Приват- клик по "человечку" слева от ника форумчанина. Паблик- стереть двоеточие (или символ @) ника юзера.

Автор Тема: Грач Игорь -- Неизвестная планета: Затерянный мир  (Прочитано 970 раз)

Оффлайн Дячук_Карина

  • Рядовой
  • *

+Info

  • Репутация: 0
  • Сообщений: 3
  • Activity:
    0%
  • Благодарностей: 0



Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2633
  • Сообщений: 5727
  • Activity:
    56%
  • Благодарностей: +3924
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 3. Новый друг.

      Вот же черт!
      Рок с неприязнью и некоторой долей удивления рассматривал татуировку, которая проступила на его левой руке. Едва заметной тенью, от большого пальца, по тыльной стороне ладони бежали две тонкие нити. И, сделав оборот вокруг запястья, пропадали под рукавом комбеза.
      Всё же обманул с подарком, сбрендивший робот. Какой дрянью одарил, харг! Даже идиоту понятно, что такая метка сделает его слишком заметным среди... некоторой категории разумных, как только придется столкнуться с цивилизацией. И вот этого бы очень не хотелось.
      Парень задрал рукав и стал рассматривать рисунок более внимательно. Ничего регулярного. Какие-то странные линии, начинающиеся (а может быть и заканчивающиеся) у ладони и змеёй ползущие к плечу. Узор как-то быстро утомлял глаза и заставил мозг просто взорваться от нахлынувших ассоциаций. Причем понять, что же именно вызвало такое непонятное поведение его разума, Рок так и не смог.
      Посмотрел на правую руку. Ничего. Ничего в том плане, что такого узора там не было. Может быть, пока еще было рано, и этот рисунок не успел там проступить?
      Скинул комбез до пояса и как мог, стал рассматривать свой торс. Со стороны это, наверное, смотрелось несколько необычно. Здоровый детина любуется своим телом. А вот Року было совсем не до шуток. Добежав до левого плеча, непонятный узор, опоясав подмышку, пропадал на спине. И рассмотреть что-то еще, никак не удавалось, как лейтенант не крутился. Все же у разумных пока еще не выросли глаза на спине.
      Только подумав об этом, Рок сразу же разозлился. Ведь этот сбрендивший разум предупредил его, чтобы он был поскромнее в желаниях. А то ведь они могут и сбыться. А глаза на спине, это... ну совсем не к месту. Лучше уж на затылке.
      Подумал, и отвесил себе крепкую затрещину.
      Забыть. Забыть и не думать, а то еще на самом деле осуществится. И тогда придется корить самого себя за собственную несдержанность. А этот... мыслитель, скорее всего, не выйдет на новое общение, даже если удастся до него снова добраться.
      Рок вернул комбез на место и, плюнув на эту неприятность, продолжил свой путь. Здраво рассудив, что это не самая большая неприятность, с которой он столкнулся. Сколько их еще будет впереди. А эта... Да, в конце концов, можно и просто выжечь этот непонятный узор. Ну да, будут следы от ожога. Но это до первой медкапсулы. А там и следов не останется. Правда, придется найти того, кто поможет с уничтожением этого рисунка. Тут, конечно, посложнее. Надо ведь чтобы был не болтлив и их пути в дальнейшем не пересеклись. А то, кто его знает, что взбредёт в голову этому добровольному помощнику...
      Дорога опять отвлекла на себя внимание, и Рок выбросил из головы эту проблему.
      Будет время, будем думать.
      А пока вперед и только вперед.


