, став учениками трёхзвёздной Школы. Это не говоря уж об авторитетных и могучих магах в качестве преподавателей.
  А что получил Малк? Источник энергии второй степени, которого едва хватало для проведения ритуала Инициации? Бакалавров в качестве учителей? Затёртые до дыр учебники, обшарпанные парты и нулевые лабораторные фонды?! Это действительно то самое место, куда для поступления обязательна рекомендация кого-то вроде госпожи Леары?! Серьёзно?!
  Найдя нужный кабинет, Малк даже какое-то время не входил - просто стоял около двери и старался успокоиться. Тем более что других абитуриентов или хотя бы просто посетителей не наблюдалось.
  Наконец, поймав нужный настрой, он повернул ручку и решительно потянул створку на себя.
  - Ну наконец-то. Думал, так и будешь там топтаться! - услышал он, едва переступив порог.
  В кабинете - надо сказать весьма большом и светлом - за столом, покрытом зелёным сукном, скучал неопределённого возраста маг. Коротко стриженный, с куцыми усами и бородкой, одетый вместо ожидаемого клубного пиджака в белую рубашку с расстёгнутым воротом и тёмно-зелёный жилет. Из нагрудного кармана куда-то к поясу тянулась золотая цепочка часов. Перед хозяином кабинета на столе на бронзовой подставке покоился двести лет как устаревший магический кристалл, внутри которого можно было разглядеть участок коридора перед входной дверью.
  - Прошу прощения. С мыслями собирался! - ответил Малк, стараясь говорить и вести себя как можно более вежливо.
  И дело тут вовсе не в его желании поступить. Перед ним был маг, причём точно не Адепт или Ученик. Дерзить же Бакалавру или Младшему Магистру - чародеям более высоких рангов в Обществе делать просто нечего - даже в их просвещённый век было опасно. Законы, конечно, простолюдинов защищают, но и у этой защиты имелись свои пределы. Так что лучше на проблемы было не нарываться...
  Хозяин кабинет забрал из протянутой руки Малка рекомендательное письмо и быстро его развернул. Пробежался глазами, ненадолго задержавшись на подписи, после чего остро глянул на гостя и решительно спрятал бумагу в ящик стола.
  - Табель с собой? - спросил он, чуть более тёплым тоном.
  Однако получив документ, маг едва удостоил его взгляда и вернул обратно.
  - Вчера пил? С женщинами развлекался? - спросил он вдруг резким неприятным голосом. - К ритуалу Инициации готов?
  - Я знаю правила. Готов, - кивнул Малк.
  Сердце дало едва ощутимый сбой. Только сейчас он вдруг понял, что его мечта вырваться из скорлупы "пустышки" вот-вот осуществится. И справляться с накатившими эмоциями стало стократ сложнее.
  - Но раз готов, то пошли! - хмыкнул маг и, оперевшись ладонями на стол, резко выстал.
  Из-за ворота тотчас вывалился личный медальон - серебряная пластина с тремя золотыми звёздами в центре. Значки таинственно мерцали, подчиняясь биению сердца хозяина украшения. Это был знак Младшего Магистра, а значит появилась надежда, что хотя бы Инициация Малка пройдёт на уровне хорошей Школы. Новость не могла не радовать, и охватившее его уныние немного отступило.
  Так и не представившийся Младший Магистр провёл Малка в соседнее помещение, размером с хороший гимнастический зал. Только здесь вместо спортивного инвентаря на стенах висели какие-то совершенно безумные механизмы, вроде многосуставных конечностей с часами и разноцветными стёклами на концах, вогнутых зеркал с рунами по периметру и песочными часами в центре, медных трубок, пыхающих холодным паром и извивающихся точно змеи, или запаянных прозрачных колб с бурлящими алхимическими зельями внутри. Тут же крепились стойки с батареями кристаллов и призм, размеренно двигались торчащие из тенологических ниш непонятного назначения поршни и тихо позвякивали уходящие куда-то под потолок медные цепи. Причём всё вместе это ощущалось как единая система, логика существования которой ускользала от Малка.
  В самом центре помещения находился невысокий помост с вращающимися в разных направлениях медными, бронзовыми и серебряными кольцами. Ядром конструкции было кресло с подлокотниками и кожаными крепленими для рук и ног. И только по этой части Малк узнал уже знакомую ему Сферу Ка. Но если в период обучения в интернате для первичной проверки Дара использовалась весьма примитивный вариант конструкции, то для Инициации в Обществе применялось нечто гораздо более монструозное.
  - Твоё место внутри Сферы. Можешь не раздеваться и садиться туда как есть, - Младший Магистр ткнул пальцем в сторону кресла и отвернулся от Малка.
  Сам же он шагнул к стоящей в дальнем углу наклонной тумбе и принялся щёлкать рычажками на одной из её боковин. Каждое его действие отзывалось в комнате нарастанием глухого гула и мельтешением света в стойках с кристаллами. Учитывая, что не существовало способа запуска магического устройства с помощью механических действий, Младший Магистр при этом активно колдовал. Причём делал это без особых жестов, заклинаний и артефактов-активаторов.
  Что впечатляло.
  Наконец, Малк прекратил глазеть по сторонам и полез внутрь Сферы, а через пару мгновений он уже был внутри и пытался устроиться поудобнее в йорроховом кресле. Получалось плохо. И единственное, на что надеялся Малк, что долго терпеть ему не придётся.
  Рядом внезапно появился маг и молниеносно зафиксировал его конечности. После чего молча сначала протёр тряпкой с чем-то склизким и вонючим лоб и виски Малка, а затем водрузил ему на голову похожую на пыточный агрегат "корону" из железной проволоки и полудрагоценных камней.
  - Ну что, можно начинать! - сообщил Младший Магистр неожиданно бодрым голосом, отступив от Сферы на несколько шагов и окинув своего подопечного удовлетворённым взглядом.
  Однако на Малка это оказало противоположный эффект. Не успокоило, а наоборот заставило нервничать.
  - Может вам всё-таки показать записи предыдущих проверок Сферой и результаты исследований сущности крови? - Наконец, не выдержал он и прямо задал волнующий его вопрос.
  На его вкус Магистр подходил к Инициации как-то уж чересчур безответственно. Подчиняясь не языку расчётов, а одной лишь интуиции. Что настораживало.
   - Какие ты мне можешь показать исследования?! Что надо я и сам вижу, а что не надо... да твои бумажки целиком из этого ненадо состоят! - скривился в ответ Младший Магистр. - Знаю я как проверяюще от Школ в провинциях работают. И кто там работает, тоже знаю! Так что закрой рот и не мешай!
  Впрочем заставив Малка замолчать, выводы чародей всё же сделал. Вместо того, чтобы начать ритуал, он, судя по выражению глаз, сначала что-то мысленно прикинул, после чего зло скривился и... зашагал по залу, по пути вытягивая в направлении подопытного механические "руки", из тех, что вначале так удивили Малка.
  Наконец, закончив подготовку, Младший Магистр вернулся на прежнее место, где и замер на долгие три минуты. Он не шевелился, ничего не говорил и даже не смотрел по сторонам - просто стоял столбом, обратившись взором внутрь себя. И лишь когда одному ему известное время наступило, он хищно ухмыльнулся и принялся скандировать даже на слух неприятно звучащее заклинание. Каждое его слово отзывалось огненной вспышкой в кристаллах, порождало движение разноцветных искр вдоль ранее невидимых Малком линий на полу, пробуждало колдовские узоры на потолке.
  Сначала медленно, а затем всё быстрее и быстрее кольца вокруг кресла Малка начали вращение. Сфера Ка заработала. И теперь, если верить Наставнику, только от Малка зависело, станет он настоящим магом или нет.
  Появилось ощущение, что сердце бьётся в разы чаще. Насколько это было реально Малк не знал, но пока никаких болезненных ощущений это не принесло. Зато начали подводить глаза. Всё вокруг вдруг начало стремительно расплываться, сливаясь в череду мельтешащих цветных пятен. Появились новые запахи и звуки. Причём начало казаться, что запахи он не обоняет, а воспринимает в виде мелодии. Звуки же наоборот предстали в виде палитры непередаваемых ароматов.
  Происходящее всё нарастало и нарастало, медленно трансформируясь в некое иное видение мира. Пока в какой-то миг преобразование не достигло пика, и ему на смену не пришла пьянящая как вино боль. В тело Малка словно принялись вонзать десятки раскалённых спиц, каждый раз выбирая для удара новую точку. Стопы, икры, зоны под коленями, промежность, нижняя часть живота и целые цепочки уколов вдоль позвоночника до самой макушки. Затем точно удар молнни в точку между бровями, и волна испепеляющего жара, прокатывающегося аж до самых пят.
  И снова тишина, состояние без боли. Длящееся мгновения, но дарующее состояние более сладкое, чем пик страсти... А затем снова боль.
  Волны трансформаций подтачивали волю Малка, заставляя забыть о том, ради чего он здесь находится и что должен делать. Хотелось просто расслабиться и терпеть, смиряясь с крушащими оковы Духа атаками Сферы.
  Вот только делать этого было нельзя. Слишком крепка та клетка, в которой заперто естество "пустышки". Никакая бездушная машина их не сломает, если не прикладывать усилий изнутри. Причём правильных усилий, выполненных в нужное время, в нужном месте и нужным именно сейчас способом.
  И Малк начал бороться. Но не руками и ногами, не силой мышц, но силой своего Духа. Применяя ту незримую мощь, что маги называют Властью. Властью, которая позволяет чародею повелевать энергиями Стихий и творить волшбу. Властью, которую Малк столь трепетно взращивал и закаливал годами тренировок.
  В очередной раз, когда в тело вонзилась раскалённая спица, Малк словно бы схватил её незримой рукой и... удержал в теле. Боль моменально усилилась на порядок, так что даже Малку как практику Дождя боли стало сложно её выносить. Но он всё равно терпел, держась изо всех сил. И через считанные мгновения боль заметно снизилась, рывки "спицы" прекратились, и она осталась на положенном ритуалом месте. Пришёл черёд следующей незримой рапиры... А затем ещё и ещё, пока Малк не ощутил себя гигантским дикобразом, а на его теле не осталось мест, куда мог быть нацелен очередной выпад Сферы Ка.
  В ритуале снова наступила пауза. Правда длилась она совсем не долго, быстро сменившись взрывом боли столь фантастической силы, что Малк едва не рехнулся, а его не окрепший ещё Дух едва не потерял связи с телом...
  Продолжайся ритуал ещё хотя бы немного, и Малк бы не выдержал. Он и так прошёл по самому краю, едва не заглянув за ту грань, за которой кончается жизнь и начнаются Серые Пределы. Однако, всплеск боли был финальной частью Инициации. Пока залитый потом Малк пытался отдышаться и привести хотя бы в видимость нормы истерзанный разум, прекратилось мельтешение пятен перед глазами и исчезла чехарда с восприятием. Он снова видел зал со Сферой, медленно замедляющееся вращение кольца, угасающие колдовские фигуры на полу и потолке. И, наконец, он снова видел Младшего Магистра... Вот только выражение лица у мага почему-то больше не было спокойным и удовлетворённым, оно едва ли не излучало злость и раздражение.
  - Вылезай из Сферы и ко мне в кабинет!
  Это была первая фраза, что услышал Малк от проводившего ритуал чародея. Прозвучала она резко, раздражённо и весьма оскорбительно. Впрочем возможности прореагировать на сказанное Младший Магистр не дал. Малк даже рта открыть не успел, как маг заклинанием открыл замки на креплениях, выдернул его из кресла и буквально выставил из зала. Обращаясь с ним так, словно Малк был не человеком, а бездушной марионеткой.
  Не улучшилось отношение и в кабинете, где Младший Магистр появился через несколько минут после него. Разве что тон стал более спокойным, в остальном же проводивший Инициацию чародей продолжал давить на Малка.
  Да ещё как давить!
  - Значит так, согласно правилам Общества с тебя пять драхм стандартного сбора за проведение ритуала, - сообщил Младший Магистр, шумно вздохнув. - И пятнадцать драхм в качестве компенсации моих потерь из-за внезапно возросшей сложности процесса.
  - Сложности? - переспросил Малк, ничего не понимая. Как-то он иначе видел своё прохождение Инициации. И уж чего не было в его представлении, так это вымогательства у него денег.
  - Её самой! - кивнул Младший Магистр, потихоньку успокаиваясь. - Обычно Инициация длится не более четверти часа, а на пробуждение Дара Сфера Ка тратит не более десяти-пятнадцати эргов. В твоём случае процесс занял больше часа, а эргов ушло около четырёх десятков. И это не те вещи, на которые можно закрыть глаза!
  Малк вытер вспотевший лоб.
  - Ладно, с деньгами я понял... А что насчёт самого ритуала? Я теперь Адепт, Одарённый или вообще остался кем был?! - спросил он, с трудом беря под контроль эмоции.
  Вопреки ожиданиям, хозяин кабинета тянуть с ответом не стал.
  - А ты сам смотри... - Младший Магистр откуда-то выудил перворированную карточку и быстро зачитал: - Резерв - девять эргов, восполнение резерва - три десятых эрга в час, сродство - с Духом. - После чего он попросту уронил картонку с записями на стол и откинулся на спинку кресла. - Столько затрат, столько усилий, а ты едва-едва дотянул до уровня мнимальных требований к рангу...
  Он говорил что-то ещё, но потрясённый Малк его почти не слышал.
  Девять эргов, отсутствие родства с любой из Стихий... Да худшее начало карьеры мага сложно и представить! Нет, он понимал, что клеймо "пустышка" поставили ему неспроста, но после стольких вложенных в занятия Дождём боли трудов он надеялся получить хотя бы десять или даже одиннадцать эргов. Тогда учитывая высокие шансы удвоения резерва в первый год-два после Инициации, вполне можно было рассчитывать к этому времени на достижение пика Адепта. А теперь что? Лучший период в становлении чародея позволит Малку хорошо если достичь восемнадцати эргов. Чего явно недостаточно для попытки прорыва в следующий ранг.
