Приват - клик по "человечку" слева от ника форумчанина. Паблик- стереть двоеточие (или символ @) ника юзера. Нарушения Правил Форума в чате запрещены. Есть тема "Политика. Новости, статьи, обсуждения " в разделе "Не политические Новости" - политику обсуждаем там.
  • Шек Павел. Резчик (СИ) 5 2
Текущий рейтинг:  

Автор Тема: Шек Павел. Резчик (СИ)  (Прочитано 4956 раз)

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Полковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 3085
  • Сообщений: 6971
  • Activity:
    43.5%
  • Благодарностей: +6688
  • Пол: Мужской
Re: Шек Павел. Резчик (СИ)
« Ответ #20 : 07-07-2018, 21:14 »
+5
You are not allowed to view links. Register or Login
  Дальше ехали молча. Стоило покинуть город, как погода начала портиться. Чем дальше продвигались на юг, тем сильнее и злее завывала метель. Пару раз боковые порывы ветра едва не опрокинули повозку. Температура воздуха заметно упала. Девушки половину дороги пытались повязать платки на голову, и со стороны выглядело это очень смешно. Пришлось показывать на примере, как это нужно делать правильно, чтобы не походить на нищенок с рыночной площади. Я сперва тоже думал, что это просто. И пока Диана раз пять не показала, у меня выходило то же самое, что и у них.
 
  - Готовьтесь, - сказал я, когда повозка начала останавливаться.
 
  Снежная буря дошла до своего пика и завывала, словно раненый зверь. Молодой Фени Левек, когда узнал что мне нужна помощь, согласился не раздумывая. Но так как в одиночку поднять бурю в это время года сложно, он решил привлечь отца. Вот только они слишком буквально восприняли мои слова о 'самой свирепой буре'. Как бы это не вышло боком для нас.
 
  Дверь открылась, и в помещение ворвался ледяной ветер со снегом.
 
  - Дальне не проедим, - крикнула Луция. - Дорогу замело. Но мы уже близко.
 
  Ее появление напугало младшую из принцесс, так как Луция успела сменить облик. А черные глаза в тусклом свете лампы смотрелись жутко. Я первым выпрыгнул в глубокий снег, провалившись по колено.
 
  - Обратно выберемся? - прокричал я ей в ухо.
 
  - Да. Здесь хорошая дорога.
 
  - Тогда пусть твои несут принцесс... И, надеюсь, мы не заблудимся.
 
  Я поднял воротник, чтобы снежинки не задувало за шиворот.
 
  - Не заблудимся, - она сделала знак своим подопечным, сидевшим на багажной полке. - Я пойду первой. Не отставай. Или тебя понести?
 
  - Сам, - отмахнулся я.
 
  Я проследил, как принцесс взяли на руки, и побежал следом. Почти сразу из темноты выскочила Диана с объемной сумкой на спине, замыкая отряд. Еще накануне было решено, что в крепость пойдет только команда Луции и Диана. Даже Сор, которая порывалась пойти с нами, должна была ждать у повозки. Почти все сошлись во мнении, что четверка охотниц подготовлена для подобного лучше, чем кто-либо.
 
  Пробежка далась мне тяжело. Во-первых, я ничего толком не видел, поэтому то и дело проваливался в небольшие ямы под снегом. Один раз чуть ногу не свернул. Повезло, что Диана вовремя подхватила меня под руку, не дав упасть. Во-вторых, до крепости было далеко. Лишь когда ветер немного стих, я понял, что мы на месте. Чтобы добраться до стены, требовалось взобраться на небольшую насыпь. Пока я заполз, был покрыт снегом и грязью до самой макушки.
 
  Если очень постараться, то можно было почувствовать кого-то из асверов наверху. Кого-то незнакомого. Он нас тоже заметил, сбросив веревку с грузом. Луция ее легко поймала и первой полезла наверх. Принцесс пришлось привязывать к ее подчиненным веревкой. Я не заметил Вьеры. Вроде бы, когда мы ехали, она точно была рядом.
 
  Диана перехватила веревку, протягивая мне.
 
  - Я за тобой, - сказала она. - Будешь падать - поймаю.
 
  - Спа..., - я не договорил, так как рядом, с хрустом и лязгом, рухнуло что-то большое. Это был один из стражников. Он ровнехонько вошел в землю головой. - Вашу, демонов, мать, - крикнул я наверх. - А если бы он на меня упал?
 
  Мой вопрос потонул в порыве ветра, едва не вырвавшем веревку из рук. Пришлось подождать пару мгновений, пока он утихнет. Подъем дался легко, несмотря на тяжесть доспеха. На гребень стены меня втащили сильные руки, аккуратно усадив на сколький камень. Через секунду рядом встала Диана.
 
  'Тихо', - пришло понимание обстановки от Луции. Сегодня она взяла контроль над группой. Я почувствовал касание магии. Как и в прошлый раз, она быстро отступила, поняв тщетность попытки проникнуть в мой разум. Принцессы сидели рядом, прячась от порывов ветра за гребнем стены. В темноте я не видел их лица, но судя по всему, они ничего подобного не заметили. - 'Осторожно. Внимательно. Вперед'.
 
  Место для подъема было выбрано идеально. Стена продувалась так, что встать в полный рост было опасно тем, что тебя сдует. Метрах в тридцати справа вырисовывались очертания караульной башенки. Внизу, во внутреннем дворе, кто-то предусмотрительно затушил пару факелов, стоявших в железных стойках у стен. До сих пор можно было заметить тусклые искорки недавнего огня.
 
  Дверь в подсобное помещение оказалась и вовсе не заперта. А я уже рассчитывал блеснуть умением вскрывать простые замки. Внутри нас ждала та самая незнакомая асвер, держащая в руках лампу с узкой прорезью для лучика света. Они с Луцией быстро объяснились жестами, после чего Луци кивнула, забрала лампу и сделал жест следовать за ней. Я взял за руку Лейну, показывая, чтобы она взяла руку Кары. Так и пошли. Темный коридор вывел нас в какое-то подобие кухни, явно заброшенное за ненадобностью. Эту часть крепости я хорошо помнил по плану. Из кухни можно было почти сразу попасть к лестнице, ведущей в подземелье. Поста стражи у входа в казематы не было. Как, впрочем, и какого-нибудь караула. Одно из двух, либо магов никто не боялся, либо службу здесь несли из рук вон плохо.
 
  По подземелью прошли гуськом. Больше пугала темнота и тишина. Принцессы, надо отдать им должное, держались. Даже когда единственным звуком были наши шаги и крысиный писк. Идущая впереди Луция, остановилась, убрала заслонку с лампы. Мы дружно зажмурились от яркого света. Когда свет перестал резать глаза, я понял, что мы на месте. В камере напротив спала супруга императора, свернувшись на грязных тряпках у стены. Лежала так, чтобы цепь не сильно натянулась. Свет ее разбудил, и она приподнялась на локтях.
 
  - Мы подождем в соседней комнате, - сказал я, беря под руку Луцию. - Лампу оставим тут на полу.
 
  Кара, первой узнав маму, влетела в камеру и уже висела у нее на шее.
 
  - У вас полчаса, - предупредил Лейну. - Иначе не успеем вернуться до того, как стихнет метель.
 
  - Спасибо..., - севшим голосом сказала она.
 
  Я вышел в соседнее помещение, сел прямо на пол, прислонившись спиной к стене. Хорошо, что магия заглушает все звуки. Иначе я чувствовал бы себя еще хуже. Вспомнились слова старой Вейги о том, что за некоторые поступки хочется влепить себе пощечину. Обязательно сделаю так, когда почувствую, что начинаю привыкать. А еще лучше попрошу кого-нибудь. Только не Бристл и не Диану, у них рука тяжелая. Не хочу быть первым подопытным, на котором попробую вырастить выбитые зубы.
 
  В такие моменты время должно тянуться медленно, но выделенные полчаса пролетели как одно мгновение. Асвеы успели пробежать по всему этажу, убедиться, что кроме крыс нам никто не угрожает. Когда я вернулся в комнату, Елена о чем-то разговаривала со старшей дочерью. Кара же насупившись, сидела в углу камеры, обхватив колени руками. Глаза у нее были мокрыми от слез, но она уже не плакала.
 
  - Время, - сказал я, заходя в камеру. - Надо уходить.
 
  - А можно мы еще тут побудем? - спросила Лейна. - Мы потом сами вернемся. Скажем, что просто сбежали и...
 
  - Дочь, - сказала Елена, - скоро будут разносить еду. И если вас найдут, то меня запрут в таком месте, где никто не сможет найти. К тому же тут слишком опасно. Это место, в котором обитает зло. За каждым темным поворотом, за каждой решеткой.
 
  - Здравая мысль, - поддержал я.
 
  - Я никуда не пойду! - отрезала младшая. - Буду тут сидеть, пока не придет папа и не освободит маму!
 
  - Кара! - голос императрицы стал жестче.
 
  - Так, девушки, - сказал я, когда понял, что это может затянуться надолго. - Вашу маму обвинили несправедливо. За преступление, которое она не совершала. Мне почти удалось выяснить истинного виновника. Как только я его поймаю, ваш папа сразу освободит госпожу Елену, и она вернется к вам. Вы хотите этому помешать? Хотите своим глупым поведением сделать так, чтобы злой маг, подставивший вашу маму, узнал об этом и сбежал? В таком случае Император никогда ее не освободит. Вы этого добиваетесь?
 
  - Ее не должны держать тут, - всхлипнула младшая. - Тут грязно, плохо пахнет..., тут крысы!
 
  - Лейна, - сказал Елена. - Бери ее и уходите. Доверьтесь барону. Я скоро вернусь к вам. И ничего не говорите отцу.
 
  - Я поняла, - серьезно кивнула Лейна. Я видел, каких усилий ей стоило сдерживать слезы. Она подошла к младшей сестре, помогла ей подняться.
 
  - Подождите меня в коридоре, - сказал я. Дождался, пока они выйдут. - Как видите, я всегда держу свое слово.
 
  - Вижу, - госпожа Елена кивнула, отчего цепь слегка звякнула. - Записи, которые ты ищешь, спрятаны в моем родовом имении. На чердаке. Четвертая балка справа. Под ней тайная ниша. Уничтожь их, чтобы они никому не достались, - она посмотрела поверх моего плеча на дочерей. - И прежде чем ты сделаешь то, что задумал, хочу попросить тебя об услуге. Верховный судья, Грэгор Теовин, я хочу, чтобы он умер.
 
  - И что, по-вашему, я задумал?
 
  - Когда ты пришел сюда с Грэс, мне было достаточно один раз заглянуть в твои глаза, чтобы понять, кто станет моим палачом, - сказала она и слегка улыбнулась. - Не стану винить или проклинать. Напротив, хочу сказать спасибо. За то, что несколько последних ночей я смогла выспаться и еще раз все обдумать. Жаль, что у меня нет ничего равнозначного для обмена, чтобы просить тебя присмотреть за Карой и Лейной.
 
  - Похоже, вы не поняли меня, когда сказал, что помогу. Придется повторить, - сделал жест Диане, чтобы она вошла. - Я вытащу вас отсюда, - разделяя слова, сказал я. Опустил на пол протянутую сумку. - Здесь теплые вещи, которые можно надеть под этот безразмерный балахон, и которые не будут бросаться в глаза. У сорочки есть небольшой карман. В нем пять пилюль из измельченных трав и кореньев. Думаю, что вас кормят два раза в сутки. Лучше начинать жевать их утром и проглатывать вечером с едой. По одной каждый день. Потом приготовлю еще и передам с Клаудией. Если надзиратели узнают про одежду, просто скажите, что ее кто-то подбросил. Пусть поищут вашего пособника в своих рядах.
 
  - Надеюсь, что управлюсь за месяц, - добавил я. - Если нет, снова попрошу Грэсию взять меня с собой. Второй раз тайно пробраться сюда у меня вряд ли получится.
 
  - Скажи, зачем ты так стараешься? - спросила она. - Все ради той, не озвученной просьбы?
 
  - И это тоже. Все, нам пора. Будьте сильной.
 
  - Ты тоже, - ответила она. - И, спасибо...
 
  На обратном пути никто не проронил ни слова. На улице все так же бушевала буря, тщетно стараясь разрушить крепость. Вновь и вновь порывы ветра разбивались о серый камень высоких стен. Пробираясь сквозь глубокий снег, я мог вздохнуть с облегчением. Мне удалось реализовать первую часть плана. Следующим на очереди шел террор. И если кто-то думает, что я не смогу посеять страх в сердцах жителей столицы Империи, он глубоко заблуждается.
 
  Несмотря на пронизывающий ветер и холод, мне было жарко. Я чувствовал, как Уга обнимает меня, положив подбородок на плечо. Чувствовал, как по телу волнами разливается жар. Ее сердце учащенно билось в предвкушении. Боевыми барабанами стучало в ушах. Как долго асверы живут как пастухи и рыбаки? Разве такова была воля их матери? Что стало с ее сыновьями и дочерями, почему они опустили плечи и согнули спины? Почему не помнят, как жили предки? Ведь не ржавеют в ножнах мечи. Еще передается из поколения в поколение умение держать в руках оружие. Так почему?!
 
  Я сбился с шага, и Диана вновь пришла мне на помощь, подхватив под руку. Едва она коснулась меня, злость и ярость ринулись в нее полноводной рекой. Взгляд ее метнулся вперед, мазнув по сородичам и упав на хрупкие человеческие фигуры. В последний момент успел поймать и обнять ее, резко разрывая связь с Угой. Пришлось напрячься изо всех сил.
 
  - Тише, тише, - сказал я. Не уверен, что она услышала, так как ветер сразу уносил слова. - Успокойся, все хорошо. Прости дурака. Я увлекся...
 
  Пришлось постоять так немного, прежде чем она пришла в себя. Она что-то сказала, но я не расслышал. Отстранившись, Диана взяла меня за руку и потянула вслед за остальными. Маленький фонарь повозки я увидел уже шагов через сто. Внутри было ожидаемо холодно. Лейна отогревала в своих руках ладони сестры. Я вынул из-за пазухи сферу Лемма, подвесив на крючок под потолком. Она уже разошлась во всю силу, почти сразу согрев воздух в салоне.
 
  - Лжец! - внезапно выкрикнула Кара. Я аж подпрыгнул от неожиданности. - Он ведь обещал, что с ней все будет хорошо, а сам запер в вонючем подземелье... Ненавижу! Ненавижу...!
 
  - Барон, - сказала Лейна, - мы очень просим вас. Пожалуйста, найдите темного мага как можно скорей.
 
  - Это сложно, но я постараюсь. Изо всех сил.
 
  - Спасибо, - она кивнула, сжав губы в тонкую полоску. Незаметно, ущипнула себя за руку, чтобы сохранить самообладание.
 
  ---
 
  Примерно в то же самое время, Витрия, старый город.
 
  Белтрэн Хорц сильнее запахнул теплый плащ, чтобы под него не задувал холодный ветер, весь вечер и ночь дующий с востока. К рассвету он обязательно принесет обильный снегопад. Прожив в столице всю жизнь, Белтрэн прекрасно изучил все капризы переменчивой погоды. Стоя на улице, перед полыхающим домом, он размышлял о том, как давно поступил на службу Империи. Сколько всего за это время сделал для ее величия. Сколько разрушил планов знати на перевороты и как прозевал последний. Снова и снова он возвращался к недавнему разговору с Императором.
 
  Во двор поместья Хорцев резво въехала темная повозка. Из нее повыскакивали люди Яна Сметса, колдуя едва ли не на ходу. Огонь, перекинувшийся уже на крышу и вырывающийся из окон дома, захлебнулся от недостатка воздуха и опал, уступив место густыми клубами дыма. Еще несколько объемных заклинаний и он тоже начал убывать.
 
  Спустя пятнадцать минут приехала оперативная группа подчиняющаяся непосредственно Белтрэну. Получив от начальника указания, они рассредоточились по району в поисках случайных свидетелей и возможных улик. Пока глава службы безопасности переодевался, на место прибыл магистр Сметс с подкреплением из дюжины магов. Скорее всего, поднял на уши весь доступный персонал экспертного совета. Получив от своих людей предварительный отчет, он нашел Белтрэна.
 
  - Да уж, - сказал Ян, - если та таких людей как ты покушаются, цены на услуги демонов скоро взлетят до небес. Рад, что с тобой все в порядке.
 
  - По мне может быть не видно, но я тоже рад, - улыбнулся Бэлтрен.
 
  - Мои говорят, полыхнуло изнутри, - немного посерьезнел магистр.
 
  - Если быть точнее, из моей спальни.
 
  - Пойдем, - Ян указал на повозку, - поговорим в спокойной обстановке.
 
  В салоне повозки было тепло из-за небольшой магической печки в центре. Она же распространяла мягкий свет, который не резал глаза.
 
  - Это был мой второй заместитель, - сказал Бэлтрен, удобно устроившись на сидении и протянув руки к печке. - Кто-то наложил на него заклинание подчинения.
 
  - Опиши, - попросил Ян. - Его лицо было красным или бледным? Он потел, трясся? Говорил внятно или путался в словах?
 
  - Он был напряжен и обильно потел, да. Лицо красное, говорил внятно, но через силу. Сопротивлялся, скорее всего. Под конец у него кровь носом пошла.
 
  - Хм..., - магистр задумался.
 
  - Это было предупреждение от Кровавого культа. За то, что я разворошил их гнездо в столице. В конце, после послания, он выдавил слово 'жук'. А потом я выпрыгнул в окно.
 
  - Сахиб Хифаль, - сказал Ян. - Он носит татуировку песчаного жука на шее.
 
  - Да, я тоже подумал про него. Один из лидеров культа. Лет десять он не появлялся в центре Империи.
 
  - Опасный противник. Очень опасный. Что планируешь делать?
 
  - Планирую поймать его.
 
  - Только в попытке не порушь половину Витории. По моим данным он либо сам изучает темную магию, либо имеет темного под рукой.
 
  - Что за данные? - немного удивился Белтрен.
 
  - Барон Хаук утверждает, что видел темную магию рядом с разрушенной лавкой. А на днях он спалил магическую пиявку в кабинете Гаспара Мэйта. И не простую, а точно такую же, какие сожрали половину Имперского дворца. Парень весьма одарен и может... да, с полной уверенностью может определить один и тот же человек колдовал в разных случаях или нет. По рисунку заклинания. Так вот, он утверждает, что темная магия во дворце, в кабинете магистра Мэйта и рядом с его лавкой, это дело рук одного и того же темного мага.
 
  - А сегодня, - продолжил Ян, - я все утро потратил на то, чтобы возвести в кабинете Гаспара тройную линию защиты с отдельным источником силы. Только накопительный кристалл обошелся ему в пару тысяч. Но тебе, так и быть, - улыбнулся он, - я поставлю такой же вполовину дешевле.
 
  - Очень подходящий момент..., - сказал сам себе Белтрэн. - Исключительно подходящий....
 
  - Даже не говори, о чем ты сейчас думаешь, - предупредил Ян. - Я не трус, но в противоборство с культом влезать не хочу. Пусть асверы этим занимаются. У меня и так работы скоро будет невпроворот, - он кивнул на окошко, сквозь занавески которого виднелся наполовину сгоревший дом.
 
  - Скажи, что будет, если завтра асверы соберутся и дружно вернутся в свои земли?
 
  - Праздник. В гильдии магов. О, кажется, твоего помощника нашли, - оживился Ян и вышел из повозки.
 
  Со стороны дома, действительно, несли обугленное тело.
 
  - Вот и мне бы так, - вздохнул Белтрэн. - Сбежать от ответа.
 
  Хотя, магистр Ян дал понять, что в лояльности полудемонов нисколько не сомневается. С чего бы им взять, да сбежать? 'Хорошо бы все понимали это', - думал глава службы безопасности. - 'Ведь требуя доказать лояльность, ты не только показываешь недоверие преданному слуге, но и заставляешь его делать трудный выбор'.
 
  ---
 
  Рикарда Адан, раннее утро, приемная Императора.
 
  Ожидая разрешения войти в кабинет, Рикарда гадала, зачем Император пригласил ее в подобное время. Когда ей доставили послание, была еще глубокая ночь. Выходит, он не ложился спать. Глава гильдии с ходу могла придумать десяток различных вариантов, каждый из которых имел определенную долю вероятности. Но, она могла поспорить на что угодно, что речь сегодня пойдет о Берси.
 
  Рикарда знала, что его авантюра в тюрьме магов прошла успешно и принцессы уже вернулись во дворец. Но Император мог заметить их отсутствие и когда они появились, узнать, где те пропадали. Дети, под действием эмоций они легко могли проболтаться. А может, проболталась девчонка маг. Лоури, от их семейки никогда не стоит ждать чего-то хорошего.
 
  Предвидя тяжелый разговор, она заранее отдала необходимые приказы. В эту минуту ее гильдия была готова не только с боем выйти из города, она могла легко захватить дворец. И даже шестнадцатый легион, который Император подтянул к столице, не мог им помешать. Были предупреждены и те, кто дежурил во дворце. Лучшая пара Дамны, стоявшая у дверей кабинета правителя, внешне выглядела спокойной. Но Рикарда чувствовала их напряжение. Словно у сжатой пружины.
 
  Дверь в кабинет открылась, выпуская капитан-лейтенанта имперской гвардии. Глупый мужчина хотел показать ей, по чьему требованию она прибежала во дворец, словно сторожевая собака на свист хозяина. Рикарда не удостоила его даже взгляда. Ее больше занимал магистр из Совета магов, который прятался за шкафами в кабинете Императора. Она почти видела, как тот смахивает капельки пота со лба, сжимая в потной ладони плашку Жака Германа.
 
  Рикарда вошла в кабинет, закрывая за собой дверь.
 
  - Мой Император, - поклонилась она.
 
  - Проходи, - он взглядом показал на стул. - У меня к тебе накопилось несколько вопросов. Вот, - он протянул ей свиток. - Жалование гильдии. Здесь больше, чем вы обычно получаете. Считай это моим извинением за задержку.
 
  - Мы служим Империи не ради денег, - Рикарда бросила короткий взгляд на свиток, отметив сумму. От щедрот Император добавил им несчастные десять процентов.
 
  - Но и без денег невозможно служить, - заметил он. - Мне стало известно, что вы перестали покупать каторжников. Капитаны речных галер жалуются, что их доходы резко упали. Я распорядился о поставке вам двадцати человек. За счет казны Империи.
 
  - Спасибо Ваше величество, - слегка склонила она голову. - Это будет очень кстати.
 
  - И еще двадцать вы получите в следующем месяце. Я решил, что впредь вам не нужно будет платить за рабов.
 
  Рикарда удивленно посмотрела на него. Вот это действительно было проявление щедрости. Хотя, для Империи это не будет стоить ни копейки. Найти пару десятков преступников не такая большая проблема. А вот работорговцы и капитаны галер существенно пострадают.
 
  - Теперь о работе, - Император протянул еще один свиток. Там значилась сумма в двадцать тысяч золотом, с возможностью получить всю или ее часть в гильдии ростовщиков по всей империи. - Есть человек, который сеет вокруг себя хаос. Маг, вреда от его существования больше, чем пользы, которую он сможет принести Империи. Барон Берси Хаук. Позаботьтесь о нем.
 
  Свиток обжег руки Рикарды словно раскаленный прут. Она позволила себе взять паузу, чтобы Император видел ее раздумья.
 
  - Я все сделаю, мой Император, - сказала она, убирая оба свитка во внутренний карман.
 
  -Знал, что на тебя можно положиться, - улыбнулся он.
 
  ---
 
  Бристл проснулась оттого, что Берси, спавший рядом, резко сел на кровати. Он вернулся всего пару часов назад, перед самым рассветом. Уставший, замерзший и грязный. Ему едва хватило сил смыть с себя неприятный запах тюремных помещений. Добравшись до кровати, он рухнул на нее, моментально уснув. Бристл пришлось укладывать его под одеяло.
 
  - Только не говори, что ты что-то забыл сделать, - сказала она. - Что бы это ни было, пусть подождет пару часов. Ты же только уснул... Берси?
 
  Бристл села, проследила за его взглядом. Берси смотрел сквозь стену куда-то в сторону дворца императора. Взгляд его был леденяще холодным и совершенно незнакомым. Бристл ощутила присутствие тьмы, точно такой же, как в тот раз, когда она попала в его сон. На ее фоне даже утренний свет померк, а комната начала погружаться во мрак. Она не успела испугаться, так как Берси обнял ее за плечи. Его взгляд вновь стал прежним.
 
  - Все в порядке. Это действительно может подождать, - он лег обратно. - Ты не видела Тали?
 
  - Она несколько дней не выходила из своей комнаты.
 
  - Тогда..., - сонно протянул он, но не договорил, провалившись в сон.
 
  Бристл провела пальцами по его волосам, затем встала. Ее не покидало мрачное предчувствие. Словно скоро должно произойти что-то нехорошее. Она не могла сказать, откуда это взялось, но инстинкты подсказывали, что она должна что-то сделать.
 
  'Для начала хорошо бы узнать, что происходит', - подумала она, поднимаясь в рабочий кабинет мужа. Следующие полчаса она потратила на то, чтобы написать пару приглашений. Расспрашивать Берси было бесполезно. Более упертого мужчину она еще не встречала. Илина последние дни чаще находится дома и сама знает не больше. А если и знает, то не спешит рассказывать. Но Бристл знала способ лучше. Для этого она приглашала на ужин Графиню Элианору Фартраия и пару ее подружек, самых известных сплетниц столицы. Последнее письмо она адресовала Грэсии, поделившись своими опасениями.
   Запечатав письма, она нашла Сесилию, поручив той доставить их адресатам точно в руки. Это немного успокоило Бристл. Вспомнив об еще одном человеке, который обязательно должен все знать, она поспешила вернуться в рабочий кабинет. В ней проснулся азарт. Теперь ее не просто одолевало любопытство, она хотела поучаствовать в затее мужа. Сидеть целыми днями в четырех стенах, еще немного и она будет выть от скуки. Главное, чтобы он ничего не заподозрил...


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Azazel9

  • Раскаяться никогда не поздно, а согрешить можно и опоздать.
  • Подпрапорщик
  • *

+Info

  • Репутация: 16
  • Сообщений: 78
  • Activity:
    1.5%
  • Благодарностей: +27
  • Пол: Мужской
Re: Шек Павел. Резчик (СИ)
« Ответ #21 : 07-07-2018, 21:52 »
0
Хорошо но малооо


Золотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Azazel9

  • Раскаяться никогда не поздно, а согрешить можно и опоздать.
  • Подпрапорщик
  • *

+Info

  • Репутация: 16
  • Сообщений: 78
  • Activity:
    1.5%
  • Благодарностей: +27
  • Пол: Мужской
Re: Шек Павел. Резчик (СИ)
« Ответ #22 : 14-07-2018, 06:24 »
+1
Автор выложил на самиздате 31 главу.


Золотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Полковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 3085
  • Сообщений: 6971
  • Activity:
    43.5%
  • Благодарностей: +6688
  • Пол: Мужской
Re: Шек Павел. Резчик (СИ)
« Ответ #23 : 14-07-2018, 22:25 »
+4
You are not allowed to view links. Register or Login
  Я помнил последний сон. Если раньше Уга баловала меня тихими и спокойными пейзажами, то сейчас сны были наполнены действием. Сегодня это была охота. Бескрайняя равнина, контраст сочных красок голубого неба и зеленой травы. Красные полосатые шкуры диких гиен, которых мы загоняли. Их стая расплодилась настолько, что стала угрожать стаду, и поселок решил немного сократить поголовье хищников. Никогда прежде не видел таких крупных собак. Каждая в одиночку могла свалить взрослого буйвола, вцепившись ему в шею. Как и все сны он закончился на самом интересном, оставив после себя странное послевкусие. Если бы мне прямо сейчас сказали бежать на охоту, я бы потянулся за копьем.
 
  Спустившись в гостиную, я застал Бристл и Илину. Они сидели рядышком на диване, ведя неспешную беседу. Подошел сзади, наклонился, поцеловал Бристл в щеку. Она заулыбалась, протягивая руки, требуя больше ласки, но я успел подвинуться к Илине, поцеловав и ее. Та смутилась, немного покраснев. Пару дней она сердилась на меня за то, что я попросил ее побыть дома и приглядеть за Бристл. Тали все еще возилась с охранными заклинаниями, оплетая дом, словно паутиной. Я как-то заглянул к ней, посмотреть на работу, после чего решил не беспокоить. Она целиком погрузилась в этот процесс, выводя на полу комнаты странные узоры и письмена.
 
  - Илина, прогуляешься сегодня со мной по городу?
 
  - Сначала пообедай, - сказала она. Встала, поправила домашнее платье. - Пойду, переоденусь.
 
  - А как же я? - обиженным голосом спросила Бристл.
 
  Я сел рядом, взял ее ладони.
 
  - В городе объявился кровавый культ. И пришли они за моей головой. Поэтому обещай, что без охраны не будешь гулять по городу.
 
  - Ты слишком переживаешь. Я могу постоять за себя.
 
  - И за него тоже? - я коснулся ладонью ее живота.
 
  - Хорошо, хорошо, - легко согласилась она, положив ладонь поверх моей. - Тебе обязательно ловить их самому? Ты же целитель. Оставь это дело магам и службе безопасности.
 
  - Я не собираюсь искать или бегать за ними по городу. Просто подожду, пока они сами решать действовать.
 
  - А вчера? - хитро прищурилась она.
 
  - Вчера я работал. Сесилия, - повысил я голос, - будь добра, подай обед.
 
  Наша горничная грела ушки у лестницы на первом этаже.
 
  - Ты и сегодня задержишься?
 
  - Не совсем так. Уеду из города на один день. Постараюсь вернуться завтра к ужину.
 
  - Почему сразу не сказал? Я бы собрала тебе еды в дорогу.
 
  - Отказаться от стряпни Сесилии? На за что! Пришлю кого-нибудь ближе к вечеру.
 
  Я нисколько не кривил душой. Сесилия удивительно вкусно готовила. Практически любое блюдо могла приготовить так, что самые искусные придворные повара лопнут от зависти. Она за короткое время успела узнать, что я люблю, а что ем неохотно. Поэтому не помню, чтобы я вообще был недоволен ее работой.
 
  После плотного обеда захотелось плюнуть на все и остаться дома. Побыть с Бристл, придаться лени, почитать книги. Но слово 'надо' перевесило. Не прибавила радости и мерзкая погода. С самого утра сыпал противный мокрый снег вперемешку с дождем.
 
  - Не хочешь идти, останься, - вздохнула Илина, видя мои душевные метания. Она накинула непромокаемый плащ, проверила: не мешает ли он мечу, не стесняет ли движения.
 
  Я проделал похожие манипуляции с посохом целителя, затем решительно вышел на улицу. Перед домом уже стояла повозка. На месте возницы напарник Юны. Мужчина лет на пять старше ее. Серьезный, всегда собранный и, как и все его соплеменники, малоразговорчивый. Сегодня у него был немного обреченный вид, словно он успел поспорить с Юной, но не смог переубедить ее отказаться от глупой затеи. Позади повозки маячила Ивейн, недовольно косясь на Вьеру. Та же, наоборот, слегка улыбалась.
 
  - Дети, - хмыкнул я.
 
  - Говоришь так, словно сам старик, - высказалась Илина, но в голосе прозвучало одобрение подобранной характеристики.
 