      ***

      Нет, ну вот как же передвигались по этому бурелому те, кто жил здесь раньше?
      Как ни старайся двигаться аккуратно, всё время нога попадает то в ямку, то наступает на острый сучок, который ломается с таким звуком, словно кто-то выстрелил из древнего ружья. А уж небольшие лужи, которые прятались под листвой и старались стать водяной дорожкой под его ногой... Так тех и не сосчитать.
      И ведь никаких тропок, по которым, вроде бы как, должны двигаться животные на водопой. Либо непрерывный, ничем не разделяемый подлесок из цеплючих кустов, либо поляна, на которой, непременно в её середине, лужа по колено, сокрытая сверху листьями так, что кажется твёрдой поверхностью.
      И это всё среди такого бурелома, что, кажется, будто буря, которая поваляла все эти деревья, прошла только час назад.
      Всё это вместе создавало такие трудности, что на их преодоление приходилось тратить очень много времени. И это совсем не способствовало быстроте перемещения к намеченной цели.
      Но каким-то совершенно неуловимым чутьём он всё равно находил прогалины и несколько менее трудные участки, через которые, всё же, можно было пробираться.
      Но вот, вроде бы, под ногами стала как-то чаще 'хлюпать' почва, на каждом его шаге отзываясь 'чмоком', отпуская ботинок. А значит впереди, что-то совсем неприятное. И не нужное.
      Или болото, или река.
      И слабо различимый звук текущей воды.
      Болото, конечно же, очень нехорошая альтернатива, поскольку неясно насколько оно тянется в стороны. Да и сама его ширина (или длина?) может быть достаточно большой. И тогда никакого смысла пытаться через него переправиться нет. Да и неизвестно, какие твари в нём могут обитать. Ведь высунет такая зверюга голову величиной с дом посередине его пути и останется только одно - краткий миг сожаления... о бесцельно загубленных годах.
      Продравшись через очередные кусты, вставшие плотной стеной с края небольшой прогалины, Рок чуть не рухнул с крутого берега в реку, которая совершенно неожиданно открылась перед ним.
      Что-то непонятное происходит с местной геологией. Берег высокий, совсем не пологий, до воды метра четыре, но приближение к нему никак не выдавало резкого повышения рельефа, а воды вокруг... как будто весь берег готовился в самом скором времени стать огромным болотом.
      Может и река эта и не река вовсе, а всего лишь русло очередного водостока или водонаполнителя, по которому уходит часть всей этой влаги?
      Ну да ладно. Ведь сейчас впереди есть свободное пространство. И можно хоть как-то оценить свой дальнейший путь.
      Только как теперь быть?
      Надо попасть на другую сторону, через этот поток. А сделать это не так и просто. Когда Рок пробирался по лесу, то буквально на каждом шагу он натыкался на поваленные деревья. И среди них можно было выбрать любые - и короткие и длинные, и толстые и тонкие.
      А здесь, как-то вдруг всё это разнообразие разом пропало, и ничего подобного нет. Да и с топляком в воде тоже нарисовалась проблема. Ведь обычно в русле реки, где по берегам растут какие-никакие леса, всегда в воде полно самых разных стволов. Течение их, конечно же, растаскивает на стремнинах. Но зато собирает в затонах. И если человек не использует дерево для своих нужд, то его более чем достаточно для любых целей.
      А здесь... Будто только что прошла уборка мусора и теперь, чтобы вернуть всё в прежнее состояние, нужно немного подождать. Ну, так пару веков. И пережить пару сильных бурь.
      Вот же странная планета. Всё навыворот.
      Только всё это не отменяет основного вопроса - как преодолеть столь неожиданно возникшее препятствие. Ведь стандартные пути его преодоления, из-за отсутствия самого средства переправы, могут растянуться на столь большое время, что здесь придётся на время встать лагерем.
      Хотя...
      Может всё же это только с этой береговой кручи кажется, что ничего удобного для переправы в реке нет? Может быть, стоит спуститься к воде и поискать какое-нибудь достойное плавсредство, которое где-то всё же прибило к берегу?