  Но замедление в развитии лишь полбеды, низкий резерв как-то компенсирует относительно быстрая скорость его восполнения. Почему нет сродства со Стихиями?! Каким вообще может быть путь чародея без Стихий?!
  Внезапно Малк понял, что его собеседник уже несколько раз о чём-то его спрашивает.
  - Простите, что? - переспросил он рассеянно.
  - Йоррох тебя побери! Анализы крови и результаты тестирования давай! - рявкнул хозяин кабинета.
  Малк торопливо протянул нужные бумаги. И Младший Магистр тотчас начал в них вчитываться.
  - Ну в общем понятно. "Пустышка"! - проронил он презрительно, спустя несколько минут. - Как я и думал. - Маг перевёл взгляд на Малка и криво усмехнулся. - Считай себя везунчиком. Уж не знаю, чем ты так угодил госпоже Леаре, но без её рекомендации на обычных условиях ритуал бы тебе проводить никто не стал.
  - Почему? - решил уточнить Малк, хоть и знал примерный ответ.
  - Да потому что ресурсов для успешной Инициации требуется прорва, а по её итогам получается Адепт без особых перспектив и надежд на будущее. Удивлён, что Сфера на прорыв через оковы "пустышки" всего четыре десятка эргов сожрала. В учебниках обычно о полутора сотнях говорят, - покровительственным тоном сообщил Младший Магистр. - Хотя чему я удивляюсь... Наверняка ты какую-нибудь запретную технику применил, иначе даже мечтать не мог бы о нынешних результатах. За историю развития Школ и кланов ведь много всего понапридумывали. И ты вполне мог в своём рассаднике вольнодумцев и еретиков раскопать что-нибудь пригодное для развития Дара. Зеркало Небес, Лазурная пыль, Сердце демона - это только из того, что чаще всего в хрониках встречается, а о чём мы не знаем? Впрочем... судя по результатам больше похоже не на тренировку в полноценном Тайном искусстве, а на практику отдельной Тайной техники. Причём техники Власти с уклоном в негативный спектр. Я прав?
  Малк потёр лоб, не зная, что ответить. Запретные техники потому и называются запретными, что о них не следовало говорить посторонним. Кто знает, чем грозит ему такое признание?!
  - Если предположить, что всё так. То можете сказать, каковы последствия подобной практики? - наконец решился заговорить Малк.
  Младший Магистр в ответ снова рассмеялся.
  - Последствия тебя интересуют? А не поздно думать-то об этом?! Ладно... Из плюсов, ты стал Адептом. К тому же Адептом с Властью на уровне середины красного ранга, чего не могут достичь некоторые неудачники даже после становления Учениками. Собственно, не будь у тебя развитой Власти, ты просто не смог бы во время Инициации накопить необходимую для прорыва границы Говарда энергию.
  - А минусы? - спросил Малк мрачно.
  - Минусы... Техники Власти нельзя тренировать будучи простым смертным, без подпитки магической энергией или приёма особого рода зелий. Это закон, который без последствий не обойти. В твоём случае они особенно тяжёлые. Во-первых, ты полностью лишился способности оперировать Стихиями. И во-вторых, твой Дар теперь имеет сильный перекос в негативный спектр. То есть при практике таких разделов магии Духа как Жизнь и Смерть. Смерть тебе будет даваться легче, - менторским тоном принялся объяснять хозяин кабинета.
  Малк невесело вздохнул.
  - Ну хоть в чём-то повезло... Хоть что-то будет даваться "легче"!
  Однако Младший Магистр его оптимизма не разделял.
  - Повезло? - переспросил он. - В чём?! Да, у твоего Духа есть некая склонность к отрицательному спектру, но это только у Духа! У тела сродства со Смертью нет. И как ударит по нему эта практика я даже не хочу представлять.
  - Совсем хорошо... - замотал головой Малк, отказываясь верить в происходящее. - Девятеро! Так это получается, что я... Адепт-калека?!
  Собеседника Малка широко ухмыльнулся.
  - Я бы сказал так... Ты Адепт, будущее которого туманно!
  Ответ Младшего Магистра звучал откровенно издевательски, но Малк предпочёл этого не замечать. Разговор был слишком важен, чтобы отвлекаться на глупые чувства.
  - Туманно, даже если у меня будет хорошее Тайное искусство?! - спросил он, проницательно глядя в лицо собеседника.
  Однако ничего кроме плохо скрываемой издёвки не увидел.
  - Парень, да откуда же оно у тебя возьмётся, хорошее искусство-то? Или ты на Общество надеешься?! Так мы не пятизвёздочная Школа, а ты не сын какого-нибудь Архимага. Всё, на что можешь рассчитывать, это на однозвёздочное искусство жёлтого ранга. Да, с ним ты построишь крепкий фундамент перед прорывом в Ученики, но не более того. Понимаешь? - Младший Магистр дождался от Малка кивка, после чего вкрадчивым голосом внезапно спросил: - Хотя... если у тебя есть двести драхм, то можно подумать о вариантах получше...
  Малк не сразу понял, что у него вымогают взятку. И ладно бы речь шла о небольшой сумме, но маг назвал астрономические двести драхм. Столько денег Малк не смог бы собрать даже продав себя демонам в рабство.
  - Были, я бы вам их сам предложил. Однако если возможна оплата в долг, то я... - сказал он осторожно.
  И сразу же стало понятно, что это был нет тот ответ, который хотел услышать его собеседник.
  - Ну нет, так нет! - заявил Младший Магистр с казённой улыбочкой. - Тогда плати двадцать драхм и можешь идти. Договор на обучение Тайному искусству жёлтого ранга, прохождение базовых образовательных курсов и изучение трёх заклинаний на выбор подпишем через седмицу, когда из обучающихся в Обществе будут формироваться группы.
  Маг замолчал, выжидающе глядя на Малка. И тому ничего не оставалось, кроме как выполнить озвученные требования. Лишь когда на столе перед хозяином кабинета выросли два столбика монет по десять золотых в каждом, лишь тогда он снова ухмыльнулся и заговорил.
  - Что ж, поздравляю с получением звания Адепта! - После чего сунул в руки Малка йоррох знает откуда извлечённый железный жетон паспорта Одарённого и добавил: - Удачи на путях могущества, коллега!
  ...Обратно Малк добирался как во сне. Просто вот он ещё стоит перед дверью в приёмную комиссию - хотя какая это комиссия, из одного-то человека - затем словно наваливается какое-то умопомрачение, и он уже дома, сидит за столом, тупо уставившись в бокал с вином.
  Мечта сбылась, он стал магом. Бесталанный мальчик, много лет назад твёрдо решивший развить Дар чародея, достиг-таки своей цели. Путь, который ему указал беглый Бакалавр из попавшей в немилость властей Школы, привёл именно туда, куда и было обещано.
  Адепт Малк, это точно звучит лучше, чем "пустышка" Малк! Полученные результаты, правда, оказались заметно хуже ожидаемых, но так никто и не обещал, что в жизни будет всё легко. Пока ты не сломлен и твоя воля крепка, можно преодолеть любые невзгоды, прорваться сквозь любые барьеры. Главное, ставить перед собой разумные цели и грамотно готовить пути для их достижения.
  Малк встряхнулся, залпом допил вино, после чего придвинул к себе рабочий дневник и принялся задумчиво его листать. Это была квинтэссенция его мыслей о будущем, планы, расчёты, до конца не оформленные мысли. К сожалению, весомую часть этих записей уже можно было отправлять в мусорку. Слишком низкий старт у него получился, слишком маленькое окно возможностей. Смешно сказать, но он ведь всерьёз надеялся на получение родства с какой-то Стихией. Пусть не с двумя, как Хелавия, но хотя бы с одной! Однако, увы, не зря говорят, что если хочешь рассмешить Святых, то следует рассказать им о своих планах. И над ним Девятеро явно веселятся во всю.
  Досадливо помотав головой, Малк принялся выдирать из блокнота мелко исписанные листы и безжалостно их рвать. В топку это, в топку!
  Спустя пару минут варварское разорение собственных записей закончилось, и Малк с мрачным удовлетворением посмотрел на изрядно похудевший дневник. Теперь там осталось лишь только то, что действительно могло в скором времени пригодиться. В конце концов Адепт, это ведь только лишь начало бесконечно долгого пути!
  Впрочем Малк трезво смотрел на вещи и не был склонен слишком завышать планку. Ближайшей для себя целью он видел достижение пика ранга Адепт. Будь размер резерва повыше, скорость поглощения энергии чуть лучше, а шансы на обретение высококлассного Тайного искусства не столь призрачны, то можно было бы помечтать о чём-то более амбициозном, но... когда нет гербовой бумаги, пишут и на салфетках! С девятью эргами резерва и куцым Даром Малк должен думать не о фантастическом взлёте в карьерные небеса, а о медленном карабканье вверх...
  Внезапно за окном на внешний подоконник приземлился голубь и принялся нагло стучать в стекло. Звук получился дребезжащий и донельзя противный. Учитывая, что именно здесь совсем недавно Малку привиделся демонический карлик, охватившее его раздражение было вполне объяснимо. Отбросив перьевую ручку, он рванул к окну и рывком распахнул створки. Вот только пока он возился с защёлкой, наглая птица успела улететь, напоследок загадив подоконник.
  - Тьфу, гадина! Да что за день-то такой наперекосяк весь! - воскликнул Малк и снова захлопнул створки.
  Вернулся обратно за стол, взялся за ручку, но писать так и не начал. Никак не получалось сосредоточиться. Появление птицы, часто именуемой не иначе как городской крысой, словно повернуло в голове какой-то маховик и здравые мысли тотчас были погребены под потоком самых дремучих колхаунских суеверий. Особенно тех, что про духов, вселяющихся в нечистых животных, о незримых гостях из демонических миров, жадных до жизненной силы детей, стариков и только-только прикоснувшихся к Неведомому учеников колдунов, о злых призраках и одержимых... Много всего можно найти в памяти жителя самой тёмной провинции Борея. И что самое неприятное, далеко не всё из этого выдумка. Увы, в мире, где регулярные прорывы из владений демонов норма, порой даже самая изощрённая фантазия пасует перед реальностью.
  Другое дело, что Малк сейчас находился не в Колхауне, а в одном из самых защищённых городов страны. Жил в районе, где налог на поддержание защитных магических формаций входила в квартплату. И, наконец, снимал квартиру в доме, где хозяева не забывали обновлять со временем слабеющие обереги... Да лучше защита только в убежищах!
  Умом Малк прекрасно понимал, что вдруг захлестнувшие его эмоции это не более чем последствия недавно проведённого ритуала. Его Дух, доселе отрезанный от мира магических энергий, внезапно оказался лишён своей скорлупы и теперь пытался адаптироваться к изменениям. И неожиданные переживания это отголоски происходящих трансформаций. Дня через два-три всё успокоится и внутренний мир Малка вернётся в норму. Надо лишь потерпеть.
  Но... но терпеть не хотелось! Пусть в глазах тех же андалорских чародеев такое поведение будет позорной слабостью дремучей колхаунской деревенщины, ради своего спокойствия Малк был готов и не на такое. Пусть не научно, пусть суеверие! Йоррохова карлика тоже никто не видит, а проблем от него выше крыши...
  В общем бросив всё и забрав часть оставшихся денег, Малк отправился на базар. И уже через два часа ходил по дому, вколачивая гвозди размером с мизинец во все дверные косяки и оконные рамы. С каждым ударом молотка произнося заговоры столь древние, что значения большинства слов он просто не понимал. Впрочем, силу им придавало не понимание. Малк вкладывал в деревенскую "волшбу" самую настоящую магическую Власть. Ту мощь, что приходит к Одарённым с годами практики и к которой он смог прикоснуться благодаря запретной технике.
  И это был весьма странный опыт. Раньше, когда он раз за разом мучил себя Дождём боли, он всегда ощущал какую-то пустоту. Словно у него что-то должно было быть, но чего он никак не мог обрести. И вот теперь, после Инициации, пустота стремительно заполнялась, приобретая черты и свойства словно бы новой конечности. Не невидимой руки или ноги, а некоей новой части тела, обладающей много большим потенциалом. Например, способной придавать словам реальную силу. Возможно очень слабую, едва заметную, но силу!
  И уже одно это убеждало Малка в том, что он не занимается ерундой.
  Наконец, заговорённые гвозди появились во всех положенных местах, и пришёл черёд финальной части защитного обряда. Со всем возможным почтением Малк достал из сумки два свёртка. В одном лежал небольшой мешочек с заряженным кристаллическим песком, в другом - покрытый замысловатой резьбой медвежий клык. Это были самые дорогие "ингредиенты" в древнем действе. Если гвозди стоили меньше десяти оболов, то клык и песок обошлись в две драхмы. И сбить цену не смог даже весьма болезненно относящийся к любым тратам Малк.
  С достоинством поклонившись на четыре стороны света, Малк медленно опустил медвежий клык в мешок, после чего туго завязал горловину и положил все вместе в угол под доску с ликом Архонта. После чего вздохнул и с максимально возможным старанием прочёл молитву Первому и Шестому Святым.
  На этом обряд был завершён. Наступало время клясть себя последним словами за суеверия и жалеть о потраченном золоте...
  О том, что придётся как-то объяснять свои действия друзьям, Малк подумал уже много позже, когда студенты Школы Трёх Святых вернулись домой. Мысленно приготовился к скандалу и насмешкам - что Толфан, что Хелавия, оба изо всех сил пытались влиться в новое общество, одновременно отдаляясь от прежней жизни, - но... но как выяснилось, Колхаун глубоко засел и в их душах.
  Каждый из них, едва переступая порог и замечая на положенном месте мешочек характерного вида, моментально склонил голову и прошептал короткий заговор-приветствие. Словно никто и не уезжал в блистательный Андалор, предпочтя остаться на малой родине. Толфан же и вовсе с непривычной для него серьёзностью объявил:
  - Ну вот теперь точно как дома! А то я всё места себе не находил, что не так.
  Хелавия поддержала его энергичным кивком.
  Йоррох знает, как там насчёт защиты, но то, что благодаря старой традиции все трое ощутили связывающие их друг с другом узы, это точно.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн sansanman