  - Ну-ка, Красавица, иди сюда, - поманил ее.
 
  Когда она подошла, положил ей руку на макушку, сдвинул длинную челку. Взбухшие борозды старых шрамов, наконец, перешли в последнюю фазу и начали немного шелушиться. Она расчесала один на лбу, оставив несколько красных полос. Я провел пальцем по шраму, перешел на пенек рога. Илина больно стукнула меня кулачком под ребро.
 
  - Ауч! За что? - возмутился я. Затем посмотрел на возмущенное и обиженное лицо Вьеры. - Прости, я ничего плохого не хотел. Просто подумал, что надо бы его вернуть. Для симметрии.
 
  - А ты сможешь? - удивилась Илина. - Целители не умеют выращивать потерянные конечности.
 
  - Мы возьмем рог у кого-нибудь и пересадим... Что? Да я пошутил, не надо драться. А если серьезно, то семейный подряд графьев Бекке натолкнул меня на пару интересный идей.
 
  Я похлопал по специальной сумочке, где хранил два справочника. Один за авторством Августо Бессо, второй Ромарио Лехаля. Бекке исполнили обещание и еще вчера прислали копию его работ. Я только бегло предисловие прочел, и оно меня серьезно вдохновило. Умел Лехаль заинтересовать начинающего целителя.
 
  - Слушайте, - добавил я уже тише. - А не многовато ли для меня одного столько пар выделять? Они же скоро толкаться будут.
 
  - Это уже их проблемы, - отмахнулась Илина. - Пусть учатся договариваться.
 
  - Понятно. Что ж, тогда давайте к делам. Сначала в лавку Георга Морра. Мне надо послание для Матео отправить.
 
  Когда Вьера и Ивейн попытались сесть в салон, Илина коротко рыкнула на них, чтобы занимали место на багажной полке. На мое возражение, что на улице дождь, она лишь посмотрела так, словно говоря: - 'Это их проблема, а не моя'. Сама села рядом, взяла меня под руку, положила голову на плечо. Всю дорогу она что-то хотела сказать, но не решилась...
 
  Возле лавки Матео всегда был ажиотаж, но в этот раз количество повозок и дорогих карет немного шокировало. Они вереницей выстроились вдоль улицы, дожидаясь своей очереди. Герману, помощнику Матео, пришлось организовать на улице очередь, не позволяя всем желающим заходить внутрь. Иначе тем было бы не протолкнуться.
 
  - Доброго дня, господин Хок, - приветствовал он меня, когда мы с Илиной высадились рядом с лавкой. - Госпожа Иль.
 
  - Герман, доброго дня, - я проигнорировал недовольный взгляд богато одетого лакея, который стоял следующим в очереди. - Оживленно у вас сегодня.
 
  - Вы верно заметили, - кивнул он. - Хорошо, что мастер решил вернуться.
 
  - Он приехал? - удивился я.
 
  - Вчера вечером. Прошу, проходите, он вас ждет, - Герман открыл дверь, пропуская нас внутрь.
 
  На первом этаже в лавке ничего не изменилось. Все те же небольшие витрины со всевозможными артефактами, все то же чувства магического напряжения, витающего в воздухе. Я попросил Илину подождать внизу, а сам поднялся на третий этаж, в гостиную. Матео сейчас работал в лаборатории и хотел, чтобы я сначала заглянул наверх. Почему так, я понял, едва открыл дверь. В светлой гостиной на диване Лиара тискала в объятиях Ялису. Напротив, в кресле сидела Грэсия, читая тоненькую книжку в самодельном переплете.
 
  - Доброго дня, - поздоровался я. - Госпожа Диас, Лиара. Ялиса, рад, что вы решили вернуться.
 
  - Доброго дня Берси, - улыбнулась Ялиса. - Спасибо, что заглянули к нам... Я предложу вам чаю, как только дорогая Лиара, меня отпустит...
 
  - Дорогая, - захихикала Лиара, не собираясь отпускать подругу. Ей понравилось подобранное слово.
 
  С последней нашей встречи Ялиса изменилась. Белки глаз немного покраснели, а веки слегка припухли, как после долгой болезни. Цвет глаз сменился на бледно-желтый, с редкими вкраплениями ярко-золотых искорок. А еще клыки увеличились минимум на сантиметр, отчего она говорила нечетко. Но ее болезненный вид нисколько не смущал ни Лиару, ни наставницу. Возможно, они этого просто не замечали. Помню, Матео говорил, что люди вообще мало что замечают вокруг.
 
  - Берси, - Грэсия убрала книгу.
 
  - Что вас привело? Не ожидал застать вас здесь.
 
  - Хочу заказать артефакт для Лиары. Такой же, как ты дарил на свадьбу Бристл. У нее в последнее время обострилось чутье на магов и простые заклинания уже не спасают.
 
  - Я пыталась сказать маме, что этот артефакт сделал Матео, только она мне не верит, - вставила Лиара.
 
  - Слишком тонкая работа для студента первого курса, - ответила она. - Я узнавала у главы кафедры артефакторов, даже он не в силах такое повторить. Ни за что не поверю, что Матео сделал его сам. Не без помощи дяди, в любом случае.
 
  - Не поверите, - расплылся я в улыбке, - и я приехал по такому же вопросу. Обещал Лиаре, что закажу данный амулет, но не знал, что Матео... и его дядя вернулись. Они уезжали по семейным делам, - пояснил я. - Ялиса, как добрались, как дорога?
 
  Она закрыла рот ладошкой и немного побледнела, словно ее мутит.
 
  - Это было... Дорогой супруг не жалел сил, чтобы мы быстрее приехали.
 
  - Я не думал возвращаться так скоро, - сказал Матео, заходя в комнату. - Но Ялисе было скучно в замке одной. А моя библиотека, сам знаешь, что с ней стало.
 
  - Рад тебя видеть, друг, - я крепко пожал ему руку.
 
  - Вот, - он протянул Грэсии небольшой треугольный кулон, вырезанный из светлой кости. - Пока я подберу нужные материалы, и пока... дядя закончит работу над основой, этого должно хватить. Он разрядится дней за десять, но к тому времени я успею закончить работу.
 
  - Спасибо, - она убрала кулон в кармашек платья. - Сколько будут стоить материалы и работа?
 
  - Что вы, разве я могу взять деньги с единственной подруги Ялисы. Наоборот, я прошу вас принять его в качестве подарка.
 
  - Очень щедрый подарок с твоей стороны. Знаю, сколько стоят материалы для подобной работы и настаиваю, что за них заплачу я.
 
  - Ни в коем случае! - выпрямился Матео. - Это окончательно решение и как бы вы не настаивали, оно не изменится.
 
  - Хорошо, хорошо, - согласилась она. - Мы с удовольствием примем этот подарок.
 
  - К тому же, - сказал он важно, - у нас с вами общая проблема в виде скучающих дет... прелестных юных дам. Я знаю, что Лиара в том возрасте, когда ей нельзя часто выходить в 'большой мир'. Но вы можете смело оставлять ее в нашем доме. Мы с дядей проследим, чтобы девушки не остались без присмотра. Так же буду рад, если Ялиса сможет проводить время с подругой у вас дома в академии или в поместье Блэс.
 
  - У нас здорово, - обрадованно сказала Лиара Ялисе. - Я могу научить тебя кататься верхом и стрелять из лука!
 
  - Ялиса знает, что Лиара оборотень? - серьезным тоном спросила Грэсия. - Она видела когда-нибудь крупного оборотня в его волчьем обличие?
 
  - Мы же не будем ее пугать, - обиженным тоном сказала Лиара, еще крепче обнимая подругу.
 
  - Только на картинках в книге, - ответила Ялиса.
 
  - Хорошо, если Лиара пообещает не менять облик в присутствии Ялисы, - сдалась Грэсия на умоляющий взгляд девочек. Затем посмотрела на Матео. - Я приготовлю мазь от порезов для Ялисы. Она должна будет постоянно носить ее с собой.
 
  - Спасибо, - Матео слегка поклонился.
 
  - Лиара, - Грэсия встала. - Если хочешь, можешь остаться здесь. Вечером я за тобой приеду.
 
  - Хочу! - обрадовалась она.
 
  - Берси, - наставница повернулась ко мне, - не забудь, что у тебя доклад на следующей неделе. Ты уже работаешь над ним?
 
  - Эм... Пока еще собираю материал. Но он будет готов вовремя.
 
  - Надеюсь, он будет того же качества, что и предыдущий. Матео, всего хорошего. Берси.
 
  - Я провожу вас, - вызвался Матео.
 
  Мы подождали, пока они выйдут. Девчонки чуть ли не завизжали от счастья. Лишь мое присутствие сдержало их от бурного проявления эмоций. Бристл говорила, что оборотни, если привязались к кому-то и назвали другом, то это на всю жизнь. Разлучать друзей у них, это как разлучать влюбленных. Грэсия это прекрасно понимала.
 
  - Лиара, как у тебя с магией? - спросил я. - Почувствовала ее присутствие?
 
  - Еще нет, - она отрицательно мотнула головой. - Я стараюсь уловить ее запах, но пока не получается. Только другие маги стали смердеть еще более противно.
 
  - Тогда, старайся, - улыбнулся я. - Подключи воображение и попробуй представить. У вас недалеко от поместья есть мелкие речки? Выбери любую в качестве примера. Все, все, не буду вам мешать. Ялиса, было приятно видеть тебя.
 
  - Мы с супругом всегда рады вашему визиту. Обязательно приходите ефё, - последнее слово она смазала, едва не прокусив клыком губу.
 
  С Матео я столкнулся на первом этаже. Он выглядывал из окна, пытаясь оценить величину очереди.
 
  - С чем связан подобный ажиотаж? - спросил я.
 
  - Говорят, в городе сожгли уже четыре дома. Заживо сгорели несколько высокопоставленных магов и чиновников. Кто-то даже рискнул сжечь дом Белтрэна Хорца. Знаешь кто это?
 
  - Знаю. Имел удовольствие пару раз беседовать с ним лично. Пугающий тип. Я бы не рискнул перебегать ему дорогу.
 
  - К каждому случаю поджога причастны маги. Вот люди и спешат запастить защитными амулетами. Осадили не только мою лавку, но и пару мастерских с менее громкими именами А там, - он показал на окно, - те, кто готов платить немалые деньги за качественный товар.
 
  - Справишься?
 
  - Естественно, - ухмыльнулся он. - У меня этих амулетов запасено на пару лет вперед. Так, создаю ажиотаж. Ты только за амулетом для Лиары заезжал, или хотел еще что-то?
 
  - Хотел, - я вынул пару листов, протянул ему. - Я Тали показывал, но она была не в духе.
 
  - Хм, - он пробежал взглядом по закорючкам, уложенным в неровные сточки. - Лучше, все-таки, спросить у Тали. Она в этом разбирается лучше. Если в двух словах, то это молитва. Точнее ее отрывок.
 
  - Кому она посвящена?
 
  - Пресветлому богу, защитнику этих земель. В этом отрывке, - он показал на первый лист, который я подобрал в гнезде вампиров, - бог предстает как резчик по кости, художник и скульптор. А тут, как каменщик и воин.
 
  - Зиралл, - выдохнул я.
 
  - Слова, которые записаны здесь, оскорбительны для всех, кроме его самых преданных фанатиков. Это, - он снова потряс листом, оставшимся от вампиров, - наверное единственное упоминание раван в его текстах. Неприятные слова, - он покривил губами.
 
  - Странные слова, для молитвы.
 
  - Ты в этом настолько разбираешься, чтобы оценить? - спросил он.
 
  - Да, был не прав, признаю, - покивал я, вспомнил молитвы обращенные к Уге. - О чем говорится во втором. Хотя бы приблизительно.
 
  - О крепости, которую возводит каменщик. О храбрости воинов, защищающих ее. И о недостойности врагов и их бессилии, - он вернул мне листы. - Когда-то это звучало словно гимн. Под звуки этих слов люди шли в бой. И побеждали... Поэтому Зиралла почитают еще и как бога войны.
 
  - А как ты относишься к нему?
 
  - Безразлично. Берси, ко всем богам нужно относиться с безразличием. Возлюбишь одного, станешь врагом для других.
 
  - Спасибо, я понял.
 
  - Да не за что. Поговори с Тали, если тебе это интересно, - он хмыкнул, затем стал серьезней. - И осторожней с этим, - он коснулся сумки, где лежал справочник Лехаля. Увидев мой вопросительный взгляд пояснил. - Видишь ли, все справочники третьего класса опасны даже для опытных магов. Поэтому на них ставят особую метку. Грэсия ее тоже заметила, но ничего не сказала. Доверяет тебе. Не знаю, насколько ты искусен в магии, но в любом случае осторожность не повредит.
 
  Распрощавшись с Матео, я направился в гильдию асверов. Мне нужна была Луция, а Вьера сказала, что та уехала туда по какому-то важному делу. О каком деле шла речь, я понял, когда мы добрались и вышли из повозки. Недалеко от конюшен толпилось несколько десятков лошадей и три груженные телеги. Они заняли почти все свободное пространство в той части двора. Я только сейчас понял, что полудемонов в гильдии стало много, а вот размер конюшен остался прежним. Отсюда остро встал вопрос, где размещать лошадей. Держать их под дождем и мокрым снегом? Пришедший последним отряд это явно упустил из виду. Да асверы сами поселятся на улице, а лошадей разместят в своих комнатах. Проблема в том, что и комнат свободных в гильдии не осталось.
 
  Заметив кое-что интересное, я решил подойти. Илина прочла это намерение, тут же подхватила меня под локоть.
 
  - Оставь их, сами разберутся, - сказала она.
 
  - Не могу. Я их пригласил, поэтому несу за это ответственность.
 
  - Ты? - удивилась она. - Чем ты думал...! Ох, великая мать, я все время забываю, что ты выбрала мужчину, который сначала делает, а потом думает. Или делает, совершенно не задумываясь о последствиях, - она укоризненно посмотрела на меня.
 
  - Не преувеличивай. Ничего плохого не случится.
 
  - Я... да..., - она не смогла сразу подобрать нужные слова, чтобы выразить свои эмоции.
 
  - Ты очень милая, когда сердишься, - улыбнулся я. - Пойдем, поздороваемся.
 
  - Как скажешь, - она демонстративно отвернулась. Это должно было значить: - 'Когда случится что-то плохое, не говори, что я не предупреждала'.
 
  Старший род отправил в столицу серьезный отряд. Всего пять десятков полудемонов, не считая Мастера. Каждая десятка под руководством пары опытных, суровых на вид бойцов. Причем, чем старше асверы, тем более легкую броню они носили. Нас встречали взглядами, в которых читалось превосходство. Не так, как смотрят благородные по происхождению на слуг, а совсем иначе. Как старшие братья и сестра смотрят на младших, которые разочаровали их своими поступками и стремлениями.
 
  Только у самых младших в отряде я мог прочесть желание поскорее оказаться под крышей, в сухом и теплом помещении. Остальные либо не показывали слабость, либо не обращали внимания на такую мелочь, как холод и промокшие плащи. Мастера мы встретили у входа в конюшни. Он успел убедиться, что места внутри нет, и сейчас раздумывал, что делать.
 
  - Здравствуйте, - первым поздоровался я. Улыбнулся, кивая на отряд. - Вы приехали.
 
  - Берси, - он кивнул, скосил взгляд на Илину, все еще державшую меня под руку. Оценил ее наряд. - Не ожидал, что в гильдии так много изменилось. В прошлый раз, конюшни были заполнены едва ли на треть. А теперь в каждом стойле по паре лошадей...
 
  - Обычно тут тихо, - заметил я. - Это в последнее время ажиотаж. Но я могу вам помочь. Герцог Блэс частенько приезжает в Виторию с большим отрядом личной гвардии. Для лошадей они ставят особые шатры с усиленным каркасом, почти как в легионе.
 
  Я оглянулся, нашел взглядом Луцию. Она о чем-то разговаривала с напарницей Мастера. Они обменялись фразами, на что Луци покачала головой и подошла к нам.
 
  - Езжай в поместье Блэс, - сказал я ей. - Найди Иоланту Блэс и передай, что я очень прошу выделить пару шатров, чтобы разместить пятьдесят лошадей. Ненадолго. Думаю, она не откажет. По-хорошему, надо бы самому поехать, но у меня сегодня очень плотный график.
 
  - Поняла, - она кивнула.
 
  - Если разгрузите телегу, то будет на чем привезти их сюда. Можешь попросить Карла, чтобы помог. Только за его безопасность будешь отвечать сама. А то вас тут кровожадных... Кто там такой несдержанный? - спросил я у Мастера.
 
  - Бальса, - не глядя ответил он. - Диана убила ее младшего брата. Но это не будет проблемой. Она умеет держать себя в руках. Ты сейчас планируешь встретиться с Рикардой?
 
  - Нет. Не сегодня. Планировал забежать к Эвите, а потом посидеть немного в библиотеке, посмотреть карты.
 
  - Тогда пойду, встречусь с ней.
 
  - Ваши ничего не начудят?
 
  Мой вопрос его насмешил. Он коротко рассмеялся и зашагал в сторону здания гильдии. Илина посмотрела на меня немного осуждающе, отпустила руку. На мой вопросительный взгляд ответила Луция.
 
  - Он не старший в отряде, - сказала она.
 
  - Почему?
 
  - Иди уже, - Илина подтолкнула меня в спину.
 
  Я оглядел отряд, ловя на себе взгляды. Пожал плечами и пошел догонять Мастера. Отойдя от отряда шагов на десять, обернулся, пытаясь выделить каждого из асверов. Они разом обернулись. Появилось ощущение, будто ты пытаешься сжать в кулаке ежовый репей. Если ты не осторожен, то его острые шипы могут легко проткнуть ладонь насквозь. Вот такие колючки впились в мой разум, предупреждая, что любая попытка будет стоить дорого. Я немного надавил, проверяя насколько эти колючки жесткие. Острота из ощущений тут же пропала, сменившись глухой стеной. Они поняли, кто тот сумасшедший, рискнувший 'наехать' на них и не захотели причинять вред.
 
  - И что ты пытаешься сделать? - вздохнула Илина, с толикой обреченности. Наверное, уже привыкла к моим странным выходкам.
 
  - Проверить кое-что. Мастер, - не сводя взгляда с отряда ут'ше, сказал я, - кто из них самый опытный в этом?
 
  Мастер вслух не ответил, но от отряда отделилась одна пара. Мужчина лет тридцати и женщина, года на два моложе. В отряде были и более старшие по возрасту, но выбор пал именно на них.
 
  - Не пускайте меня, - сказал я.
 
  Закрыл глаза, сосредоточился. Я чувствовал их присутствие, но подойти не мог. Нас разделил жесткий барьер, который ни сдвинуть, ни раздавить не мог, как бы не старался. Так мы боролись несколько минут. Точнее я боролся, а они, скорее всего, даже не напрягались. Почувствовал прикосновение к носу. Илина приложила к нему платок.
 
  Бросив бесполезные попытки, я открыл глаза. Не заметил, когда асверы успели сменить облик. Стерев бегущую из носа кровь, наложил малое заклинание исцеления.
 
  - Спасибо, - я кивнул им и пошел в сторону гильдии.


  ---

  О чем меньше всего скучал Мастер, так это о мерзкой погоде Сырого города. Даже далеко на севере было не так противно. Порой ему казалось, что все живущие здесь насквозь пропитаны сыростью, а в их головах поселилась плесень. До недавнего времени он не думал, что когда-нибудь вернется сюда. С этим городом его связывало много воспоминаний, по большей части неприятных.
 
  Неожиданно Мастер почувствовал, как кто-то попытался взять под контроль отряд ут'ше. Нагло и напористо, словно неопытный юнец, недавно научившийся подобному. Отряд дружно ощетинился, намереваясь наказать наглеца. Если быть совсем точным, то отпор дали только старшие, защищая молодежь. И пусть попытка не могла оказаться удачной, виновного ждало суровое наказание.
 
  Обернувшись, Мастер к удивлению обнаружил, что это исходило от Берси. Было не совсем понятно, что он пытается сделать. Вот он подался немного вперед, собираясь наколоть себя на пики разума более опытных и старших асверов. Жрица, стоявшая рядом, хотела одернуть его, но в это время старшая отряда сменила тактику. К облегчению Мастера, она решила не калечить Берси, приказав остальным наглухо закрыться.
 
  - И что ты пытаешься сделать? - голос жрицы прозвучал так, словно это не первая глупость со стороны молодого мужчины.
 
  - Проверить кое-что. Мастер, - спросил он, не оборачиваясь, - кто из них самый опытный в этом?
 
  Мастер хотел спросить: - 'в чем именно?', но к Берси уже вышла пара, ведущая первую десятку. Мастер знал о них мало. Лишь то, что они часто сопровождали старейшин на общих собраниях четырех родов.
 
  - Не пускайте меня, - сказал им Берси, закрыв глаза.
 
  Он попытался взять их под контроль. В этот раз совсем по-другому. Его намерение словно таран ударило в невидимую стену, заставив мужчину из пары попятиться. Женщине пришлось сменить облик, чтобы удержать контроль. Теперь они были готовы, чтобы встретить второй удар, но его не последовало. Мастер ничего не почувствовал, но лицо женщины стало жестче. Жрица тем временем достала платок, чтобы остановить кровь, побежавшую из носа Берси.
 
  К облегчению пары давление со стороны Берси спало, и он открыл глаза. Глубоко задумавшись, он поблагодарил пару и направился к зданию гильдии. Впервые за долгое время Мастеру стало жутко любопытно. Он не мог представить, зачем подобное понадобилось Берси, и что он хотел проверить? Это не было похоже ни на пробу собственных сил, ни проверку способностей пары асверов. В глазах жрицы читался тот же самый вопрос, а так же желание взять Берси за шкирку и вытрясти ответ.
 
  Мастер немного постоял, проводив взглядом Берси, затем зашагал к зданию. Никто не стал препятствовать ему. Кто-то из мужчин у входа даже уважительно кивнул. С его прошлого визита внутри ничего не изменилось. Все тот же холодный камень, резкие очертания лестниц и окон. Разве что полудемонов стало больше. Недалеко от столовой группа низкорослых представительниц Васко что-то бурно обсуждала, жестикулируя руками. Даже смешение крови не могло выгнать из них эту черту. Низкорослые и эмоциональные, готовые ввязаться в драку по любому поводу. Чуть поодаль стояли их мужчины, беседуя о чем-то своем. Среди них Мастер выделил чистокровного степняка. Его выдавали показательно неспешные движения и медленная речь. Этому навыку учили только тех, кто стоял достаточно высоко в иерархи рода. Для них это было естественно, ведь среди всех асверов степняки самые быстрые. И чем быстрей в истинном обличие, тем медленней они вели себя в обычной жизни. Мастер знавал пару толковых мужчин, с которыми даже ему было сложно соперничать. Слишком быстры они были.
 
  И вот теперь этот чистокровный мужчина оказался рядом с вспыльчивой женщиной. Только Великая мать знала, что за дети родятся у этой пары. Чья кровь окажется сильней? А может случиться так, что они уравновесят друг друга. В таком случае оба рода потеряют частичку индивидуальности. Наследие, которое взращивалось не одно поколение.
 
  Мастер покачал головой и направился к главной лестнице. Несмотря на ажиотаж, он чувствовал нечто, нависшее над гильдией. Что-то неприятное. За общей атмосферой должны следить старшие и глава. И если они сами нагнетали подобное, стоило быть готовым к любым неприятностям. За Бальсу он не переживал. Мать не обделила женщину железным характером, позволявшим держать большой отряд в кулаке. Единственным спорным недостатком он мог назвать лишь прямолинейность. По его мнению, лидер должен уметь быть гибким.
 
  Поднявшись наверх, Мастер неспешно прошел по коридору, больше прислушиваясь к голосам и собственным ощущениям. Как он и думал, общую атмосферу накаляли старшие. Делая это очень тонко, чтобы младших не покидало предчувствие, что скоро должно что-то произойти. Возможно опасная операция или даже бой насмерть.
 
  В приемной Рикарды Адан посетителей не было. Ее помощница молча показала на дверь в кабинет, разрешая свободно заходить. Сама Рикарда расположилась за рабочим столом, что-то писала, складывая готовые листы в высокую стопку точно таких же.
 
  - Привет, Адана, - сказал Мастер. Он прошел к свободному стулу для посетителей, спокойно сел на него. - Давно не виделись.
 
  - Давно, - согласилась она. Дописав строчку, женщина отложила перо, помассировала затекшую шею. - Хорошо, что приехал.
 
  Мастер удивленно посмотрел на уставшее лицо женщины. Встал, перенес стул почти вплотную к рабочему столу.
 
  - Рассказывай, что случилось.
 
  - На сколько пар из вашего отряда я смогу положиться? Всерьез. С призрачным шансом остаться в живых.
 
  - Десять пар. Включая меня. Еще пять пар смогут неплохо показать себя, но у них нет серьезного опыта.
 
  - Ты знаешь про артефакт в подвале? - в лоб спросила она. - Хорошо. Десять пар, пусть спускаются. Это убьет мага, но проклятие надо снять.
 
  - Ты ни капли не изменилась, - улыбнулся мужчина. - Все так же любишь командовать.
 
  - Хотел сказать посылать на смерть? - поправила она.
 
  - Ну, к этому я привык. Знаешь, давно хотел сказать тебе, что простил. Понял, когда стал старше.
 
  - Ты тоже не изменился, - немного улыбнулась она. - Все такой же наглый и нахальный...


  ---
 
  В лечебном покое было удивительно пусто. И это несмотря на то, сколько вокруг молодежи, которая только и ждет, чтобы сломать что-нибудь себе или товарищу. В отсутствии больных, Эвита занималась разбором каких-то бумаг и справочников, вывалив их кучей на чайный столик.
 
  - Здравствуйте, - зашел я в комнату. - Я не вовремя?
 
  - Здравствуй, - она оторвалась от чтения, посмотрела на меня. - Заходи, раз пришел.
 
  - Что у вас за мрачная атмосфера? Случилось что?
 
  - Спроси Рикарду. Ты прости, мне сейчас немного не до этого, - заюлила она.
 
  - Понял, тогда отвлекать не буду. Только не могли бы вы, когда освободитесь, сделать для меня вот это, - протянул ей листок.
 
  Она пробежала взглядом по списку ингредиентов.
 
  - Состав слабый, - сказала она. - Но сбалансированный. Сам придумал?
 
  - Илина помогла. Как там они назывались...
 
  - Х'кец, - подсказала она название пилюли.
 
  - Точно! Они самые. До послезавтра штук пятнадцать сделаете?
 
  - Сделаю, коли просишь, - проворчала она. Но мне показалось, что ей подобный заказ пришелся по душе. - Тут ничего редкого.
 
  - Только дозировку не меняйте.
 
  - Ну, ты наглец, - хмыкнула она. - Бабушка Эвита еще тебя научит, как правильно рецептуре следовать. Это вы все на глаз, да на вкус варите.
 
  - Спасибо. Я ваш должник.
 
  - Иди уже, должник, - улыбнулась она, убирая рецепт в карман платья.


  ---
 
  Дом семьи Хаук, Витория, час после полудня.
 
  Чтобы принять гостей, Бристл пришлось немного переставить мебель в гостиной. Вместе с Сесилией они заменили стол, принесли еще несколько кресел. Сесилия с утра успела приготовить особую выпечку Блэс, в виде сладких пирогов с ягодой и яблоками, а так же небольших булок с мясом. До обеда они томились в печи, чтобы попасть на стол горячими.
 
  Первой, за двадцать минут до назначенного времени приехала графиня Элеонора Фартариа. Она привезла особый красный чай, который ее мужу подарил один из высокопоставленных генералов, вернувшийся с восточных рубежей Империи. Этот сорт только-только попал на рынок Витории и уже поднялся в цене до сотни монет за небольшую коробочку весом чуть меньше килограмма. К сравнению самый дорогой чай с юга обходился всего в пару монет.
 
  Следом за Фартариа приехали три ее подруги, на которых рассчитывала Бристл. Сусана Фрай, самая старшая из их компании, дочь знаменитого генерала и супруга нынешнего советника по вопросам армии. Корнелия Солер, завсегдатая всех значимых приемов и балов столицы. Эдит Дальгор, красивая женщина, помешенная на поэзии и сценических выступлениях. Мужчины буквально таяли, очарованные ее красотой и манерами. Поговаривали, что она любила, когда они вызывали друг друга на поединки. При этом сама разжигала ревность и млела, если очередной поединок заканчивался серьезным увечьем или смертью одного из соперников. Последней приехала Грэсия Диас, в этот раз выбрав красивое платье вместо зеленой мантии целителя.
 
  Первая часть встречи прошла в расслабленной обстановке. Женщины наслаждались вкусом чая, хвалили выпечку и сыпали комплиментами друг другу. И вот когда первый чай сменился вторым, а вместо выпечки подали сушеную клюкву в сахаре, в атаку пошла Элеонора.
 
  - Брис, я слышала о неприятностях в землях Блэс. Бруну по пять раз в день вспоминает Даниеля. Боюсь, как бы он не сбежал из дома, чтобы поучаствовать в очередном сражении. Вчера застала его за полировкой доспехов, представляешь. Полночи не могла уснуть. Скажи мне, что ничего страшного не произошло.
 
  Брис понимала, что требуя информацию, ей предстояло заплатить. Эти прожженные сплетницы могут три часа к ряду говорить о плохой погоде и неурожае красной тыквы где-нибудь на задворках империи. А спроси их о чем-то важном, только глаза округляют, да вид испуганный делают. И в этом вопросе она полностью полагалась на Элеонору.
 
  - Хотела бы я, чтобы это было так, - сердито проворчала Бристл. - Сын герцога Дюран посмел похитить мою младшую сестру Лиару. Они вместе с папой поехали по делам в Толедо. И когда папа отлучился по делам, подручные Тристана выкрали ее из дома.
 
  - Но зачем? - удивилась Элианора, показав тайный знак Бристл. - Это же глупо. Тем более похищать ребенка.
 
  - Я до конца не уверена, - Бристл заговорила тише, словно их могли подслушать, - но по слухам сын герцога вампир...
 
  Над столом повисла тишина. Женщины переваривали услышанное, наверняка прикидывая кому и как продать подобный слух.
 
  - Глупости, - сказала Эдит. - Вампиров всех перебили еще до моего рождения.
 
  - Когда я еще была капитаном, - сказала Бристл, - нашему отряду посчастливилось напасть на логово этих кровососов. Пять голов, - она сделал ударение на эти слова, - я принесла легату. Так что на севере все еще полно разной мерзости, которую мы со временем вытравим и выжжем. Папа этим сейчас занимается. Начав с герцога Дюран, - в ее голосе появилась сталь. - Пока их головы не взлетят, насаженные на копья, мы не успокоимся.
 
  - В том, что это вампиры нет никаких сомнений, - сказала Грэсия. - Это могут подтвердить асверы, которые их истребили. Если вам хватит смелости расспросить полудемонов.
 
  - Какой ужас, - покачала головой Сусана Фрай. - Куда катится империя? Вампиры, темные маги, кровавый культ...
 
  - Что ты имеешь в виду? - спросила Элеонора.
 
  - Ты не слышала? Ночью кто-то сжег дом главы службы безопасности, Белтрэна Хорца. Говорят, темные маги мстят ему за то, что он так рьяно взялся за их отлов в столице.
 