      И пришлось, как змея, цепляться за кусты, нависающие над самым берегом, потихоньку продвигаться по этому скользкому и обрывистому берегу. Ведь и нет никакой возможности просто спуститься с него и брести вдоль обрыва. Пусть даже и по колено в воде.
      Во всех тех реках, которые попадались лейтенанту в его жизни, такая круча соседствовала с пологим берегом. Ведь как такой берег получался? Вода постепенно подмывала породу, и она падала в реку, образуя дорожку, по которой можно было легко перемещаться, бредя под самой кручей.
      А здесь...
      Здесь что-то совершенно странное.
      Берег явно подмыт. Но вся порода, которую вода выбрала из этого взгорка, куда-то делась. И сразу у берега начинается такая глубина, что по ней и плыть-то вряд ли получится. Слишком сильное течение с каким-то водоворотом, который затягивал в себя всякий мелкий мусор. И уж брести под бережком не удастся совершенно точно. Да и травы и корней, за которые обычно можно цепляться в таком случае, совершенно нет.
      Да. Местная геология. А может и аномалия. Точнее аномальная геология. Или геологическая аномалия.
      Метров сто пришлось изображать из себя канатоходца, который решил пройтись по самой кромке обрывистого берега. И вдруг... Вот именно вдруг. Срез берега резко свернул в сторону леса, и взгляду Рока открылась лагуна (ну, может быть, и не совсем лагуна, а что-то похожее на затон уж точно).
      Спокойный и неторопливый плеск воды и что-то похожее на...
      Сначала Рок не поверил себе. А потом, присмотревшись, заспешил к этому месту.
      Лодка. Там была самая настоящая лодка. Не очень большая, так на пару-тройку пассажиров. Но совершенно точно это было именно то, что решало главную задачу - переправу через эту реку.
      Вот ведь знал бы, что берег так поменяет свой рельеф, можно было бы и взять немного левее. И тогда точно выйти на этот затон. А сейчас приходилось перемещаться как... впрочем, неважно. Главное не навернуться с этой кручи и не оказаться в воде. Уж слишком она здесь внешне спокойна. А такого быть не должно.
      Но вот, наконец, и выход на пологий берег. И вот ведь чёрт! Именно к этому месту ведёт тропа водопоя, которую пробили местные животные. Пока никого не видно, но кто их, этих местных, разберёт? Может быть, у них время утоления жажды совпадёт с выходом на берег лесного скитальца? И тогда к запивке добавится ещё и закуска?
      Путешественник осмотрелся. Нет, вроде бы никого и ничего необычного не видно. Да и осмотреть находку нужно в любом случае.
      Ведь если...
      Нет!
      Если не случилось.
      Да, действительно это была лодка.
      Когда-то.
      А теперь осталась только её верхняя часть, которая немного 'вросла' в местную почву и закрылась травой.
      Как это произошло - совершенно непонятно. Легкий пластик не тонет. И его просто прибило в эту лагуну и, выбросив на берег, оставило привлекать проходящих странников. Но срезанный точно по линии погружения этого плавательного средства в воду (есть там у тех, кто плавает, какой-то специальный термин на этот счёт) верх оказался здесь. А низ... Ну, в округе его точно не видно. Значит, произошло это не здесь. И искать вторую половину не стоит.
      Жаль!
      А какая была надежда!
      Взгляд скользнул по кустам, траве и что-то заставило снова посмотреть на берег.
      Вот же чёрт!
      Прямо перед ним было именно то, что ему нужно.
      Нет-нет. Это была не вторая лодка. И не готовый к отплытию плот.
      В пяти метрах от уреза воды на берегу лежало бревно. И такой странной формы, что ветви были только с одной стороны. Сам ствол толщиной где-то сантиметров семьдесят-восемьдесят и с зацепленным за ветви более тонким стволом.
      И если бы не желание найти нечто пригодное к переправе, то лейтенант и не обратил бы внимания на эту... на это...
      Катамаран.
      Вот что напоминала эта конструкция из брёвен.
      Конечно же, до тех судов, которые Рок повидал в свой жизни, этому сооружению было очень далеко. Но если особо не привередничать, то вполне себе удобное средство переправы. И осталось только подобрать подходящее весло... или длинный шест, столкнуть это сооружение в воду... и можно попробовать переплыть, так не ко времени возникшее на его пути препятствие.