  • Ефрейтор
  • *

+Info

  • Репутация: 0
  • Сообщений: 15
  • Activity:
    0%
  • Благодарностей: +1
  • Пол: Мужской
Вот читаешь Зыкова, и прям чувствуешь качество слога и профессионализм!) И сразу прощаешь все сорванные сроки написания и прочее...но ломка есть ломка))



Оффлайн Shcola

  • Вот же ж
  • Корнет
  • *

+Info

  • Репутация: 40
  • Сообщений: 139
  • Activity:
    13.5%
  • Благодарностей: +236
  • Пол: Мужской
  • Каждый человек кузнец своей оградки
Нравится мне как пишет Зыков, ёмко, душевно и... как-то вот по-человечьи просто и одновременно захватывающе очаровательно. Вот и новую серию начал ;D и значит читателям надо готовиться к ооооооооочень долгому написанию этого цикла. Но! Это же хорошо. Будет интересно прочесть.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн lelik77

  • Подпоручик
  • *

+Info

  • Репутация: 9
  • Сообщений: 232
  • Activity:
    16.5%
  • Благодарностей: +72
  • Пол: Мужской
 Качество слога и профессионализм, ёмко и душевно, по-человечьи(что это вообще за оборот такой, видимо навеяно "по щучьему велению) просто и одновременно захватывающе очаровательно. Это какая то кампания рекламная? Зыков не особо страдает качеством слога, захватывающе очаровательно это тоже эпитеты какие то странные. Так обычно хвалят по телевизору новые фильмы Бондарчука, даже когда он снимает откровенное дерьмо, то во всех новостях и передачах ведущие начинают трубить о прорыве в кинематографе и фильме не хуже голливудских блокбастеров.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн golge

  • Мл. сержант
  • *

+Info

  • Репутация: 1
  • Сообщений: 20
  • Activity:
    0%
  • Благодарностей: +5
  • Пол: Мужской
Ага. Загадили хорошие слова.. так что теперь молчать? А так все правильно он написал. Слова они у всех одинаковы, порядок только разный.



Оффлайн Черных_Евгений

  • Подпоручик
  • *

+Info

  • Репутация: 65
  • Сообщений: 289
  • Activity:
    4%
  • Благодарностей: +1017
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава шестая, в которой герой открывается с новой стороны