  - Почему я еще об этом не слышала? - удивилась Эдит. - Сожгли дом такого человека, и город молчит? Где войска, где асверы?! Почему демоны еще не поймали этих... фанатиков и убийц.
 
  - Войска в этом деле не помогут. Хоть цепью из вдоль улиц расставь, - вставила Элеонора. - Хотя, сейчас их хватит, чтобы выставить патруль у каждого дома. Император стянул к городу два легиона, отозвав их с восточных рубежей. Благодаря чему вы сейчас наслаждаетесь этим прекрасным чаем.
 
  - Восточная граница ближе всех, но даже так..., - Сусана что-то прикинула в уме, - им нужно было не меньше двух недель, чтобы подойти к Витории.
 
  - Они уложились в девять дней, - подтвердила Элеонора.
 
  - Но зачем ему войска у столицы? Он ждет очередного бунта легионов?
 
  - Об этом знает только Император. Он не соизволил донести до легатов свои планы.
 
  - Не может быть..., - Эдит Дальгор выпрямилась в кресле. Поймав какую-то мысль, она задумалась, теребя в руках маленькую серебряную ложечку.
 
  - Говори уже, не томи, - попросила Сусана.
 
  - Маги готовят переворот! - выпалила она. - Император знает об этом и тщательно подготовился. Вы еще не поняли? Асверы!
 
  - Что асверы? - немного разочарованно, вздохнула Сусана.
 
  - Знаете, сколько их сейчас в столице? В три, нет, в четыре раза больше, чем должно быть. Лиам, а, вы же его не знаете. Это капитан городской стражи. Он рассказывал, что никогда прежде не видел так много демонов в гильдии. И никогда не встречал таких страшных.
 
  - Слышали, слышали, - отмахнулась Сусана. - У этой новости уже борода до колена. Не хотела говорить..., - она немного прикрыла рот ладонью, - информация из достоверных источников. Дом Белтрэна, как и лавку супруга нашей дорогой Бристл, спалил один из лидеров кровавого культа. Сахиб Хефаль, если вам хоть что-то говорить это имя.
 
  - Песчаный скарабей в Витории? - удивилась Грэсия.
 
  - Кто такой? - ни имя, ни прозвище ничего не говорили Бристл. Она посмотрела на Сусану, требуя разъяснений, но судя по выражению лица женщины, кроме имени и принадлежности к культу, та ничего не знала.
 
  Все дружно посмотрели на Грэсию.
 
  - Опасный человек, - ответила она. - Хотя, называть человеком я бы его не стала. Ему под силу подчинить любого, у кого не растут на лбу рога. Он настоящий мастер магии подчинения. Может заставить любую женщину отдаться первому встречному. При этом она будет думать, что сама этого пожелала. Может приказать убить, или рассказать любые тайны. Но это еще не все. Когда-то он изучал магию воды, с помощью которой изощренно пытал своих жертв. Он один из трех лидеров Культа кровавой луны. Вы его легко узнаете, если увидите. У него татуировка песчаного скарабея на шее. Только, в этом случае, встреча станет последней, что произошло в вашей жизни.
 
  - И что, асверы не в состоянии поймать этого мага? - спросила Эдит.
 
  - Они хотят устроить облаву, - предположила Сусана. - А легион нужен, чтобы он не вырвался из города.
 
  - Получается, - подытожила Элеонора, - что в столице сейчас чрезвычайно опасный маг, который нацелился на..., - она посмотрела на Бристл.
 
  - С Берси ему не совладать, - сказала Бристл. - Он постоянно под присмотром асверов.
 
  - Но он может подчинить кого-нибудь из его близких, - впервые за весь разговор Эдит высказала здравую мысль.
 
  Бристл не стала говорить, что за домом постоянно наблюдает пара асверов, поселившихся напротив. Но то, что на ее супруга нацелился один из лидеров кровавого культа, ей совсем не понравилось. Асверы, видимо, тоже не в восторге, раз согнали в столицу столько полудемонов.
 
  'Что могу сделать я?', - задумалась она.
 
  - Ты упоминала темного мага, - сказала Грэсия. - Сахиб никогда не увлекался тьмой. Было что-то конкретное или это пустой слух?
 
  - Я не распространяю 'пустых' слухов, - горделиво вскинула подбородок Сусана Фрай. - Недавно темный маг напал на гильдию целителей. На самого магистра Мэйта...

  ---


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Полковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 3085
  • Сообщений: 6971
  • Activity:
    43.5%
  • Благодарностей: +6688
  • Пол: Мужской
Re: Шек Павел. Резчик (СИ)
« Ответ #24 : 14-07-2018, 22:26 »
+5
You are not allowed to view links. Register or Login

  ---
 
  Поместье, принадлежащее герцогу Теовину, по площади могло соперничать с большой деревней или маленьким городом. Почти половину его занимал огромный сад, с беседками и небольшими домиками, скрытыми от посторонних глаз. В центре сада располагался пруд, незамерзающий даже зимой. По словам Илины императорская семья любила проводить в поместье время, особенно жарким летом. Юные Кара и Лейна находили забавным кормить уток в пруду или играть в прятки с няньками и многочисленными детьми рода Теовин. Что касается наследника, то здесь он впервые учился ездить верхом. В поместье были роскошные конюшни, в которых содержали лучших лошадей со всей империи.
 
  Без преувеличения поместье можно было назвать летней резиденцией императора. Именно поэтому в конце весны сюда стягивались все родственники, хоть как-то связанные с Теовинами. И уезжали они только в середине осени, до последнего надеясь, что правитель приедет еще раз, или оставит детей погостить подольше.
 
  - Представляю, как их дети водят хороводы вокруг наследниц, - хмыкнул я, слушая рассказ Илины.
 
  - Даже близко не представляешь, - ответила она, выделив 'не'. - Если кто-то из них вздумает докучать любимым дочкам Императора, для всей его семьи поместье будет закрыто навсегда. Их просто перестанут приглашать. Правильному поведению молодых господ учат еще с пеленок. Как нужно попасть на глаза наследнице, чтобы тебя заметили и ты при этом не вызвал раздражения. Как быть приглашенным к их столу, как вести себя, о чем говорить. Внешне это выглядит так, словно дети ведут себя искренне и естественно, но каждый их шаг, каждое слово просчитано и взвешено взрослыми.



  Дожидаясь полуночи, мы прятались в небольшой полоске леса на юго-западе от поместья герцога Теовин. Отсюда его практически не было видно. Разве что часть высокого забора, который окружал весь участок по периметру. Такой большой участок земли охраняло как минимум пара сотен гвардейцев герцога. Не потому, что герцог сильно переживал за свою безопасность. Просто территория была довольно большой.
 
  - Сколько раз ты была там? - спросил я, крепче прижимая к себе Илину. Мы сидели под теплым плащом, обсуждая план проникновения.
 
  - Дважды. Проще всего будет подойти со стороны сада. Там и снега меньше. Но следы все равно останутся. Утром об этом станет известно.
 
  - Пусть. Главное пробраться незамеченными.
 
  - Тебе не обязательно идти, - она вновь коснулась этой темы. - Мы управимся быстрее и оставим меньше следов.
 
  - Я же говорил. На тайнике может лежать какая-нибудь пакостная магия. Попытаешься взять бумаги, а они превратятся в пепел. Или произойдет что похуже...
 
  Мы одновременно почувствовали Луцию. Она хотела, чтобы ее отряд выдвигался в сторону поместья. Мы должны были идти следом, с небольшим отставанием. Илина провела горячей ладонью по щеке, коснулась губ. Взяла мою ладонь, приложила к своей щеке. Затем мы побежали. Насколько это было возможно ночью и по неглубокому снегу.
 
  Сам забор и небольшой участок, разделяющий его и сад, мы преодолели легко. Охрана поместья патрулировала лишь ближние подступы к дому, расхаживая с небольшими фонарями в руках. Я толком ничего не видел, ориентируясь на звук и редкие огоньки этих самых фонарей, мелькавшие вдалеке. Герцог не брезговал магической защитой, расставив по саду целую вереницу сигнальных чар. Мало того, что я их прекрасно видел, так еще и чувствовал, если они находились за деревом или очередной беседкой. Мне бы такие способности год назад и поместье барона, где меня поймали, я бы обнес подчистую. Эх, если бы я тогда чувствовал присутствие охраны, прятавшейся в очень удобном месте, в нише за колоннами....
 
  Поместье освещалось практически со всех сторон, но Луция каким-то непонятным образом чувствовала не только всю охрану, но и кто куда смотрит. Минут десять мы прятались в густых, присыпанных снегом кустах сада, прежде чем она дала отмашку, что можно идти. Нам не требовалось заходить в дом, чтобы подняться на чердак. Вдоль всей крыши тянулась площадка с мраморными балясинами и фигурными перилами. В то время, когда в поместье приезжал Император, на крыше постоянно дежурила стража. Они следили за окрестностями и днем, и ночью. Сейчас же там было пусто.
 
  Демонстрируя чудеса ловкости, Луция взобралась по боковому фасаду здания, используя выступы карнизов. С крыши скинула нам веревку. Боясь, что нас могут заметить на фоне белой стены, я взобрался по веревке с поразительной для себя скоростью и сноровкой. Илина немного задержалась, так как в нашу сторону пошла стража. Пока она пережидала, я успел вскрыть дверцу на чердак.
 
  На поиски нужной балки и тайника ушло не больше десяти минут. Как я и предполагал, он был защищен простенькой магической ловушкой. Конструкция из трех красных нитей и одной тоненькой синей. Огонь и воздух. Мне кажется, что любой асвер мог разрушить подобное простым прикосновением. Но, на всякий случай, я ее обезвредил.
 
  Записи, если о двух листочках можно так сказать, были уложены в твердую обложку из выделанной кожи. Кто-то распотрошил книгу, сделав своеобразную папку. Я вынул ее из тайника, не удержался, раскрыл. Зажег на пальце маленький белый огонек. Напротив уже стояли Илина и Луция, с нетерпением глядя на листы. Они уже забыли, что здесь может быть опасно и вокруг поместья полно стражи, которая может найти свежие следы. Я коснулся первого листа, перевернув его.
 
  - Нет, только снова..., - сказал я, за секунду до того, как Уга вышибла мое сознание из тела ударом невидимого молота по голове. Последнее, что я уловил, это чувство облегчения Великой матери полудемонов. Она, наконец, смогла донести до меня то, что я никак не хотел услышать.
 
  В этот раз гул в голове зазвучал так, что меня скрючило от боли. Я оглох, ослеп и потерял чувство ориентации. Меня подкидывало и крутило, словно щепку в горной реке. Затем с низким, протяжным звуком колокола выбросило из этого потока. В кромешной тьме я увидел фигуру женщины лет сорока. Она носила белое платье, больше похожее на жреческие одежды прислужников Зиралла. Словно она надела несколько мантий друг на друга и подпоясалась широкой лентой. С белым цветом одежды контрастировали длинные волосы цвета вороньего крыла. Они доставали почти до щиколоток. Чтобы волосы не рассыпались и не мешали, она свободно перехватила их сзади ленточкой в районе плеч.
 
  Из темноты вышла вторая фигура. Плечистый мужчина в дорогой одежде. Он был старше ее. Узкий ободок короны сдерживал длинные непослушные седые волосы. Я видел эту корону раньше. Император носил ее во время зимнего бала. Вышедший из темноты старик был чем-то похож на него. Небольшое сходство в выражении лица, тяжелого взгляда и линий скул.
 
  - Мой ответ будет: 'Нет', - сказала женщина. Голос у нее был низким, но при этом мягким.
 
  - Мне важен лишь, какой будет 'Его' ответ, - сказал мужчина. - Как прозвучит 'Его' воля.
 
  - Ты играешь на чувствах Пресветлого. Он дарует тебе чудо, но устроит ли цена?
 
  - Цена - десятки тысяч жизней моих подданных, - голос Мужчины.
 
  - Мелко. Так мелко..., - в голосе женщины звучала печаль. - 'Он' верит тебе, но ты не можешь обмануть меня. Я вижу истинную цель. Она отражается в твоих глазах.
 
  - Пустые разговоры, - властно оборвал ее мужчина. - Его воля непреложна!
 
  - Что ж, - она вздохнула. Ее образ немного засеял, заставляя темноту отступить.
 
  Я, наконец, смог разглядеть маленькую комнатку, где происходил разговор. Это была какая-то часть храма. Молитвенное помещение с алтарем, знакомые фрески украшающее стены. Один из углов занимала стойка, на которой кто-то растянул большой белоснежный холст. Сначала я подумал, что это ткань, но присмотревшись, понял, что это выделанная кожа. Она была еще белее, чем одеяния жрицы.
 
  Женщина подошла к холсту и коснулась пальцем его центра. От ее прикосновения по поверхности кожи начало расплываться черное пятно. Почти сразу оно приняло форму идеальной окружности. Я обратил внимание, как черные волос женщины начали белеть с концов, словно этот цвет выливался на холст.
 
  - Его воля непреложна, - повторила женщина. - И пока вы следуете ей, не родится новый оракул, а старшие жрецы лишаться его покровительства. Как не услышат дети Уг'ханы ее голоса, так и вы останетесь глухи перед Пресветлым.
 
  Черный круг на холсте на секунду замер, затем вниз от него потекла краска, чтобы обозначить еще один круг, меньшего размера. Еще немного и из большого круга в стороны подались восемь черных изломанных линий. Рисунок стал напоминать странного паука. Его ноги продолжали удлиняться, образуя восемь замысловатых рун по контуру холста. Цвет с волос женщины окончательно сошел на холст, и она обессиленно опустилась на пол. Теперь она выглядела древней старухой. Лицо покрыто глубокими морщинами, бледные губы и глубоко впалые глаза. От прежней привлекательности не осталось и следа.
 
  - Я не уйду к тебе, - слабо прошептала женщина. - Я недостойна этого. Хрум примет меня. Мириана...
 
  Жизнь оставила женщину. Я криво ухмыльнулся, чувствуя злость Зиралла. Его жрица предпочла отдать себя на растерзание демону, как когда-то это сделала Мириана. Вот только гнев Пресветлого бога никто не услышал. Ни сотни его жрецов, ни люди, находящиеся в самом центре святилища. Смертные жадно пожирали глазами полотно. Из-за спины правителя выскочил мужчина в серой мантии. На его правом плече красовались сразу две ленты указывающие на степень магистра. Чуть ниже знак принадлежности к Совету магов. Он подбежал к полотну, вглядываясь в каждую руну. Впервые в жизни старый маг увидел чудо. Что-то выходящее за грань его понимания. Я отчетливо почувствовал его желание бежать в лабораторию и изучать, экспериментировать.
 
  Свет начал меркнуть. Сначала исчезли люди, потом очертания комнаты. Последним исчез холст. Я подумал, что это конец видения и сейчас меня выкинет, но тьма не хотела рассеиваться. Мне привиделось, как Илина надрезает знакомый корень с резким, противным запахом, сует его мне под нос. Вот только Уга хотела показать еще что-то. Что-то важное...
 
  Очнулся я в лечебный покой в гильдии асверов. Не ожидал оказаться именно здесь. Может, у них просто закончились все свободные комнаты? На соседней кушетке сидели старейшина Сома и Сор. Они о чем-то негромко разговаривали. А я все гадал, на кого похожа бывшая тас'хи. Впервые я увидел на ее лице приятные теплые эмоции. Так она выглядела гораздо симпатичнее. А то постоянно смотрит на тебя глазами мертвой рыбы. Интересно, что ей рассказывает Сома, что она так мило улыбается?
 
  - Привет, - я сел, когда они заметили, что я очнулся. И едва не кувыркнулся с кушетки. Помещение поплыло перед глазами.
 
  Сама и Сор уже стояли рядом, поддерживая под руки. Я успел заметить только два смазанных силуэта, так быстро они переместились ко мне.
 
  - Так, спокойно, я в порядке, - сказал я, пытаясь совладать с медленно вращающейся комнатой пред глазами.
 
  - Видим, - Сома заглянула в глаза и с силой вернула в горизонтальное положение.
 
  - Долго я без сознания провалялся?
 
  - Ночь и полдня. Час после полудня минул.
 
  - Долго. Уважаемая Сома, не могли бы вы собрать старейшин. У меня есть, что вам сказать.
 
  - Торопишься, - с укоризной сказала она.
 
  - Есть немного, - не стал отрицать я. - Спешу, пока вы не натворили глупостей.
 
  - Молодой мужчина вздумал поучать старших? - она рассмеялась. - Но тебя я выслушаю с удовольствием. Скажу им, что ты пришел в себя.
 
  Она не спеша вышла из комнаты.
 
  - Сор, помоги мне, - с ее помощь я вновь сел. Голова еще немного кружилась, но уже не так сильно, как минутой раньше. - Одежда моя где?
 
  В лечебный покой вошла Илина, оставив в дверях Диану и любопытную Вьеру. Удивительно, что молодая девчонка умудрилась вписаться в эту компанию, ничуть не боясь тас'хи.
 
  - Как себя чувствуешь? - спросила Илина.
 
  - Нормально. Если не считать синяка на боку. Даже догадываюсь от чьего плеча, - я улыбнулся. - Как сами? Благополучно ушли?
 
  - Когда ты забрал записи, сработали сигнальные чары, - сказала она. - Пришлось отступать с боем. Нас никто не сможет опознать, не беспокойся.
 
  Я недоверчиво посмотрел на нее, но она даже бровью не повела. Сор подала одежду.
 
  - Кушать хочешь? - спросила Илина.
 
  - Нет, спасибо, мутит от одной мысли о еде. Уга меня скоро в могилу сведет своими видениями. С каждым разом это становится все более... кхм... неприятно.
 
  - Ты снова начал называть ее по имени, - подметила она.
 
  - Ну-ка, кто из вас самый нормальный... Сор, назови Великую мать по имени. Это не просьба, а приказ, - сказал я жестче, видя ее замешательство.
 
  - У..., - начала она и осеклась.
 
  - Сложно да, - хмыкнул я. - Что, думаешь, что осилишь? - я хитро улыбнулся, посмотрев на Илину.
 
  - Уга, Великая мать, - легко произнесла она.
 
  - Не годится. Никуда не годиться. Это даже хуже, чем плохо, - я покачал головой. - Кто еще? Диана - сразу нет. Вьера, иди сюда. Давай, малышка, назови имя Великой матери, - я выделил последние слова, но не стал вкладывать в них смысл.
 
  Мог бы так не стараться, так как Вьера уже догадалась. Чтобы принять истинный облик, ей достаточно было моргнуть.
 
  - Превращаться так быстро могут все? - спросил я. - А обратно?
 
  - Так, только старший род, - ответила за нее Илина. - А обратно - нужно время.
 
  Видимо, тоже догадалась и обиделась на то, что я не подсказал.
 
  - Уга, - имя Великой матери в исполнении Вьеры прозвучало весомо, но очень тихо, чтобы она обратила на нас внимание. Слишком мало эмоций, хоть Вьера и старалась изо всех сил.
 
  - Не надо, - я остановил Илину. - Главное, что ты поняла.
 
  Мне показалось, она меня сейчас стукнет.
 
  - В последнее время ты часто сердишься, - сказал я
 
  - А как мне быть, если ты ведешь себя так, словно сошел с ума? И хочется хорошим подзатыльником это исправить. Ты пытаешься сделать что-то, тут же бросаешься это и хватаешься за другое. И тут же делаешь что-то непонятное. Вот скажи, при чем тут имя Великой матери?
 
  Я вздохнул, потянулся, взял ее за руку. Впервые видел ее такой. Не хотелось оказаться на ее месте, чтобы вот так переживать за кого-то, при этом, не зная, что сделать, чтобы помочь.
 
  - Записи, которые мы нашли у тебя? - спросил я.
 
  - У Рикарды, - она виновато опустила глаза.
 
  - Так это хорошо. Пойдем, поговорим с ней. Там все узнаешь.
 
  - Они бесполезны? - спросила она, так интерпретировав мой тон.
 
  - Как тебе сказать. Не совсем. Увидишь.
 
  Когда мы поднимались на верхние этажи, я почувствовал всплеск магический силы из подвала. Вчера он был с другим отголоском. Как и несколько дней назад. Получается, что меньше чем за неделю они сменили три 'источника' силы. Хорошо бы асверы не додумались красть магов с улиц.
 
  Старейшины, вместе с Рикардой, с самого утра были заняты обсуждением каких-то важных дел, поэтому мы застали их в рабочем кабинете главы гильдии. Судя по небольшой перестановке, последние дни здесь они проводили много времени. У окна поставили изящную курильницу, от которой поднималась тоненькая струйка дыма, распространяя по комнате немного горьковатый незнакомый запах. Илина, уловив его, недовольно поморщилась.
 
  - Приветствую старейшин, - поздоровался я. Прошел к столу, вокруг которого они сидели.
 
  Мне оставили место между Сомой и старой Вейгой. Мне показалось, что над столом зависла напряженная атмосфера. Будто недавно они отчаянно спорили, но так и смогли прийти к единому мнению.
 
  - Ты должен был сказать, что планируешь забрать записи темного мага, - сказала Рикарда. - Что, по-твоему, я теперь должна говорить герцогу Теовин? Как объяснить, что мои подчиненные вломились в поместье, словно ночные воры и перебили два десятка его людей?
 
  - Если это прямой вопрос, то есть три варианта, - ответил я. - Отрицать, оправдываться или придумать безумную ложь. Можете сказать, что выследили кого-то из культа кровавой луны, кто хотел убить герцога. И в процессе люди герцога помешали вам поймать его.
 
  - Это не 'безумная' ложь, чтобы отвлечь внимание, - парировала она. Показала, что не я один читал данный трактат. - Это наивная глупость. Убедить герцога, что мы действовали по приказу Императора, вот что значит 'безумная' ложь! Мальчишка! - она стукнула кулаком по столу.
 
  - Адана, - осадила ее Вейга. - Сейчас это не важно.
 
  - Важно! Мне объяснить почему? - она пару раз вздохнула, чтобы немного успокоиться. - Что ему мешало поговорить со мной, спросить совета, узнать, не торопиться ли он?
 
  - Может быть, сначала стоит послушать о результатах этого поступка, а потом судить, - вставила старейшина Сома, как всегда говоря неспешно.
 
  Повисло молчание. Рикарда бросила на центр стола записи, добытые в поместье герцога. Два пожелтевших листа. На одном был изображен паук с рунами, на другом две схемы с аккуратными пояснениями. Схемы не походили ни на один тип заклинаний, которые я встречал раньше. Я взял оба листа, зажигая в ладони белое пламя. Бумага моментально вспыхнула, сгорев за секунду, не оставив даже пепла.
 
  - Они так нужны Императору, что он готов пытать свою супругу, лишь бы получить их, - сказал я. - А раз так, то я могу предположить, что это единственные внятные записи. У него есть оригинал, но чтобы разобраться в нем, нужно время. К сожалению, ни я, ни кто-либо из ныне живущих магов не сможет придумать лекарство от проклятия. Потому, что это не магия в ее истинном виде.
 
  Я пересказал видение, которое показала мне Уга. Постарался вспомнить все подробности. Старейшины слушали молча. Тишина повисла над столом, когда я закончил.
 
  - Не понимаю, - нарушила молчание Вейга. - Зачем они пошли на подобную жертву? Лишиться покровительства бога, ради чего?
 
  - Ответ на этот вопрос прост, - сказал я. - Чтобы понять, мне надо было лишь заглянуть в глаза императору. Вы можете посмотреть и увидеть это в глаза Вильяма старшего, нынешнего правителя. Они хотят отрезать вас от Великой матери. Чтобы вы не слышали ее голос, перестали произносить имя. Затем заставить вас испытать отчаяние и бессилие. Сломить волю, превратив в послушных рабов. Чтобы вы радовались, довольствуясь мелкими подачками. Чтобы когда вас останется жалкая горстка, позволить плодиться по их прихоти. Они хотят превратить всех вас в послушных Тас'хи. А вы и рады отказаться от собственных имен! - я хлопнул по столу рукой. - Но более того, вы хотите лишить имени Великую мать. Скольких я спас от проклятия? И кто из вас возносит молитвы Уге. Хоть кто-то слышит ее? То место в ваших сердцах, где должны быть Уга, занято страхом, болью и отчаянием. Не этого ли добивается Император?
 
  Мне на плечо легла рука старой Вейги, сжав его с такой силой, что затрещали кости. Если бы ненависть могла убивать, улицы города заполнили бы трупы. Старейшины не смогли сдержать эмоций. Они приняли истинный облик и распространяли вокруг себя такую ауру, что становилось тяжело дышать.
 
  - Что... что нам делать? - спросила старая Вейга.
 
  - Бороться, - ответил я. - Вы принесли слишком много жертв Зираллу. Этот ритуал, который якобы придумали маги... Даже в этом они умудрились обмануть и предать вас. Не ошибусь, если скажу, что можно легко сбросить проклятие. Для этого всего лишь стоит пойти в храм Пресветлого, отказаться от Великой матери и принять его. Но кто сказал, что можно только просить? Для начала надо найти холст с рисунком. Скорее всего, его прячут в одном из храмов. Ну а дальше... не знаю. Подумайте об этом, когда схлынут эмоции. Может и мне придет в голову что-нибудь наивное и глупое.
 
  Я встал и не спросив разрешения вышел из кабинета. Меня поразила звенящая пустота, воцарившаяся в здании. Асверы, стоявшие в коридорах, на лестнице, внизу в просторном холе, они провожали меня взглядами черных глаз. Только у самого порога меня догнала Илина, вцепилась в руку.
 
  - Иди сюда, - я обнял ее. - Так бывает. Живешь рядом с кем-то, зная, что он сволочь. А оказывается, что он еще хуже. Настолько, что трудно описать словами. Пошли домой. Мне еще с Бристл объясняться.


  ---
 
  В это время, дом семьи Хаук.
 
  Заходя в гостиную, Бристл обнаружила там Тали, которая пила чай, уплетая пирожки Сесилии. Выглядела Древняя уставшей и истощенной. Зато волосы за такой короткий срок у нее отрасли уже до плеч.
 
  - Древняя, - уважительно поздоровалась Бристл, садясь напротив.
 
  - Тогда я буду звать тебя маленький волчонок. Полное имя я не люблю, так что 'Тали' будет достаточно.
 
  - Только из любопытства...
 
  - Наталия Аврора Ирне.
 
  - Тогда исключительно Тали, - улыбнулась Бристл.
 
  В гостиную поднялась Сесилия, неся в руках конверт.
 
  - Посыльный принес письмо от господина Дэсмета, - она вручила Бристл конверт, немного с опаской косясь на Тали.
 
  Полчаса назад, когда Тали внезапно появилась в гостиной, Сесилия едва в обморок от неожиданности не свалилась. До сих пор ей не верилось, что в доме поселился древний, который вместо того, чтобы пить кровь, попросил подать чай. А еще похвалил за вкусные пирожки. Она поклялась душами предков, что никому про это не расскажет, но как же ей хотелось позвать боевых подруг и удивить их внезапным появлением раваны. А потом в голос хохотать, когда те с визгом бросятся врассыпную. Но это были лишь мечты. Просить о подобном госпожу Тали она бы не стала, даже напившись в стельку.
 
  - Подать обед? - спросила Сесилия.
 
  - Подожди минуту, - Бристл распечатала письмо, бегло прочла. - Эм... Не поняла...
 
  Рауль писал, что не может приехать, так как во дворце императора творится бардак. Полудемоны ночью покинули и его, и все объекты, которые охраняли по договору с гильдией Асверов. В том числе здание городской стражи, где охраняли взятых под арест магов, дела которых еще не рассматривались Советом. Никто не знал причины такого поведения. В последних строчках он писал, что Император созвал срочное заседание. А по дворцу ползли слухи, что демоны решили поднять восстание.
 
  - Сесси, мне нужно, чтобы ты срочно..., - начала Бристл, но в это время на первом этаже что-то громко бахнуло. Похоже, кто-то решил вломиться в дом, выломав дверь.
 
  - Малышка оборотень, - сказала Тали, обращаясь к Сесилии, - не надо превращаться. Встань позади. Не мешай незваным гостям.
 
  Тали поставила на стол чашку, промокнула губы салфеткой. Бристл сразу почуяла запах магов. В дом вломились двое мужчин. От одного пахло гарью и кровью, от второго сладкими орехами. Но оба этих запаха не могли заглушить смрад магического загрязнения. Бристл коснулась амулета, который носила под платьем. Последнее время она не расставалась с ним даже ночью. Именно этот амулет смог отразить огненные оковы, одно из серьезных заклинаний, когда темный маг напал на Берси.
 
  По лестнице прогрохотали тяжелые сапоги, подбитые железом. Первым в гостиную вошел огненный маг, скрывающий лицо за самой распространенной в империи фарфоровой маской. Следом за ним шел высокий загорелый мужчина. От постоянного и жаркого солнца его кожа приобрела бронзовый оттенок. Скорее всего, он совсем недавно приехал с юга. Об этом говорил и запах ореха, которым южная знать натирала одежду. Но самым примечательным была темная, почти черная татуировка жука, поднимающегося с шеи на скулу.
 
  - Обязанности хозяйки требуют спросить, что вам нужно в моем доме, - сказала Тали. Это был не вопрос, а утверждение. - Убить вас сразу будет скучно.
 
  - Вот как, - немного удивился Песчаный скарабей. Он улыбнулся своим мыслям. - Тогда как гость, я должен сказать вам, зачем пришел. В моих планах убить вас самым неприятным способом, раскрасив стены дома кровью и внутренностями. Если вы хотите спросить о демонах? О, отвлечь их было так легко...
 
  - Скучно, - перебила его Тали. - Я обещала не помогать Берси, но сделаю небольшое исключение.
 
  Тали рассыпалась ворохом золотых искорок, чтобы в следующее мгновение встать между гостями. Протянув руку, она схватила за горло мага в маске, легко оторвав его от пола. Песчаный скарабей отпрыгнул в сторону, вскидывая руку. Возможно он пытался использовать магию, но ничего не произошло. Тогда он выхватил короткий жезл, сплошь покрытый рунами. Но и с жезлом ничего не произошло. Послышался хруст ломаемой шеи, и огненный маг мешком свалился на пол. Тали перевела взгляд на Сахиба.
 
  - Прошу пощадите, госпожа! - выпалил он, роняя жезл. - Готов заплатить любую цену! Деньги, информация, редкие артефакты, люди, клятва верности...
 
  - Багряное пламя, что ты копишь в себе, не способно причинить мне вреда, - сказала Тали. Она сделала длинный шаг, как бы паря над полом.
 
  Бристл не успела уследить за ее движением. Тали как будто толкнула мага в грудь пальцем. От толчка маг пошатнулся, прижав руку к груди. В его глазах промелькнула обида и сожаление. Он хотел что-то сказать, но не смог, завалившись на пол лицом вниз.
 
  - Малышка оборотень, - сказала Тали. - Вынеси тела и сделай что-нибудь с дверью. В дом просачивается холод.
 
  - Д... да, госпожа Тали, - опомнилась Сесилия. Она схватила тела за одежду, легко подняв их и поспешила к лестнице.
 
  - Ох уж эти артефакты, - поморщилась Тали, поднимая с пола оброненный жезл. Она вернулась на диван, бросив жезл на стол. - Маги - самые гадкие из людей, - ответила она на взгляд Бристл. - Хуже них только низшие вампиры.
 