      ***

      Спуск своего корабля со стапеля в бушующие воды судьбы заставил несколько понервничать.
      Ну, понятно, что никаких сил не хватит, как не напрягайся, чтобы сдвинуть этот кораблик к урезу воды руками. А значит, нужны какие-то приспособления. А что можно изобрести из этих самых приспособлений имея в качестве инструмента один нож? Только шест, которым можно подцепить бревно и, используя своё примитивное орудие как блок, уперев его в землю, постепенно сдвигать к воде.
      Только вот есть одно небольшое 'но'!
      Все рассуждения, на предмет использования каких-то инструментов, хороши до той поры, пока они стройными мыслями проносятся в голове. А вот как только мы стараемся претворить их в реальность... Тут то и натыкаемся на то, что эта самая реальность совсем не хочет обрекать наши мысли в их материальное воплощение.
      Другими словами, представить себе, как вытащить катамаран на воду, было просто.
      Пара шестов, одним упираешься и двигаешь, слегка приподнимая бревно, а второй фиксирует корабль на месте, чтобы он не вернулся на исходную позицию.
      А на деле...
      На деле нужен был подход к 'судну' со всех сторон. А его как раз и не было.
      Тот самый кустарник, который служил непроходимой завесой для животных, не давал подойти к другому краю катамарана. А пытаться двигать эту конструкцию со стороны тонкого бревна, было нельзя. Сейчас, это бревно 'вплелось' в ветви достаточно прочно. И при спуске на воду уж точно никуда не денется и будет надёжно держать судно на плаву.
      А вот если за него зацепиться и попробовать использовать как часть упора для перемещения всей конструкции, то из-за того, что основной ствол более тяжелый, этот тонкий выскользнет торпедой из ветвей и окажется на свободе. А вот этого бы как раз и не хотелось. Ведь потом придется, опять загонять его на место, а сделать это одному будет неимоверно сложно. Да и получится ли?
      Вот и корячился Рок, как жук, который вроде бы и не хочет бросить свою добычу, а, с другой стороны, должен донести её до определённого места и по выверенному маршруту.
      Ну да, как говорится, глаза бояться, а руки делают.
      Средство спасения в итоге оказалось в воде и капитан, кое-как взобравшись на него, оттолкнулся шестом от берега.
      Пока путь пролегал по затону, удалось как-то расположиться на этом кораблике, который совсем не стремился помогать своему 'наезднику' в достижении его цели. Судно оказалось крайне неустойчивым, и всё время норовило перевернуться. И пришлось сместиться к более тонкому бревну, немного погрузив его в воду, чтобы как-то удерживать равновесие. А каждый взмах шеста отзывался такими вибрациями, что казалось ещё чуть-чуть и корабль развалится на части прямо посреди реки.
      Но, как-то приноровившись к характеру своего судна, Рок постепенно выгребал на стремнину.
      Только, как выяснилось достаточно скоро, эта заводь образовалась здесь не просто так. В самой середине реки был водоворот. Не очень сильный, и совсем не видимый с берега, но достаточный для того, чтобы изменить курс неустойчивого плавредства. И поняв, что его опять относит к тому же берегу, с которого он и начал своё плавание, лейтенант стал активнее загребать своим шестом, стараясь как можно скорее преодолеть эту неприятность.
      Очередной гребок привел к тому, что 'наездник' дёрнулся, стараясь выправить равновесие, корабль качнулся, раздался треск, и его судно разделилось на две части. Большое бревно совершило проворот, ветви ушли вниз и лейтенант оказался в воде, инстинктивно ухватившись за хлестнувшие по телу ветви. Ну и, естественно, потеряв своё весло, которое скользнув в воду, всплыло уже в стороне от средства переправы.
      Правда, теперь его начало относить в нужную ему сторону и он, постепенно подгребая ногами, старался вырулить на противоположный пологий берег, который был, как казалось, совсем недалеко.
      Вот еще несколько гребков и можно будет бросить своё средство спасения.
      Только судьба ещё не закончила свои испытания и раздумывала, стоит ли ей оставить свою жертву или добавить приключений на дурную голову путешественника.
      За спиной пловца раздался мощный всплеск, и что-то, размерами никак не меньше его корабля, бултыхнулось за спиной, пустив по воде сильную волну.
      Вот же незадача!
      Какой-то речной житель.
      И судя по его поведению, совсем не дружелюбно настроенный.
      И всё это, буквально, в двух шагах от спасения!
      С такой скоростью Рок еще никогда не плавал. Да и плавать-то он умел не очень хорошо. Всё же он не родился в водном мире, где такие умения даются каждому от рождения.
      Ещё одна мощная волна и удар чем-то вроде хвоста по воде.
      Времени на рассматривание, неожиданно проявившего гастрономический интерес, обитателя глубин совершенно не было. Ведь вопрос стоял очень просто - хочешь жить, спеши на берег.
      Но вот ноги уперлись в дно. И тут же стали тонуть в иле.
      Из последних сил беженец перебирал ногами, помогал себе руками и всё же выскочил на берег, наверное, сильно огорчив своего преследователя, поскольку за его спиной раздался пробирающий до мурашек рёв речного жителя.
      Вот еще несколько отчаянных рывков и Рок спиной упал на песок, выставив перед собой своё единственное оружие, которое каким-то чудом не потерялось в его бешеном заплыве.
      По водной глади реки расходились круги. Но никого, кто мог бы покуситься на его жизнь, не было видно.
      Слава богу, что всё закончилось.
      Закончилось?
      Да, нет. Это только часть пути и, при том, самая малая.
      А таких приключений будет ещё ой как много.
      Чуть отдышавшись и немного придя в себя, лейтенант стал подниматься по пологому берегу. Да, с этой стороны берег был пологий и образовывал настоящую лагуну. А по её верху опять начинался лес.
      Только вот за этим лесом, буквально через десяток метров, открылась совершенно иная картина.
      Произошла резкая смена рельефа, который теперь совсем перестал напоминать джунгли и местами превратился в большие отдельные поляны, на которых росла совершенно иная растительность.
      Как будто мир, в котором до этого находился Рок решил сменить свою форму на более дружественную.
      Хотя...
      Это как посмотреть.
      Иные растения, это конечно неплохо. Только вот и животные здесь, наверняка, иные.
      И рассчитывать на их доброту, как-то не приходится.