Каждый Одарённый по-своему ощущал последствия инициации Силой. Кто-то, как например Толфан, в первые дни после прохождения обряда чувствовал себя словно бы качающимся на волнах энергии. Периоды сумасшедшей активности сменялись периодами апатии и сонливости, а внезапно вспыхнувшее желание куда-то мчаться, что-то делать или просто болтать безумолку рано или поздно уступало дикой лени. Кто-то, как например Хелавия, вопреки обычной отстранённой холодности становился необычайно страстным. Причём настолько, что это было утомительным и для самой Хелавии, и для Малка…
Однако побочные эффекты длились недолго. Как только тело привыкало к избытку энергии, поведение свежеиспечённого Одарённого быстро возвращалось в норму. И начиналась пора развития способностей.
По тому же пути — несмотря на все связанные с ним аномалии — шёл и Малк. Если сразу после Инициации он испытывал лишь некоторый сумбур в эмоциях, то уже на следующий день всё стало гораздо хуже и Малк ощутил себя раздутым точно шар. Та внутренняя пустота, которую обычные люди попросту не замечают и с которой он познакомился благодаря практике Дождя боли, вдруг разом оказалась заполнена некоей плотной субстанцией. Почти не управляемой, но уже вполне ощутимой и довольно жёстко распирающей тело изнутри. Понятно, что чувство это было не более чем обманкой – реакцией организма на разрушение отделяющих его от мира тонких энергий барьеров, но обманкой вполне убедительной. Два дня Малк даже из дома не выходил, стыдясь того, как он начал двигаться. Кажущиеся распухшими в несколько раз руки и ноги почти его не слушались, вынуждая не ходить, а переваливаться с боку на бок. В исполнении худощавого парня это выглядело особенно забавно. И унизительно.
Впрочем, Малк не был бы собою, если бы не нашёл свою выгоду и в столь неудобной ситуации. Через распирающее его чувство он уже через десяток-другой минут вышел на ощущение непосредственно магической энергии. Сосредоточился на изучении связанных с этим возможностей, привлёк уже наработанные благодаря Тайной технике навыки, вспомнил те ощущения, что возникали у него во время исполнения колхаунского защитного ритуала, и… уже к исходу первого часа смог самостоятельно зажечь магический светильник.
Гордиться тут, правда, особо было нечем — на обучение управлению простейшими бытовыми приборами в Школах отводили не более двух-трёх занятий. Так что даже самые бестолковые к исходу первого дня учёбы умели оживлять лампы, кухонные плиты, печки, водонагреватели и простейшие амулеты, вроде Защитника от насекомых или Ловца снов. Единственное, что выделяло на этом фоне Малка, так это как именно он освоил новое умение. Там, где остальным требовалась помощь учителя, благодаря многолетней тренировке в Дожде боли, он справился сам.
Однако возня с немногочисленными магическими приборами, что удалось обнаружить в доме, Малку быстро наскучила. И следующее, о чём он всерьёз задумался, стали занятия с Зеркалом Друзала. Мало того, что за прошедшие годы число пропущенных им тренировок можно было посчитать по пальцам и без ежедневной практики Малк чувствовал себя неуютно, так теперь ему ещё и нестерпимо хотелось узнать насколько изменилась его Тайная техника. Ведь одно дело, когда для успешной практики тебе приходится буквально вытягивать энергию из Зеркала, и совсем другое, когда она сама заполняет твоё тело. Чем Йоррох не шутит, может и сопутствующие эффекты станут менее неприятными...
Увы, любые серьёзные тренировки, влияющие на тонкое тело мага, первые несколько дней после инициации были запрещены. Организм и без того претерпевал сложные изменения, чтобы добивать его ещё какими-либо воздействиями… Если, конечно, нет цели заработать неустранимую травму или магическую мутацию и помочь медикам славного города Андалора в сборе материала для очередной научной работы.
Поэтому как бы ему ни хотелось, но мысли о Дожде боли Малку пришлось отодвинуть на задний план и сосредоточиться на изучении других, далеко не столь опасных, но от того не менее важных вещей. Одной из которых было новое удостоверение личности, выданное ему в Обществе вместо паспорта гражданина Борея. Точнее его беспокоило не само удостоверение, а те сведения, что хранились внутри этого невзрачного железного жетона.
— Проявись! — Йоррох знает зачем сказал Малк, активируя спящие в медальоне чары.
И спустя мгновение над лежащим в ладони кругляшом развернулся иллюзорный свиток удостоверения личности. Ни картинка с весьма неудачно получившимся лицом, ни общие сведения Малка не интересовали. Он торопливо принялся искать строго конкретную информацию, и с огромным сожалением её нашёл. На самом видном месте, в разделе гражданского статуса ядовитым пятном чернела одинокая звезда – печать неблагонадёжности, так портившая ему жизнь дома, и сулившая ещё немало неприятностей здесь.
А ведь была, была в сердце надежда, что запись о проклятой отметине не выйдет за пределы архивов жандармерии, и из Общества он выйдет с чистой биографией. Но увы, чуда не свершилось. И если он правильно понимал законы Борея относительно Одарённых, его и без того скудные в плане обучения возможности обещали быть заметно урезаны. Сильные заклинания, потенциально опасные знания, наиболее ценные книги и боевые артефакты – доступ ко всему этому для него был закрыт. По крайней мере официально.
Неожиданно вспомнилось, что в Андалорском Обществе магов тоже полно запретов, ограничений и правил, однако это ничуть не мешало проводившему инициацию Младшему Магистру предлагать за доплату высокоранговое Тайное искусство. Люди везде оставались людьми, а деньги деньгами. И если у какого-то чародея возникало желание, пользуясь своим положением, чуточку заработать, то помешать ему в этом могло лишь отсутствие звонкой монеты в вашем кармане.
Интересно, а если бы у Малка было достаточно драхм, он бы смог "уговорить" мага не вносить чёрную звезду в паспорт? Мысль была интересная. Впрочем, покрутив её в голове то так, то эдак, Малк быстро от неё отказался. Такие решения были не в ведении ответственного за инициацию Младшего Магистра. За изменением гражданского статуса следовало идти непосредственно в Реестр граждан или в жандармерию, где даже при наличии больших денег, но без нужных связей, с тобой никто попросту не станет разговаривать.
Так что нет, ходить Малку с чёрной звездой ещё долго, пока не появится шанс заслужить прощение…
Наверное, много ещё до чего додумался бы Малк, если бы его добровольное заключение продолжалось ещё хотя бы один лишний день, однако никаких неприятных случайностей не произошло. Период привыкания организма к ставшей вдруг доступной магической энергии закончился, и Малк смог наконец заняться накопившимися делами.
Первым местом, куда он отправился, стал районный банк магии. Та самая государственная структура, что отвечала за исполнение самого нелюбимого чародеями закона. Закона, о налоге на Одарённых.
Вообще говоря, идея, лежавшая в основе закона, была весьма здравой. С одной стороны, в условиях, когда на государство давят демонические страны, регулярно случаются Ночи Йорроха и нередки прорывы из демонических планов, постоянное пополнение государственного запаса энергии является стратегической задачей. Вопрос выживания, если угодно. С другой стороны, Одарённые как и обычные люди для совершенствования нуждаются в постоянном давлении. И если не заставлять их ежедневно работать над расширением магического потенциала, то число активных магов неизбежно снизится до опасных значений.
Проблема в том, что теория слишком часто расходится с практикой. И то, что было хорошо на бумаге, в реальности может показать совсем другой результат. Так случилось и с налогом на Одарённых. Отсутствие доступа к нормальным Источникам, невозможность выучить хорошее Тайное искусство, чересчур высокие цены на поддерживающие зелья и декокты — всё это привело к тому, что для слишком многих Одарённых обязательство сдавать государству каждую четвёртую седмицу по восемь эргов энергии стало неподъёмной ношей.
Когда в твоей ауре ни крупицы Силы, много не наколдуешь, а без практики нет и роста. Это для Бакалавров, с их резервом в четыре-пять десятков эргов не сложно отдать восемь единиц энергии, а вот для начинающих Адептов с их стандартными десятью-одиннадцатью эргами или того хуже, для Одарённых, не дотягивающих даже до планки в девять эргов, подобное грозит застоем и снижением потенциала.
Собственно именно об этом Малку и говорила Хелавия, когда они спорили из-за его желания пройти Инициацию. Будь его воля чуточку слабее, а Власть менее тренирована, и он бы точно оказался среди слабосилков-Одарённых. И тогда бы Малк не сетовал на плохие условия в Обществе, а ломал бы голову над тем, где взять нужный объём энергии для выплаты налога.
Чего уж там, он уже сейчас начал ощущать как долг давит на психику, из-за чего при первой возможности отодвинул все прочие дела и занялся решением столь раздражающего вопроса. Для чего с утра прибыл в банк магии, отстоял небольшую очередь, а затем в небольшой кабинке под присмотром зевающего клерка перелил из своей ауры в кристаллический накопитель полагающееся число эргов энергии. Ровно на один меньше, чем имелось у него в резерве.
Процедура была несложная, весьма схожая с тем, как Малк активировал дома лампу и водонагреватель. Разве что тут требовалось дольше сохранять контакт с приёмным кристаллом и концентрироваться не на управляющем контуре, а на потоках энергии. Сначала он правда немного ошибся и едва не выплеснул весь запас разом, тем самым едва не разрушив принимающее устройство, но окрик клерка вовремя привёл его в чувство, и авария не случилась.
Долг перед государством был временно погашен, резервы опустели, и Малк снова ощутил себя неодарённым филистером. Только на этот раз хорошо понимающим, чего именно он лишился.
Более знающий чародей в данной ситуации сразу принялся бы пополнять резерв с помощью Тайного искусства, а ещё лучше отправился бы к Источнику Силы для лучшей скорости поглощения магии. Однако Малку оба пути были закрыты. Единственная техника, которой он владел, никак не могла помочь при сборе энергии, а на получение доступа к Источнику у него попросту не было денег. После всех трат у него оставалось всего семнадцать драхм, и при нынешнем обменном курсе, когда за десять поглощённых эргов энергии следовало отдать один золотой, подобная трата была ему не по карману.
Всё, на что Малку оставалось надеяться, это на естественное восполнение энергии. В условиях близости к Источнику его тело поглощало магию со скоростью в три десятых эрга в час. Так что для полного восполнения резерва требовалось чуть более суток. Другое дело, что свободных Источников рядом не наблюдалось, и подобные сроки звучали весьма оптимистично… Ну так и Малк не спешил! До начала занятий в Обществе оставалось ещё достаточно времени, чтобы не заморачиваться отсутствием запасов Силы. Ну а там день, два или даже три, и его куцый резерв снова будет полон!
А пока будет длить этот процесс, он сможет наконец-то заняться тем, что мучило его с раннего детства и что он всегда считал столь же важным, как и обретение Дара… Поиски семьи! Тех самых людей, которые должны были стать Малку самыми близкими на свете, служить опорой в этом жестоком мире и окружать любовью, и которые на деле попросту вышвырнули его из своей жизни как ненужную собачонку.
Даже обида на мать, для которой он всегда был не более чем напоминанием о крушении прошлых амбиций, не грызла его столь сильно, как злость на отца и его родичей. И потому в самом раннем детстве, наряду с мечтами о спасении мира — когда он, весь такой богатый, благородный и могущественный, с презрением к смерти крушит орды демонов — он постоянно грезил о том, как находит своего отца и… что дальше Малк, честно говор, не знал. В счастливое воссоединение родственников он не верил, а что-то иное, кроме как подойти и заглянуть в глаза, ему не приходило в голову. Однако потребность узнать своё происхождение никуда не девалась и со временем лишь крепла.
Йоррох побери, не желая отказываться от мечты найти отца он ведь даже фамилию отчима брать не стал!
По уму начинать поиски следовало с расспросов матери, но, увы, говорить на тему прошлого она отказывалась. Скрывая не только личность отца, но и своих собственных родственников. В иной ситуации могло помочь общение с соседями, но и здесь Малку не повезло. В Колхауне его родительница появилась уже после развода, и о её жизни до приезда никто ничего не знал. Так что единственным подспорьем Малка в его поисках были лишь подборки старых газет, сводки светской хроники восемнадцатилетней давности и "бархатные" книги дворянства.
Единственным местом в Колхауне, где он мог получить доступ ко всем этим вещам, была публичная локийская библиотека. Однако из-за политики наместника, направленной на постоянное сокращение финансирования её фондов, нужной информации найти не удалось. Газеты из-за недостатка места в архивах хранились не дольше пяти лет, сводки светской хроники вообще не удалось найти, а "бархатные книги" ограничивались изданиями, вышедшими из типографии только после Восстания. Складывалось ощущение, что жителей едва ли не самой беспокойной провинции Борея специально загоняли в узкие рамки "правильного" взгляда на современную историю. Впрочем Малк этими мыслями ни с кем не делился и делиться не собирался. На политику ему было наплевать, и всё, чего он хотел, это найти свою родню.
Последние свои надежды Малк связывал с библиотеками Андалора. Всё-таки культурная столица есть культурная столица. И если здесь ничего не удастся найти, то о мечте просто придётся забыть. Дальше надо будет копаться в закрытых государственных архивах, библиотеках крупных Школ и аристократических семей – то есть там, доступ куда ему был закрыт.
Из трёх публичных библиотек Андалора — Библиотеки Регентов, Хранилища книг стран Мритлока и Большой андалорской читальни — выбор Малка остановился на последней. С одной стороны в Читальне он уже был, когда искал "Вестник учебных заведений", и имел представление о тамошних порядках. С другой же, там была самая низкая абонентская плата. Четыре обола в день вполне способен потянуть даже его скудный бюджет.
Единственным недостатком Большой читальни была её удалённость от дома, который снимали колхаунцы. Чтобы добраться до библиотеки Малку сначала требовалось проехать через половину города на рейсовом паровом омнибусе, а затем ещё четверть часа плутать среди доходных домов -- район активно застраивался и из-за проводимых работ постоянно приходилось искать обход.
Но несмотря на все сложности, Малк не жаловался. Знания стоили того, чтобы преодолевать ради них любые тяготы. Тем более, когда это действительно нужные знания…
Возможности оставить залог у Малка не было, поэтому как и в прошлый раз он воспользовался услугами читального зала. Благо местные библиотекари работали весьма быстро, и посетителям не приходилось ждать по несколько часов, пока их запросы обработают и книги привезут из хранилища. Возможно свою роль тут сыграло активное использование механических грузовых лифтов и пневмопочты, о чём в колхаунских библиотеках не могли даже мечтать, а возможно оказывала влияние общая атмосфера самого читающего города страны. В любом случае для Малка был важен результат, и он его полностью устраивал.
Не прошло и получаса, как первый том Бархатной книги – массивный фолиант, который хрупкая девушка-библиотекарь была вынуждена везти на специальной тележке – уже лежал на столе перед Малком. И он смог приступить к поискам: не вчитываясь в детали, но стараясь охватить всю картину в целом.
Позже, когда число кандидатов в родственники удастся сократить до разумных величин, он будет вникать в подробности и искать зацепки, но это позже. Сейчас, всё чего он хотел добиться с помощью Бархатной книги, это составить список богатых и влиятельных кланов или Домов с подтверждённой Родословной. Ни больше и не меньше. Никаких Семейств и торговых династий с купленными дворянскими патентами, никаких разорившихся, но очень благородных фамилий, только высшие аристократы и самые родовитые из дворян – Малк прекрасно осознавал масштабы амбиций матери и знал, кто мог её заинтересовать…
Одна беда, когда спустя несколько часов напряжённых изысканий список был готов, оказалось, что возможных целей для охотницы за титулом чересчур много. Ровно девяносто фамилий – восемьдесят одна "старая" и девять "новых".
Йоррох, он почему-то думал, что будет поменьше! Мало того, ситуацию сильно запутывало деление аристократии на "старую" и "новую". На тех, кто блистал в Борее с имперских времён, и тех, чья звезда взошла лишь после Восстания. Понять, кого из них могла выбрать мать, кого она сочла наиболее "перспективным", Малк был просто не в состоянии. В новейшей истории Борея столько всего намешано, столько было взлётов и падений, столько неожиданных поворотов и катастрофических случайностей, что сделать окончательный выбор об однозначно "правильной" стороне попросту невозможно...
Сначала ведь всё было просто и ясно. Есть пусть небольшая, но империя. С абсолютным диктатом императорской власти, проводящей последовательную политику нетерпимости к демонам, стимулирующей развитие магических способностей у подданных с одновременным жёстким контролем за магией и теми, кто её использует. В общем обычная страна, полностью соответствующая нравам своей эпохи. Со своими положительными и отрицательными сторонами.
Затем внезапно Империя Борей вступает в чёрный период своей истории. Происходит несколько крупных аварий в цехе алхимиков – с большими человеческими жертвами, два года подряд случается неурожай, а крупнейшие Источники Силы снижают выработку энергии. Мало того, словно доказательство потери императором благословения Святых, среди членов венценосной фамилии начинается череда необъяснимых смертей, заканчивающаяся отравлением любимой племянница правителя Борея.
Это и становится началом конца. Разъярённый император со всей мощью карательной государственной машины – само собой особо не заботясь о поиске доказательств вины – обрушивается на те Дома, что хотя бы гипотетически были способны получить выгоду от происходящего в стране. Хватало малейшего подозрения, чтобы императорские гвардейцы появлялись перед входом в родовой манор и рукояти их мечей принимались барабанить в створки ворот.
Полилась первая кровь, а подземные казематы начали заполняться постояльцами с благородной кровью и высокими магическими рангами. Впрочем, к разгадке причин происходящего в стране это императора не приблизило, зато рассорило со многими влиятельными аристократическими фамилиями. Могущественные аристократы не стали ждать своей очереди в устроенной императором чистке и начали сопротивляться.
Что разумеется лишь стало доказательством их вины в глазах государя. В ответ правитель тотчас призвал под свои знамёна оставшиеся лояльными Школы, Дома и Семейства и попытался одним махом раздавить очаги сопротивления… Но, увы, просчитался. Противник оказался гораздо сильней, чем думалось поначалу. Разрозненные вооружённые столкновения с ограниченным применением боевой магии быстро переросли в полномасштабную войну, в которой противники особо не стесняются в средствах. И размах начавшихся сражений наводил на мысль, что восставшие Дома к чему-то подобному готовились уже давно, а потому были далеко не так невинны, как пытались показать окружающим.
Противоборство монархистов и мятежников проходило с невиданным ожесточением, уступавшим разве что войнам с демонами и их приспешниками. Жертвы исчислялись десятками, если не сотнями тысяч. Многим тогда казалось, что кровопролитие будет длиться вечно, пока на земле Борея не останется ни одного человека…