  - Спасибо, - сказала Бристл. - Быть застигнутой врасплох в собственном доме, это...
 
  - Пустяки, - Тали искренне улыбалась. Она совсем чуть-чуть стала понимать тетю Карину. Защищать свою семью, от этого на душе становилось тепло. Она презирала богов, уважая лишь Судьбу. И была ей благодарна за то, что свела их с Берси.
 
  Бристл смотрела на улыбающуюся Тали, погруженную в свои мысли. Она даже не успела толком испугаться. Древние, поистине, были страшными существами. Ей казалось, что Тали могла расправиться с гостями в мгновение ока. И остановило ее лишь то, что она не хотела пачкать дорогие ковры кровью. Почему-то Бристл подумала именно так.


  ---
 
  Я не успел дойти до конюшен, а вокруг уже образовался отряд из двух десятков асверов. Причем половину из них я видел исключительно во дворце императора. Пока готовили повозку, а они седлали лошадей, со стороны стойл старшего рода к нам прибавился еще десяток, под руководством Луции. Они, кстати, сумели договориться с оборотнями и подняли три шатра рядом с конюшнями. Эмоции старейшин докатились аж до сюда, так как молодежь, дежурившая у конюшен, провожала нас таким взглядом, будто мы собираемся на войну.
 
  Мы успели проехать всего пару кварталов, как отряд остановился. Я выглянул посмотреть, что мешает проехать. Оказалось, что дорогу перегородила тяжелая повозка с символикой службы безопасности. Ее сопровождал отряд из десяти конных. Все в специфических доспехах, которые я раньше не встречал. Это была скорее парадная одежда или отличительный знак, нежели боевое облачение. Свободные стеганные камзолы темно-синего цвета, под которыми наверняка носили кольчуги. Поверх - длинные черные накидки. У лошадей сбруя украшена граненными плашками и вставками из пестрого агата. Красиво, ничего не скажешь.

  Из-за ряда конников вперед вышел Белтрэн Хорц, приветственно поднял руку, увидев меня. Он показал в сторону ограды идущей вдоль реки и первым пошел в ту сторону.
 
  - Подождите здесь, - попросил я, выпрыгнув из повозки. Оглянулся, чтобы взглядом еще раз попросить подождать. Вроде подействовало, но асверы спешились.
 
  Горожане, предчувствуя проблемы, спешили скрыться с глаз как одних, так и других. Не обошлось без любопытных, но и те старались держаться на безопасном расстоянии.
 
  - Доброго дня, - поздоровался я, подходя к ограде.
 
  Внизу, на замерзшей реке кто-то пробил большую полынью, из которой жители ближайших районов черпали воду. Несколько детей, даже не подозревая, что происходит наверху, деловито расчищали ее от мелких льдинок и мусора, собираясь наполнить рядом стоящие ведра.
 
  - Приветствую, барон, - кивнул он, продемонстрировал самый простенький амулет от прослушивания. - Не возражаешь?
 
  - Ваше право, - я пожал плечами, облокачиваясь о перила.
 
  - Ответь мне Берси, что для тебя Империя?
 
  - Странный вопрос, - удивился я.
 
  - Простой вопрос может поставить в тупик, да? - улыбнулся он. - Но, чтобы понять человека, ему надо задавать подобные вопросы.
 
  - Если образно, то это здоровенная страна, благодаря Императору не раздираемая на куски междоусобными войнами. Возможность спокойно жить, веря, что твоих детей не угонят в рабство южные князья. Возможность получить прекрасное магическое образование. Много возможностей. Ну и долг, защищать ее.
 
  - Хороший ответ. Для меня же Империя - это сложный механизм из десятков и сотен шестеренок. Они цепляются друг за друга, подталкивают в верном направлении. Чтобы отладить самый простой процесс иногда уходит несколько лет. Но стоит одному колесику вылететь, как механизм начинает сбоить. И чем ближе она к центру, тем больше последствий.
 
  - Вот простой пример, - продолжил он. - Недавно герцог Даниель Блэс сравнял с землей замок герцога Дюран. Целая провинция осталась без наместника. Не буду говорить о беспорядках, которые обязательно вспыхнут в ней. До мятежа не дойдет, но появится бандиты, которые сожгут пару деревень, хорошенько пограбят торговцев, сорвут поставки зерна. Начнется голод. И вместо того, чтобы наполнять казну, императору придется тратить деньги, чтобы навести там порядок.
 
  - А я люблю порядок, - сказал он, посмотрев на меня. - Это может показаться странным, учитывая мою профессию, но все так.
 
  Помолчали. Ребятня внизу закончила набирать воду и шумно направилась к лестнице на противоположный берег.
 
  - Асверы полудемоны крепко засели в этом механизме, - сказал Белтрэн. - Думаю, при большом желании можно их вырвать, и Империя много не потеряет. Вот только Император не отпустит их так просто. А это война. Только не так, когда лицом к лицу сходятся легионы. Когда маги поливают другу друга потоками огня. Мне на ум приходят события в Таур Сиере. Сдавшийся без боя город и кровавая баня во дворце Фахта.
 
  - Я не пойму, с его вы взяли, что все именно так? - спросил я. - Почему асверы должны воевать и с империей? Насколько знаю, они всегда были преданы ей.
 
  - Что ты видишь, глядя на них? - спросил он, показывая на асверов, стоявших уже метрах в десяти.
 
  Ближе всех стояла Байс, заместитель Дамны. Она не сводила с нас взгляда черных глаз, держа одну руку на рукояти кинжала, висевшего на поясе.
 
  - Они редко меняют обличие, - пояснил он. - За все время, что я знаком с ними, можно пересчитать по пальцам, когда один, иногда двое так делали. Но что бы все разом, для меня это впервые. И это пугает. До дрожи, до мурашек.
 
  - Да, я слышал, что такое происходит, когда они испытывают сильные эмоции.
 
  - И они становятся быстрее, сильнее, безжалостней, - согласился он, став чуть-чуть серьезней. - Я знаю, какие проблемы они испытывают и зачем покупают у империи каторжников. А зная подобное не сложно понять, что они нашли в молодом целителе. Скажу честно, подобное мне неинтересно. Важно только, что из этого вытекает. Чтобы знать, кто чьи интересы представляет среди магов, в имперском Совете, перед правителем. Ты понимаешь, о чем я?
 
  - Конечно. Продолжайте, прошу.
 
  - Теперь я отвечу на тот вопрос, который ты задал выше. Асверы всегда были верны Империи. Но Император отчего-то решил испытать их преданность на прочность. Он приказал им убить тебя, - он сделал небольшую паузу, чтобы оценить мою реакцию. - Вижу, ты уже знаешь.
 
  - Они не говорили, но я догадался.
 
  - Он заплатил им. Достаточно много, чтобы поколебать любого. Мои люди доложили, что полудемоны уже обменяли расписки на полновесное золото. А также забрали у ростовщиков все, что те были должны им, включая золото за наем гильдии, имперские дотации и прочее, прочее. Вчера большая группа асверов, в основном молодежь, уехала в сторону Холодного мыса. В сопровождении вереницы груженых телег. А сегодня с утра из Кресофа, торгового города западнее Витории, вышел караван с зерном, солью, железом. Они скупили почти все, до чего смогли дотянуться. Обрадованные торговцы хотели было взвинтить цены, но их быстро осадили. От чего у меня на столе появилось два десятка жалоб на грабеж и разбой со стороны гильдии асверов полудемонов. Мне продолжать, или этого достаточно для ответа?
 
  - И что вы хотите?
 
  - Император сам загнал себя в ловушку. Ему нужны асверы. И не только как сдерживающий фактор для магов. Не знаю, что он выкинет в ближайшее время, поэтому хочу, чтобы ты повлиял на асверов. Убедил их не переходить черту, за которой уже не будет возврата к диалогу.
 
  - Как вы себе это представляете? - хмыкнул я. - Чтобы они послушали человека, это даже не наивно...
 
  - Я знаю, ты знаком с Давидом, наследником Вильяма, - как-то резко повернул он тему. - Так же знаю, что ты когда-то спас графиню Дорту Хэдгар, хорошую подругу госпожи Диас. Помнишь, как ее чуть не задушила шкатулка, подаренная на день рождения. Супруга императора Елена. Что связывает этих троих? - он приложил палец к губам. - Долгое время Елена не могла родить. Какие-то проблемы по женской линии, которые не могла исправить магия. И только благодаря Грэсии Диас ей, наконец, удалось родить здоровую девочку, Лейну. Эту тайну знают лишь несколько человек, - он показал четыре пальца.
 
  - Это было к чему? - спросил я.
 
  'С ума сойти, Давид не законный наследник?'.
 
  - К тому, что Вильям не позволит ему занять престол. У него планы на старшую дочь. И так случилось, что недавно Давид узнал об этом, - он хитро улыбнулся.
 
  Бэлтрэн действительно страшный человек. Полчаса морочил мне голову, чтобы в пару предложений сказать всю суть нашей встречи.
 
  - Вам нужно поговорить с госпожой Адан на эту тему.
 
  - Это разве возможно в нынешней ситуации? - показательно удивился он. - Если уж она на приказ Императора явиться во дворец, послала гонца, вместе с Вильямом к демону Хруму. Не думаю, что мое предложение встретиться она воспримет всерьез.
 
  В его улыбке читалось: - 'Между Империей и молодым целителем, демоны выбрали отнюдь не империю. Так с кем мне говорить, если не с тобой'.
 
  - Так, - я потер лоб. - Есть несколько нюансов. Надеюсь Давид не решит убрать сестер со сцены?
 
  - Это так важно для тебя? - удивился он, наверняка сделав в голове пометку на этот счет. - К сожалению Давид не так сильно привязан к ним, как мне хотелось бы.
 
  - Тогда два условия лично от меня, - сказал я. - Первое. Когда наследник начнет решать свои политические амбиции, вы обеспечите безопасность принцессам и вывезите их в гильдию асверов. Туда же, исключительно для безопасности, доставьте госпожу Елену. Она не темный маг, можете поверить мне на слово.
 
  - Это... будет не трудно, - согласился он.
 
  - Второе. Не знаю, как вы справитесь, но асверы этой ночью выплеснут свой гнев в городе. Остановить их не сможет уже никто, - на этих словах Белтрэн поморщился. - Но, если вы сможете сделать так, чтобы все, - я выделил это слово, - служители Зиралла сегодня ночью будут в своих храмах, никто кроме них не пострадает.
 
  - Асверы не боятся гнева бога? - второе условие поставило его еще в больший тупик, чем первое.
 
  - Это ему следует бояться их гнева, - с угрозой в голосе, сказал я.
 
  Над вторым условием он думал минуты три. Затем утвердительно кивнул сам себе.
 
  - Сделаю. Только с одной оговоркой. Храм Зиралла самый богатый в Империи. И если асверы решат разграбить его, то половину они должны сдать в казну. На восстановление. И предупрежу сразу. Последователей Пресветлого слишком много, чтобы отмахнуться от них. Это может вылиться в беспорядки.
 
  - Если они не пойдут к гильдии асверов требовать немедленной справедливости, то пусть. В противном случае это будет бойня.
 
  - Это все условия? - уточнил он.
 
  - Мои, да. Ну а дальше Давид сам будет договариваться с Рикардой. Я лишь обеспечу эту встречу и сделаю все от себя зависящее, чтобы асверы были как можно более сговорчивыми.
 
  - О, это даже больше того, на что я рассчитывал. Тогда, хорошего дня, - кивнул он.
 
  - Всего доброго, - пожелал я.
   Мы разошлись в разные стороны так, словно встретились на минутку чтобы обсудить погоду или последние слухи столицы. Я бросил вознице 'В гильдию!', затем запрыгнул в салон. Не скажу, что мои планы полетели к Хруму, даже наоборот. Давид убьет собственного отца ради трона, что может быть лучше...


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Полковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 3085
  • Сообщений: 6971
  • Activity:
    43.5%
  • Благодарностей: +6688
  • Пол: Мужской
Re: Шек Павел. Резчик (СИ)
« Ответ #25 : 22-07-2018, 02:07 »
+6
You are not allowed to view links. Register or Login

  ---
 
  Тюрьма для магов, подземелье.
 
  Елена сидела на каменной скамье с закрытыми глазами. Она вспоминала конец осени ушедшего года. Время, проведенное с дочерями, тихие семейные ужины, общение с подругами. Хотя, если быть откровенной, единственной подругой она могла назвать только Грэсию. Елена не держала зла на нее за то, что случилось. В том не было ее вины. Мысли супруги императора перескочили на ученика Грэс. Она жалела, что мало узнала о нем, когда была возможность. Сейчас ей осталось только гадать и взвешивать то, что знала.
 
  Сегодня должна была прийти Лоури и следовало подобрать правильные вопросы, чтобы не вызвать подозрений. Клаудия теперь единственная ее связь с внешним миром. В прошлую встречу Елена наговорила столько лишнего, что десять раз обругала себя. Все из-за поганого артефакта. Только когда он перестал ее мучать она осознала, что еще немного и она бы сломалась. Сама этого не осознавая.
 
  Боясь, что надзиратели, приносившие по утрам еду, заметят изменения, ей пришлось изображать легкое помешательство и страх. Она действительно боялась, что воздействие артефакта вернется. По сравнению с ним крысы, вонь и постоянный холод казались мелкими неудобствами. А сейчас она могла не только внятно мыслить, но и хорошо выспаться. Благодаря травянистому вкусу пилюль, которые оставил Берси, ее перестали мучать голод и жажда. Ни есть, ни пить просто не хотелось.
 
  Сегодня утром вместо завтрака ей принесли лишь кусок черствого хлеба. Она не знала решили ли ее наказать или это прихоть надзирателя. Пилюлю, которую она приняла утром, была последней. И завтра придется потерпеть... Если она когда-нибудь выберется отсюда, то в списке людей, которые не переживут следующий месяц появятся еще три имени.
 
  Елена открыла глаза, когда неяркий свет пробился сквозь веки. Через несколько секунд в коридор вошел один из надзирателей. Толстый бородач с массивным носом и кривыми зубами. Елене он всегда напоминал крысу, похожую на тех, которые вольготно чувствовали себя в подземелье. Мужчина держал в вытянутой руке мутный масляный фонарь. Следом за ним, осторожно ступая по грязному полу, шла Клаудия Лоури. Она что-то сказала, на что надзиратель огрызнулся. Клаудия подняла руку, на которой вспыхнул маленький огонек. Выражение ее лица не изменилось, но следующая фраза девушки заставила мужчину побледнеть. Он подвесил фонарь на крюк у дальней стены и поспешил удалиться.
 
  - ... свинья, - услышала Елена, когда Клаудия перешагнула порог ее камеры. - Здравствуйте госпожа Елена.
 
  Клаудия почтительно поклонилась.
 
  - Здравствуй, - улыбнулась супруга императора. Она подвинулась на лавке, освобождая место. В прошлый раз девушка осталась стоять, но сегодня она села рядом. Это была маленькая победа на пути к доверию. - Как твои успехи?
 
  - Мне сложно оценивать, - в голосе девушки проскользнула наигранная нотка скромности. Выходит все, что показывала Елена, она усвоила. - В академии сейчас экзамены и я мало практиковалась. Дав вот, чуть не забыла, - Клаудия вынула из тряпичного кошелька горстку знакомых пилюль. - Берси просил передать. А еще сказал, что очень скоро вытащит вас отсюда. Вроде как даже быстрее, чем рассчитывал.
 
  - Что-то произошло? - спросила Елена, убирая пилюли в потайной кармашек. - Поймали темного мага?
 
  - Про темного я не слышала. Но произошло столько всего.... Асверы взбунтовались. Представляете? Позавчера ночью они сожгли в городе все храмы Зиралла. Старый храмовый район чуть целиком не сгорел от начавшегося пожара. Несколько отрядов городской стражи по глупости попытались их остановить. Говорят, демоны никого не оставили в живых.
 
  - Дворец? - с тревогой спросила Елена.
 
  - В город вошел легион, и асверы отступили обратно в здание гильдии. Не понятно, почему туда? Почему они не ушли из Витории?
 
  - Если они захотят уйти, то сделают это в любой момент, - сказала Елена. - Они ставят ультиматум. Тебе нужно быть осторожной... ах, да... Берси.
 
  - А чем им не угодил Зиралл? Горожане просто в ярости. Вот только страх перевешивает и даже самые ярые фанатики испуганно прячутся по домам.
 
  - Не знаю, - честно призналась Елена. - Может быть деньги. Это первое, что приходит на ум. Подвалы храмов ломятся от золота, как думают простолюдины. А барон Хаук?
 
  - Он рано утром ко мне заезжал, передал для вас эти конфеты. Так и сказал: - 'сладости для госпожи Елены'. А еще, чтобы вы не беспокоились за дочерей, он за ними присмотрит. Я ему сразу заявила, что это злая шутка, и я в ней участвовать не буду, а он обиделся.
 
  Елена искренне улыбнулась, не став говорить, что он пошутил над Клаудией, а вовсе не над ней.
 
  Они еще долго разговаривали, старательно не вспоминая ни о темной магии, ни о важном обучении. Клаудия легко делилась свежими новостями из жизни города. Пересказывала слухи о бессчетных темных магах, напавших на гильдию целителей. О культе Кровавой луны, который едва ли не спалил полгорода, вместе с главой Имперской безопасности. Еще раз пересказала про асверов и о том, чему стала сама свидетельницей. Как выяснилось, дом Клаудии располагался недалеко от одного из храмов Зиралла.
 
  Отведенные два часа закончились слишком быстро, и впереди Елену ждала еще одна неделя в темноте и полной тишине. Провожал Клаудию второй из надзирателей, пришедшей со своим фонарем. Вот только уходя, они оставили первый фонарь на крюке.
 
  'Обыск?', - первое что пришло на ум Елене. Она соскочила со скамьи, выгребла пилюли из кармашка и, заглянув под лавку, спрятала их в небольшую нишу, откуда давным-давно выпал камень. Она нашла этот тайник совсем недавно, как раз на подобный случай. Сложив туда 'сладости', она задвинула камень. Очень не хотелось расставаться с теплым исподним. Завернувшись в складки балахона, она скептически оглядела себя. Нет, со стороны не видно. Но при обыске все равно найдут. Пару раз глубоко вздохнув, она попыталась взять себя в руки.
 
  Гости появились спустя пять минут. Первым шел начальник тюрьмы Рене Ламбер, неся на руках большую кошку по окрасу напоминающую дикую рысь. Вторым плелся его помощник, как можно выше держа яркий фонарь. Вручив помощнику кошку, Рене вошел в камеру Елены.
 
  - Ваше величество, - галантно поклонился он. Елена не смогла уловить и толики издевки или насмешки в его тоне и жестах. - Прошу простить за внезапный визит.
 
  - Что вы, уважаемый Ламбер, - едва заметно улыбнулась Елена. - Разве в моем положении можно жаловаться на подобное упущение с вашей стороны?
 
  - Да, - непонятно с чем согласился он. - Все мы слуги Императора и выполняем его волю. Он показывает нам, что может быть строг даже к самому себе.... Причина, заставившая меня лично спуститься в подземелье - это дилемма. Сложный выбор.
 
  Рене протянул ей два письма, махнув рукой помощнику, чтобы тот поднес фонарь поближе. Елена прочла одно, затем пробежала взглядом по второму. На каждом из них внизу стояла печать императора с его личного перстня. В первом, в несколько строчек секретарь просил уточнить дату и время преждевременной кончины госпожи Елены. Второе почти идентичное и отличалось лишь несущественными деталями. Было видно, что составляли их два разных человека, имеющих доступ к печати. Стиль деловой переписки супруга она узнала сразу, а вот второй недоброжелатель заставил ее задуматься.
 
  - Не вижу здесь дилеммы, - она вернула письма. На ее лице не дрогнул ни один мускул.
 
  - Да, - еще раз согласился он, - здесь все четко и ясно. Видите ли, я горжусь, что при моем управлении ни один темный маг не выходил из подвала. Все они либо ожидают, либо уже закончили свою жизнь здесь.
 
  Рене вынул из кармана куртки два узких браслета, соединенных тонкой золотой цепочкой. Защелкнул их на запястьях Елены. Коснулся одного из амулетов, которые носил прямо поверх одежды. Железное кольцо на шее женщины щелкнуло и распалось на две половинки, а цепь звонко лязгнула о каменную лавку.
 
  - Позвольте, я провожу вас на воздух, - сказал Рене и первым вышел из камеры. В коридоре начальник тюрьмы забрал рычащего кота у помощника. Злобная скотина успела до крови расцарапать лицо несчастного парня, а вот в руках Рене, кот довольно замурлыкал.
 
  Подъем по крутой лестнице дался для Елены тяжело. Уже на втором витке ноги начали гореть огнем, а к последним ступенькам колени отказывались сгибаться. Но женщина решительно преодолела их, стараясь не показывать слабость. В просторном и пустом зале крепости было на удивление холодно. Изо рта вырывались клубы пара, а колючий мороз пробивался под балахон.
 
  - Прошу, - Рене сделал жест в сторону открытой двери в дальнем конце зала. - Вы уж не держите зла ни на меня, ни на моих людей. Это только работа и ничего личного. Хотя, у Орфа погибла семья от рук темного мага. Столько лет прошло, а ему не надоедает спускаться вниз, чтобы посмотреть на убийцу. О, простите, это не самая приятная тема для беседы....
 
  Яркий свет во дворе заставил Елену на несколько секунд зажмуриться. Она немного постояла так, вдыхая холодный свежий воздух. Когда открыла глаза, рядом никого не оказалось. Рене Ламбер и его помощник словно сквозь землю провалились. В центре небольшого двора одиноко стояла крытая повозка для перевозки магов. Внезапно кто-то подхватил Елену под локоть и потащил к повозке. Это был невысокий мужчина с ничем не примечательным лицом.
 
  - Шевели ногами, женщина. Шевели, - тихо зашептал он. Его голос прозвучал нервно и с опаской.
 
  Быстрым шагом они пересекли двор, где он помог Елене забраться в повозку. Захлопнув дверцу, он запрыгнул на место возницы и щелкнул кнутом, подгоняя лошадей. Повозка пересекла бревенчатый настил перед воротами и, набирая скорость, понеслась в сторону города. Лошади мчались так быстро, что повозка подпрыгивала на каждой кочке. Елена изо всех сил вцепилась в металлическую скобу, чтобы ее не швыряло по салону как куклу.
 
  Безумная гонка закончилась минут через пятнадцать. Тюремная повозка остановилась на обочине рядом с небогатой каретой. Мужчина помог женщине перебраться из одной в другую, и они вновь поехали. На сей раз не так быстро. На сидении в карете лежал теплый плащ, в который завернули небольшой тряпичный кошель. Внутри Елена нашла ключ от браслетов, две серебряные монеты и клочок бумажки с адресом на одной стороне и именем на другой.
 
  Женщина рассмеялась, с облегчением опускаясь на сидение. Похоже, все происходило не по сценарию молодого барона. Обстоятельства заставляли его торопиться. Но она не могла не признать, что он выполнил свое обещание и вытащил ее из тюрьмы. И она очень хотела посмотреть, чем же все закончится. Всю дорогу она гадала, кто же автор второго письма, приказывающий убить ее. И ни одна из догадок не предвещала ничего хорошего. Поспешить избавиться от нее Вильям мог только в том случае, если асверы узнали, что скрывается за проблемой деторождения. И единственное, что ему осталось, это свалить все на супругу, осужденную как темный маг. А исходя из того, что устроили асверы в столице - они узнали. С одной стороны, это могло показаться странным, ведь Берси говорил об этом. С другой, все складывалось в очень простую и совсем не изящную картину.
 
  Стук чем-то деревянным в дверь кареты вырвал Елену из раздумий.
 
  - Уважаемые, - раздался грубый голос. - Тут нельзя оставлять кареты. Уважаемые?!
 
  - Одну минуту, - сказала Елена, едва приоткрыв шторку на окне. С той стороны стоял городской стражник, постукивая короткой дубинкой по плечу. - Мы скоро уедем.
 
  - Прошу поторопиться, госпожа, - отозвался он, теряя к карете интерес. - Указ главы городской стражи, убрать все повозки и кареты с Весеннего проспекта.
 
  - Мы скоро уедем, - повторила Елена, добавив в голос властных ноток.
 
  - Как изволите, госпожа, - повторил он, зашагав дальше по проспекту. Сквозь щель в шторке стражник не мог разглядеть женщину. Если бы он увидел ее грязные, спутанные волосы и серый балахон, он бы не был с ней так любезен.
 
  Елена накинула плащ, посетовав на то, что он оказался не до пола и открывал вид на грязный подол балахона и тюремные сандалии с короткими ремешками. Она дождалась, пока стражник отойдет достаточно далеко и вышла из кареты. В разгар дня на улице было совсем мало прохожих. Сегодня горожане решили без лишней необходимости не покидать дома. Тем более в богатом районе города. Елена прекрасно разбиралась в хитросплетении улиц Витории и точно знала, где находится Весенний проспект. До адреса, указанного на клочке бумаги, было рукой подать. Всего каких-то три квартала. И несколько патрулей стражи, обязательно обходящих улицы, чтобы нищие с окраин не мешали и не мозолили глаза благородным господам. К ее счастью, на пути встретился всего один патруль, который она легко обошла по соседней улице. За время короткой прогулки Елена успела замерзнуть, всерьез раздумывая, а не заняться ли разбоем и не снять ли с кого-нибудь теплую обувь.
 
  По нужному адресу располагался большой трехэтажный особняк. Елена поднялась по ступенькам и пару раз громко постучала. Дверь почти сразу открыла темноволосая девушка в теплом шерстяном платье, переделанном под строгий наряд горничной. Она оглядела Елену с головы до босых ног в сандалиях.
 
  - Что вам? - спросила она. Елене показалось, что вопрос должен был прозвучать более жестко, но отчего-то горничная сдержалась. Но взгляд ее стал колючим и совсем чуть-чуть угрожающим.
 
  - Мне нужен барон Хаук.
 
  - Господина нет дома, - коротко ответила Горничная. - Оставьте послание, я передам.
 
  - Он приглашал меня, - сказала Елена. Из дома немного потянуло теплом, отчего она неосознанно обхватила плечи руками. - Могу я подождать его внутри?
 
  Горничная недоверчиво прищурилась, сморщила носик. Но в этот момент позади нее появилась еще одна женщина. Елена почти сразу узнала дочь герцога Блэс.
 
  - Госпожа Елена?! - Бристл подвинула горничную. - Прошу, проходите. Сеси немедленно подай для госпожи горячего чаю.
 
  - Большое спасибо, - Елена с облегчением вошла в теплое помещение. - На улице сегодня очень холодно, а я одета не по погоде. Не надо, все в порядке. Я посижу в нем, пока не согреюсь, - сказала она, когда Бристл потянулась, чтобы помочь ей снять плащ.
 
  - Берси не предупреждал, что пригласит вас, - с недоверием в голосе сказала Бристл. Коснулась чего-то спрятанного под платьем на груди.
 
  - Вот как, - вздохнула она. - Может он забыл? Из-за беспорядков в городе.
 
  - Ответьте честно, госпожа Елена, - спросила Бристл, - вы сбежали из тюрьмы?
 
  В проеме кухни появилась горничная, держа при этом не поднос с чаем, а здоровенный для ее роста полуторный обоюдоострый меч.
 
  - Конечно, - спокойно ответила Елена. - Не из дворца же я вышла погулять в подобном виде, - она распахнула плащ, демонстрируя серый балахон. - Понимаю, сейчас это выглядит так, будто я пришла отомстить. Но это далеко не так. Ваш супруг все объяснит, когда появится. Чтобы вам было спокойней, я могу надеть это, - она вынула из потайного кармана плаща браслеты Крайта.
 
  - В этом нет необходимости, - ответила Бристл, возможно рассчитывая на артефакт. - Недавно супруг возвращался домой, принеся с собой этот запах. Осмелюсь предложить вам смыть его и надеть чистую одежду.
 
  - С благодарностью приму вашу помощь.
 
  - Сесилия поможет вам, - Бристл указала на горничную. - Я позабочусь об одежде.
 
  Горничная прислонила меч прямо к шкафчику за косяком двери ведущей на кухню. Отступила в сторону, приглашая ее пройти вперед. Елена могла поклясться, что секундой назад на кухне никого не было. Но когда она вошла в комнату, за столом сидела молодая девушка с неровно обстриженными светлыми волосами. Она была одета в дорогое старомодное, но очень изящное платье. Уперев локти в стол, девушка с интересом рассматривала супругу императора, как смотрят дети на бабочек и жуков в прозрачной бутылке.
 
  - Еще один темный маг, - сказала девушка задумчиво. От этих слов Елена невольно вздрогнула.


  ---

  То же самое время, проспект перед гильдией Асверов.
 
  Командующий восемнадцатым легионом Франческо Маури сидел за военным столом, на котором была разложена карта квартала. Специально для него прямо в центре проспекта возвели просторный шатер, обставив всей необходимой мебелью, включая стеллаж для оружия. Он не первый год служил в должности легата, подняв выучку вверенного ему войска до недосягаемых для других подразделений высот. За все эти годы он не проиграл ни одного сражения, коих перевалило уже за сотню. Именно поэтому Император поручил ему решить возникшую проблему, наделив неслыханной доселе властью. Даже высокопоставленные маги из совета, стоявшие напротив стола, могли лишь высказывать свое мнение. А легат шестнадцатого легиона, приданого в помощь, предпочел молчать, скинув с себя всякую ответственность. С нынешней проблемой Франческо сам не хотел бы связываться и уж лучше бы ему выпала возможность помолчать и исполнять приказы. Глядя на карту, он думал о том, почему Император не находится здесь лично, и почему не взял на себя командование.
 
  - Долго мы еще будем бездействовать? - спросил один из магов. Марио Севилья, магистр, носящий богато украшенную темно-синюю мантию. Особая нашивка на рукаве говорила, что он один из хранителей 'плашек Германа' - самого страшного кошмара для любого демона.
 
  - Мне приказано остановить беспорядки и подавить мятеж, - низким голосом сказал легат Франческо. - Но ни первого, ни второго я не наблюдаю.
 
  - А то, что демоны плюют на требования Императора и Совета, не является фактом мятежа? - возмутился он.
 
  - И что вы хотите, чтобы я сделал в таком случае?
 
  - Да хоть сжечь их, вместе со зданием! Пусть они и не восприимчивы к магии, у нас хватит сил запечь их с хрустящей корочкой в их же собственной гильдии.
 
  - Еще до того, как здание запылает, они прорвутся через оцепление и устроят в городе такое, что ад покажется вам цветущим лугом. Или вы думаете, что они будут защищать здание? Тогда извольте объяснить, что внутри такого, за что они станут гибнуть.
 
  - Я гарантирую, что они даже не добегут до забора, - с ненавистью в голосе сказал он. - Будете вязать их, корчащихся на земле.
 
  - В таком случае нет необходимости применять опасную магию в городе.
 