      ***

      Вечером, на привале, путешественник опять вернулся к проблеме, которую обнаружил утром. Скинул комбез и как мог полностью осмотрел свое тело. Но ничего необычного, кроме уже отмеченных тонких линий на левой руке, не нашел. Правда, при осмотре этой непонятной татуировки, парню показалось, что линии, как будто, стали несколько толще. Ну, не то, чтобы толще, а скорее насыщеннее. Вроде их цвет из бледно-серого, утреннего, стал почти черным. И, как будто, по этим линиям стали бегать огоньки.
      Вот же ерунда, какая. Света нет, а он видит какие-то огоньки. Бред всё это. Наверное, пламя костра дает неверные блики, и начинает казаться чёрт знает что. Ладно, до утра терпит.
      Рок нагнулся и, протянув руку к брошенному комбезу, замер в этой непонятной позе, так и не взяв то, за чем тянулся. Наклоняясь к земле, боковым зрением он заметил какой-то странный блеск, в ближайших кустах.
      Огоньки...
      Опять эти непонятные огоньки...
      Как можно плавнее он повернул голову и отчетливо увидел два ярких огня.
      В кустах кто-то был и от глаз этого неизвестного отражался свет костра. Именно его и увидел Рок, и именно его он принял за огоньки.
      Аааа!
      С этой странной татуировкой он слишком расслабился и потерял над собой контроль. Нож был на поясе, который теперь накрывал комбез и быстро его взять, ну никак не получится.
      На поляну неспешной походкой вышла огромная черная кошка, в холке достигающая плеч лейтенанта. Понюхала воздух и уселась на задние лапы, рассматривая потенциальную добычу, которая сама пришла к месту ее обитания. И теперь хищник решал, что делать с этой едой. Сразу спрятать в самое надежное место, чтобы никто не смог достать, или придушить и оставить до утра, когда захочется снова есть, а напрягаться и ловить прыткую дичь, совсем не тянет после сладкого сна.
      Рок вздрогнул.
      Все мысли этой кошки он словно прочувствовал сам. И так, как будто именно он решал, что делать с такой неожиданно выпавшей удачей.
      Момент единения с мыслями хищника схлынул, и горе-путешественник стал прикидывать, как выбраться из такой непонятной ситуации.
      Пока хищник сыт и нападать не хочет. Но проблема в том, что зверь совершенно уверен в том, что на поляне его дожидается еда. И даже горящий костер совершенно не отпугивает эту зверюгу. Как будто она уже знает, что это такое и такая аппетитная добыча регулярно забегает в эти места и разводит костер, чтобы стать пропитанием хозяйки этих мест.
      Нееет!!!
      Дикая злоба на себя, пещерного мыслителя, непонятный узор на теле и вообще на весь белый свет вдруг затмила разум. И Рок выпрямился и сделал шаг к кошке.
      Что это такое было, он и сам не понял.
      Быть может та злоба, что выплеснулась из него, повлияла на поведение пришедшего хищника. Или, быть может, именно его странное поведение, которое никак не ожидалось охотником со стороны столь вкусной добычи?
      Неизвестно.
      Только кошка вдруг вскочила на все четыре лапы и, развернувшись в воздухе, резко прыгнула в кусты. Не пытаясь осторожно двигаться по лесу, она как дикий вепрь в период гона начала ломиться сквозь бурелом и буквально через несколько секунд, пропал шум ее скачки через поваленные деревья, и Рок, с удивлением, стал озираться вокруг.
      И как всё это следовало понимать? Это что, ему попался трусливый хищник, который перед силой человеческой природы решил спасовать?
      Но, как только кошка удалилась достаточно далеко, горе-путешественник, наконец-то, понял, что стоит с голыми руками перед лицом новых возможных неприятностей. Подбежал к комбезу, не одевая, откинул в сторону и выхватил из ножен свой клинок.
      Победно осмотрелся и сел на землю, так и не выпустив из рук оружия.
      Хотя... Даже с таким ножом против хищника столь огромного размера...
      Адреналиновый всплеск еще не сошел и нож, который лейтенант держал в руках, едва заметно подрагивал.