Хотя если кто-то спросил бы Малка, то по его мнению ситуация для империи была далеко не столь фатальной, как могло показаться на первый взгляд. Несмотря на творящийся в стране хаос, позиции партии императора смотрелись весьма неплохо. И очень даже может быть, что правитель Борея вполне был способен додавить восставших и вернуть в страну мир.
Увы, мы предполагаем, а Святые располагают! И в ход конфликта вмешалась сила, которую принято именовать как фатум или злой рок. Очередная Ночь Йорроха не просто истончила границу реальности и впустила в Борей ораву голодных демонов, она стала причиной формирования в окрестностях Варганда стихийного портала. Причём портала, ведущего не куда-то в демонические планы, а… в Хеймдарк!
И заклятый враг не упустил своего шанса. Прежде, чем Архимаги Борея успели закрыть прореху в ткани реальности, правители Хеймдарка успели перебросить через неё почти тысячу Демонических Воинов и Охотников за плотью, возглавляемых сразу двумя Лордами Инферно. И к такому удару защитники столицы оказались не готовы.
Подробности той битвы Малку были неизвестны – Наставник вообще почти не касался истории Восстания в своих рассказах, а сам он интересовался совсем другими вещами, – однако чем всё закончилось знали все мало-мальски грамотные граждане Борея. В результате сражения императора и его охраны с "гостями" из Хеймдарка был полностью разрушен дворцовый квартал, погибли все члены венценосной фамилии, а сам государь оказался смертельно ранен и умер не приходя в сознание спустя седмицу после нападения. Выжил ли кто-то из хеймдаркских убийц неизвестно.
Впрочем тогда всем как-то сразу стало не до них. Внезапно опустевший трон буквально обезоружил партию монархистов. Будучи не в силах найти лидера, достойного стать новым императором, они больше не смогли сохранять единство, и проправительственная коалиция распалась. Чаша весов склонилась на сторону мятежников, и вскоре провинции Борея одна за другой начали присягать на верность уже их вождям.
К власти в стране пришёл Триумвират из сильнейших Домов страны – Черингара, Лупергота и Кравгама, – тех самых, противостояние которых с императором и стало причиной гражданской войны.
Правда, далеко не все сразу приняли новый порядок, и какое-то время конфликты ещё продолжались, но не слишком долго. На чересчур упорствующих в своём недовольстве развернули охоту команды наёмных убийц, и пережить её смогли лишь самые сильные или… умные, успевшие вовремя изменить свою публичную позицию. В современном Борее разговоры на эту тему не приветствовались, но даже спустя годы продолжали ходить слухи об авалонских хаори, стиксонских ашалек и той цене, что пришлось заплатить Регентам за найм лучших убийц Мритлока.
Впрочем, всё это дела уже давно минувших дней. Борей теперь республика и старательно дистанцируется от тёмного имперского прошлого. Льготы для магов заметно урезаны, и их права уже не так ощутимо отличаются от прав неодарённых, власть больше не может быть узурпирована одним человеком и разделена между тремя Регентами. Во внутренней политике взят курс на развитие свободы, а во внешней провозглашена приверженность принципам дипломатического подхода и готовность к компромиссам. Последнее особенно наглядно было видно на примере дружбы с Авалонскими островами и заигрываниях с лоялистами. Раньше уличённых в подобном даже в суд бы не потащили – с "демонолюбами" разобрались бы их же собственные товарищи, – но теперь наступили другие времена…
Да и разве могло быть иначе? Ознакомившись только лишь с первым томом Бархатной книги, Малк нашёл десятки Домов, опустившихся до уровня Семейств, десятки Семейств, вычеркнутых из Бархатной книги из-за потери Родословной или полного уничтожения всех носителей фамилии.
Что называется, повоевали. И всё к вящему удовольствию Арктавии да на радость поборникам свободы и справедливости от Авалонских островов…
Впрочем, всё это были дела давно минувших дней и к Малку никакого отношения не имели. Политику он ненавидел и планировал держаться от неё как можно дальше. И если бы не его поиски родственников, он и на пушечный выстрел не приблизился бы к любым материалам по той войне.
Однако рано или поздно, любая, пусть даже самая неприятная работа, подходит к концу. В руках у Малка теперь был нужный список. И пусть тот оказался несколько великоват и почти на треть состоял из фамилий, считающихся потерянными – Малк решил не отметать возможность того, что далеко не все из сохранившихся аристократических Домов могут гореть желанием сотрудничать с нынешней властью – всё равно с этим уже можно было работать. Круг поисков сузился, появилась некая конкретика, и стало понятно от чего отталкиваться, просеивая информацию в газетных подшивках и сводках светской хроники.
Драгоценные оболы были потрачены не зря, поход в Читальню полностью удался…
Вечерело. Покинув библиотеку и добравшись до остановки, Малк скоро выяснил, что нужный ему омнибус уже ушёл. Следующего ждать было слишком долго, цены на бричку кусались, и потому Малк решил добираться до дома пешком. Утешая себя тем, что никуда не спешит, а узнать город поближе надо…
И уже через десяток-другой минут понял насколько это было правильное решение. Потому как кутерьма вокруг задержания и последующего освобождения, переживания из-за проблем с Инициацией, поиски работы и посещения библиотеки так закрутили Малка, что он попросту не успел познакомиться с Андалором. И речь тут не о городской географии – хотя её изучение было делом полезным, – просто он впервые получил возможность посмотреть на культурную столицу Борея взглядом гостя и увидеть то, из-за чего её когда-то называли жемчужиной Борея. Он точно праздный зевака прогулялся по многолюдным улицам купеческого квартала, восхищаясь богатым многообразием лавок и магазинов, полюбовался ансамблем фонтанов у входа в официальную резиденцию Дома Рупергот, пару раз пересёк оживлённые проспекты, запруженные сигналящими паровыми повозками, спешащими неизвестно куда бричками и дилижансами, лихачащими и не соблюдающими правила рикшами.
Неожиданно для себя он даже забрёл к одному из городских флактурмов[1] – почему убежищам, построенным для защиты горожан во время Ночей Йорроха, дали такое название, никто кроме членов Гильдии сновидцев не знал, но те предпочитали по своему обыкновению молчать. Успел какое-то время поглазеть на мрачные громады его башен, порадовался толщине стен, ужаснулся калибру установленных на выдвижных платформах орудий и… был едва ли не с позором изгнан патрулём из двух механизированных воинов и офицера-Бакалавра. Праздное любопытство здесь не приветствовалось.
Наконец, когда уже окончательно стемнело и на улицах зажглись фонари, Малк добрался до своего района. Осталось пересечь бывшую Императорскую площадь, а ныне площадь Восстания, пройти через несколько дворов и вот он уже на нужной ему улице Святых Защитников. Всего пара десятков минут, если быстрым шагом. Однако неожиданный "сюрприз" перечеркнул его надежды скоро оказаться дома – площадь заняли сразу две группы любителей "уличной политики" и обойти их не было никакой возможности.
Надо сказать, Малк далеко не сразу разобрался, что происходит, кто чего добивается и против кого выступает. Просто на противоположных концах площади толпились люди, что-то выкрикивали, размахивали транспарантами и периодически чему-то рукоплескали. Если бы отдельные представители обеих сторон не начинали грозить кулаками противникам, вовсе бы решил, что это акция неких друзей и единомышленников. Но потом пригляделся к надписям, прислушался к лозунгам и постепенно начал понимать, чему же он стал свидетелем.
На площади Восстания, что было весьма иронично, собрались одновременно монархисты – сторонники возврата к прежним имперским порядкам, – и лоялисты, наоборот требующие продолжения реформ Триумвирата. Причём манифестации была организованы весьма умеренными представителями каждого из движений. Монархисты вовсе не требовали немедленной смены строя, ратуя за возврат хотя бы номинального титула императора, лоялисты же… лоялисты вообще непонятно чего хотели. Привычные призывы к Регентам о налаживании дружбы с Авалонскиим островами и соседней Арктавией соседствовали с требованиями прекратить террор – хотя именно представители именно их политического движения этот самый террор и проводили, – снятием ограничений на использование демонической магии и прекращением агрессивной внешней политики. Последнее звучало ещё более странно, так как единственное государство, с которым новый Борей периодически воевал, был лишь Хеймдарк. И это тот самый случай, когда мирное сосуществование было попросту невозможно…
Сразу после прихода Малка на площади появилась и третья сторона. Из малозаметного проулка неожиданно выдвинулись несколько рот жандармов в лёгких зачарованных доспехах, вооружённых щитами и дубинками, после чего охватили полукругом каждую из групп манифестантов и принялись выдавливать их на примыкающие к площади Восстания улицы. Всё тихо, мирно, без применения магии и механизированных воинов. Малк даже залюбовался происходящим, благо позиция, на которой он оказался, позволяла ему оставаться праздным наблюдателем.
По большому счёту ему ведь было плевать на всех… на монархистов, лоялистов… на всех! Последних после случая в поезде – да и вообще как колхаунец – Малк, правда, недолюбливал, но не более того. Он вне политики и постарается оставаться таковым и впредь!
С таким настроем Малк и покинул площадь, нырнув в ближайший двор… Чтобы внезапно для себя вляпаться в очередную неприятность.
– Эй, земляк! Подожди, спросить чего надо! – услышал он из-за спины хриплый голос, сразу после того как миновал тёмную арку доходного дома и оказался в характерном для Андалора дворе-колодце.
Следом послышались частые шаги, и Малка догнали двое парней. Один в мятой чёрной кепке, потёртом светло-коричневом пиджаке, грязно-белой рубахе и серых штанах. Другой щеголял старым серым цилиндром, однобортным чёрным сюртуком и чёрными же брюками, заправленными в совершенно неподходящие по стилю полуботинки неопределённого цвета. Руки первого прятались в карманах, второй же энергично ими размахивал, словно помогая себе быстрее двигаться.
Кто это и что им надо, Малк догадался сразу. Слишком часто ему приходилось быть свидетелем подобных сцен на улицах Локии, чтобы считать происходящее случайностью. Быстро оглянувшись и убедившись, что сообщников у этой парочки нет, он остановился и спокойно поинтересовался:
– Хорошо… земляк! Спрашивай.
В Колхауне пару раз бывало, что уверенный тон и отсутствие нервозности действовали отрезвляюще на таких вот любителей вечерних "бесед". Так что надежда избежать конфликта всё же была…
Однако, увы, преследователи Малка думали иначе.
– А и спрошу! – загоготал обладатель кепки, останавливаясь в трёх шагах от Малка и выдёргивая из карманов руки. И что характерно, на одной из них оказался надет свинцовый кастет.
Его товарищ встал чуть в стороне, однако доставать оружие не спешил, предпочитая грозно щуриться на Малка и лениво поглаживать кончиками пальцев правый карман. Судя по тому как тот топорщился, там явно что-то лежало. И вряд ли это были часы.
– Ты, земляк, как погляжу, зрелища всякие любишь? – продолжил с глумливой ухмылкой обладатель кастета. – Любишь, а за билеты не платишь. Не хорошо! Можно так в большие неприятности попасть…
Представитель местной шпаны явно гордился тем как хитро завернул свою мысль, однако Малк его стараний не оценил. Грабёж всегда остаётся грабежом, в какие обёртки его не заворачивай, какими словами не украшай. Ну а как в подобных случаях надо поступать знал каждый выходец из локийских бедных кварталов.
– И вправду нехорошо! – согласился Малк… после чего тотчас развернулся и кинулся бежать. Настолько быстро, насколько позволяли физические кондиции и плохо освещённая дорога.
Грабители и оглянуться не успели, как прыткая жертва пулей пролетела десяток саженей и скрылась в темноте прохода между домами. Если они и вправду собирались забрать у Малка свою "плату", то им следовало поторопиться.
Впрочем Малк убежать особо не надеялся. В конце концов он не местный, а значит велики шансы на то, что он попросту заблудится в лабиринте дворов, свернёт в какой-нибудь тупик, а там и сгинет, погибнув от рук разозлённых погоней бандитов. Нет, он делал ставку на другое – на азарт охотников и свою способность сохранять ясной голову даже в самых сложных ситуациях. Так Малк выжил во время нападения террористов на поезд, так собирался уцелеть и сейчас. Поэтому как только он выскочил из прохода, то не помчался дальше, вглубь следующего двора, а свернул влево и прижался к стене. В руке же у него точно по волшебству появился трофейный клинок.
Убивать совершенно не хотелось – всё же он не матёрый головорез из пограничной стражи и не охотник за головам, для которых зарезать врага что чихнуть, – но и стоять, точно телок на бойне, безропотно принимая удары кулаком с кастетом, Малк тоже не собирался. Йоррох побери, не его вина, если, выбирая между решением оставить его в покое и преследованием, местная шпана выберет второе. Каждый сам отвечает за свои поступки и платит за них свою цену. Переживать из-за чужого выбора он точно не будет!..
Вместо ответа на эти рассуждения Малк услышал приближающийся топот ног. Упускать добычу волки улиц не пожелали.
– Х-хаа! – выдохнул Малк, выскакивая перед преследователями и кинжалом крест-накрест полосуя перед собой воздух.
Как ни странно, первый удар оказался наиболее удачным. Лезвие хорошо прошлось по предплечью правой руки грабителя с кастетом – именно он бежал первым, – и зацепило бы противника во второй раз, но тот успел среагировать и увернулся. Однако задуманная Малком серия ударов на этом не заканчивалась, и он продолжил движение. Взмах, ещё один… Увы, первый шок от неожиданного нападения прошёл, и любитель кастетов больше не позволял себя ранить. Он постоянно перемещался, уворачивался, наиболее опасные атаки Малка принимал на левое предплечье с наброшенным на него пиджаком – похоже что бандит ожидал чего-то подобного и потому подготовился заранее. И даже кровоточащая рана ничуть ему не мешала. Мало того, он не только защищался, но и постоянно норовил ответить!
Мерзавец вообще оказался неплохо подготовлен, имел крепкие длинные руки и умел работать кулаками. Стоило Малку допустить единственную ошибку, и он тотчас ей воспользовался и влепил прямой удар в корпус. Будь реакция Малка хотя бы чуточку медленнее, и кастет впечатался бы ему в середину груди, но так пострадало лишь правое плечо. Вроде ерунда, всего один удар, однако его вполне хватило, чтобы пальцы Малка разжались от боли и выпустили рукоять кинжала.
– Флуров сын!!! – То ли выдохнул, то ли воскликнул мысленно Малк, мгновенно покрываясь ледяным потом.
Казавшаяся такой ясной и понятной ситуация, когда он с помощью оружия и имеющихся навыков без труда избавляется от преследователей, вдруг кардинально поменялась. И сам Малк оказался не настолько хорош с клинком, как ему думалось, и грабитель таскал кастет не для красоты.
Инстинкты панически взвыли, требуя разорвать дистанцию и бежать, но Малк сумел не поддаться эмоциям и сохранил ясность ума. Вместо казавшегося разумным отступления, он наоборот сделал стремительный шаг навстречу противнику, поднырнул под очередную атаку, опустился ниже… чтобы подхватив грабителя под колени, выпрямиться одним слитным движением и опрокинуть его на спину.
Будучи знатоком кулачного боя, враг слишком мало уделял внимания ногам, за что и поплатился. А если учесть, что упал он крайне неудачно – не сгруппировался во время падения, да к тому же ещё и рухнул не на мягкую землю, а на обломки кирпичей – то на этом для него бой закончился.
Жаль только радоваться победе было ещё слишком рано. В драку до сих пор не вступал второй грабитель, и Малк подозревал, что тот также способен на сюрпризы. Так что если он хотел выйти из этого двора живым и здоровым, прежде чем лезть в новый поединок ему следовало снова вооружиться.
И вот тут Малку действительно повезло. Долго искать выпавший из руки клинок не пришлось – он валялся буквально на виду, в паре шагов от стонущего любителя кастетов, – и уже через считанные мгновения его удобная рукоять вновь как влитая лежала в ладони Малка.
– Сдохни, Йорроха тебе в печень!! – внезапно донёсся вопль из глубины арки.
И вслед за криком из самого густого скопления теней вылетела ярко-алая искра магического разряда. Если бы это была пусть даже обычная молния, не говоря уже о чём-то более серьёзном, на этом история Малка бы и закончилась: Адептом он был пока лишь только по названию и магические поединки вести не умел. Однако враг выстрелил в него заклинанием хоть и опасным, но весьма медленным и лишённым испепеляющей мощи настоящей боевой магии. Одноранговая Искра, в самой примитивной своей форме, описанной даже в справочниках для неодарённых! Попади она в Малка, без ранений бы, конечно, не обошлось, но в него ведь надо ещё попасть…
Малк шагнул в сторону, пропуская магический снаряд мимо себя, и… и, не раздумывая, на одних рефлексах принял на клинок вторую Искру. Враг пустил сразу два заклинания, рассчитывая достать его если не силой чар, то хотя бы хитрым их применением.
Запястье больно дёрнуло, но Малк всё же не выпустил рукоять оружия из ладони – помог сам клинок, разрушивший заклятье и погасивший часть энергии удара. Собственно ради этого его свойства Малк тогда и взял нож в качестве трофея с тела террориста. И явно не прогадал. В поезде лоялист-радикал этим ножом пробил однозвёздный щит, теперь вот Малк отразил Искру – "игрушка" ему досталась явно непростая. Вряд ли сильно дорогая и редкая, но точно недоступная рядовым Адептам.
Пережив первый магический удар, второго Малк ждать не стал и тотчас ринулся обратно под арку. Он собирался если не прирезать швыряющегося заклятиями коварного ублюдка – девять болезней ему на задницу! – то хотя бы напрочь отбить всякое желание нападать на одиноких прохожих. Вот только противник его здраво оценивал свои силы, и едва стало ясно, что он промахнулся, как тут же кинулся бежать. Наплевав на собственное достоинство и даже не задумавшись о судьбе стонущего среди обломков кирпича товарища.
Трус, чуму на его род! А ведь Малк всерьёз рассчитывал разжиться у него каким-нибудь магическим снаряжением. Прежде всего тем амулетом, с помощью которого он так ловко кинул Искры. Во всяком случае, Малк считал, что это был именно амулет. Иначе почему бы тогда столь ловкий в обращении с боевыми чарами Адепт решился вдруг бежать?
Ещё раз выругавшись, Малк плюнул вслед беглецу и развернулся к первому грабителю. Который как оказалось уже сел, скинул с левого предплечья пиджак и теперь, постанывая, обеими конечностями щупал затылок. Руки моментально зачесались вырубить его ещё раз, но бандит вовремя понял угрозу и протестующее затряс головой. Ну а чтобы выглядеть более убедительно, вытянул из внутреннего кармана пиджака завёрнутые в платок монеты и бросил их под ноги Малку.
– А говорил, что спросить чего-то хочешь, – хмыкнул Малк, поднимая и сразу разворачивая узелок. Тряпка полетела в сторону, а у него на ладони остались три монеты в полдрахмы каждая. И это были очень хорошие по его меркам деньги. – Сразу бы так начал, и мы лучшими друзьями бы стали! Точно тебе говорю!
Ещё раз усмехнувшись, он спрятал серебряные кругляши и, издевательски откланявшись, заспешил прочь. Конфликт улажен, потерь нет, и есть некоторый прибыток. А это уже неплохо! Ну а то, что в будущем теперь придётся добираться до дома окольными путями и почаще смотреть по сторонам, это дело десятое. В конце концов никто ведь и не обещал, что в этой жизни всё будет легко?
[1]Флактурмы – немецкие зенитные башни, служившие одновременно бункерами для укрытия гарнизона. Активно использовались в годы Великой отечественной войны при защите крупных германских городов. Кое-где до сих пор сохранились как архитектурные достопримечательности