  Франческо не договаривал, что Император в личной с ним беседе дал четко понять, что асверы нужны ему живыми. В случае необходимости он разрешил действовать максимально жестко, но если был шанс принудить их к миру, с него и следовало начинать. Лично Франческо не верил в благоприятный исход. Император выдвинул такие условия, что демоны согласятся, только если это будет единственным шансом для них выжить. У него было предположение, почему полудемоны еще не ушли из города. Этим они либо связывали руки империи, чтобы та не отправила погоню вслед тем, кто ушел двумя днями раньше. Либо же они рассчитывали посеять в городе такой ужас, чтобы Империя забыла дорогу в их земли. А может, хотели сделать и то и другое
 
  Франческо плохо представлял себе силу асвера. Насколько они несокрушимы и сильны в бою. Смогут ли с ними тягаться легионеры. В городе, где он не мог развернуть строй, где напрочь отсутствовало такое понятие, как глубина маневра, драться с ними у него желания не было. Он хотел бы разделять безграничную уверенность Императора и магов в возможности плашек, но пока лично не увидит их в действии... Долгая служба разучила верить в такие вещи на слово.
 
  - Срочное донесение! - в палатку ворвался посыльный. - Лидер асверов полудемонов появилась во дворе!
 
  Рикарду Адан с самого утра пытались вызвать на переговоры, но посыльных просто игнорировали. Одному слишком ретивому посыльному, перешагнувшему ворота на территорию гильдии, проломили голову. Дежурившие в лагере целители едва успели спасти его жизнь.
 
  - Движение в стане полудемонов? - спросил Франческо.
 
  - С утра без изменений!
 
  - Передай Дарсию, пусть готовит магов, - сказал легат.
 
  Еще накануне он разговаривал со старшим магом легиона о том, как прикрыть войска и сдержать демонов, если те решат напасть. По мнению опытного мага единственное, на что они могут рассчитывать, это на остаточные проявления магии, вроде раскаленного воздуха. Все остальное было либо неэффективным, либо не испытывалось в боевых условиях, либо звучало как откровенная глупость. Например, предложение какого-то старика из Совета магов устроить демонам дождь из кипящего масла.
 
  Вместе с магами и двумя помощниками, Франческо поднялся на баррикаду, наскоро возведенную перед главными воротами гильдии. Как и утром, во дворе перед зданием, дежурило десятка два асверов. Разбившись на небольшие группы, они следили за действиями людей, понемногу окружавших гильдию стеной из баррикад и высоких ростовых щитов. В центре двора несколько асверов разговаривали о чем-то, разглядывая на конюшни. Договорив, они дружно прошли к воротам, остановившись в пятнадцати шагах. Это должно было означать согласие на переговоры.
 
  Во двор гильдии войти решились пятеро. Франческо с помощником, два мага из Совета и целитель, о котором легат знал только то, что тот занимает высокое положение в гильдии. Франческо впервые видел асверов в истинном облике и это пугало. Сейчас они больше походили на демонов, чем на людей. От них веяло чем-то пугающим и находиться рядом было неуютно. Маг из Совета, хранитель плашки, вцепился в артефакт обеими руками. Его глаза бегали из стороны в сторону, пытаясь выловить всех полудемонов в поле зрения.
 
  - Кто из вас Рикарда Адан? - спросил Франческо.
 
  - Назовись, прежде чем задавать такие вопросы, - в голосе говорившей женщины прозвучала насмешка. Легата это удивило и насторожило одновременно. Он ожидал немного другой реакции.
 
  Три женщины и двое мужчин носили почти одинаковые доспехи без каких-либо отличительных знаков. С точки зрения военного это было в корне неправильно. В жарком бою воины легко потеряют лидера из виду, превращаясь в неорганизованное стадо. К тому же противник не сможет пощадить командира и взять его в плен, рассчитывая на выкуп или иную выгоду.
 
  - Командующий восемнадцатым имперским легионом, Франеческо Маури. Исполняю приказ Императора по подавлению мятежа и наведению порядка в столице.
 
  - Удачно? - спросила женщина все с той же интонацией.
 
  - Что, простите?
 
  - Подавляете мятеж и наводите порядок, - пояснила она.
 
  - Более чем, - ответил Легат.
 
  - Ты выбрала неудачное время для шуток, старая ведьма! - влез маг.
 
  - Я разве сказала что-то смешное? - она вопросительно изогнула бровь. - Генерал занят важным делом, зачем мне его смешить?
 
  - По указу Императора, - сказал Франческо, взмахом руки останавливая мага, - асверы полудемоны обязаны сложить оружие и предстать перед судом. За убийства, осквернения храмов и разрушения в городе...
 
  - Передайте Вильяму, вашему господину, чтобы он катился к демону Хруму. Тот с радостью примет его в качестве любовницы.
 
  - Как ты смеешь...! - задохнулся от гнева маг.
 
  - Я? Смею, - она посмотрела на него ленивым взглядом сытого хищника. - А что ты? Что позволяет тебе говорить со мной в таком тоне? Откуда столько храбрости в словах? Выпрями спину и перестань трястись, чтобы слова соответствовали внешнему виду! А не можешь, убирайся вон, пока я не вырвала твое сердце.
 
  Маг покраснел от злости, до белых костяшек стискивая плашку с изображением диковиной птицы. Затем он побледнел, стиснув зубы. Женщина же сделала несколько шагов на встречу. Легат неосознанно положил ладонь на рукоять меча, но в это время она пропала из вида, чтобы в ту же секунду оказаться рядом с магом. Она схватила его руку, поверх плашки и с силой сжала. Маг завопил, пытаясь выпрямиться, но женщина уже отпустила его, развернулась и спокойно вернулась обратно. Достала платочек, чтобы стереть кровь с ладони.
 
  Франческо сглотнул ком в горле, повернувшись к магу. Это было быстро. Реши она снести ему голову, он бы не успел вынуть меч даже на ладонь. Маг продолжал вопить, здоровой рукой сжимая окровавленную культю. Асвер расплющила плашку вместе с кистью. Высокопоставленный целитель показательно вздохнул, подошел к магу, применяя какое-то заклинание. На его руках появилось зеленое свечение. Когда он коснулся мага, тот разом потерял все силы, опустившись на землю, перестав кричать.
 
  Франческо оглянулся на баррикады и увидел два десятка легионеров, целившихся в демонов из тяжелых арбалетов. Рядом с ними стоял второй хранитель плашки и, судя по виду, либо плашка не действовала, либо он просто не знал, что делать. При этом асверы казались абсолютно спокойными и даже немного расслабленными.
 
  Легат поднял руку, жестом показывая, чтобы легионеры забрали раненого мага.
 
  - А теперь серьезно, генерал Маури, - сказала женщина, закончив вытирать руку. Она проводила взглядом, пару крепких ребят, которые унесли мага. - Земли асверов, расположенные западнее Лужков и Рьяного болота более независимы от Империи. Все договоренности между нами - несостоятельны. Со вчерашнего дня больше не существует гильдии асверов. Мы заняли это здание, как посольство в Витрии. Если Империя захочет заключить с нами договор, милости просим. В противном случае, через неделю мы покинем город и Империю. Что касается храмов Зиралла, то мы оказали вам последнюю услугу, уничтожив сторонников Кровавого культа и адептов темной магии. Я сказала!
 
  Женщина закончила, спокойно глядя на легата.
 
  - Я услышал вас, - кивнул Франческо. - Мы дадим ответ в течение этой недели. Но до этого времени вам будет запрещено покидать территорию... посольства.
 
  - Что еще? - она посмотрела на целителя.
 
  - Госпожа Адан, мы бы хотели поговорить с вами лично, - целитель показал на второго мага, который носил странную маску из пожелтевшей от времени кости. С нее на окружающих презрительно и высокомерно смотрел молодой мужчина.
 
  Она сделала жест в сторону, приглашая их для разговора. Они отошли на десять шагов, где целитель активировал небольшой амулет, чтобы окружающие не смогли слышать их голоса.
 
  - Что вы хотели, магистр Мэйт? - спросила Рикарда, она бросила короткий взгляд на мага, удостоив того, едва заметным кивком. - Барон Десмет.
 
  - Мы хотим выкупить барона Хаука, которого вы удерживаете в заложниках, - сказал магистр. - Не знаю, как все обернется, и завтра это здание может полыхать, как храмы Зирала этой ночью. И молодому целителю лучше находиться дома, а не среди асверов.
 
  - Мне уже заплатили. Вильям дал двадцать тысяч, чтобы я убила барона, - она улыбнулась, видя реакцию мужчин. - Все еще думаете, что вне этого здания он будет в большей безопасности?
 
  - Значит, он все еще жив, - так расценил ее слова целитель. - Тогда хочу сказать вам спасибо. Сегодня же я встречусь с Императором. Уговорю его пересмотреть это решение.
 
  - Мой вам совет, - сказала Рикарда, - поговорите, когда Вильям решит, хочет он с нами договариваться или хочет воевать.
 
  - Позволь нам встретиться с Берси, - сказал Рауль.
 
  Рикарда покривила губами, словно хотела выругаться.
 
  - Он сбежал, - в итоге сказала она. - Вчера утром. Если беспокоитесь за его благополучие, найдите этого мальчишку и посадите под замок. Если у вас, конечно, получится...
 
  Спустя несколько минут генерал Франческо вернулся за баррикаду. Он нашел взглядом второго мага, хранителя плашки Германа. Кивнул помощнику, чтобы привел того в шатер. На первый взгляд понятная ситуация резко поменяла направление, заставив генерала серьезно задуматься. Что сделал Император, чтобы так разозлить полудемонов?
 
  - Перрин, - обратился генерал к старшему магу в легионе. - Если кто-то из магов без моего разрешения попытается напасть на асверов, разрешаю убить его. Даже если это будет глава их Совета.
 
  - Будет исполнено, - ответил маг.
 
  - А я сейчас поговорю с магистром и отправлюсь на встречу с Императором. Оставляю тебя за старшего.
 
  - Мой генерал, - быстро сказал молодой маг, коснувшись маски, чтобы снять ее, но в последний момент передумал. - Не важно, что скажет тот маг, но плашка на асверов не подействовала. Он пытался, но...
 
  - Не нужно быть магом, чтобы понять это, - криво улыбнулся генерал. - Это было видно по его лицу. И по тому, как ухмылялись полудемоны. Мне кажется, что приставка 'полу' подходит к ним все меньше и меньше...


  ---
 
  - Что ты такая хмурая?
 
  - Ненавижу платья, - Илина крепче сжала мой локоть, чтобы я не пытался вырваться. Да я вовсе и не собирался.
 
  Мы шли вдоль реки Узу, словно парочка влюбленных горожан. Илина в красивом приталенном шерстяном платье, поверх которого накинула теплый платок. Красивая пышная меховая шапка скрывала рожки, если не сильно присматриваться. Я же шел в образе небогатого, но успешного торговца. Даже знак принадлежности к торговому цеху имелся. Единственное, что портило картину - длинный, слегка изогнутый меч, висевший у меня на поясе. Хоть торговцам разрешалось носить оружие, подобный меч выглядел слишком экстравагантно. Илина предпочла бы, чтобы он висел у нее на поясе. Отсюда ее нервозность.
 
  - И зря, - сказал я. - Платья тебя только красят.
 
  - Единственные кто их носят, это тас'хи, - смущенно проворчала она.
 
  Целый день мы провели с ней в одном из доходных домов, одна из комнат которых принадлежала асверам. Я банально отсыпался, после ночной вылазки. Старейшины и Рикарда спланировали все обстоятельно и без лишних эмоций. По плану первыми под удар попали храмы на окраине города. Штурмовать их отравили небольшие отряды по пять пар. Этого с лихвой хватило, чтобы перебить всех служителей храма и несколько стражников, патрулировавших ночные улицы.
 
  Следом под удар попадали храмы в торговом и спальном районах города. Вот там уже работали серьезные группы. Они управились меньше чем за полчаса, учитывая время на разграбление. Потом им в руки попал маг, которого они заставили сжечь храмы. Начавшиеся пожар и суматоха были нам только на руку. Последний удар нанесли по храмовому кварталу, в котором поучаствовал и я. Пришлось настоять, чтобы меня взяли. Рикарда наотрез отказывалась, говоря, что ни мольбы, ни жалобы Уге не смогут изменить ее решение. Но на мою сторону встали старейшины, пригрозив оставить ее в гильдии.
 
  Та ночь крепко засела в моей памяти. Мы прятались в тихом квартале, ожидая сигнала...
 
  - Ты помнишь? - спросил я у Дианы, показывая ей на небольшой навес у двери. - Мы впервые встретились здесь. Жаль Мариз сейчас в другой части города.
 
  - Она справится, - Тихо сказала Диана, уловив волнение в голосе. Лично она была абсолютно спокойна.
 
  Для меня же время тянулось медленно и от ожидания неприятно сосало под ложечкой. Я боялся, что легионы, расквартированные рядом с городом, поднимутся быстрее, чем мы рассчитывали и в городе начнется резня. Хорошо, что городская стража малочисленна и даже если соберется быстро, то проблем доставить не должна.
 
  Чуть дальше у забора я выделил две фигуры. Та самая пара ут'ше, на которой я проверял одну догадку. В отблесках далекого света я видел профиль женщины, она кривила губами, массируя локоть правой руки. Мужчина ей что-то тихо говорил, протягивая мешочек, скорее всего с лекарством.
 
  - Старая рана? - спросил я походя.
 
  - Все нормально, - отозвалась она, отпустила локоть, не став показывать слабость.
 
  - Давай посмотрю, - я протянул руку.
 
  Женщина раздумывала несколько секунд, затем подняла локоть.
 
  - Если дело в суставе, то тебе повезло. Есть простое и действенное заклинание. Если нет... то сразу поправить не получится.
 
  Мне не требовалось произносить имя Великой матери, чтобы применить исцеление. Я чувствовал ее присутствие так, словно она стояла за плечом, наблюдая за нами.
 
  - Время, - я отпустил ее руку, уловив отголосок сигнала.
 
  Чтобы помочь молитвой, Илина пошла с отрядом, который вела Рикарда. Мне достался отряд ут'ше. И вот сейчас она обращалась к Уге с другой стороны храмового квартала.
 
  - Подходите ближе, - попросил я.
 
  Не нужно было брать под контроль весь отряд. Достаточно выделить только его лидера, молчаливую женщину по имени Бальса. Когда встал вопрос формирования групп, она отказалась, напрямую подчиняться Рикарде. Не захотела, чтобы над ней был кто-то из младшего рода. Пришлось мне выступить в роли посредника между отрядами. Но, думаю Рикарде так было проще. Свалила меня на них, убив одним выстрелом двух зайцев. И я буду находиться под присмотром, и они не станут путаться под ногами.
 
  Когда я влез в голову Бальсы, то почувствовал отдаленное присутствие каждого воина в отряде. А еще ее эмоции. Желание побыстрее избавить от моего присутствия и острую необходимость оторвать кому-нибудь голову, чтобы унять раздражение.
 
  - Ну вот, - хмыкнул я. - А с виду такая неприступная женщина.
 
  Бальса наверняка посмотрела на меня так, как смотрит взрослая женщина на пятнадцатилетнего мальчишку, решившего добиться ее расположения.
 
  Дальнейшее отложилось в моей памяти лишь картинками и обрывками эмоций. Молитва Уге, от которой у отряда едва не сорвало крышу. Непонятно откуда взявшийся отряд городской стражи почти под сотню человек. Ворота главного храма Зиралла, которые я выбил потоком белого огня. В тот миг, когда они растаяли, мое сознание словно погрузили в густое желе. Я не успевал уследить за всем, что происходило вокруг. Всполохи огня, крики людей, мелькание демонов. Такое чувство, что мне снился затяжной кошмар.
 
  Окончательно я пришел в себя только вчера вечером. Определенно надо завязывать ходить в бой с асверами. Слишком сильные у них эмоции. Как в той присказке про дровосека и волков: 'лучше бы я слушал маму и не ходил в лес'. Но холст с рисунком мы нашли. В той самой, крошечной комнатке с алтарем. Воочию он был еще более жуткий, чем в видении. Он не хотел гореть ни в магическом, ни в обычном огне. И сдался лишь когда мы изрубили его в мелкие лоскуты.
 
  Я запустил руку в карман, нащупав небольшой кусочек этого холста. Белоснежный, без единого черного пятнышка. Когда я увидел его, то почему-то подумал про Матео. Отдам ему на растерзание. Пусть сделает из него какой-нибудь бесполезный бытовой артефакт. Просто так уничтожить его будет слишком просто.
 
  Сегодня рано утром мы с Илиной обнаружили под дверью письмо от Белтрена Хорца, в котором он писал про обстоятельства и безопасность принцесс. В нем он указал точное время, когда и где они будут во дворце и что я могу попытаться спасти их, если буду достаточно храбр. Он писал, что в его силах лишь привести девушек в нужное место, коем являлась старая, никем не используемая библиотека. Илина, как выяснилось, знала тайный ход, ведущий прямо туда. Простая вылазка и девушки оказывались у меня в кармане.
 
  У лестницы перед очередным каменным мостом, Илина немного сбавила шаг, прислушиваясь к ощущениям. Затем опустила мою руку, немного приподняла подол, открывая вид на тяжелые сапоги, обшитые железными полосками и первой начала спускаться. Я последовал за ней и едва кубарем не полетел вниз. Из-за ветра и влаги каменные ступеньки покрылись ледяной коркой в два пальца толщиной.
 
  Площадка у основания моста имела небольшой приступок, к которому при желании можно было подать лодку. Ширина реки в этом месте, да и высота моста, не позволяли пройти даже самой маленькой галере. Зато, как только сходил лед, торговые лодки по Узу ходили, едва не толкаясь. Чуть выше по реке построили большую пристань, где разгружали речные корабли. Затем весь товар сплавлялся по реке в небольших, но вместительных лодках.
 
  - Слушай, это дворец или проходной двор? - спросил я. - Сколько потайных ходов ведет туда, пара десятков?
 
  - Шесть в эту часть города, еще четыре на юг и три на восток.
 
  - Не многовато?
 
  - Только через два можно попасть внутрь, - сказала она. - Остальные снаружи не открыть, даже если знать, где они расположены. Как этот.
 
  Она пару раз стукнула в камень рукоятью кинжала. Я присмотрелся к каменной кладке основания моста и не заметил даже маленького намека на дверь. Одну половину стены покрывал лед, другую замерзшая грязь и ил. Спустя несколько секунд в стене что-то хрустнуло и два крупных блока подались внутрь, открывая узкий проход. С той стороны нас встречал невзрачный мужчина, демонстративно держащий руки на виду. Илина вошла первой, оттесняя его глубже в проход. Дверь, обитая изнутри деревом, легко поддалась, закрываясь. Затем что-то щелкнуло, и дверь ровнехонько встала на свое место.
 
  В кромешной темноте скрипнула задвижка для фонаря. Встретивший нас мужчина поднял его повыше.
 
  - Вам привет от господина Хорца, - сказал он.
 
  - Это все или будет что-нибудь полезное? - спросил я.
 
  - К сожалению, я ничего не знаю. Я человек маленький, мне приказано впустить вас и все.
 
  Говорил он искренне, кроме упоминания о своей значимости. Либо врал, либо имел мнение насчет того, насколько он 'маленький' человек.
 
  - Разве что..., - он сделал небольшую паузу. - Господин Хорц упомянул 'паранойю' Императора. Он сказал, что вы обязательно поймете. Я провожу вас до развилки, - закончил он.
 
  Путешествие по узкому ходу превратило нас из двух уважаемых горожан в пару нищих с рынка. Я думал, что зимой в подобных тоннелях должно быть холодно и вся грязь замерзает. Ага, как же! Я первый раз видел, чтобы с потолка свисало нечто напоминающее зеленую слизь. Этой самой слизью были покрыты и стены, и пол. Понятно почему встречавший нас мужчина отказался идти дальше первой развилки. Помимо прочего, в проходе было душно и пахло так, что я с трудом сдерживал порывы рвоты. Когда тоннель сменился на вертикальную узкую винтовую лестницу, мы с Илиной облегченно выдохнули. Мне пришлось оставить у лестницы теплую куртку, а Илине скинуть платок. И то, и другое было обильно заляпано вонючей слизью.
 
  - Это тайный ход или сточная канава? - тихо возмущался я.
 
  - Любой тайный ход во дворец - государственная тайна. А этот, - она сморщила носик, - о нем знает лишь Император и старший телохранитель. Знали...
 
  - Ага, будешь удирать по нему, он тебя еще и замаскирует под..., - я принюхался, - под эту дрянь.
 
  Лестница вывела нас на крошечную площадку, одна из стен которой была деревянной. Судя по всему, проход прятался за книжным шкафом. Стоило заглушить свет фонаря, как в темноте появились две полоски света. Выходило, что из этого укрытия можно было спокойно подслушивать или подглядывать. Заглянув в щель, я увидел лишь книжный шкаф, заполненный под завязку толстенными фолиантами. Судя по запаху пыли и плесени, книги не пользовались спросом.
 
  - Но это глупо! - услышал я знакомый голос. - Почему тем, кто выращивает зерно, нельзя им торговать? Почему они должны продавать его наместнику?
 
  Я узнал голос младшей из принцесс.
 
  - Еще дед вашего деда ввел это ограничение, - прозвучал мягкий женский голос. - Лейна, сможешь ответить почему?
 
  - Потому, что бесконтрольная торговля зерном ведет к росту цен и голоду, - монотонным голосом ответила старшая. Судя по тону, ей было ужасно скучно.
 
  - Но это же странно! - голос младшей. - Если одинакового товара больше, цены должны падать! Ты же сама про это говорила.
 
  - Даже если взять исключительный случай и не опираться на труд рабов, то наемный работник или же мелкий приземный фермер не будет сам везти зерно на рынок. Это дорого и долго. Ему проще сдать все перекупщикам из торговой гильдии. А они готовы платить выше ставки барона. А когда все зерно окажется у торговой гильдии, то кто удержит их от повышения цен? Если зерно начнет гнить в амбарах, они не скинут и монеты с цены. Потому, что товара, который не продается...
 
  - Не существует, - тем же монотонным голосом ответила старшая.
 
  - Поэтому любая еда, в том числе корм для скота, должен быть продан наместнику по цене устанавливаемой герцогом провинции или Императорским указом. За исключением местного рынка, закон о котором ввел уже ваш дед Давид Мудрый. До сих пор он действует на всей территории Империи...
 
  Я помнил свод законов, который прочел, будучи моложе Кары. В то время я не задавался вопросами 'почему' и 'зачем' и принимал его как должное. Не знал, что принцессы изучают старые законы. Удивительно, что они еще не уснули, читая подобную муть. Младшая, вон, даже возмущается.
 
  А если серьезно, то я чувствовал намерение Лейны сбежать под каким-нибудь предлогом, а Кара хотела почитать что-нибудь не такое тоскливое. Наставница же находилась в таком нетерпении, что это ощущалось едва ли не физически. Она ждала кого-то. Возможно, у нее срывалось свидание, а тут некстати подвернулись принцессы.
 
  Илина тронула меня за руку, взглядом спрашивая, что будет делать. Я одними губами произнес: 'подождем'.
 
  - Фу, Кара! - возмущенный голос Лейны. - Что за запах...?
 
  - Это не я! - возмутилась младшая.
 
  - По-твоему я?
 
  Я не видел, но готов поклясться, что в этот момент, они одновременно посмотрели на наставницу. Я едва не засмеялся в голос. Видать неприятный запах от нас с Илиной просочился сквозь потайную дверь.
 
  - Девочки, - серьезный голос наставницы, - не шалите.
 
  - Но, если это не мы, то кто? - немного обиженно спросила младшая.
 
  - Следующие десять абзацев, - наставница, - вслух.
 
  Кара успела прочитать только три, когда кто-то вломился в помещение. Послышался лязг металла, затем звонкий стук. Илина потянулась к рычагу, открывающему шкаф, попутно собираясь отнять у меня меч. Но вместо меча я вручил ей ножны.
 
  - Кто разрешал вам вламываться в библиотеку? - послышался рассерженный голос наставницы. Вот только этим тоном она могла обмануть лишь очень наивного и доверчивого человека.
 
  Я закатил глаза, вспоминая Бэлтрена нехорошим словом. Зачем надо было устраивать подобные представления? Либо он меня неправильно понял, либо решил подшутить. Следом послышался какой-то непонятный звук и вскрик младшей из принцесс.
 
  - Кто вы и что вам надо! - голос Лейны. - Немедленно уходите! Стража!
 
  - Не надо так кричать, Ваше высочество, - мужской грубый голос.
 
  Илина бесшумно сдвинула шкаф в сторону. Проворчала что-то нечленораздельное, но позволила мне выйти первому. Я удобнее перехватил меч и выскочил из прохода. Приняв как можно более геройский вид, я вынырнул из закутка с книгами в небольшую, но очень светлую библиотеку. Как и предполагал, у стола, недалеко от окна, стояла Лейна, закрывая собой Кару. Их наставница лежала у дверей в коридор. Я поначалу не обратил на нее внимания.
 
  Чтобы книжные шкафы не стесняли, я сделал широкий шаг в центр комнаты, встав как раз между принцессами и парой мужчин в синих мундирах. Самые обычные с виду дворцовые гвардейцы, коих я повидал не мало. У одного в руках короткий меч, слегка испачканный в крови. Я только успел раскрыть рот, чтобы сказать что-нибудь пафосное, но взвыло чувство опасности. Выпад, нацеленный мне в шею, заблокировал исключительно на рефлексах. Сильный удар, который легко снес бы мне голову, я едва удержал. Контратака с моей стороны, как на уроках с Дианой. Резкий удар сверху-вниз, нацеленный в ключицу. Диана обычно блокирует не жестко, позволяя мечу скользнуть в сторону. Ну а дальше нужно было угадывать или ловить намерение, как она ударит, снизу или сбоку. Вот только гвардеец не успел заблокировать мой удар, и свалился с перерубленной шеей. Второго гвардейца достала Илина, выскочив из-за моей спины, и всадив ему кинжал в глаз по самую рукоять.
 
  - Ить... вашу мать! - выдавил я. Перевел, наконец, взгляд на статную женщину в темном платье. Она лежала лицом вниз и под ее головой натекла приличная лужа крови, пропитав волосы. Ей раскроили череп, ударом наотмашь. Как-то не очень происходящее походило на представление.
 
  - Барон! - узнала меня Лейна. - Иль...?!
 
  - Ваше высочество, вы в порядке? - я отдал Илине меч. Еще немного и она отняла бы его силой.
 
  - Вы тут... там? - Лейна посмотрела в закуток между шкафами, откуда мы выскочили.
 
  - Там тайный ход. Мы спешили, как могли, когда узнали, что вам может грозить опасность.
 
  - Опасность? - ее голос стал еще более испуганным.
 
  - Опять маги? - спросила Кара. Она обхватила старшую сестру за пояс, стоя позади.
 
  - На сей раз нет, - я покачал головой. - Это...
 
  Я замер, прислушиваясь.
 
  - Надо уходить, - Илина уловила то же, что и я.
 
  - За вами идут убийцы, - сказал я, протягивая руку Лейне. - Надо торопиться. Доверьтесь мне.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Полковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 3085
  • Сообщений: 6971
  • Activity:
    43.5%
  • Благодарностей: +6688
  • Пол: Мужской
Re: Шек Павел. Резчик (СИ)
« Ответ #26 : 22-07-2018, 02:09 »
+5
You are not allowed to view links. Register or Login
  Лейна неуверенно протянула ладонь. Времени не было, поэтому я схвати ее и потянул в сторону шкафов и все еще открытого прохода. Затолкав принцесс внутрь, я дождался Илину, в последний момент закрывая потайную дверь. В комнату с шумом ввалилось несколько человек.
 
  - Демоны! Где они. Обыскать! - послышался грубый голос.
 
  Я передал Илине фонарь, чтобы она шла первой.
 
  - Они не выходили, я стоял в конце коридора, - молодой голос. - Магия какая-то...
 
  - Здесь их нет! - крикнул еще кто-то, следом раздался звук ломаемой мебели.
 
  Мы спустились на два витка и звук голосов становился все тише. Убийцы догадались, что где-то в комнате есть потайная дверь и начали крушить шкафы.
 
  - Быстрее, - прошептал я, но принцесс можно было не подгонять. Лейна вцепилась в мою ладонь так, что не оторвать.
 
  Дальше мы бежали по скользкому и грязному тоннелю, где Кара умудрилась поскользнуться, собрав с пола всю слизь. У выхода мы остановились, переводя дух. Принцессам такая короткая пробежка далась не легко.
 
  - Тупик? - спросила Кара.
 
  - Нет, тут выход к реке, - отозвался я. - И засада... Иль, не ты ли говорила, что о проходе никто не знает?
 
  Она опустила фонарь на пол и принялась резать подол платья.
 
  - Два мага, плюс восемь человек, - посчитал я. Насчет людей я мог ошибаться, но вот магов чувствовал отчетливо. - Один маг стоит у спуска к реке. Я его сразу не достану. Остальных беру на себя. Эх, а ты мне так нравилась в этом платье... Кара, Лейна, простите, что я к вам по имени обращаюсь. Отойдите немного назад, чтобы магия не достала. Фонарь возьмите. И не бойтесь, мы с Иль быстро управимся.
 
  - Ты же целитель, - выглянула из-за спины старшей сестры Кара. - А если там огненный маг?
 
  - Почему если? - хмыкнул я. - Один из них точно огненный. Все, отходите на десять шагов. Иль, я готов.
 
  Я взвесил в руке посох целителя. Маг стоял на маленькой площадке у выхода. Он рассчитывал запустить в нас чем-то очень неприятным. И дверь, как назло, открывается внутрь.
 
  Илина прочла мое намерение и сдвинула задвижку. Рывком, насколько ей позволяли силы, потянула дверь на себя. По глазам ударил яркий дневной свет. Со стороны это должно было выглядеть так. Когда проход внезапно открылся, оттуда выскочила женщина. Она метнулась в сторону лестницы, проигнорировав трех мужчин, стоявших как раз напротив входа. Мгновение спустя оттуда ударил поток ослепительно белого света, стерев и мага и двух его товарищей.
 
  Выпустив поток белого огня, я быстро задвинул дверь на место. Как раз вовремя. С той стороны грохнул взрыв и сквозь щель в проход ворвались языки пламени. Меня задело, но я не ощутил ни жара огня, ни порыва ветра, с которым он попытался ворваться в проход. Выждав секунду, я вновь открыл дверь, пытаясь охватить всю лестницу заклинанием Карста. Илина успела вывести из строя троих, одетых в доспехи городской стражи и добралась до мага. Второй раз использовать магию, он не успел.
 
  Забрав принцесс, мы выскочили наверх и скрылись в ближайшем переулке, наплевав на случайных свидетелей. Двумя улицами ниже, Илина угнала подвернувшуюся повозку, оглушив хозяина. Только в салоне, я смог облегченно выдохнуть. Принцессы, несмотря на сумбурность происходящего и кучу трупов, выглядели нормально, и в истерику впадать не спешили. Младшая пыталась стереть с платья несколько буро-зеленых пятен, старшая задумчиво теребила в руках платочек, которым вытирала волосы сестре.
 
  - Куда мы сейчас? - спросила Лейна. - К дяде Альберту? В прошлый раз, когда маги подняли мятеж, мы ждали там.
 
  - Нет, переждем немного у меня дома. А дальше посмотрим.
 
  - А как же папа? - задала резонный вопрос Кара. - Сейчас нет асверов, чтобы его защитить. Он последние два дня даже из кабинета не выходил.
 