      ***

      Сон в таком месте был совершенно неспокойным.
      На каждый шорох в лесу, треск веточек и шум ветра он открывал глаза и вглядывался в кромешную темень. Чтобы через несколько минут снова провалиться в настороженную полудрёму.
      Костёр давно прогорел, а чтобы поддерживать его пламя, нужно было собрать сухие ветки и небольшие стволы упавших деревьев. Только вот в этом месте их было не очень много, а всё то, что могло гореть, путник уже собрал и теперь от этих дров остался только пепел, который легкий ветерок раскидал по полянке.
      А новые дрова нужно было искать. Всё же это были уже не джунгли. И достаточно сухие деревья, которые можно было бы легко перенести, встречались совсем не часто. Только вот... искать их ночью, без света, было несколько затруднительно.
      Спасало только то, что Рок почему-то твёрдо знал, что крупных хищников в ближайшей округе точно нет.
      Откуда это было ему известно, он и сам не понимал. Но задумываться над этой проблемой именно сейчас, когда сон буквально волнами наваливался на него, он совершенно не хотел.
      Утром. Всё утром.
      И даже такой рваный отдых дал организму силы. Пусть их могло и не хватить на весь день, но тогда при дневном свете можно будет найти место, в котором устроиться подремать и отдохнуть от этого кажущимся бесконечным пути.
      А сейчас, серая марь рассвета начала открывать картину леса и, наверное, стоило встать и начать свое выдвижение к его цели. Тем более, что днем ночных хищников обязательно сменят дневные. И совершенно неизвестно, кто из них более опасен. А оставаться на одном месте и дожидаться прихода новых хозяев этих мест, как-то не хотелось.