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн gromihala

  • Ст. сержант
  • *

+Info

  • Репутация: 12
  • Сообщений: 47
  • Activity:
    5%
  • Благодарностей: +70
  • Пол: Мужской
7 Глава сегодня вышла уже за подписку.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн gromihala

  • Ст. сержант
  • *

+Info

  • Репутация: 12
  • Сообщений: 47
  • Activity:
    5%
  • Благодарностей: +70
  • Пол: Мужской
8 глава вышла.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Dream

  • :D bey pervim
  • Поручик
  • *

+Info

  • Репутация: 40
  • Сообщений: 399
  • Activity:
    6.5%
  • Благодарностей: +33
  • Пол: Мужской
  • олимпийский мишка
You are not allowed to view links. Register or Login
8 глава вышла.

зыков это хорошо, даже если будет плохо spr


Золотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Filin

  • Майор
  • *

+Info

  • Репутация: 581
  • Сообщений: 688
  • Activity:
    6%
  • Благодарностей: +6224
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава седьмая, в которой герой начинает учиться



Для Малка первый день занятий в Андалорском обществе магов начался с беготни по кабинетам и оформления доброго десятка бумаг. В последний момент вдруг выяснилось, что прохождения приёмной комиссии и наличия рекомендательного письма недостаточно для зачисления на курсы Общества. Местные бюрократы жаждали заполнения кучи анкет, оформления бумажной копии паспорта и регистрации нескольких разрешений на допуск к знаниям из закрытых разделов библиотеки. Сначала Малк думал, что опять ему жизнь подпортила чёрная звезда в личном деле, но нет, в процессе блужданий по коридорам Общества он познакомился с несколькими такими же бедолагами, и их терзали точно также.

Ещё он серьёзно опасался, что ему выставят счёт за обучение на десяток-другой драхм, но тут повезло. Письмо госпожи Леары стало волшебным лекарством, исцеляющим местных крючкотворов от порочного желания заработать на Малке. Единственное, пришлось заплатить десять оболов архивного сбора за регистрацию личного дела в хранилище документов, но это была такая малость, что на неё не стоило обращать внимание.

К обеду Адепт Малк стал официальным слушателем курсов при Андалорском обществе магов, а во второй половине дня у него уже была первая вводная лекция…

Несмотря на заморочки с оформлением документов, на занятие он пришёл в числе первых. Занял задний верхний ряд в аудитории и смог со спокойно душой изучить тех, с кем ему предстояло в ближайшем будущем грызть гранит магической науки.

И надо сказать, что увиденное его заметно разочаровало. Он пусть и не надеялся найти среди соучеников друзей и товарищей, но подсознательно ожидал, что члены курсов будут подходить хотя бы под определение единомышленников. В конце концов обучаться в Общество вместо Школы идут не от хорошей жизни. Недостаток денег, таланта, влияния или банальной удачи — не важна причина падения, важен результат. В этом смысле они все равны, а потому в их среде не должно быть места высокомерию или презрению… Да чего там, у них даже неизбежная для внутренних и внешних учеников высокоранговых Школ конкуренция за ресурсы бессмысленна! Хотя бы потому, что у Общества нет ресурсов, которые предполагалось выделять особым студентам.

Однако несмотря на столь очевидные соображения, первый же вошедший в аудиторию Адепт – обладатель монументального квадратного подбородка и характерного для моды этого года мозаичного узора на левой руке – бросил на Малка взгляд, полный такого презрения, что будь оно ядом, то отравило пару кварталов в Андалоре. После чего сел на первый ряд и дальше вёл себя так, словно кроме него в помещении никого больше не было. Малку же оставалось гадать о причинах столь странной реакции брата-студента.

Дальше больше. Следом за высокомерным гадом в лекционный зал ввалились сразу трое коротко стриженых парней в пехотной форме. И судя по доносящимся от них репликам, почти сплошь состоящим из ругательств, они явно были не созданы для обучения. Впрочем заявившиеся минутой позже четверо молодых людей в форме уже жандармов от "вояк" в этом плане почти не отличались…

Прежде чем занятия начались, свои места в аудитории заняли ещё шестеро – две девушки и четыре парня. И если в первых судя по одежде и манерам можно было распознать небогатых дворянок, то последние ни на членов благородного сословия, ни на служак не походили. Один явный торгаш, пара небогатых ремесленников и один несомненный селянин, из тех, чьи отцы сумели сколотить небольшой капитал и озаботились отправкой отпрысков на учёбу. Друг с другом новоприбывшие не общались и старательно расселись так, чтобы оказаться как можно дальше от остальных.

Идеальная компания для штурма магических вершин! Что уж тут говорить… И тем удивительнее, когда один из тех, кого Малк счёл селянином, вдруг встал со своего места и перебрался за соседний с ним стол.

— Серж, – сходу заявил он немного растерявшемуся Малку. Дождался, когда тот представится в ответ, и с деревенской непосредственностью пояснил: — Я не то чтобы навязываюсь, но ничего если рядом с тобой сяду? Не люблю лишний раз с городскими связываться, ты же вроде не из андалорцев...

Малк на это лишь равнодушно пожал плечами, мысленно же посылая новоявленного соседа к Йорроху в гости. На андалорца он ему не похож! Можно подумать, что Малк сюда не магом становиться, а изживать в себе Колхаун приехал.

Как бы там ни было, но слова Сержа оказались неожиданно неприятными. И даже появление симпатичной девушки в зелёном корсете и зелёном же платье в пол, прошедшей к кафедре и объявившей начало занятия, не исправило его настроения.

Впрочем, очень долго киснуть у Малка не получилось: вводная лекция, наконец, началась и это была не та вещь, которую он хотел бы пропустить. В конце концов он не студент какого-нибудь университета для неодарённых, который может себе позволить наслаждаться жизнью и игнорировать скучные уроки, и не баловень судьбы, родившийся с золотой ложкой во рту. Пройдя Инициацию, он вступил в гонку со временем за призрачные перспективы стать кем-то большим, чем никчёмный Адепт. И проигрывать не собирался!

Тем временем девушка-лектор закончила раскладывать на пюпитре перед собой бумаги, обвела аудиторию строгим взглядом и обратилась к собравшимся:

– Что ж, рада всех приветствовать на вводном занятии курсов при Андалорском обществе магов. Меня зовут Ламара Горжан, я Ученица, и именно мне поручено рассказать вам о том, чем нам предстоит заниматься ближайший учебный год… Ну или меньше, если вы досрочно закончите учебную программу.

Новость о том, что читать лекцию к ним направили мага в ранге Ученика Малка не удивила. Странно было бы, если подобное поручили Бакалавру или целому Младшему Магистру. Однако кое-кому это не сильно понравилось. Оглушительно фыркнул высокомерный любитель узоров на коже, что-то сердито забормотал принятый Малком за торгаша парень… Однако этим их возмущение и ограничилось. Ученик учеником, но задевать мага, у которого за спиной стоит авторитетная организация, дураков не было.

– И начнём мы с азов: с того, ради чего вы все сюда и поступили. С Тайных искусств, которые будете изучать на занятиях по развитию способностей, — продолжила Ламара. — В конце лекции каждый получит брошюру с описанием предлагаемого ему Искусства, поэтому подробно я их рассматривать не буду. Разберётесь сами. Моя задача сейчас рассказать вам о том, что вас ждёт в ближайшем будущем, и каких ошибок следует избегать…

Малк, хоть и понимал, что не стоило ожидать каких-то откровений – книги о сложностях развития Дара на стадии Адепта легко было найти даже в колхаунских библиотеках для неодарённых – всё равно нетерпеливо заёрзал на своём месте. Потому как одно дело читать о чём-то в учебнике и совсем другое услышать из уст практика.

— Итак, способности любого мага складываются из следующих характеристик: из объёма резерва и скорости его восполнения, из сродства с магией, из его Власти и развитости Духа, — принялась рассказывать Ученица. — Каждый из этих параметров важен, и от каждого зависит то, насколько могучим вы станете магом. Объём резерва напрямую влияет на то, сколько заклинаний вы сможете выпустить, скорость восполнения отвечает за способность восстанавливать потраченную энергию, сродство же определяет вашу близость к тому или иному виду магии… Впрочем, всё это вы должно уже знать и сами. Тех, кто до сих пор не прошёл Инициацию, среди присутствующих нет…

– А чем сродство отличается от Родословной? — внезапно подал голос сосед Малка, заставив его вздрогнуть.

-- Хороший вопрос, – улыбнулась Ламара, словно выкрикивать вопросы с места было в порядке вещей на её занятиях. – И весьма уместный. Сродство определяет то, насколько легко вам будет даваться изучение той или иной Стихии, и насколько серьёзен окажется ущерб, который вам будет наносить ваш собственный Дар в процессе практики. Чем выше сродство, тем меньше потребуют ресурсов тренировки и тем легче будет ваш путь в магию. – Тут девушка на мгновение нахмурилась, демонстрируя, что проблема низкого сродства явно не обошла её стороной. – Родословная же… это то, что делает вас наголову выше остальных магов. Способность творить более сложные и разрушительные чары, близость к Стихиям, возможно врождённые таланты… Хорошая Родословная это всё то, о чём только может мечтать каждый маг!.. И чего могут получить лишь избранные…

Последнюю фразу Ламара сказала заметно тише, но всё равно достаточно громко, что её услышали все студенты. И если остальных её пиетет перед обладателями Родословной ничуть не тронул, то Малка он едва не заставил сплюнуть в раздражении. Вера в силу воли, в возможность пересилить любые невзгоды и переломить даже злой рок – вот что было краеугольным камнем его мировоззрения. Будь иначе, и он бы не смог скинуть ярмо "пустышки", сделать первый шаг к мечте. И вдруг он должен выслушивать как кто-то благоговеет перед любимчиками судьбы, вся заслуга которых – лишь удача родиться с правильной кровью. Тьфу!