  - Он справится, - отозвался я, имея в виду вовсе не Императора.
 
  Всю дорогу я чувствовал их намерение закидать меня вопросами, но они держались. Изо всех сил старались показать себя воспитанными дамами, которые без лишней необходимости не лезут в серьезные дела. Я же думал о том, зачем подставили того огненного мага, которого я видел в доме Алеша Янды. Он был одним из приближенных наследника Давида и несколько раз уединялся с ним, чтобы поговорить о чем-то важном. Если я правильно помню, его представляли как старшего секретаря в Совете магов. Вряд ли рассчитывали, что он сможет одолеть Илину. Скорее всего, он не знал, что в проходе помимо принцесс будет асвер. И еще городская стража...
 
  'Демоны, как же все не просто', - вздохнул я.
 
  Чтобы не оставлять лишних следов, Илина высадила нас у дома, а сама отправилась дальше, чтобы бросить повозку подальше от квартала. Сесилия открыла дверь, едва мы поднялись по крыльцу. Ее нисколько не удивили ни гости, ни наш грязный вид. Наоборот, сегодня в ее взгляде не было ни вызова, ни нахальства, что для нее довольно необычно.
 
  - С возвращением, - приветствовала она сначала меня. - Добро пожаловать, - это принцессам, которых я пропустил вперед.
 
  - Подай мокрое полотенце и домашнюю обувь, - сказал я, затем немного повысил голос, крикнув в сторону лестницы. - Брис, спустись, пожалуйста. Мне очень нужна твоя помощь.
 
  - Только если ты расскажешь, где пропадал на этот раз, чтобы так пахнуть, - сказала она, спускаясь. Дошла до середины лестницы, увидела гостей и, мягко говоря, удивилась.
 
  - Уважаемая Бристл Блэс, - пришла ей на помощь Лейна, - мы рады, что вы принимаете нас в своем доме.
 
  - Добро пожаловать, - Бристл спустилась, поклонилась, ровно настолько, насколько положено высокородной хозяйке принимающей кого-то из правящей семьи. - Простите моего супруга. Это, наверное, его стараниями вы испачкались.
 
  - Что вы, это мы должны сказать спасибо ему.
 
  - Позвольте, я помогу вам смыть грязь, - она показала в сторону кухни.
 
  - Вы очень любезны, - улыбнулась Лейна.
 
  Бристл бросила на меня взгляд, который означал: - 'Переоденься и не позорь меня перед гостями'. И, между прочим, я бы тоже не прочь смыть с себя грязь.
 
  - Сесилия, где мое полотенце?! - крикнул я в сторону кухни.
 
  Я рассчитывал подняться сразу в спальню, но на втором этаже, в гостиной наткнулся на еще одну гостью. Вот теперь пришел мой черед удивленно таращиться на госпожу Елену, спокойно читающую книгу. Она вольготно устроилась на диване, стараясь не обращать внимания на Тали. При этом ее переодели в мягкое шерстяное платье, которые, наверное, любили все оборотни. Мне сразу вспомнилась мама Офелия.
 
  - Госпожа Елена, доброго дня, - поздоровался я.
 
  - Берси, - она легко назвала меня по имени. Отложила книгу. - Ты уж извини меня, за вторжение.
 
  Наверное, прочла удивление у меня на лице. Точно, Белтрэн решил надо мной вдоволь поиздеваться, втянув в эти разборки еще и Бристл.
 
  - Надеюсь, вы добрались без приключений, - сказал я. - Извините, но мне надо переодеться. Тали, можно тебя на пару слов.
 
  - Конечно, - в ее взгляде проскочили озорные искорки. Вид у нее был немного уставший.
 
  Добравшись до спальни, я только успел стянуть грязную одежду, как появилась Сесилия с мокрым полотенцем. Она покосилась на Тали, наблюдавшую за тем, как я переодеваюсь, затем забрала грязную одежду и удалилась.
 
  - Ты тратишь слишком много сил, - сказал с укоризной. Если честно, я лукавил, так как совсем в этом не разбирался, но момент располагал.
 
  - Я справлюсь, - ответила она.
 
  - Ты еще не закончила? Защита, конечно, важна, но не в ущерб здоровью.
 
  - Не беспокойся, - она сразу поняла, к чему я клонил. - Я установила все необходимые печати. Теперь нужно лишь время, чтобы они набрали силу. Но даже в таком состоянии я могу запереть дом, оградив его от внешнего мира.
 
  - Спасибо, - я поманил ее. - Только прошу, не ешь наших гостей.
 
  - Почему? Эта женщина выглядит очень аппетитной. И еще одна девчонка, искавшая тебя вчера.
 
  - Невысокая, миленькая блондинка? Нет, ее тоже есть нельзя.
 
  - Их кровь не такая вкусная, как у тебя, - она облизнула губы, хитро улыбнувшись, - и много сил не восполнит. Но ты же сам просил, чтобы я защищала дом.
 
  - А ты просила, чтобы я тебя ограничивал, - напомнил я. - Кто-то недавно плакал, говоря, что не хочет быть похожей на тетю.
 
  - Кто же эта слабая женщина? - невинно захлопала она ресницами.
 
  Я погладил ее по голове, затем взглядом показал на предплечье.
 
  - Мне нужно будет пару дней поспать, - сказала она. - В крайнем случае, можешь разбудить. Но учти, я могу быть не в духе.
 
  Она впилась клыками в мою руку. Много крови ей не требовалось, лишь пара глотков. Я уловил намерение сделать лишний глоток, но она сдержалась. Оторвалась, облизнула клыки, сонно зевнула и рассыпалась золотой пылью, которая медленно растаяла в воздухе.
 
  Я запоздало вспомнил, что так и не сказала Елене о дочерях. Но, когда спустился в гостиную, никого не застал. Зная, как долго женщины могут приводить себя в порядок, улегся на диван, решив почитать справочник Лехаля. Вчера я выбрал заклинание, которое изучу первым. Погрузившись в пояснения автора, я едва не пропустил момент возвращение гостей.
 
  Принцессы успели переодеться и высушить волосы. В этом им наверняка помогла мама. Румяные щеки после горячей воды придавали им весьма милый вид. Особенно Каре, платье которой было немного великовато. Сейчас они совсем не походили на правящую семью. Скорее на семейство оборотней. Те тоже любили распускать волосы после купания.
 
  - Девочки рассказали, что ты спас их, - сказала Елена. - Мы очень признательны тебе за это. Я признательна.
 
  Они втроем сели напротив, а Бристл рядом со мной, подцепив под руку.
 
  - Разве мог я поступить иначе, госпожа Елена, - ответил я.
 
  - Мог, - спокойно ответила она.
 
  Я уловил нотку недоверия. Крошечную, но тем не менее. Да уж, отвыкли они от того, что кто-то может совершать благородные поступки. Как Илина, когда спасала Императора. Кстати, я чувствовал ее присутствие. Наверняка пользуется моментом, чтобы искупаться.
 
  Я протянул Елене письмо, полученное от Белтрэна. Там где говорилось о судьбе принцесс. Она бегло прочла его, отдавать не стала, убрав в кармашек платья.
 
  - Отдохните несколько дней, - сказал я. - Пока все не уляжется. В моем доме вы в полной безопасности. Если я понадоблюсь, то буду в кабинете. Мне нужно закончить одну работу.
 
  - Через час ужин, не забудь, - Бристл чмокнула меня в щеку.
 
  - Могу я украсть немного твоего времени? - спросила госпожа Елена.
 
  - Конечно, прошу.
 
  В рабочем кабинете я передвинул одно из кресел поближе к столу, приглашая супругу императора садиться. Выложил на стол оба справочника, затем неспешно прошел к шкафу за письменными принадлежностями.
 
  - Комната защищена от подслушивания? - спросила Елена.
 
  - Нет, - я сел за стол. - Но уверяю, сейчас нас с вами никто не подслушивает. Даже с учетом хорошего слуха оборотней. Бристл сейчас занимает беседой принцесс.
 
  - Кто из них тебе приглянулся? - спросила она. - Лейна?
 
  - О, они обе прелестны, но у меня нет никаких планов на их счет. Вы же сейчас об этом подумали? Более того, появись такие планы у кого-нибудь, мне придется сделать все, чтобы их нарушить. Или банально сбежать.
 
  - Тогда зачем все это? Герцоги хотят посадить на трон Давида. А он умный мальчик. Пусть пока без поддержки и серьезной силы, но ему хватит ума избавиться от угрозы с моей стороны. Со стороны младших сестер.
 
  - К тому же он знает, что не имеет прав на трон, - добавил я.
 
  - Когда-нибудь это должно было всплыть, - сложно было понять, удивлена она моей осведомленностью или нет. Внешне этого она никак не показала. - И для того, чтобы связать герцогам руки, ему необходимо избавиться от нас. И если у тебя нет желания бороться за трон, то хочу повторить вопрос, ради чего все это?
 
  - Просто подумал, что Давиду все достанется слишком просто, - улыбнулся я. - Я смогу его убедить в том, что он безумно любит своих сестер и мать Императрицу.
 
  Она с минуту молча смотрела на меня.
 
  - И все это, только если он сможет договориться с асверами полудемонами? - в итоге произнесла она.
 
  - Не без этого, конечно. Я только одного не понимаю, если Вильям не хотел передавать трон Давиду, зачем он вырастил его как наследника?
 
  - Вильям ничего не оставляет на волю случая. У него всегда найдется запасной план. Таким планом был Давид, - на ее лице промелькнула тень печали или сожаления. - Когда все полетело к демонам, когда его предал Лоури, он, наверное, обрадовался, что все предусмотрел. После рождения Давида в живых остались лишь четверо, кто знал правду. Вильям, я, графиня Хэдгар и Грэсия. Тогда мы считали, что этого достаточно...
 
  - Мне есть за что ненавидеть Вильма, - перевела она тему. - Но даже так, я считаю, что только он способен управлять Империей. И ему нужны асверы. Любой ценой. Любой жертвой.
 
  - С чего вы так решили?
 
  - Когда рядом с тобой на протяжении многих лет находится кто-то, кто может прочесть собеседника, как открытую книгу, ты становишься зависим от него. Асверы могут не только уличить человека в желании убить Императора. Они незаменимы на переговорах, во время заседания Совета, везде, где Вильяму требуется понять, чего добиваются его министры и советники. Поэтому он так легко держал их в кулаке. А сейчас, лишившись их поддержки, лишившись защиты, он начнет подозревать каждого. Видеть лишь предательство в лицемерных улыбках и словах о преданности. Ты не знаешь, скольких он казнил, когда асверы уличали их в неискренности. Это постоянно держало его приближенных в страхе. Думаешь, он готов отказаться от этого?
 
  - Проклятие, да? - сказала она, после небольшой паузы. Вздохнула. - Если это хоть чем-то поможет, я готова взять на себя вину. Вильям с радостью притащит меня к ним и лично перережет глотку, обвинив в чем угодно. А затем сделает все, чтобы вернуть их доверие. Чтобы все стало как прежде. Это лучший выход и для него и для... асверов. Ведь сейчас ему ничего не останется кроме как подавить их силой. Пустить в ход плашки, принудив к миру. Или ты думаешь, тот, кто стоит за Давидом не использует этот козырь?
 
  В комнате вновь повисло молчание.
 
  - Не молчи! - в ее голосе зазвенел металл.
 
  - Что вы скажите, если плашки Жака Германа Жерома окажутся бесполезны? - спокойно спросил я. - С чего вы вообще решили, что он придумал их лишь для того, чтобы сдерживать полудемонов? Сейчас у Императора нет ничего, что он может противопоставить асверам. Только залить улицы столицы кровью, завалив телами своих подданных.
 
  - Неужто все зашло так далеко, что обратного пути нет? Если прижать Вильяма, не оставить иного выбора, он выполнит любой ультиматум асверов. Пойдет на любые условия.
 
  - Поздно... Нет, знаете, у него есть один единственный шанс, но он им не воспользуется.
 
  - Озвучь. То, что очевидно тебе, не всегда очевидно другим.
 
  - Если говорить откровенно, я жду ошибку, которую допустит Давид.
 
  - Позволит Виляму ударить по асверам и лишь затем вмешается? - догадалась она, озадачив меня. Не ожидал, что она думает в этом направлении. - Это говорит о том, что ты плохо знаешь Давида. Я поняла, о каком шансе ты говоришь. И ты прав, Вильям не пойдет на это. Даже под угрозой собственной жизни. Спасибо, что уделил время, - она встала. - Мне остается только надеться, что тебе удастся убедить Давида изменить решение.
 
  - Обязательно. Только дайте слово, что не станете выходить из дома, и не будете использовать темную магию, без моего разрешения.
 
  Она обернулась, пристально посмотрев на меня.
 
  - Смерть Давида ничего не решит, - сказал я. - И нет, меня ваши дочери не интересуют, от слова 'совсем'. Нет, этот талант не передается по наследству.
 
  - Даю слово, - хитро улыбнулась она и добавила еще что-то на незнакомом языке.
 
  Едва она вышла, в комнату вошла Бристл. Подошла, уселась мне на колени. Провела пальцем по щеке, словно стирая капельку грязи.
 
  - Ничего не хочешь мне рассказать, любимый? - ласково спросила она.
 
  - Представляешь, сегодня Илина надела платье. Она в нем так мило выглядела, что целый день сбивала меня с серьезного настроя. А потом она его порезала, - печально сказал я.
 
  - Ах она негодница, - пожурила ее Бристл. - Зачем же она это сделала?
 
  - Ну, в нем бегать тяжело. Хотя, зачем ей бежать? Она ведь и так могла до мага дойти и голову ему отрезать. Секундой позже, секундой раньше...
 
  - Это все значимые события за последние два дня?
 
  - Так сразу не отвечу. Можно я подумаю?
 
  - Я, конечно, не Грэс, но устроить супругу воспитательную трепку смогу.
 
  - Скажи, что тебе просто обидно, пропускать все веселье, когда вокруг столько всего происходит, - я обнял ее. - Видишь ли, Император Вильям предал асверов. Сделал так, что доверия между ними теперь не больше чем между ягненком и голодным волком.
 
  - И что теперь?
 
  - Асверы либо уйдут, либо заключат с Империей новый союз, который их устроит. Всем прошлым договоренностям настал конец.
 
  - И Император их отпустит?
 
  - Как бы тебе объяснить. В подвале гильдии сейчас живут почти два десятка сошедших с ума женщин. Если их выпустят, столицу придется переносить в боле безопасное место. Потому, что магия на них не действует, они хитры, сообразительны, жаждут крови. Человеческой крови. С ними невозможно договориться, и они не будут глупо бросаться на отряды стражи. К тому же представь, что будет если Император попытается задержать оставшихся асверов?
 
  - Если они вернутся к себе, что будешь делать ты?
 
  - Хороший вопрос. Для начала завершу обучение в академии. Потом... посмотрим. Не хочу загадывать.
 
  - Рада, что ты не потерял голову из-за демонов.
 
  - Полудемонов, - поправил я.
 
  - Прости, ты прав. А теперь расскажи, зачем ты связался с... госпожой Еленой и ее дочерями? Ты что, помог ей сбежать из тюрьмы? Это очень серьезное преступление.
 
  - Ее оправдают до того, как меня хоть кто-то обвинит.
 
  - Берси, она темный маг. Это легко проверяется. И не важно, за какое преступление ее оправдают.
 
  - Что говорит тебе твой нос? - спросил я. - Она пахнет как темный маг?
 
  - Она пахнет просто как маг, редко пользующейся своей силой. Это ни о чем не говорит.
 
  - Пусть так. Не буду спорить. Обещай хранить в секрете то, что я сейчас скажу.
 
  - Обещаю, обещаю, - закивала она.
 
  - Во дворце готовится переворот...


  ---

  Проснувшись утром, я позволил себе еще немного полежать. Брис как обычно сложила на меня руку и ногу, удобно устроив голову на плече. Под утро от этого затекали шея и рука, но я готов был мериться с подобной мелочью. Думал, она рассердится, когда я вчера рассказал ей о планах Давида на трон. Но нет, Бристл отнеслась к этому спокойно. Сказала, что Вильям как правитель был бы лучше. И что надо предупредить отца, чтобы усилил гвардию ополчением из оборотней. По ее мнению резкая смена власти может привести к столкновениям между герцогами. В ближайшее время границы провинций немного изменятся, особенно в спорных регионах.
 
  Герцогу Блэс в этом плане повезло. Своего противника он уже втоптал в землю, подмяв под себя торговый город и все прилегающие земли. Его второй, восточный сосед на земли Блэс не метил, так как Империя расширялась, и он едва успевал переваривать новые территории. С востока нас поджимали в основном варвары и дикие племена, которые не спешили сдаваться на милость империи. Их приходилось медленно и методично вычищать.
 
  Оставив Бристл досматривать утренние сны, я спустился в гостиную. Сессилия как раз заканчивала накрывать на стол.
 
  - Доброе утро, - я сел в кресло во главе стола. По привычке потянулся за справочником, чтобы почитать, но решил отложить это на потом.
 
  - Доброго, Берси, - сказала госпожа Елена.
 
  Принцессы одарили меня молчаливыми изучающими взглядами. Вроде бы по этикету, в присутствии матери им не обязательно было здороваться или разговаривать с кем-либо. Или я путаю и там говорилось про официальные обеды и ужины.
 
  - Любите рано вставать? - спросил я, запоздало подумав, можно ли вообще задавать подобные вопросы.
 
  - Во дворце приходится вставать рано, - улыбнулась она. Госпожа Елена не обладала редкой красотой, тем более после долгого пребывания в заточении, но вот улыбка ей шла. - Со временем это входит в привычку. Обычно до обеда время бежит быстро, а потом тянется, до самого ужина. У вас уютный дом, Берси, но вот выбор литературы в библиотеке удивляет.
 
  - Три четверти книг - подарено знакомыми и друзьями Брис. Остальное досталось от мамы Иоланты. Их можно отличить по сиреневой метке на корешке. Что? Нет, не моей. Иоланта Блэс - мама Бристл и Александры.
 
  - Мама, он правда умеет читать мысли! - оживилась Кара, но поймав строгий взгляд Елены она виновато опустила глаза. - Простите барон Хаук.
 
  - Можете звать меня по имени, - сказал я. - Мысли я читать не умею, но могу угадать, что у вас на уме. Почти как асвер. Иногда это бывает не сложно.
 
  Сесилия подала знакомую кашу со сладкой тыквой и удалилась, чтобы принести чайник. Принцессы смотрели на кашу с некоторым недоверием.
 
  - Если хотите быть здоровыми и сильными как оборотни, советую все скушать, - сказал я. - Со свежим хлебом особенно вкусно.
 
  Елена подала пример, попробовав первой. Кивнула, оценив вкус. Ее порция была вполовину меньше, чем у Кары. Я еще вчера предупредил ее, что после долгого голодания организм может не принимать нормальную пищу. Благо Сесилия знала рецепт нескольких блюд, которые можно было подавать ослабленным болезнью людям.
 
  После завтрака я планировал прошвырнуться по городу, навестить Клару Тим и барона Тэнца, но планы спутали гости. Точнее гость. Пока я ждал в прихожей Илину, кто-то негромко постучал в дверь. Из кухни выглянула Сесилия, но я остановил ее жестом, показывая, что сам встречу гостей.
 
  - Алеш? - удивился я, открыв дверь.
 
  На пороге стоял наследник герцога Янда. Его одежда буквально кричала: - 'Я сказочно богат!'. Он словно на бал во дворец собрался. При этом я не заметил маски мага. Позади, у дорожки к дому, стояла роскошная карета, в которой еще кто-то сидел.
 
  - Приветствую Берси, - он крепко хлопнул меня по плечу в знак приветствия. Терпеть не мог подобный обычай. Не думал, что благородные следуют ему. - Я вовремя да? - рассмеялся он. - Бросай все дела, сегодня ты нужен Империи.
 
  - Примерно так у нас загоняли крестьян в легион. А еще говорили: 'повидаешь мир, разбогатеешь'.
 
  - В точку! - он рассмеялся. - А если серьезно, то нужна твоя помощь в переговорах с рогатыми. Ты вообще в курсе, что в столице твориться, или рассказать?
 
  - В общих чертах, в курсе. Только не пойму, чем могу помочь.
 
  - Ну ты..., - он не смог сразу подобрать нужное слово, - дурака из меня не строй.
 
  - Даже в мыслях не было.
 
  - Ты о них знаешь больше чем я, чем кто-либо вообще в этом мире, не имеющий рогов на лбу, - он стукнул себя тыльной стороной ладони по лбу, изображая рога. Посмотрел поверх моего плеча, смутился, убирая руку. Пару раз кашлянул.
 
  - Насколько я знаю, Император Вильям старший умеет общаться с асверами. Лично был свидетелем. Ему помощник вроде меня точно не нужен.
 
  - Вильям старший он... заболел, - замялся Алеш. - Переговоры проведет Давид. И он лично просил, чтобы ты ему помог. Оказал услугу, - тише добавил он, приложив ладонь ко рту, - понимаешь?
 
  - Понимаю. Мне переодеться надо...
 
  - Некогда, - он придирчиво осмотрел меня. - Так даже лучше. Меньше в глаза бросаться будешь.
 
  - Ага, - прищурился я, демонстративно оглядывая его.
 
  - Нет, хочешь, переодевайся. Но учти, что мы уже опаздываем.
 
  - Ладно, - я рассмеялся, - пойдем. Помогу, чем смогу.
 
  Мысленно попросил Илину занять место рядом с возницей. Нужно было поговорить с магистром Янда, а в ее присутствии он ничего путного не скажет. К тому же Илина сегодня выбрала боевое облачение жрицы, прихватив парные мечи. Она с самого утра была не в духе, дважды попавшись на глаза госпоже Елене едва не испепелив ту взглядом. Елена, правда, делала вид, что ничего не замечает.
 
  - Давай ближе к нашему делу, - сказал Алеш, когда мы расселись в картере. - Ты говорил, что знаешь, что устроили асверы в городе?
 
  - Слышал, что они сожгли пару храмов Зиралла. Не знаю, чем он им не угодил. Ну и, Иль рассказывала, что они хотят уйти из города.
 
  - Иль? - он поднял палец, показывая в сторону места возницы. Я кивнул. - Раз ты все знаешь, нам проще. Мы тоже не знаем, зачем они пожгли храмы. Рогатые не говорят. Смеются только и ругаются. Вчера они заявили, что хотят быть независимыми от Империи.
 
  - Мятеж, - лаконично подметил я. - Почему его не подавят силой?
 
  - Все не просто, - он задумался, решая посвящать меня в какую-то тайну или нет. - Если будет интересно, почитай исторические документы о четвертом передовом легионе. Как империя впервые столкнулась с асверами у болот недалеко от Холодного мыса. Тогда мы впервые узнали, что на них не действует магия.
 
  Я бросил косой взгляд на мужчину, который все еще молчал. Лет сорок, холодный взгляд, одежда совсем немного уступает Алешу в изысканности. Раньше мы с ним точно не встречались. Я бы запомнил.
 
  - Алеш, скажи, Бэлтрен Хорц, он входит в твое определение слова 'мы'?
 
  - Хорц? - он покривил губами. - Этот ястреб... он одиночка. У тебя с ним проблемы?
 
  - Нет. Просто мы столкнулись недавно.
 
  - Если он будет доставлять тебе проблем, скажи. Без разрешения магистра Гриффана, он не имеет право даже близко подходить к ученикам академии. А такое разрешение магистр ему не даст. Но, это в теории.
 
  - Буду иметь в виду.
 
  Два легиона в центре города - это довольно много людей. Перекрыв улицы, они продолжали возводить импровизированный лагерь. Хорошо не додумались разжигать костры, хотя запасенные дрова для этого дела я видел. Случись что, пожара не будет, маги потушат его быстро. Но горожанам от этого не легче. А в районе гильдии жили не самые бедные представители городской знати. Случись здесь бой, люди окажутся не в лучшем положении. Только думается мне, его не будет. Асверы просто вырвутся из окружения в каком-нибудь одном направлении. А дальше в городе начнется такой хаос, что мало никому не покажется.
 
  Не доезжая квартал до гильдии пришлось выходить и идти пешком. Не всем. Илине пришлось остаться в карете. По пути к гильдии я смотрел, как легионеры возводили бесполезные на мой взгляд баррикады, перекрывая улицы. Полудемонов они остановят, только если те решат уходить верхом. Рядом с воротами в гильдию возвели большой генеральский шатер. Возле него мелькали высокопоставленные маги и вельможи. Вход же защищала дворцовая гвардия при полном параде. Если бы Алеш не сказал, что Император заболел, я бы подумал, что он здесь.
 
  Алеш шел через лагерь, словно галера по тонкому льду. Вместо того чтобы остановить нас у шатра, гвардейцы приветливо распахнули полог приглашая войти. Внутри царила оживленная атмосфера. Наследник с парой генералов беседовали, стоя у большого пока еще пустого стола. С другой стороны о чем-то разговаривала четверка магов. Я кивнул, поймав взгляд магистра Мэйта. Еще двоих я помнил по посещению Совета магов, а вот третьим был барон Рауль Десмет. Не ожидал увидеть его здесь.
 
  Для переговоров наследник выбрал строгий наряд, почти такой же, какой носили командующие легионом лет пятьдесят назад. В нем он смотрелся воинственно и внушительно. Увидев Алеша, он сделал короткий жест, означающий, что мы можем подойти. Жест, к слову, показательный и символичный. Он поднял руку на уровень груди, ладонью к нам и сжал в кулак.
 
  - Ваше высочество, - Алеш поздоровался за всех нас, низко поклонившись.
 
  - Герцог Янда, - обратился он к нему так, словно Алеш уже унаследовал титул отца. - Барон Хаук. Знакомьтесь, - он сделал жест в сторону генерала. - Франческо Маури - командующий восемнадцатым легионом. Он обеспечивает безопасность в городе и будет следить за переговорами с асверами полудемонам.
 
  - Хорошо бы эти переговоры случились, - сказал генерал.
 
  - Империя никогда не шла на поводу у мятежников, - к нам подтянулись маги. Высказался старик из совета. Только у Рауля лицо было обезображено долгой магической практикой, поэтому он носил маску, остальные просто привязали их шелковыми шнурками к мантиям. - Ваше высочество, мы имеем все необходимое, чтобы припадать урок демонам.
 
  - Уже, - посуровел Давид. - Вы пытались, и к чему привела эта попытка? Хотите и дальше испытывать их терпение? Можете предоставить гарантии, что ваш план удастся? Не с какой-то степенью вероятности, - остановил он мага, - а серьезные гарантии. Тогда молчите.
 
  Рикарда рассказывала, что однажды бунт асверов был жестко подавлен магами. Они использовали плашки Жака Германа, легко расправившись с сотней демонов, вышедших к дворцу императора. И только правитель в тот день спас их от гнева магов. Разыграл спектакль, показав себя великодушным. Даже запечатал две из четырех плашек.
 
  - Барон Хаук, я знаю, что вы пользуетесь определенным уважением среди асверов. Можете ли вы обратиться к ним и пригласить на переговоры? - спросил наследник.
 
  - Могу, - отозвался я так, словно это какой-то пустяк. - Переговоры пройдут здесь?
 
  - Да. Это должно устроить обе стороны, - он сказал так, что я понял, обязанность убедить в этом асверов лежала на мне.
 
  - Сделаю. Но мне нужен кто-нибудь в качестве весомой поддержки. Желательно не маг, - опередил я Рауля.
 
  - Я пойду, - сказал генерал Маури.
 
  Вдвоем мы вышли из шатра и направились к воротам гильдии. Я отметил, что большую часть войск перевооружили, снабдив тяжелыми арбалетами. Если они выдадут дружный залп, то вполне смогут остановить попытку вырваться из здания. Асверам придется либо прорываться, не считаясь с потерями, либо жертвовать отрядом, который примет на себя первый удар.
 
  Сразу за воротами дежурила знакомая пара из старшего рода. Могло показаться, что они ленивым взглядом наблюдали за суетой людей в лагере, но на самом деле улавливали намерения каждого человека в лагере. Женщина жестом приказала нам остановиться, подошла.
 
  - Ты зря убежал, - на языке асверов, с укоризной в голосе сказала она. - Старшие сердятся на тебя.
 
  - Переживу. Как локоть, не беспокоит?
 
  - Спасибо. Такое чувство, что у меня новая рука, - она коснулась локтя.
 
  - Только не улыбайся. Лучше покричи на меня. И позови старших. Наследник желает договариваться.
 
  - Вчера старшие едва не подрались, - произнесла она с нужной интонацией, от которой проняло даже генерала. - Не смогли договориться, по поводу 'маленькой' женщины. Старая Вейга хотела, чтобы она жила в ее поселении. Но глава рода Васко был настолько категоричен, что вывел из себя половину старейшин.
 
  - Васко, - вздохнул я. - Спасибо, я с ними поговорю. Чтобы не смели ей докучать.
 
  Она с силой сжала губы, чтобы не улыбнуться. Фыркнула, резко развернулась и пошла в сторону гильдии. Ее напарник кивнул мне и поспешил следом.
   - Ну, вот и договорились, - сказал я генералу. Почувствовал взгляд Рикарды, наблюдавшей за нами из окна. - Они придут...


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн redking

  • VIP
  • Генерал-лейтенант Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 1012
  • Сообщений: 8213
  • Activity:
    15%
  • Благодарностей: +1649
  • Пол: Мужской
Re: Шек Павел. Резчик (СИ)
« Ответ #27 : 22-07-2018, 08:11 »
0
Что бы не говорили, хоть и чувствуется некая подспудная сопливость, вещь имеет право на жизнь.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Каззи

  • Подпоручик
  • *

+Info

  • Репутация: 77
  • Сообщений: 214
  • Activity:
    2%
  • Благодарностей: +35
  • Пол: Мужской
Re: Шек Павел. Резчик (СИ)
« Ответ #28 : 23-07-2018, 12:26 »
0
На четверку тянет.


Золотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Лукаш_Николай

  • Подпрапорщик
  • *

+Info

  • Репутация: 22
  • Сообщений: 77
  • Activity:
    0%
  • Благодарностей: +488
  • Пол: Мужской
Re: Шек Павел. Резчик (СИ)
« Ответ #29 : 07-08-2018, 09:47 »
+4
You are not allowed to view links. Register or Login
Когда я обрадовал наследника, что переговоры состоятся, сразу заволновались и засуетились советники, помощники и им подобные. Минут десять они решали, кто должен присутствовать, давали советы: как разговаривать и на что давить в общении с асверами. Маги демонстративно молчали, но из шатра не уходили. Из общей суматохи я смог вынести, что дружба с асверами нужна исключительно Давиду. Да и то, мне показалось, что он сам не сильно заинтересован.
 
  - Алеш, - я незаметно толкнул его плечом.
 
  - М? - он отвлекся от собственных мыслей.
 
  - Мне кажется асверы не пойдут на серьезные разговоры, при таком количестве посторонних.
 
  - Ну, ты даешь, - он хмыкнул. - Естественно ни о чем серьезном сначала говорить не будут. Так, покажут зубы друг другу. Давид продемонстрирует твердость характера и непоколебимость в серьезных вопросах. Асверы, хм, выставят какое-нибудь неприемлемое условие. Ну а потом, в тихой обстановке договорятся как-нибудь.
 
  Мне не понравилось произнесенное 'как-нибудь'. Похоже, мало кто понимает, что вообще твориться с асверами. Или для них происходящее настолько заурядно?
 
  Асверы появились через полчаса. Рикарда, Кларет Тебар и старая Вейга. Перед их появлением наследник занял место в центре стола, справа от него сел генерал Маури, слева - тот самый мужчина, что ехал с нами в карете. Совсем забыл про него. Маги заняли место за их спинами, а вот советники слева и справа от стола. Меня поставили так, чтобы я стоял за спиной асверов, в поле зрения наследника.
 
  - Уважаемая Адан, - начала Давид, когда они сели напротив. - Отец серьезно болен, и не в состоянии принимать важные решения. Поэтому я беру на себя ответственность за переговоры с гильдией асверов полудемонов. Свидетелем выступит председатель Имперского совета, герцог Филипп Теовин.
 
  - Бывшей гильдией, - поправила его Рикарда.
 
  'Эка я не узнал герцога', - подумал я. - 'И даже не проявил уважение. Надеюсь, он человек не злопамятный и не мстительный'. Если правильно помню, председателем Совета всегда был верховный судья Грэгор Теовин. Почему вдруг эту должность занял герцог?
 
  - Что побудило вас устроить беспорядки в городе? - спросил Давид. - Пострадали девять храмов Зиралла, более ста священнослужителей жестоко убиты. Не говоря уже про несколько отрядов городской стражи. Восемьдесят человек, - он сурово посмотрел на Рикарду, но в этом он еще был слаб, дрогнув, не выдержав взгляда черных глаз.
 
  - Верховный жрец Зиралла оплачивал услуги культа Кровавой луны. Из-за его действий погибли мои подчиненные. Поэтому его настигла заслуженная кара.
 
  - Слишком суровая кара за проступок одного человека. Пусть даже верховного жреца. Подобные дела в компетенции службы Имперской безопасности. Вы должны были обратиться к ней. И если не были бы услышаны, то к правителю. Последователи Пресветлого не заслужили подобного наказания.
 
  - Ты хочешь услышать от меня всю правду? - слегка изогнула бровь Рикарда.
 
  - Для этого мы тут и собрались, - сказал Давид, и только произнеся фразу, понял, что попался на уловку Рикарды.
 
  - Спроси Вильяма, - она хищно улыбнулась, - он расскажет... правду.
 
  Слова Рикарды можно было понять так, будто Император был связан с культом. Вот только он был неподсуден в самом прямом смысле этого слова. Даже если бы были неопровержимые доказательства. Давид не нашел, что ответить сразу. Вот так всегда бывает, когда выступаешь переговорщиком вместо кого-то, не владея всей информацией. А посвящать в то, чем асверам насолил Зиралл, Давида никто не спешил. Хотя об этом знал герцог Теовин, сидевший слева. Мне так показалось.
 
  - Вильям нарушил договор, заключенный между Императорской семьей и асверами многие годы назад, - Рикарда вывела наследника из тупика, в который сама загнала. - Мы никогда не были преданы Империи, только императорской семье.
 
  - Эти понятия тождественны, - ответил Давид. - В любом случае, вы понимаете не хуже меня, что асверам придется нести ответственность за содеянное. Городу нанесен огромный ущерб.
 
  - Империя получит золото, - коротко сказала Рикарда. Я уловил намерение расплатиться той частью золота, которое и так должно было уйти в казну по договоренности с Бэлтреном.
 
  - Надеюсь, вы правильно представляете себе сумму ущерба.
 
  - Я представляю себе ту сумму, которую вы получите, не больше и не меньше.
 
  - Дополнительно вам придется возместить ущерб...
 
  Наследник не договорил, так как со стороны гильдии асверов раздался оглушительный взрыв. Достаточно сильный, чтобы выбить в здании все окна, если не обрушить часть стены. От ударной волны ткань шатра затрепетала.
 
  - Сохраняйте спокойствие! - громко сказал генерал Маури, хотя в шатре никто и не собирался паниковать. А вот снаружи криков становилось все больше и больше с каждой секундой.
 
  - Империя не может обеспечить порядок во время переговоров? - спросила Рикарда, вставая. - Или это такой способ договариваться?
 
  - Давайте сначала разберемся, что происходит, - сказал наследник, внешне оставаясь спокойным. - Командующий Маури...
 
  Я не стал дослушивать, выбежав из шатра вслед за Раулем и Алешом. Отсюда можно было разглядеть лишь языки пламени, вырывающиеся из окон третьего этажа здания гильдии и откуда-то со стороны крыши. Удар был нанесен не с фасада с северной части. С той стороны к зданию метнулся еще один огненный шар, но на полпути он взорвался, залив ряды легионеров огненным дождем.
 
  - Далеко, - сказал Рауль. - Надо бы сбить пламя...
 
  Он хотел побежать вдоль забора в ту сторону, но я придержал его за локоть.
 
  - Сбить огонь со здания сможешь?
 
  - Да. Но я не рискну подойти на нужное расстояние.
 
  - Можно попробовать издалека, - высказался Алеш. - От забора там всего сотня шагов...
 
  Еще несколько огненных метеоров взметнулись в воздух. Кто-то из магов, находящихся с той стороны успел сбить лишь один. Остальные с не менее оглушительными взрывами, чем раньше, врезались в северную часть здания.
 
  - Я прикрою от асверов, - сказал я.
 
  - Уверен в своих силах? Тогда веди.
 
  - Господа, я с вами. Хоть считаю, что это безумная авантюра, - Алеш показал на главный вход в гильдию, откуда начали высыпать асверы.
 
  Я первым побежал к воротам. Краем глаза отметил, что из шатра выбежал генерал, едва не столкнувшись со своим помощником. Словно мешок с песком на голову свалилось намерение Рикарды включить меня в отряд. Не стал спорить и сопротивляться, позволяя ей влезть в голову. Пусть слушает и смотрит, раз так хочет.
 
  - Стоим! - крикнул Рауль, резко останавливаясь. Мы успели проделать только половину пути. Он показал рукой на юг, обращаясь к Алешу. - Я слева, ты справа. Используй вспышку Ларника...
 
  Со стороны шатра, где шли переговоры, в воздух взвились четыре огненных метеора, оставляя за собой длинные хвосты. Отголосок заклинания чувствовался почти в двухстах шагах восточней, но с этой позиции казалось, что огонь взметнулся вверх прямо из-за шатра.
 
  Рауль быстро заговорил, повторяя странную и нескладную скороговорку. Что-то про две петли и три хвоста. Несколько пасов руками и в воздух взметнулась яркая искорка, затем еще одна. Искры бросились на перехват метеорам и с громким хлопком взорвались, когда пересекли их траекторию. В небе расцвело четыре огненных цветка. Если пару минут назад из таких же шаров на землю пролился огненный дождь, то в этом случае вся мощь заклинания высвободилась в воздухе. Не скажу с полной уверенностью, но показалось, что они должны были упасть как раз у входа в гильдию.
 
  - А ты молодец, - Рауль с уважением посмотрел на Алеша.
 
  - Комплементы потом. Давайте тушить то, что уже горит, - сказал он, бросил взгляд на шатер, где шли переговоры. Маги поставили над ним большой полупрозрачный купол, глядя на который, он только презрительно хмыкнул.
 
  Чтобы потушить пожар в здании, Рауль и Алеш использовали удивительно эффективное заклинание. Под его действием огонь быстро опадал, превращаясь в черные клубы дыма. Затем дым становился бледным и быстро исчезал. Что касается здания, то досталось ему изрядно. Стена почти полностью почернела, а в помещениях наверняка сгорело все, что могло гореть. Со стороны забора, где на легионеров пролился огненный дождь, слышались крики. Кто-то отчаянно звал лекаря. Послышался звук горна, который подхватили в разных частях лагеря вокруг гильдии.
 
  - Что означает этот сигнал? - спросил я.
 
  - 'Держать позицию', - пояснил Рауль.
 
  - Здесь два легиона, следовательно, шестнадцать магов, - сказал вслух Алеш. - А нападавших не больше шести или семи. По-хорошему до здания не должен был долететь ни один метеор.... Никто не будет спорить, если я скажу, что хорошо бы вернуться?
 
  Спорить никто не стал. Вот только назад мы успели пройти ровно половину пути, когда возле шатра наследника вверх взметнулось темное пламя. Темно-коричневое с примесью красных всполохов. Было прекрасно видно, как вокруг шатра сразу образовалось много свободного пространства. Поток огня слизнул половину баррикады, вместе с людьми на ней. Еще один обратил в серый прах несколько десятков легионеров.
 
  - Все демоны преисподней! - выругался Алеш, разом расхотев туда идти.
 
  - Багряное пламя, - сквозь зубы выдавил Рауль.
 
  Я заметил мага в черном балахоне. Он держал в руках длинный посох с изогнутым набалдашником. Из посоха на пятьдесят шагов ударил поток багряного пламени, стерев еще несколько десятков людей, замешкавшихся справа от шатра. Вместе с ними исчезли стойки для оружия, какие-то большие ящики и телега. Багряное пламя едва смогло дотянуться до шатров, стоявших на краю улицы, поглотив и их. Второй маг, с точно таким же посохом, ударил огнем по прозрачному куполу шатра, но не пробил. Пламя заплясало на нем, пытаясь прожечь.
 
  Я первый раз видел настолько пугающую магию. Темное пламя лилось рекой и все, чего оно касалось, рассыпалось в прах. В моей руке сам собой оказался посох целителя. Кто-то попытался бросить в нападающих огненный шар, но заклинание еще на подлете растворилось в направленном потоке багряного пламени. Легионеры отступали, сдавая позиции без боя. Защелкали арбалеты, но то ли стрелки были не очень, то ли магов что-то защищало.
 
  Прошло меньше минуты, а на улице перед зданием гильдии остался только шатер.
 
  - Подождите здесь, - сказал я. Оглянулся в сторону гильдии и одними губами прошептал: - 'Сор'.
 
  Она черной тенью промелькнула от здания к воротам, преодолев это расстояние за считанные секунды. Не добегая десяток метров, остановилась, дождалась меня. Маги с посохами обратили на нас внимания и удвоили усилия, чтобы пробить защитный купол. Один бил по шатру без остановки, а второй время от времени отвлекался, чтобы сбить направленную на них огненную магию.
 
  - Сор, ты самая быстрая, поэтому рассчитываю на тебя, - сказал ей, положив руку на плечо. - Скорее всего, в багряном пламени, как и в белом, твоя одежда сгорит, но оружие останется.
 
  Она решительно кивнула, сбросив теплую куртку.
 
  - Уга, мать демонов, защити дочь свою от пагубного огня, - прошептал я на языке асверов. Причем слово 'пагубный' подобрал из одной молитвы, где оно упоминалось, как всепоглощающее пламя. - Я поделюсь силой...
 
  Заклинание Главного восстановления давало ощутимый прирост не только выносливости, но и сил. Я почувствовал, как Сор слегка задрожала. Она судорожно втянула воздух носом, не в силах выдохнуть. В следующую секунду она сорвалась с места, бросившись в сторону шатра.
 
  Маги заметили ее слишком поздно. Она успела снести голову первому, когда второй накрыл ее и своего товарища плотным потоком огня. У меня внутри все сжалось от нехорошего предчувствия. В этот момент огненный вал взорвался изнутри, и оттуда вынырнула Сор. Широким замахом она наискось разрубила посох, вместе с магом. Удар был такой силы, что тело мага распалось на две части.
 
  Я не стал ждать, побежав к ней. В воздухе неприятно пахло пеплом и чем-то горьким. Воздух буквально пропитался этим запахом. На проспекте не осталось ни снега, ни палаток, ни людей. Лишь опаленное оружие и металлические части доспехов. На каменной мостовой блестели пряжки от плащей, медные и серебряные монеты. Недалеко от шатра одиноко лежала бляха центуриона.
 
  - Сор, ты как? - я подбежал, закашлялся от неприятного запаха.
 
  Она стояла неподвижно, глядя на тело мага. Я коснулся ее плеча. Кожаный жилет и ремни под моей ладонью хрустнули и начали крошиться как бумажный пепел.
 
  - Ой, прости, - я быстро стянул плащ и накинул ей на плечи. Она переступила с ноги на ногу, отчего сапоги раскрошились, оставив ее босой. Я обнял ее за плечи. - Ты молодец. Все, не стой, беги переодеваться.
 
  Следующий час вокруг творился форменный бардак. Двадцать минут к шатру вообще никто подходить не решался. На меня кричали и махали руками, дескать, я хожу по зараженной территории, и это может быть опасно. Затем примчалась команда магистра Сметса, которая взялась за чистку местности. Они собрали весь оставшийся металл и монеты, забрали уцелевшее тело мага и переломанный посох. Второй посох полностью сгорел в пламени. Все это время наследник с компанией и делегация от асверов молча просидели в шатре.
 
  За это время я успел поговорить с Раулем и наведаться к асверам. От взрывов и пожара никто не пострадал, чего нельзя сказать о внутренних помещениях. Внутри все выглядело гораздо печальней, чем снаружи. Сажа и копоть добрались даже до главной лестницы в центре здания. Когда я вернулся в лагерь у ворот, переговоры в шатре вновь продолжились. Не знаю, о чем они говорили в подобной обстановке, возможно, просто хотели показать, что не причастны к нападению и подобными действиями переговоры не сорвать.
 
  Я сначала хотел зайти туда, но махнул рукой. Эту часть можно было смело пропускать. Вместо этого пошел искать начальника Имперской службы безопасности. Почувствовал его намерение попасться мне на глаза. Нашел рядом с повозками Экспертной службы магистра Сметса. Ни военных, ни посторонних в небольшой закоулок не пускали, но меня никто остановить не пытался.
 
  - Барон Хаук, - первым поздоровался магистр Сметс, когда я подошел. - Это становится обыденностью. Где асверы и проблемы, там обязательно появляешься и ты.
 
  - Здравствуйте магистр. Господин Хорц.
 
  - Приветствую Берси, - он улыбнулся. - Обнимать того асвера не было необходимости. Все и так в шоке от того, с какой... терпимостью полудемоны относятся к тебе.
 
  - Эм..., - я немного смутился. - Вы видели?
 
  - Почти из первого ряда, - покивал он. - К собственному счастью, я немного опоздал. Сколько живу, а впервые видел боевые посохи Губительного пламени в действии. Жуткая картина. Раньше имперская армия часто использовала их против дикарей, но после столкновения с асверами в целости осталось лишь... сколько, магистр Ян, не подскажешь?
 
  - Два образца, - неохотно поделился информацией магистр. Предчувствуя следующие наводящие вопросы, он лишь вздохнул. - Да, да, это были мои подчиненные. Доступ к складу военных артефактов был только у меня и моего заместителя. Больше ни у кого, можешь не искать.
 
  - Что пропало еще из запрещенного? - спросил Белтрэн.
 
  - Отвечу на это дня через четыре. Когда проведу ревизию. Там более трех тысяч образцов.
 
  - Я думал, подобные артефакты заперты в хранилище гильдии магов, - сказал я. - Простите, не хотел влезть не в свое дело.
 
  - А мы, по-твоему, не маги? Или из другой гильдии? - удивился Ян. Его взгляд упал на посох целителя, висевший у меня на поясе.
 
  - Работа мастера Георга Морра, - сказал я. Видя, как его душит любопытство, протянул посох.
 
  Ян довольно придирчиво осмотрел посох, взвесил его в руке, прошел взглядом по каждому узору. Даже сотворил какое-то заклинание. После чего вернул мне посох.
 
  - Если тут и присутствует работа Морра, то только в финальных штрихах. Саму матрицу делал Жак Герман. Его работу спутать невозможно. Ты знаешь, что усилители без ограничителя запрещены к использованию указом гильдии? - он стал немного серьезней. - Тем более с таким исключительным проводником. И не будь это посох целителя, я бы его конфисковал... Белтрэн, я возвращаюсь. Если сегодня больше ничего не случится, то отчет ты получишь завтра. А людей твоих я к себе не пущу, так и знай. Всего хорошего, Берси.
 
  - Хорошего дня, - кивнул в ответ я.
 
  Магистр пошел к своим, забрался в повозку и уехал. Из Экспертного света на всякий случай осталось несколько магов. Их легко можно было узнать по особой маске и балахонам. Прорези для глаз в масках у них были прямоугольной формы.
 
  - Как идут переговоры? - спросил Белтрэн. Он посмотрел в сторону шатра, перевел взгляд на здание гильдии асверов.
 
  - До нападения, Рикарда была настроена положительно. Сейчас... Не скажу точно, но желание договариваться стало значительно меньше. Господин Хорц, могу я попросить об услуге?
 
  - Конечно, Берси. Попросить можешь, - улыбнулся он, как бы говоря, что с удовольствием послушает.
 
  - Скажите, знаете ли вы баронов Аберг. Курт, Саламандр, Кармелла. Чем они не угодили Императору? Или это была гильдия магов?
 
  Мой вопрос его удивил. Он думал над ним несколько минут, задумчиво потирая подбородок большим пальцем.
 
  - Знавал я когда-то мага по имени Саламандр... Давай присядем. Хотя бы вон туда, - он показал на повозку Экспертного совета. На широкой подножке можно было спокойно сесть вдвоем. - Так вот, Саламандр. Он занимал незначительный пост в Совете магов. Скажем так, решал 'сложные' вопросы, играя роль посредника. Его старший сын, Курт, в то время успешно закончил обучение в академии и Саламандр, пользуясь связями, пытался пристроить его в управленческий аппарат при гильдии. Но это лишь предыстория, косвенно связанная с твоим вопросом.
 
  - Связи отца свели Курта с молодым поколением аристократов, среди которых были не только маги. Он влился в очень специфический круг людей, половина из которых прямые наследники крупных родов. Таких, как Филипп Теовин, нынешний герцог провинции, центром которой является Витория. Простому барону попасть в подобный круг не просто. Но Саламандр был лично знаком с предыдущим герцогом Теовином.
 
  - В этот круг входила Кармелла Крог, невероятно одаренная девушка. Как внешней красотой, так и талантом к магии. Они были помолвлены с Филипом. Вот такая история. А на твой вопрос я ответить не могу. Курт Аберг не обладал тягой к магии и не стремился к карьерному росту в гильдии, чтобы они желали ему зла. Даже несмотря на связи отца. Так и политика ему была абсолютно безразлична. Не уверен, что он был лично знаком с Вильямом.
 
  - А что, - спросил я, - герцог Филип Теовин поддерживает Давида, несмотря на то, что его... госпожа Елена его сестра?
 
  - Младшая, - подсказал он. - Да, для меня тоже удивительно, почему он так... холодно относится к своим племянницам Каре и Лейне.
 
  Мозаика в моей голове собралась в единую картину. Слова госпожи Елены о рождении Давида, туманные намеки Бэлтрена во время разговора у моста. Герцоги Лоури и мятеж магов. Захотелось стукнуть себя по лбу и воскликнуть: - 'Почему ты не догадался раньше?!'. Еще в прошлый раз заговорщики пытались посадить на трон вовсе не Лоури, а Давида. Использовать наследника 'втемную'. Именно его, а не кого-то другого, чтобы герцог Теовин, после внезапной смерти Даваида и его сестер, становился первым в списке претендентов на трон. Тогда же они планировали спровоцировать асверов на восстание и подавить их при помощи плашек Германа.
 
  - Скажите, вы ведь не причастны к тому, что Давид узнал 'ту' правду?
 
  - Разве я могу пойти на подобное? - удивился он.
 
  Глядя на его довольное лицо я не мог понять, что он хочет и чего добивается. Даже способности асверов не помогали в общении с этим человеком. Интересно, он всегда так делает, а не только в разговоре с полудемонами.
 
  'Вот ведь сволочь!', - подумал я. Интересно, сколько еще шагов оставалось в его плане, если бы я не спросил про Абергов.
 
  - Спасибо, - я встал. - Вы мне очень помогли. Надеюсь, мне удастся вернуть вам этот долг.
 
  - Это все сущие пустяки, - ответил он.
 
  - Хорошего дня, - попрощался я.
 
  ---
 
  Белтрэн Хорц провожал взглядом молодого мужчину, не спеша вставать с подножки. Отсюда открывался хороший вид на улицу и шатер, где сейчас пытались договориться полудемоны и будущий править Империи. Белтрэн поймал себя на мысли, что второй раз за последнее время подумал о том, чтобы взять Берси в службу безопасности. Молодой барон обладал нужным для этой профессии складом ума. Если вытравить из него идеализм, Бэлтрен хоть сегодня взял бы его адъютантом. А какие перспективы открывались для службы безопасности, учитывая его влияние на асвров.
 
  Белтрэн готов был поставить годовое жалование на то, что асверы сегодня же соберутся и дружно отправятся к Холодному мысу, захоти этого Берси. Глупый наследник и все, кто стоял за ним, они думают слишком узко, отчего их суждение о Берси ограничено. То, что связывает его и полудемонов, нельзя назвать глубоким уважением и благодарностью. Будь ты хоть тысячу раз благодарен кому-либо, ты не станешь рушить привычный уклад жизни ради этого. Здесь было что-то еще, и Белтрэн пока не мог подобрать нужного слова, чтобы охарактеризовать взаимоотношения человека и асверов.
 
  Белтреэн вспомнил старого друга, в чьем роду из поколения в поколение передавалась глупая и ничем не вытравливаемая черта характера. Они готовы были плыть по течению, глядя на жизнь через радужное стекло. Бери за ухо, тяни в любую сторону и они безропотно пойдет. Но если упрутся, режь на части, но с места не сдвинешь. Эта черта перешла красивой улыбчивой девушке, которая в нужный момент 'уперлась' и круто изменила свою жизнь. Наплевала на волю родителей, мнение окружающих и советы друзей. Похоже, что эта семейная черта не исчезла, а нашла нового хозяина. Хорошо, что от Курта парню досталась лишь внешность, скопированная почти до мелочей. Бэлтрен всегда недолюбливал сына Саламандра. Ему он не понравился с первого взгляда, сохранив эту неприязнь до самого конца. Он до сих пор не понимал, что нашла в нем Кармелла.
 
  - Действуй барон, - тихо сказал Белтрэн, - и может быть я познакомлю тебя с ними...
 
  Берси тем временем остановился у шатра, из которого вышли лидеры асверов. Перекинувшись парой слов, они вместе отошли, чтобы решить важный для Империи вопрос...
 
  За минуту до этого, шатер генерала восемнадцатого легиона.
 
  - Вы путаете нас с наемниками, готовыми идти против совести за звонкую монету, - жестко сказала Рикарда.
 
  Хоть их было трое, говорила исключительно Рикарда Адан. Старуха, сидевшая справа от нее все время сверила взглядом черных глаз наследника, изредка переключаясь на герцога. Казалось, она видела их насквозь, читая самые потаенные мысли. Женщина, сидевшая слева, выглядела живее, внимательно слушая и запоминая каждое произнесенное слово.
 
  - А вы неправильно понимаете, что значит служить Империи, - сказал Давид, начиная злиться и стараясь не показывать этого. Он постоянно повторял про себя, что это испытание, экзамен, который он должен сдать. Если он не справится с этой задачей, сможет ли он управлять огромной Империей? Посторонних в шатре не осталось, но асверы до сих пор упорствовали.
 
  - Я понимаю это лучше чем..., - Рикарда замерла на полуслове, повернула голову, словно хотела посмотреть сквозь ткань шатра. Оживилась старуха, слегка повела плечами, разминая их. - Нам нужно прерваться, Ваше высочество, - Рикарда произнесла титул без крупинки уважения. Тон ее не был оскорбителен или пренебрежителен, но наследнику он не понравился.
 
  Не дожидаясь его разрешения, они встали.
 
  - Думаю, небольшой перерыв нам необходим, - быстро сказал Давид, оставляя за собой последнее слово. Он был рад, что переговоры не сорвались, даже несмотря на внезапное нападение. Асверы могли легко послать его, перенеся разговор на другой день. Когда полудемоны вышли из шатра, Давид позволил себе выдохнуть, промокнул платком бусинки пота, выступившие на лбу.
 
  - Не думал, что переговоры могут быть такими тяжелыми, - сказал он.
 
  - Ничего не дается легко, - сказал герцог Теовин. - Настойчивость, мой принц, уверенность в своих словах и убеждениях. Только так можно разговаривать с асверами полудемонами. Дашь слабину, они сожрут тебя с потрохами. Они пойдут на уступки, вот увидите. Иначе не остались бы. Если бы генерал Маури, - в голосе герцога появилось недовольство и раздражение, - был хоть чуть-чуть расторопнее, они бы уже были нашими. Решение вашего отца, назначить Маури командующим, худшее, что можно было придумать. Он должен был следить за порядком, а вместо этого допустил ошибку, действуя нерасторопно. Вы же слышали, если бы не магистр Алеш Янда, остановивший последнюю атаку, неизвестно чем бы все закончилось. Демоны могли броситься на нас, решив, что это мы...
 
  В шатер спешно вошел один из личных помощников Давида, он подошел к столу, чтобы говорить тише. Наследник специально вызвал его, использовав особый амулет. Слушать наставления герцога ему совершенно не хотелось.
 
  - Что делают асверы? - спросил Давид.
 
  - Появился барон Хаук и они сразу направились к нему.
 
  - О чем говорят?
 
  - Не могу знать. Я пытался подслушать, - он показал цепочку, на которой висел особый артефакт, называемый 'Ухо Лиам'. Амулет был способен пробиться почти сквозь любую защитную магию. - Они говорят на языке асверов.
 
  - Да, я слышал, что барон владеет их языком, - Давид пожевал губами. Он пожалел, что не поговорил с ним до переговоров. Сейчас он бы многое отдал, чтобы узнать, что хотят асверы от Берси.
 
  Вокруг Давида собрались три силы, которые тянули его в разные стороны. Каждая из них хотела влиять на будущего правителя единолично. И чтобы нивелировать влияние двух из этих сил, ему нужны асверы...
 
  ---
 
  - Что ты хотел? - спросила Рикарда на языке асверов, так как со стороны шатра отчетливо читалось намерение нас подслушать.
 
  Не похоже, что я им помешал тем, что отвлек от переговоров. По выражению лица Вейги сложно было прочесть хоть что-то, а вот Рикарда выглядела так, словно съела кислый плод дикой сливы.
 
  - Вы о чем-нибудь уже договорились? - спросил я.
 
  - Ты только ради этого нас отвлек? - она хмуро посмотрела на меня.
 
  - Пришел спросить, чего хотите вы? Воевать с Империей, жить свободно от нее, или оставить все как прежде?
 
  - Говори прямо, - сказала Вейга. - Иначе твои слова и намерения путаются, и понять тебя сложно.
 
  - Скажите, только непредвзято, получится ли из Давида хороший правитель? Не потеряем ли мы еще больше, в борьбе за власть? Готовы ли мы вообще драться за нее?
 
  - Берси! - рыкнула Рикарда. - Я тебя сейчас стукну! Ты не задаешь вопросы, ты пытаешься убедить нас в своей правоте. Или изъясняйся на языке людей, или говори Прямо!
 
  - Я хочу поддержать в борьбе за власть Вильяма старшего, - сказал я.
 
  - Ты головой ударился? - Приподняла бровь Рикарда. - Или на тебя так подействовала пагубная магия?
 
  - Пытаешься переобуться на бегу, - добавила Вейга.
 
  - Хочешь устроить полномасштабную гражданскую войну? Я в этом участвовать отказываюсь, - Рикарда скрестила руки на груди.
 
  - Стойте, стойте. Войны я не хочу и, скорее всего, ее не будет. Второе, Давид не усидит долго на троне. Может быть пару лет, пока ситуация не успокоится. А потом его сменят, если он не успеет собрать достаточно сторонников и набрать влияния. Третье, еще ничего не определено.
 
  - Конкретней, что задумал? - спросила Рикарда.
 
  - Если вы не торопитесь, потяните немного время. Пару дней. Там и наследник станет сговорчивей. А я буду ждать.
 
  - Чего?
 
  - Появление Вильяма. Хочу послушать, что он скажет.
 
  - Ты ничего не упускаешь из виду? Такую маленькую, но очень важную деталь, - с ехидством в голосе, спросила Рикарда. - Вильям предал нас! А предательство нельзя простить. Его можно только смыть. Кровью!
 
  - Не забыл. Поэтому и пришел к вам.
 
  - Пфф, - она долго выдохнула. - Хорошо. Хорошо! Давай послушаем, что скажет Вильям! Когда увидишь его, передай, что ему придется очень постараться, чтобы заручиться нашей поддержкой. Но даже так, он не будет прощен. Все зависит от того, сможет ли он предложить нам больше чем его сын. И если они хотят грызть друг другу глотку, мы в этом участвовать не будем. То же самое я скажу Давиду.
 
  - Тогда я пойду, а то..., - я посмотрел в сторону шатра.
 
  - С чего ты взял, что Вильям еще жив? - остановила меня Вейга.
 
  - Просто предчувствие...
 
  Закончив разговор, я быстрым шагом обогнул шатер, сбегая от кого-то, кто очень хотел меня видеть. У меня вообще-то накопилось много других дел. Да и стоило как можно быстрее вернуться к Илине. Она почувствовала мое приближение, перехватив на полпути. Потом всю дорогу демонстративно со мной не разговаривала.
 
  Время неспешно перевалило за полдень и стоило пообедать. Возвращаться домой не хотелось, поэтому я выбрал знакомый ресторан, до которого можно без проблем добраться пешком. К нашей удаче, несмотря на беспорядок в столице, он работал. И даже не все столики пустовали.
 
  - Добро пожаловать, господин Хаук, - узнал меня слуга, дежуривший у входа. - Столик в зале или отдельную кабинку?
 
  - Отдельную.
 
  - Прошу сюда, - он показал направление.
 
  С прошлого визита в Гусе по-королевски ничего не изменилось. Та же уютная обстановка, приглушенный свет, чистые скатерти. Я пропустил вперед Илину, подождал, пока она отстегнет мечи и пододвинул для нее стул. Заказал мясо со специями и овощное рагу. От вина отказался, выбрав чай и отдельно кипяток, чтобы заварить травы.
 
  - Тебе стоило остаться, - нарушила она молчание. Сняла шапку, потерла пальцем зудящую кожу вокруг рожек. - Что?
 
  - Нет, ничего, - я улыбнулся. - Если бы остался, натворил бы глупостей, о которых впоследствии пожалел. Лучше с тобой проведу время.
 
  Илина первый раз обедал в этом заведении, и мясо с пряными специями произвело на нее сильное впечатление. Интересно было наблюдать за ее мимикой, когда она попробовала особенно острый кусочек. У нее даже слезы выступили, и она едва не обожглась, пытаясь запить его горячим чаем. Я посоветовал заесть сладкими овощами из рагу.
 
  Потом мы просто болтали о разной ерунде, дожидаясь пока заварятся травы. Илина рассказывала, как попала в ученицы к Эвите и как Рикарда, не спросив ее мнения, отправила работать во дворец. Я уже слышал короткую версию этой истории, но все равно слушал с большим интересом. Мне нравился ее голос, поэтому не заметил, когда она перешла на язык асверов. Рассказ сразу заиграл новыми красками, в которых проскальзывали переживания и эмоции Илины.
 
  Гостя мы почувствовали одновременно. Илина потянулась за мечом, но поймала мой укоризненный взгляд. Шторка, отделяющая нас от зала, немного сдвинулась в сторону.
 