– И как эту самую Родословную получить? – продолжил донимать девушку вопросами Серж, словно и не понимая, насколько глупо он сейчас выглядит.

– Очень просто… Родиться во влиятельном Доме! – немного резковато ответила Ламара, сделала паузу и когда стало понятно, что выкриков с места больше не будет, уже иным тоном продолжила: – Мы же продолжим… Помимо первых трёх характеристик, крайне важны для мага Власть и Дух. Многие Адепты о них, правда, забывают, а в литературе для неодарённых и вовсе обходят стороной, но это неправильно. Потому как именно Власть определяет то, насколько мощным будет ваше заклинание. И именно Дух соединяет воедино все остальные характеристики мага.

Девушка замолчала, словно бы о чём-то задумавшись. И тут от вопроса не смог уже удержаться Малк.

– А можно поподробнее? А то как-то непонятно.

– Можно, – госпожа Горжан равнодушно дёрнула плечом. – Важность Власти лучше всего видно на примере простейших чар Искры. Искра, сотворённая только-только прорвавшимся через Границу Говарда Адептом, не оставит на коже попавшего под удар человека даже синяка. Искра в исполнении прожившего несколько столетий Архимага пробьёт броню механизированного воина. Более того, она и энергии потребует гораздо меньше, и усилий на её создание… Что до Духа, то… Это совокупность тонких тел, увязывающих вместе личность чародея, его личный резерв магии, склонность к тем или иным Стихиям и определяющая размеры его Власти. В некоторых Школах считают, что Дух это и есть маг. Иначе как бы некоторые старшие чародеи ухитрялись путешествовать по стихиальным планам, переселяться в других существ и возрождаться после полной потери тела. – Девушка неожиданно рассмеялась. – Мой Наставник и вовсе говорит, что Дух – это "вешалка", на плечиках которой висит "костюм" реального тела[1]... Но я не настаивают на этой трактовке.

– Тогда Тайное Искусство… – продолжил было Малк, но был тут же прерван Гамарой.

– Да, Тайное Искусство развивает именно Дух мага, а уже тот влияет на изменение нужных нам характеристик. Теоретически можно попробовать тренировать способности не затрагивая Дух, но это неизбежно ведёт к разного рода осложнениям. Каким именно… думаю некоторые из здесь присутствующих знают и сами.

На Малка госпожа Горжан при этом не смотрела, однако он принял её слова за камень в свой огород. Почему при этом вдруг покраснел Серж он понял далеко не сразу… Ещё один любитель запрещённых практик, да?

– Ладно, что-то мы отвлеклись. Вернёмся к Тайным Искусствам, а точнее к их рангам, – продолжила лектор. – Как многие уже знают, в магии используется вертикальная градация, измеряемая числом звёзд, и горизонтальная, определяемая цветом. Применительно к Тайным Искусствам каждая звезда определяет ранг, пика которого можно достигнуть с его помощью. Так если одна звезда позволяет достичь пика ранга Адепт, то семь звёзд это заявка на достижение пика Архимага.

– А чтобы шагнуть дальше? – вдруг подал голос высокомерных любитель рисунков на коже.

– Чтобы шагнуть дальше нужно Тайное Искусство восьмого ранга, но где его взять вам не скажет никто, – отрезала госпожа Горжан. – Прекращайте мечтать о невозможном и сосредоточьтесь на более реальных целях. Например на достижении вершины своих способностей как Адепта! – Выплеснув раздражение, Ученица совершенно по-женски фыркнула и уже спокойнее продолжила: – Что до цветовой градации, то она изменяется от красного к фиолетовому и описывает глубину трансформации Духа и спектр развиваемых способностей. Если красное однозвёздное Тайное искусство Щит Святого, которое можно без проблем купить в любой книжной лавке за пару драхм, не даст вам ничего кроме микроскопического улучшения сродства с Землёй и умения не терять сознание при одном лишь появлении низшего демона, то легендарное фиолетовое Искусство Дома Черингар, Знак Огня, не только с лёгкостью раскроет ваши способности в магии Огня и подготовит к переходу в следующий ранг, но и поможет пробудить врождённую магию…

Малк на мгновение представил, что у него была бы не родословная "пустышки", а… Йоррох побери, да любого аристократического Дома! И он сейчас бы не лекцию о прославленных Искусствах слушал, а выбирал среди сильнейших из них наиболее ему подходящее… Проклятье!

– Тоже представил, каково это быть наследником какого-нибудь великого клана, да? – обратился вдруг к Малку Серж, поймав его случайный взгляд. – Та же ерунда. Эх, быть бы мне маменькиным или папенькиным сыночком какого-нибудь могучего рода… согласен даже на бастарда!.. а не вот это вот всё… – Сосед тяжело вздохнул и принялся рассматривать собственные натруженные ладони.

Малк же вдруг ощутил к нему невольную симпатию. "Это вот всё" действительно порой угнетало до зубовного скрежета!

Тем временем Ламара продолжала лекцию. И пока они предавались мечтам, успела рассказать о девяти кругах, на которые делились заклинания, и дать краткую характеристику для семи типов Источников магии. Собственно, ничего нового она не сказала: Малк мог назвать даже парочку общедоступных учебников, в которых говорилось на эту тему гораздо интереснее и подробнее. Но когда обзорная часть лекции закончилась и лектор перешла к вопросу развития Дара, Малк полностью обратился в слух.

Впрочем, и не он один.

– Что ж, господа Адепты, запомните три главных правила, от строгости соблюдения которых зависит успешность вашего достижения пика ранга. Это правило первого года, правило трёх заклинаний и то, что во всех книгах принято называть Стандартом Рзавиана, – максимально серьёзным тоном сообщила Ламара. Дала всем хорошенько обдумать свои слова и продолжила: – Правило первого года означает, что сразу после Инициации у вас есть где-то около года, в лучшем случае полутора, когда вы можете удвоить свой резерв… При соответствующих тренировках, разумеется… Дальше чтобы повторить фокус с удвоением вам потребуется уже лет десять. И это в лучшем случае… Затем скорость прироста снизится сначала до одного-двух эргов в год, а потом и вовсе упадёт до смешных величин в доли эрга… Так что, господа и дамы, не упустите свой шанс! Он даётся магу раз в жизни!

– Резерв не главное… – буркнул вдруг кто-то из "жандармов", которые под конец лекции даже прекратили болтать и принялись внимательно слушать лектора.

– Верно. Но если ваш резерв не будет равняться двадцати-двадцати пяти эргам, о переходе в ранг Ученика можете и не мечтать, – немного покровительственно сказала Ламара, явно подчёркивая, что она-то уже нужной цели достигла. – Точно также как если вы забудете о правиле трёх заклинаний! В чём его смысл? А в том, что освоение любых чар требует много времени. Времени, которое вполне можно было бы потратить на развитие Духа. И если вы будете слишком распыляться на изучение практической стороны магии, то год пройдёт, а вы так и останетесь Адептом.

– Но почему именно три заклинания? – не удержался от очередного вопроса Малк.

Ламара вздохнула и поправила выбившуюся прядь волос.

– Практика показала, что именно столько магических конструктов нужно изучить, чтобы развить Власть хотя бы до середины красного уровня. Больше при наличии таланта или везения можно, меньше – даже будь у вас Власть уровня Архимага – нельзя. Потому как помимо развития Власти, именно изучение чар вызывает в Духе те изменения, что сохраняют его целостность в момент перехода через границу рангов. Слышите, не Тайное Искусство, а именно работа с заклинаниями! – Здесь госпожа Горжан как-то совершенно по-мужски ухмыльнулась. – А то находились умники, которые пытались заниматься одним лишь Тайным Искусством да так и оставались навсегда Адептами!

В аудитории повисла неловкая тишина: даже периодически начинающие о чём-то шептаться "вояки" замолчали. Быть Адептом всю жизнь желающих не было…

– Ну и последнее – Стандарт Рзавиана. Открыт он очень давно, по легенде ещё легендарным Святым демоноборцем, и означает буквально следующее: только маг, способный за сутки восполнить полностью опустошённый резерв, может перейти в следующий ранг, – сообщила Ламара. – И это третье правило, которое вы должны крепко-накрепко запомнить как начинающие маги…

Примерно в таком духе продолжалось всё двухчасовое занятие. И пусть Малк услышал немало интересного и полезного, в принципе урок оставил его недовольным. Информация на слушателей вываливалась бессистемно, Ламара часто перескакивала с темы на тему, а в аудитории царила не слишком рабочая атмосфера. В общем для человека, который изначально собирался поступать в настоящую Школу и сохранил соответствующие запросы, начало курсов явило собой слишком большой контраст с ожиданиями. И никакое снисходительное отношение к рангу лектора, которое он испытывал поначалу, тут не поможет!

Впрочем, он не жаловался. А уж когда в конце лекции студентам раздали листы с расписанием бесплатных занятий – платные там тоже были, и немало – и предложили отметить выбранные к посещению, то и вовсе задвинул недовольство в самые тёмные уголки памяти.

– Смотрю, заклинаний тебе на выбор всего ничего дали, да? – с деревенской непосредственностью спросил у него Серж, кивнув на один единственный листок со списком доступных к изучению чар.

У него самого в отличие от Малка таких листков было аж четыре.

– Мне хватит, – пожал плечами Малк. С его жёсткой ориентацией на Пневму, скудными средствами и бедным талантом выбор и не мог быть большим.

Ответ прозвучал почти грубо, но Серж этого словно и не заметил. Наоборот, он тотчас принялся выпытывать у Малка какие заклинания тот планирует изучать… И опять не смог добиться ответа. Правда, дело тут было вовсе не в нежелании Малка общаться: он и вправду не знал, что выбрать. Как бы ни был ограничен набор предложенных ему чар, перед ним открывалось сразу несколько путей дальнейшего развития. Некоторые из которых у него даже были описаны в его секретном блокноте. Так что окончательно решение Малк собирался принять только после некоторых раздумий, благо правила Общества это позволяли…

Помимо вводной лекции в этот день в расписании Малка – расписание у каждого студента было своё –стояло ещё одно занятие. Причём занятие, едва ли не самое важное на всём курсе. Новообращённых Адептов ожидало изучение предназначенного для них Тайного Искусства. И одна лишь мысль об этом заставляла Малка испытывать внутреннюю дрожь. Да и как иначе, если именно развитие Духа делает мага магом, а значит знакомство с так необходимым ему Искусством и станет завершающей трансформации Малка из "пустышки" в настоящего чародея!

В отличие от вводной лекции урок по развитию способностей проходил не в классической учебной аудитории, а в похожем на зимний сад зале. С колоннами, высокими потолками, мозаичными полами и хаотично расставленными то здесь, то там кадками с растениями. Да что растения, в центре комнаты даже небольшой фонтан имелся!

В зале студентов – помимо Малка на урок пришли ещё и Серж с троицей "вояк" – уже ждал худощавый мужчина неопределённого возраста в старомодном костюме и с нацепленными на лоб очками. Во всяком случае Малк предполагал, что эта сложная система из линз и шестерёнок именно очки, а не что-нибудь иное.

Преподаватель сухо представился как господин Лок, после чего, не тратя время зря, развёл студентов по предназначенным для них местам. "Вояк" разместили на лавочках неподалёку от фонтана, Сержу досталась скамейка подле цветника прямо напротив входа, а вот Малку пришлось идти в дальний угол зала и устраиваться прямо на полу. Он уже собрался было возмутиться подобной несправедливостью, но тут помощник господина Лока поставили перед ним невысокий столик с Зеркалом Друзала, и всё желание скандалить у него пропало. Внимание Малка теперь было сосредоточено на артефакте – это была гораздо более новая и продвинутая модель, чем у него. И его теперь распирало от желания хорошенько с ним поработать.

– Пока не скажу, ничего не трогать! – рыкнул на Малка господин Лок и бросил ему на колени Йоррох знает откуда взявшуюся чёрную деревянную шкатулку с белой эмблемой на крышке. – Сиди, изучай. Через час подойду и проверю, что понял. Ясно?