  - Я не помешаю? - в комнатку заглянула Клаудия.
 
  - Заходи, мы уже поели, - сказал я.
 
  Она немного посторонилась, чтобы пропустить слугу, который принес еще один чайник, чашку и десяток маленьких пирожных на большом блюде.
 
  - Я тебя со вчерашнего дня ищу, - сказала она. Поправила челку. - Хорошо дядя сказал, что ты заглянул сюда.
 
  - Что-то случилось? - я встал, пододвинул для нее стул.
 
  - М? А, да, - сказала она, оторвав взгляд от Илины. - Я переживала из-за беспорядков в городе.
 
  - Ты слишком взволнована, - я налил ей чаю, переложил одно пирожное с блюда на тарелочку для десерта. - Выпей чаю, расслабься. Видишь, Илина никогда не упустит момент скушать немного сладкого.
 
  - Спасибо, - она улыбнулась.
 
  - Чтобы тебе было спокойней, могу обрадовать, что я решил твою проблему. Никто больше не будет заставлять тебя учить запрещенную магию. А если такой появится, смело говори мне. Я разберусь.
 
  Она подняла на меня удивленные глаза.
 
  - Только пока держись подальше от верховного судьи, - я сделал большой глоток горького отвара, потянулся за сладким пирожным. Илина опередила меня, забрав то, на которое я нацелился.
 
  - Со сладким - нельзя, - сказала она на мой обиженный взгляд.
 
  - Так не честно...
 
  - Берси, - выпалила Клаудия, - пойдем ко мне!
 
  - Куда? - не понял я.
 
  - Ой, - она густо покраснела, закрыв лицо ладонями. - Я хотела спросить, не хочешь ли ты зайти ко мне в гости? То есть, к нам... в наше поместье в Старом городе. Тебя дедушка приглашал, и...
 
  - Хорошо, - легко согласился я.
 
  - Я знаю, иметь что-то общее с Лоури сейчас... но может ты...? Прости? - она убрала одну ладонь от лица, вопросительно посмотрев на меня.
 
  - У меня были планы на вечер, но их легко можно перенести на другой день. Так что я с удовольствием загляну к вам в гости.
 
  - Спасибо, - она воспрянула духом, словно сбросила с плеч тяжелый груз.
 
  - По-моему, это я должен говорить спасибо за приглашение, - рассмеялся я, чем смутил ее еще больше.
 
  Клаудия приехала на роскошной карете с гербовым знаком Луори. Изящная отделка снаружи, мягки бархат салона, четверка лошадей вороной масти, в такой карете ездить только на прием к Императору, чтобы похвастаться и покрасоваться перед другими. Не хватало только сопровождение из дюжины конных гвардейцев в расцветке рода.
 
  В Старый город мы ехали окружным путем, как можно дальше огибая квартал гильдии асверов. Поместье Лоури располагалось с восточной стороны района. Его окружал высокий кованый забор в виде острых пик, переплетенных виноградной лозой. Внешним видом дом ничем не выделялся среди таких же, но стоило подъехать ближе и стало видно, что в него вложены немалые деньги.
 
  - Далеко от академии, - сказала Клаудия, увидев, как я с интересом разглядываю поместье. - Через реку утром тяжело пробиться. А в маленьком доме уютно и никто не ворчит, когда ты поздно ложишься спать, или ужинаешь не вовремя. Дедушка в этом плане очень строгий.
 
  Карета сделала круг по двору, останавливаясь перед широкой мраморной лестницей. Чтобы гости и хозяева не скользили по мрамору и не расшибли голову, ее застелили темной жесткой ковровой дорожкой. После обеда в городе начал моросить небольшой дождик, но дорожка была абсолютно сухой.
 
  Едва мы остановились, дверь открыл слуга в строгой ливрее, опустил подножку. Я вышел первым, подав руку сначала Клаудии, затем Илине. Наверх Илина с нами не пошла, оставшись у кареты. Перекинулась парой слов со слугой.
 
  - Эта асвер, она твой телохранитель? - спросила Клаудия. Я держал ее за руку, помогая подняться по лестнице.
 
  - Ее зовут Иль.
 
  - Ты слишком обходителен с ней. Многие могут подумать, что вы любовники, - она совсем чуть-чуть смутилась.
 
  - Это плохо? Быть любовниками.
 
  Клаудия едва не споткнулась, посмотрела на меня странным взглядом.
 
  - Плохо, что об этом будут говорить, - ответила она. - Не знаю, как в компании мужчин, но когда собираются женщины, о подобном обязательно сплетничают. Найдется какая-нибудь поганка, которая поднимет эту тему, когда рядом будет Бристл. Она, конечно же, сразу извинится, но осадок останется. Я уже видела подобное и это... очень неприятно.
 
  - Спасибо, что беспокоишься за меня, - тихо сказал я, чем смутил ее еще больше.
 
  В просторном холле нас встречала очаровательная женщина. Невысокая, светловолосая и очень похожая на Клаудию. Скорее всего, мама. Ее темное платье напоминало траурный наряд.
 
  - Добро пожаловать, барон Хаук, с возвращением Клаудия.
 
  По идее встречать нас должна прислуга. Лично герцогиня, точнее бывшая герцогиня могла выйти, только если бы я был хорошим другом семьи или важным гостем по меркам хозяев.
 
  - Здравствуйте, - коротко поклонился я, выражая уважение к хозяйке. Кланяться было вовсе не обязательно, так как сейчас я был выше по положению. Лоури лишились титула, а значит стали просто благородным родом. - Вы, наверное, старшая сестра Клаудии? Просто поразительное семейное сходство.
 
  - Барон, вы льстец, - улыбнулась она.
 
  - Берси, это моя мама, Эстефания Лоури.
 
  - Простите мои манеры, - я снова поклонился. - Счастлив быть знакомым с вами.
 
  - Полно, барон, полно, - в ее голосе проскальзывал западный акцент. - Друзья Клаудии желанные гости в нашем доме. К слову, она много рассказывала о вас. И только хорошее.
 
  - Мама, - попыталась остановить ее смущенная Клаудия.
 
  - И я ничуть не преувеличиваю, - коротко рассмеялась Эстефания. - Клаудия, проводи гостя в изумрудную гостиную, а я предупрежу дедушку о госте.
 
  Словно по волшебству рядом возникла служанка, чтобы забрать теплую одежду. В доме, к слову, было тепло. Сырость, которая должна была ползти с улицы, отсекалась какой-то хитроумной магией. Учитывая размеры дома, на подобную роскошь наверняка тратили немалые деньги.
 
  Изумрудная гостиная, куда меня привела Клаудия, была выполнена в зеленых тонах. В центре размещался удивительный стол из зеленого камня с белыми разводами. Похожий камень использовали в деталях интерьера, вазах и шкатулках. С зеленым цветом изящно контрастировал розовый и красный бархат обивки мебели. Резные ножки столов и стульев покрыли позолотой, чтобы оттенить зеленые и красные цвета. В общем, комната произвела на меня необычное впечатление.
 
  - Это малахит, - Клаудия провела рукой по столешнице. - Его добывают только у нас. Все думают, что в Эльве кроме серебра ничего нет, но это далеко не так.
 
  Краем уха я слышал, что в те земли отправляли каторжников для работы в каменоломнях и шахтах. Но речь тогда шла о мраморе. Да уж, небедная провинция досталась Лоури. И что будет с ней, когда дедушка Геррих уйдет в другой мир? Передать по наследству он сможет только родовое имение и какую-нибудь шахту, доходы от которой едва будут покрывать его содержание. Для такого знатного рода, как Лоури, это практически смерть. Интересно, сколько дальних родственников уже отреклись от них?
 
  - Магистр Сильво, - поздоровалась Клаудия.
 
  Я обернулся, увидев придворного целителя. Он как обычно носил строгую зеленую мантию, только сегодня подвязав ее несколькими ремнями. Прямо как целители в легионе, готовящиеся к серьезному бою. На ремне через плечо он закрепил несколько сумочек с ингредиентами для зелий, на поясе такая же как и у меня сумка для книг. Рукава мантии подвязаны особым шнурком. Я уловил тонкий запах химически реагентов.
 
  - Магистр, - поздоровался я.
 
  - Барон Хаук. Берси. Как учеба, как экзамены? - неожиданно спросил Адальдор.
 
  - Спасибо, неплохо. Нужный балл для перехода на третий курс, я набрал. За практику получил высшую оценку.
 
  - Третий курс, - задумчиво произнес он. - Впереди еще много интересного. Решил, какую специализацию выбрать?
 
  - Решил учить все подряд. Госпожа Диас обещала подобрать нужную литературу.
 
  - Широкий профиль, значит, - он одобрительно покачал головой. - Я тоже когда-то решил пойти этим путем. Как раз с третьего курса засел за учебники. А когда поднял голову, оказалось, что пора получать степень магистра. Как выяснилось, у меня талант к запоминанию сложных формул заклинаний. До сих пор помню все, что мы проходили на первом курсе. Малое исцеление, первый ряд заклинаний Геома..., - вспомнил он крупную фигуру в истории целителей. Для справки: - Геом почти всю жизнь посвятил ядам и противоядиям. - Слышал, ты увлекаешься работами Ромарио Лехаля?
 
  - Немного. Наставница задала написать доклад на эту тему.
 
  - Дай угадаю, 'магия исцеления глазами Лехаля'? - он коротко рассмеялся. - Мне тоже досталась эта тема. Преподаватели любят задавать ее талантливым студентам, чтобы немного сбить с них спесь. Лехаль был гением и понять то, как он смотрел на этот мир, я не смог. Доклад я слад на оценку отлично, но не приблизился и на шаг к пониманию. Клаудия, я позаимствую у тебя Берси ненадолго? - спросил он.
 
  - Конечно, магистр...
 
  Адальдор сделал приглашающий жест в сторону коридора, затем повел в направлении западного крыла.
 
  - Магистр Мэйт говорил, что ты можешь справиться с агрессивными ядами?
 
  - Да. Хотел добавить это к услугам, которые оказываю, но оказалось, что третья степень целителя на это не рассчитана. Придется ждать полгода.
 
  - Думаешь, сможет сдать на первую? - искоса посмотрел он.
 
  - Госпожа Диас говорит, что легко. У меня высокий показатель чистоты силы и я выучил все, что есть в малом справочнике целителя.
 
  - Неплохо. Да, чтобы использовать исцеление Лехаля, требуется чистая сила. Мне, к сожалению, подобное не доступно.
 
  - Кого-то отравили? - проявил я ненужную сообразительность. - Герцога Лоури? Клаудия всю дорогу была как на иголках.
 
  - Пришли, - он открыл дверь в просторную светлую комнату.
 
  Герцога Лоури я увидел сразу. Но не в постели, а рядом с ней. На кровати, поверх одеяла лежал Император Вильям старший. Вид у него был знакомый. Неестественно красная кожа, сморщенная и покрытая глубокими складками. Глаза глубоко ввалились в глазницы и выглядели остекленевшими.
 
  - Герцог Лоури, - поприветствовал я хозяина поместья.
 
  - Барон, - он повернул голову. На лице старого герцога лежала тень тяжелых дум.
 
  - Это Картусская соль, - сказал Адальдор. - Сталкивался с подобным?
 
  - Доводилось, - сказал я. - Шанс, что исцеление сработает три из пяти.
 
  - Выбора нет, - Адальдор применил на Императоре какое-то заклинание, результат от которого я не увидел. - Я могу поддерживать жизнь Его величества еще сутки. Потом кровь загустеет настолько, что сердце не сможет проталкивать ее по венам.
 
  - Можете оставить нас наедине, - попросил я.
 
  - Я подготовлю раствор, который поможет быстрее восстановиться после удаления яда, - сказал магистр Сильво.
 
  Герцог же молча кивнул и вышел. Я посмотрел ему вслед, думая о том, что силы воли Герриху не занимать. Несмотря на то, что случилось с его родом, он до сих пор выглядел внушительно. Как и положено человеку его положения. Почему-то когда находишься рядом с такими людьми, кажется что перед тобой не человек, а скала.
 
  Я подвинул стул к кровати, сел. Узнав про судьбу родителей я больше не испытывал к Императору ненависть. Скорее легкую злость за то, что все произошло так. И со мной, и с асверами.
 
  - Знаю, что вы приказали асверам меня убить, - сказал я. - Смешно, да? Теперь от меня зависит ваша жизнь. У судьбы отменное чувство юмора. Человек, которому вы доверяли, хотел убить вас. И вы жестоко наказали весь его род. Но в час опасности никого кроме Лоури не оказались, к кому бы вы смогли прийти?
 
  Он скосил на меня взгляд, не в силах даже моргнуть.
 
  - Ваша супруга, госпожа Елена, которую вы предали, заточив в поистине ужасное место. Она предлагала себя в жертву, лишь бы спасти вас. Вы предали асверов, которые не раз спасали вашу жизнь. О своей скромной персоне я умолчу. Хочу только спросить, как? Как можно было дойти до этого? Это как же надо постараться, чтобы передушить всех возможных союзников, чтобы враги подняли голову.
 
  Я шумно выдохнул.
 
  - О, да, - кивнул я, уловив его намерение. - И дойти до того, чтобы мальчишка читал вам нотации. А вы знаете, что ваш сын с самого утра пытается договориться с асверами, чтобы они не ушли из города и поддержали его? Вы что сделали для того, чтобы остановить их? Дали команду магам подавить восстание при помощи плашек Германа? Не знаю, был ли кто-нибудь в Империи предан вам более чем полудемоны. Ну, может быть Блэс...
 
  Помолчали. Мне хотелось высказать ему все, что накипело. Тем более что ни возразить, ни остановить меня он не мог.
 
  - Хотите знать, кто хочет занять ваше место? Вспомните мятеж легионов. Герцог Ивар Лоури был лишь инструментом, который об этом возможно не подозревал. Сейчас эту роль исполняет Давид. К слову, ваш сын распорядился убить не только госпожу Елену, но и родных сестер. Настолько сильно он хочет власти. И настолько же сильно боится, раз решил пойти на это. А стоит и за одним, и за другим тот, кто рассказал Давиду о вашей фаворитке Дорте Хэдгар. Филипп Теовин. Только в одном он просчитался, решив, что ему не нужны асверы. Но тут внезапно выяснилось, что плашки Германа бесполезны... Сидя рядом с принцем на переговорах он мечтал только об одном, чтобы Давид провалился и асверы убрались восвояси. Он даже готов был спустить на них легион.
 
  - Спрашиваете, зачем я рассказываю все это? Просто хочу, чтобы Империя оставалась сильной. Для этого ей нужен сильный правитель. И я готов помочь вам. Только есть несколько 'но'.
 
  - Асверы как и прежде будут служить империи, но вернуть их доверие будет очень сложно. Не уверен, что это получится у вас. Может быть, через несколько поколений все сгладится, но уж точно не в ближайшем будущем.
 
  - Второе, ваша супруга Елена вернется во дворец. Вы снимите с нее все обвинения в изучении темной магии. Но, если вздумаете творить с асверами то, что делали раньше, остановить их гнев у вас не получится.
 
  Императора удивило, что я упомянул его супругу и даже просил за нее. Как ни посмотри, это было странно и нелогично, ведь асверы должны требовать ее смерти в первую очередь. Ответ на вопрос удивил бы его еще сильней. Мне нужен был кто-то, кто мог накладывать проклятия. Клаудия на эту роль не подходила, поэтому оставалась только Елена. Но ему об этом знать не нужно.
 
  - Это все, - я закончил приготовления. - Шанс исцеления всего три из пяти, и если будете молиться, не вспоминайте Зиралла.
 
  ---
 
  Поместье герцога Лоури, поздний вечер.
 
  Вильям сидел в глубоком массивном кресле, глядя на темные полки с книгами. Со стороны могло показаться, что он отдыхает, восстанавливая силы после тяжелой болезни. Но на самом деле мысли Императора ни на секунду не останавливались. Он методично разбирал все случившиеся, просеивал память, вылавливая незначительные моменты, на которые раньше не обращал внимания. За несколько часов в его голове сложился точный план действий, включающий в себя и возможные проблемы, которые обязательно возникнут при его реализации. Тяжелее всего вставал вопрос доверия. Лишь в нескольких людях Вильям ни на секунду не сомневался. Остальные вполне могли быть перекуплены герцогом Теовином. Золото или высокие должности лишали людей такого качества, как преданность. Хотя, Вильям имел особое представление о данном термине.
 
  Потянувшись, Вильям трясущейся рукой поднял кружку с терпким, кисловатым зельем. Следы отравления почти исчезли, но немолодой организм сложно переносил исцеление. Первый раз он испытывал ощущения, когда жажда вызывала физическую боль. Но магистр Сильво запретил пить много. Пара глотков каждые четверть часа. Сделав эти самые два глотка, Вильям поставил кружку обратно на столик, перевернув песочные часы.
 
  Дверь в библиотеку отворилась, и в свете неяркой лампы появился мужчина в генеральских доспехах. Из всех действующих генералов его армии, Вильям знал только одного, кто носил старый вариант этого доспеха.
 
  - Мой Император! - он приложил кулак к нагруднику.
 
  - Даже в жестах ты старомоден, - тихо сказал Вильям, слегка улыбнувшись.
 
  Следом за генералом в комнату вошел пожилой маг в темно-синей мантии без каких-либо отличительных знаков. Его лицо покрывали глубокие морщины и серые пятна, но он принципиально не носил маски.
 
  - Мой Император, - маг склонил голову. Зайдя в библиотеку, он закрыл за собой дверь.
 
  Вильям сдержался, чтобы не поморщиться. Он хотел увидеть еще одного гостя. Точнее гостью. Пару часов назад ему рассказали обо всем, что происходило перед гильдией Асверов. О том, как маги устроили диверсию, пытаясь сорвать переговоры, как хотели убить наследника. Император с полной уверенностью мог сказать, кому и зачем это понадобилось. Тем более использовать единственный в своем роде артефакт защищающий от багряного пламени.
 
  - Что сказали асверы? - спросил Император, когда гости сели перед ним.
 
  - Рикарда Адан как всегда категорично высказывается на вашей встрече с Хрумом.... кхм... простите мою резкость, - склонил голову генерал Маури.
 
  - Все в порядке, можешь говорить, как есть, - сказал Вильям.
 
  - Асверы затянули переговоры, так как Давид решил проявить твердость, или хотя бы показать им, что не собирается выполнять их условия сразу. Рикарда Адан сказала, что скорее бы договорилась с Давидом или демоном Рутом, чем с вами. Но некто, кого она назвала просто 'он', уговорил ее пойти вам на встречу. По ее словам сегодня асверы озвучат решение.
 
  Вильям посмотрел на столик, где песочные часы отсчитывали минуты. Если он не потерял счет времени, то до полуночи оставалось чуть больше двух с половиной часов.
 
  - Переговоры возобновятся завтра утром? - спросил Император. - Или Давид взял еще день на раздумья?
 
  - Завтра с утра, - подтвердил генерал Маури.
 
  'Давид...', - покачал головой Вильям. - 'Ты слишком нетерпелив. Или что-то заставляет тебя торопиться?'. То, что сын был уверен в его скорой смерти, Вильям не сомневался. Знающие люди обязательно подскажут, что смерть от картусской соли можно отсрочить. Только жертва в этом случае останется не способной произнести ни слова. Если его приспешники ищут Императора, то только ради двух артефактов. Один открывал доступ в сокровищницу, второй в личную библиотеку. Причем второй многократно важнее, так как помимо документов Вильям хранил там переписку и компромат на герцогов или, в крайнем случае, их семьи. Вильям еще не посвящал Давида в тайны личной библиотеки, но герцог Теовин о ней знал. Император лично приводил туда Филипа.
 
  - Что решил Совет магов? - Вильям посмотрел на магистра Валли.
 
  - Сегодня Совет вынесет особый указ, по которому в столице и во всей провинции будет запрещено использовать магию. На десять дней закроется Имперская академия.
 
  Мало кто из посторонних знал, какой пост занимал Микель Валли в иерархии Совета магов. Старик был мнителен и страдал редкой формой паранойи, считая, что окружающие спят и видят, как бы его убить. Несмотря на это ни одно из серьезных решений не принималось без его участия. Император мог быть уверен, что разговаривая с ним, он разговаривает с Советом.
 
  - Совет создаст особую комиссию, для расследования случившегося сегодня, - продолжил старый маг. - Весь завтрашний день она будет находиться возле гильдии асверов. У нее будут силы и средства, чтобы остановить любого, кто попытается нарушить указ.
 
  - Первый легион поддержит Давида, - сказал Маури. - Бруно Фартария завтра встретится с генералом Флаксом и попытается убедить его перейти на нашу сторону. Но я бы на это не рассчитывал. Как бы то ни было, у нас трехкратный перевес в количестве легионеров. Даже если мятежников поддержит городская стража в полном составе и имперская гвардия, у них не наберется и половина от наших сил. Мои люди обучены и подготовлены лучше, чем первый легион, со всем уважением к оному.
 
  - Тогда форсируем события, - подытожил Вильям. - Отправляйся прямо сейчас во дворец и скажи Давиду, что завтра утром переговоры с асверами попытаются сорвать незначительные силы, верные Императору. Слабые и разрозненные, но готовые умереть за него. Те, кто поддерживает Давида, наперегонки бросятся доказывать свою лояльность и преданность. Мы заманим их в ловушку и покараем всех. Без жалости! Проследи, чтобы ни Давид, ни герцог Теовин не смогли сбежать. Филипп мне нужен живым.
 
  - Я понял, мой Император, - решительно кивнул генерал Маури.
 
  - Отметь всех, кто не предал Империю и сделал все от себя зависящее, чтобы подавить мятеж, - начал Вильям, но его сбил кашель. Он потянулся за кружкой, сделал два глотка, машинально перевернув песочные часы. - Они будут щедро вознаграждены. Те же, кто отвернулся от меня, будут жестоко наказаны.
 
  - Да, мой император, - снова кивнул генерал.
 
  - Ступайте, у нас мало времени.
 
  Когда гости удалились, в комнату вошла Дамна Теадо. Проскользнула в дверь, словно ночной вор. Вильям ничуть не удивился бы, если в поместье никто не увидел, как она вошла и как выйдет. Оглядев помещение, она прошла к освободившимся стульям, но садиться не стала.
 
  - Паршиво выглядишь, - сказала женщина, смерив правителя взглядом черных глаз. Вильям знал ее не один год, чтобы не оскорбиться подобным словам.
 
  - Обычно бывает лучше, - согласился он, что в его исполнении звучало как 'так паршиво не было никогда прежде'.
 
  - Старейшины решили, что пути асверов и людей должны разойтись, - сказала она и опередила его, добавив. - Но нам есть ради чего остаться. Точнее, ради кого. Когда он решит покинуть Империю, мы уйдем вместе с ним. До этого момента старые договоренности между асверами и Императором могут быть продлены, - она специально выбрала слово 'император', как бы говоря, что это может быть не обязательно Вильям. - Это не ультиматум, не просьба и не новый договор. Ты можешь принять это как данность. Или не принять. Выбор за тобой.
 
  - Я принимаю это условие, которое им не является, - сказал он.
 
  - Тогда, до скорой встречи...
 
  - Ответь на один вопрос, - остановил ее Вильям.
 
  Дамна обернулась. В ее взгляде отразились задумчивость и сомнение.
 
  - Он отмечен богиней, - сказала она и вышла из комнаты.
 
  Дамна не видела, как на лице Императора появилась легкая улыбка. Он думал о том, что асверы живут не дольше людей. О том, сколько поколений сменится, пока талантливый целитель повзрослеет, состарится и умрет. В худшем случае, это займет две сотни лет. Ни сам Вильям, или кто-либо из живущих ныне асверов не увидят этого. А за столько лет может измениться очень много. 'Очень много', - повторил про себя Вильям.
 
  - Богиня, - сказал он вслух. - Мириана?
 
  Других богинь близких демонам, кроме бывшей супруги Зиралла, он не знал. От размышлений его отвлек герцог Лоури, вошедший в комнату.
 
  - Мои люди распространили нужные слухи, - сказал Геррих. - До утра от нас ничего не зависит. Поэтому сегодня вам лучше отдохнуть.
 
  - Сядь, - Вильям жестом показал ему на стул. - Я решил вернуть твоему роду положение при дворе и право носить титул герцогов. Сделать это так просто я не могу, но Лоури не придется нарушать мой указ. О том, что твоя наследница не имеет право выходить замуж за кого-либо имеющего титул выше баронского.
 
  - Если вы о бароне Хауке, то он больше чем полностью под влиянием Блэс, - легко догадался Геррих. - К тому же он не может взять в жены дочерей двух герцогов..., - старик задумался, поймав себя на какой-то мысли.
 
  - Ты неверно трактуешь закон, написанный моим дедом, - сказал Вильям.
 
  Двое мужчин встретились взглядами, подумав об одном и том же.
 
  ---
 
  Раннее утро, дом семьи Хаук.
 
  Лежа в кровати с закрытыми глазами, я улыбнулся. Внизу в гостиной сложилась взрывоопасная ситуация, требующая моего срочного присутствия. Меня не просто хотели видеть, а с приставкой 'немедленно'. Особенно Грэсия, которая из последних сил держалась, чтобы не вломиться в спальню и не вытряхнуть меня из кровати силой. Это ее намерение и разбудило меня минут десять назад. Все это время Бристл героически сдерживала Грэс в этом стремлении.
 
  В отличие от меня, Илина по данному поводу не переживала вовсе. Она давно проснулась и просто лежала, пользуясь минуткой спокойствия. Обычно она спит на спине, но когда просыпается, перебирается ко мне поближе. Только один раз показал, что можно использовать мое плечо как подушку, и стоило ей проснуться, как она тут же оказывалась рядом. Один раз даже глубоко расцарапала щеку рогом.
 
  Я провел пальцем по рогу, немного шершавому и теплому на ощупь. Она открыла глаза, посмотрела вопросительно.
 
  - Если ты целитель, отрасти себе рог и три его, сколько хочешь, - вздохнула она. - Хоть до кровавых мозолей на пальцах. Что за странная причуда...
 
  Она поднялась, наигранно сердито ткнула меня кулачком в бок.
 
  - Иди, не заставляй гостей ждать. А то она и вправду придет тебя будить.
 
  - Интересно, сколько будет стоить купить соседний дом? - спросил я сам у себя. - Этот становится тесноват. А что, хорошая идея. Сделаю из двух один.
 
  - У тебя денег не хватит, - точно подметила Илина. - Справа живет глава купеческой гильдии. Переезжать он точно не собирается. Слева барон Нук. Он жаден настолько, что за его дом придется отвалить не меньше, чем за половину дворца.
 
  - Это они просто не знают, кто живет с ними по соседству. Хорошенько поговорить - сами сбегут. Может еще доплатят. Слушай, а я и не знал, что у нас сосед такой важный человек. Глава купеческой гильдии...
 
  - Не путай с торговой гильдией. Им кроме как титулами и привилегиями похвастаться нечем.
 
  - А мысль все равно хорошая..., - задумчиво протянул я.
 
  В гостиную я спустился один, подоспев к чаю и утренним булочкам со сладкой фруктовой начинкой. А еще к моменту, когда Бристл уже не в силах была сдерживать Грэсию. Помимо них в гостиной отдыхали госпожа Елена и Александра. Принцессы вместе с Лиарой были чем-то заняты наверху в спальне. Для полноты картины не хватало только Тали, но она спала и видела сладкие сны. Мне удалось тайком подсмотреть один из них.
 
  Как оказалось Уга та еще любительница подглядывать за чужими сновидениями. А еще она могла превратить его в мучительный кошмар или тихий умиротворенный сон, наполненный солнечным светом и яркими красками. Все зависело от ее настроения и расположения. Так вот Тали снился замок семьи Лиц. Оставшийся в ее воспоминаниях просторным и светлым, наполненный образами родных. Даже тете Карине нашлось там место. Бывшая глава семьи была не одна, а с незнакомым мне мужчиной. Я попросил Угу не мешать Тали, дав возможность хорошенько выспаться.
 
  - Доброго утра, - жизнерадостно поздоровался я. - Госпожа Диас, рад что вы решили заглянуть к нам в гости. Александра, давно не виделись.
 
  - Здравствуй Берси, - елейным голосом поздоровалась Грэсия. - Ты прости, что мы так рано пришли и разбудили тебя, - она добавила капельку ехидства в голос. Это в упрек мне, что я так долго дрых. - Просто вчера я узнала о твоем феерическом выступлении во время переговоров с асверами. И вот решила сегодня занять тебя учебой, чтобы не думал вмешиваться в подобные политические игры.
 
  - А что было? - заинтересовалась Бристл. - Берси ничего не говорил, - с укоризной добавила она. Взяла меня под руку и посадила рядом с собой на диван.
 
  - Кто-то похитил из запасников гильдии два посоха Губительного пламени, и они едва не сожгли восемнадцатый легион и полгорода в придачу, напав на наследника Давида, в надежде сорвать переговоры. Догадайся, где в этот момент был Берси?
 
  - Ты забыла упомянуть, что они закидали здание гильдии асверов огненными шарами, из которых лился пламенный дождь, - добавил я. - Думал вы в курсе.
 
  - Мы, вообще-то из дома не выходили, - напомнила Бристл. - Но багряное пламя - это сильно.
 
  - Ни Давид, ни асверы не пострадали, - ответил я на невысказанный вопрос госпожи Елены.
 
  - Кто-то обещал, что посвятит все время учебе, - Грэсия посмотрела на меня. - Но вместо этого он... Как, скажи мне, как ты додумался, нет молчи! Лучше скажи, как умудрился вытащить Елену из тюрьмы? Хочешь, чтобы тебя посадили в соседнюю камеру?! Как пособника темного мага и смутьяна?
 
  - Почему сразу темного? - возмутился я. - Она, если хотите знать..., простите, госпожа Елена дворец темной магией не заражала. Я успел поговорить с Императором и, как мне кажется, убедил его в этом.
 
  - Император мертв. Еще позавчера Давид..., - она посмотрела на Елену и смягчила тон, - поспособствовал.
 
- Как мертв!? - снова удивился я, переборщив с эмоцией, за что Бристл едва не стукнула меня. Хорошо, чт
« Последнее редактирование: 07-08-2018, 21:35 от Лукаш_Николай »


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

 

Похожие темы

  Тема / Автор Ответов Последний ответ
0 Ответов
837 Просмотров
Последний ответ 13-09-2010, 00:15
от DmitryD
0 Ответов
3238 Просмотров
Последний ответ 26-11-2010, 13:54
от traxtor
0 Ответов
1037 Просмотров
Последний ответ 31-10-2011, 00:09
от Хрульф
1 Ответов
962 Просмотров
Последний ответ 06-12-2012, 13:33
от rvs2975
2 Ответов
125 Просмотров
Последний ответ 18-01-2019, 09:03
от redking

Напоминаем, для того чтобы отслеживать изменения тем на форуме нужен валидный (работающий) е-майл в Вашем профиле + подписка на тему из свойств меню темы (Уведомлять -вкл.). НЕ рекомендуем пользоваться ящиками на Mail.ru (часто письмо просто не приходит). В случае попадания (проверяем) писем с форума в папку СПАМ (этим грешат некоторые сервисы) указываем майл клиенту или сервису - НЕ спам.