Ошеломлённый напором Малк молча кивнул и, не дожидаясь, пока преподаватель уйдёт, взялся за коробку. Легонько потряс – внутри явно что-то лежало, – затем медленно провёл пальцем по рифлёной поверхности эмблемы. О том, что это такое, он уже знал из книг. Поэтому даже не пытаясь открыть крышку, он сразу же вытянул из-за ворота свой медальон, приложил к белому оттиску и передал капельку энергии. Железный диск немедленно отозвался слабой дрожью, в коробке что-то загудело, зажужжало, а после и вовсе отчётливо щёлкнуло. Шкатулка была открыта. И спустя миг, в руках Малка оказалась хранившаяся в ней тоненькая брошюра с напечатанным на обложке названием "Кристаллическое Сердце".

Что ж, во всяком случае хотя бы на слух имя у его Тайного Искусства звучало неплохо. В своих мечтах – которыми он не делился ни с кем, даже с Хелавией – где Малк с аристократической небрежностью и презрением к смерти крошит демонов и покоряет дикарей, его навыки и должны были звучать как-то так. Скромно, неброско, но со смыслом. Мда…

Следующие полчаса Малк посвятил изучению доставшегося ему Тайного Искусства, как и было обещано Младшим Магистром, однозвёздного, жёлтого ранга, нацеленного на укреплении сродства с Пневмой. Ещё оно неплохо тренировало скорость восполнения резерва, попутно укрепляя способность сохранять ясный ум под ментальным воздействием и повышая устойчивость к призрачным влияниям и проклятиям. В глубине души у него, правда, теплилась надежда, что Сердце хоть как-то поможет решить проблему с недоступностью Стихий, но чуда не случилось. Занятия Искусством мало того, что никак не влияли на близость к Элементам, так ещё и не содержали никаких методик развития Власти. А значит… значит Малка ждал суровый выбор: отказаться от заимствованной из другого Искусства техники или же рискнуть и продолжить занятия.

И он не сомневался, какой выбор сделает!

Единственный момент, который действительно порадовал Малка, это простота заклинательных формул и наглядность необходимых для практики визуальных схем. Да, имелось несколько неясных мест, требующих разъяснений учителя, но не более того. Так что когда господин Лок вновь вернулся к Малку, всю содержательную часть брошюры тот уже выучил и был готов двигаться дальше.

– Как Зеркалом Друзала пользоваться знаешь? – спросил господин Лок, предварительно ответив на все накопившиеся у Малка вопросы и убедившись, что тот действительно понял ключевые шаги предоставленного ему Искусства.

Малк собрался было ответить, что он не просто разбирается, а давно уже стал докой в управлении своим Зеркалом, но вовремя одумался. И не потому, что хотел чего-то скрыть – просто принадлежавший ему обучающий артефакт слишком давно вышел из рук мастера, чтобы сравнивать его с современными магическими инструментами. Общество же – как бы Малк к нему не относился – в этом вопросе не экономило и предоставляло учащимся пусть не лучшие модели, но и не из конца списка.

Так что на вопрос преподавателя Малк лишь замотал головой.

– Значит, следи за тем, что делаю я. И в следующий раз делай тоже самое, – холодно сказал господин Лок и склонился над стоящем на столике Зеркалом.

В отличие от артефакта Малка, этот выглядел совсем не как коробка с выдвигающимися окулярами и панелью управления. Больше всего Зеркало Общества походило на странного вида "бинокль", прикреплённый двумя гофрированными шлангами к массивной даже на вид подставке в форме правильной пирамиды. На одной из граней располагались в ряд три круглых отверстия с борейскую драхму размером, а вот на другой – два уже привычных Малку верньера.

– Так… где тут Кристаллическое Сердце? – пробормотал господин Лок, копаясь в поясной сумке.

Наконец, в его руках появились три хрустальных цилиндра, которые он тут же с усилием вставил в отверстия на подставке. Завершила подготовку "тонкая" настройка с помощью верньеров.

– Управляющие блоки и записи с нужными параметрами будешь брать у меня в начале каждого занятия. А в конце сдавать! Понял? – строго предупредил господин Лок, после чего сделал приглашающий жест рукой: – Приступай.

Больше никаких объяснений не было, но Малк о них и не просил. Зеркало ему к практике подготовили, а с остальным он мог справиться и сам. Как и учил неведомый создатель Тайного Искусства сначала он сел, скрестив на стиксонский манер ноги и выпрямив спину, сложил в сложную фигуру пальцы, сменил ритм дыхания, а как немного к нему привык, принялся визуализировать сложные фигуры, помещая их внутрь грудной клетки…

Подсознательно Малк ожидал, что каких-то ощутимых эффектов придётся ждать весьма долго, но оказался неправ. Прорыв границы Говарда изменил его гораздо больше, чем ему представлялось раньше. Малк едва успел закончить первый цикл практики, как пришло ощущение того, как к нему со всех сторон тянутся некие тончайшие, практически неуловимые флюиды. Окружают покусывающим кожу облаком, втягиваются внутрь и наполняют мышцы сухим жаром, а потом и вовсе начинают отзываться внутри уже самой сущности Малка всплесками вибраций. Раз, другой, третий… Вот только странное воздействие никак не вредило Духу, не разрушало его и не травмировало, а наоборот, питало и делало сильнее. Быть может совсем на чуть-чуть, но сильнее.

В какой-то миг очередная волна подхватила сознание Малка, закрутила-завращала, а затем столь же внезапно выкинула в уже знакомую пустыню. На этот раз, правда, обошлось без мучительной боли, но всё равно ощущения были не из приятных… Впрочем, погружение в тренировку проходило без помощи Зеркала, а потому видению не хватало глубины и чёткости. Некоей частью разума Малк всё равно осознавал себя сидящим перед столиком и даже слышал, что происходит вокруг.

– Очень хорошо! С первого раза получилось! – словно сквозь туман донёсся до него голос господина Лока. Как оказалось, преподаватель никуда не ушёл и теперь внимательно следил за первыми шагами Малка в практике Искусства. – До изобретения Зеркал маги именно так и развивали навыки: многократным повторением предписанных Искусством ментальных упражнений. Медленно и долго, а порой и бессмысленно. И лишь с появлением артефактов эффективность тренировок повысилась…

Господин Лок хоть и мешал Малку своими разговорами, но всё же не настолько сильно, чтобы нарушить необходимое для практики состояние. Наоборот, такая раздвоенность придавала тренировке новый смысл, невольно углубляя понимание отдельных деталей исполняемых техник.

– Давай, теперь пробуй с Зеркалом, – тем временем приказал маг, поворачивая "бинокль" к увлёкшемуся новыми ощущениями студенту.

И Малк попробовал: медленно, даже сам не понял как, словно бы мысленно отдалился от ментальной пустыни, плавно приник к окулярам и перенёс внимание внутрь Зеркала. Словно бы заглянув внутрь, но не глазами, а самим Духом…

И подсказанное наитием решение оказалось абсолютно верным. Вместо неустойчивого и не слишком эффективного зрительного канала связи с артефактом, между Малком и Зеркалом Друзала словно бы протянули золотую нить. Пусть тонкую и невесомую, но вполне достаточную для гораздо более полного раскрытия потенциала магического инструмента.

Перед Малком снова закрутились магические круги, снова всплыло облако тумана… Правда на этот раз кругов было аж несколько десятков, а за внешней их границей двигались, перетекая друг в друга, предписанные Искусством образы и символы. Что до тумана, то он целиком и полностью теперь был окрашен в серебряный цвет: ни одной голубой прожилки… Но это было всё то же Зеркало. Пусть более современное и гораздо более подходящее для занятий, чем то, что принадлежало Малку, но всё равно Зеркало. А значит, он знал как с ним работать. И потому через мгновение, всё ещё плавающая в глубине сознания тень пустыни вновь наполнилась силой, ожила и разрослась до размеров целого мира.

"Ха! А тут стало повеселей", – подумал Малк, едва смог толком оглядеться.

Если раньше при практике Дождя боли – даже после Инициации, когда у истерзанного Тайной техникой Духа появился доступ к энергии – Малк невольно воспринимал собственное ментальное пространство то ли как некий филиал плана Огня, то ли как пыточный полигон особо злобных демонов, то теперь… теперь в него словно бы вдохнули жизнь. Пусть не до конца, процесс ещё только начался, но казавшийся мёртвым мир задышал. И это его "дыхание" словно бы подталкивало Малка к продолжению занятий Искусством.

Следующее, что предписывало сделать руководство по практике, это сконцентрироваться на визуализации знака в виде прямого угла с тремя точками над ним – того самого, что на языке магов соответствовал сердцу. Вот только внезапно выяснилось, что это гораздо сложнее, чем казалось из описания. Мало того, что Йоррохов иероглиф не желал приобретать стабильную форму и постоянно норовил истаять в воздухе, так ещё и сам процесс его создания был едва ли не столь же тяжёл, что и труд докера в реальном мире. И в какой-то момент у Малка попросту не осталось сил продолжать практику. Следом накатила боль, появилась апатия, заключила в удушающие объятия сонливость. Появилось острое желание бросить всё и лечь на песок… И то, что Малк этого не сделал, а попытался разорвать связь с Зеркалом, смело можно было считать проявлением силы воли и твёрдости характера.

Странное состояние серьёзно обеспокоило Малка. Самый сложный начальный этап давно уже был пройден, ещё в период тренировки Власти, очевидных ошибок он тоже вроде бы не совершал, а значит нет и причин для столь неприятного отклонения в практике. Тогда в чём дело?!

Словно в ответ на вспышку гнева, в памяти всплыли другие странные события. Череда крайне неприятных случайностей в поезде, непонятное происшествие во время допроса в жандармерии – там, где что-то начинало идти не так, всегда появлялся один гадкий карлик.

Может и здесь точно также? Мысль оказалась не то что неожиданной и раздражающей, а пугающей! Потому как страшен не тот враг, который силён и могуч, а тот, которого ты не понимаешь. Малк же этого карлика именно что не понимал. А ещё не знал, что от него можно ждать и как с ним бороться…

Святые ведают до чего он бы дошёл в своих размышлениях, если бы в какой-то момент внешняя сила не разорвала его контакт с Зеркалом Друзала и не вернула сознание обратно в тело.

– Идиот, ты какого Йорроха там завис?! Сдохнуть захотел?! – Это были первые слова, что услышал Малк, едва к нему вернулась ясность ума, и он снова ощутил себя в реальном мире.

– П-почему? – с некоторым трудом спросил он, неожиданно поняв, что слабость никуда не делась, и он всё также жаждет отдыха.

– Потому что если маг исчерпал свой резерв, но продолжил заниматься волшбой, то дальше он тратит уже жизненную силу. И надолго ему её точно не хватит, – едва ли не прорычал господин Лок. – Чувствуешь, какая сосущая пустота внутри поселилась? Так запомни это ощущение. Именно так пустой резерв и выглядит. Понял?

– То есть я потратил за несколько минут занятий целых девять эргов?! – переспросил Малк, отказываясь поверить в услышанное.

Он, конечно, свои пределы знал, но никогда не думал, что всё настолько плохо.

– Ну не за несколько минут, а почти за полчаса, но… Да, это всё, на что тебя хватило. – Преподаватель неожиданно обидно засмеялся. – Такова жизнь, парень. Без быстрого восполнения сил в Источнике за разумное время пика ранга не достичь и через пределы не прорваться. И это не вопрос таланта или, – здесь господин Лок многозначительно хмыкнул, – успехов в запрещённых практиках. Это, парень, вопрос денег и наличия стоящей за твоей спиной силы.

– Ну а так как денег у меня нет, то… – не без злости спросил Малк, которого уже достали донельзя постоянные попытки на нём нажиться.

– То ищи, где их можно заработать. Тренируй контроль наполненности резерва. И занимайся Искусством всякий раз, как у тебя будет для этого возможность, – скривился господин Лок. – Вот твой путь в магию! И… ради всех святых, если задумаешь в очередной раз сдохнуть, сделай это хотя бы не на моих занятиях. Договорились?

Ответ Малка его явно не интересовал. На последних словах преподаватель попросту развернулся и ушёл к другому студенту. Пусть до сих пор не справившемуся с освоением Тайного Искусства, но зато достаточно богатому, чтобы он мог драхмами и оболами простимулировать желание господина Лока чему-то учить.

Впрочем и Малку говорить с ним тоже было не о чем. Занятие для него закончилось, первые шаги в плане тренировок он сделал, Тайное Искусство приобрёл, какое-никакое, но руководство наставника получил… он в прибыли, как любит говорить Толфан. А что до ущерба гордости… Время всех рассудит. Во всяком случае Малк искренне в это верил, потому как если не верить, то зачем вообще жить?

[1] Если вдруг кому-то стало интересно, то подобная метафора распространена в кругу вполне земных Мастеров тайцзицюань, а сам принцип – краеугольный камень всех эзотерических практик


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

 

Похожие темы


Напоминаем, для того чтобы отслеживать изменения тем на форуме нужен валидный (работающий) е-майл в Вашем профиле + подписка на тему из свойств меню темы (Уведомлять -вкл.). НЕ рекомендуем пользоваться ящиками на Mail.ru (часто письмо просто не приходит). В случае попадания (проверяем) писем с форума в папку СПАМ (этим грешат некоторые сервисы) указываем майл клиенту или сервису - НЕ спам.