      ***

      Да, сил на весь день не хватит.
      И это совершенно точно.
      А значит нужно найти место, в котором можно передохнуть. Только вот где это место найти?
      Какую-нибудь нору, что ли. Хотя в норе, наверное, будет не очень хорошо. Всё же твари, которые ищут свою добычу, в основном передвигаются на ногах. И обоняние у них очень неплохое. Так что место его дислокации вычислят на раз. В смысле, на один нюх.
      Значит нужно что-то иное.
      И что?
      Скал поблизости не видно. Да и в них ещё нужно найти какую-то пещеру. Да ещё и такую, чтобы можно было закрыться внутри и не пустить забредшего на огонёк путника.
      Значит, единственное что остаётся - дерево. И такое, чтобы было не особенно толстым (а то на него и не залезешь, да и любая зверюга по такому заберётся и не почувствуешь никакой дрожи) и вместе с тем не очень тонким, чтобы могло выдержать его и не сломаться при шевелениях в ветвях.
      И тут, словно по заказу, Рок вышел на поляну, где можно было остановиться. И как он и хотел - отдельно стоящее дерево. Не очень толстый ствол, но вместе с тем достаточный, чтобы выдержать его вес. И ветви вверху как гнездо. Забраться в такое и спи, не хочу. Сам собой не свалишься. В общем, то, что надо.
      Правда, чтобы оказаться в этой люльке из ветвей пришлось помучиться. Но, всё же, удалось. И действительно, такое удобное место стоило поискать.
      Расположившись на ветвях кроны, Рок осмотрелся.
      Ничего опасного и тревожного в округе он не заметил.
      Глаза сами собой закрылись, и сон навалился на него как плита...
      Пробуждение получилось несколько странным.
      Сначала пришло чувство опасности. И было оно таким всеобъемлющим, что лейтенант чуть не вскочил на ноги. Но потом, вспомнив, где он находится, открыл глаза и стал осматриваться.
      На поляну вышло стадо (или стая, а может и прайд) каких-то непонятных зверей. Не то чтобы уж очень крупных. Так, не больше взрослой овцы. Но вот количеством... Количество вышедших было достаточно для того, чтобы растерзать куда более крупную и сильную добычу. Да и внешний вид... внушал определённое уважение.
      Толстые ноги с когтями в пяток сантиметров. Небольшой хвост, заканчивающийся чем-то вроде плавника. И морда... Вот это было самое неприятное. Морда этих зверей походила на крокодилью. Только вот пару резцов, которые выступали из их верхней губы, можно было сравнить с хорошим боевым ножом.
      И как только такое находило себе пропитание и выживало в этом лесу?
      Но самым неприятным явилось то, что выйдя на поляну и осмотревшись (а может и обнюхав её), это стадо устремилось к группе деревьев, которые не вызвали у Рока никакого интереса. А пришлых животин сильно заинтересовали. И заинтересовали их плоды, которые росли на этих деревьях. Проявив поистине невероятную ловкость, это мелкие бронтозавры стали взбираться по стволу и скусывать... ветви, с которых с диким рёвом стали поедать плоды этих деревьев, оставшиеся на земле сородичи.
      Так они и по деревьям лазают?
      Да ещё обладают зачатками коллективного разума?
      Рок в ужасе вздрогнул, представив себе, что будет, если такая зверюга заберётся на его место отдыха. Ведь перед тем, как залезть в это гнездо, он не озаботился тем, чтобы соорудить себе какое-никакое оружие. Да ту же палку, ну или там дубину какую. И сейчас у него был только его нож и рюкзак, которые считать за предметы обороны было бы большой глупостью.
      Но, скорее всего, его страх был не только чисто рефлекторным. Наверное, что-то он и 'выплеснул' наружу. Через какие-то свои ментальные способности. Поскольку часть тварей, вдруг резко прекратила свои развлечения и уставилась немигающим взглядом в его сторону.
       А главарь этого прайда (он был несколько крупнее и держался обособленно) сделал несколько шагов в направлении спрятавшегося путника.
      Вот же дьявольщина!
      Ну, вот и что нужно сделать в такой ситуации?
      Бежать?
      Во-первых - куда?
      А во-вторых - как?
      Надо сначала выбраться из этой люльки, затем аккуратно спуститься с этого насеста на землю, и, определившись с направлением, резко рвануть в сторону возможного укрытия, которого, естественно, на обозримом расстоянии не было.
      А судя по повадкам этих монстриков, они не только быстрые, но и чертовски ловкие. Да и стайный инстинкт у них развит, будь здоров. Так что загонят, как лиса зайца, а потом порвут на мелкие части. И тут отбивайся, не отбивайся, а сможешь лишить жизни только пару-тройку из них. Как бы ни был остр нож. А потом всё - пишите письма.
      Глупо!
      Глупо так попасться, когда свобода уже... вот она. За теми недалёкими кустами.
      Рок откинул голову назад, упёрся затылком в ветку и прикрыл глаза. Перед мысленным взором прошла вся его жизнь. Прошла и как-то очень быстро закончилась.
      Так и не переводя взгляд на животных, он услышал недовольный хрюк главаря и повизгивание продолживших прерванную трапезу сотоварищей.
      Лейтенант чуть-чуть приподнял веки и сквозь получившиеся щёлочки опять посмотрел на прайд.
      Вожак снова недовольно рыкнул и уставился в его сторону.
      Сотрапезники прекратили драть плоды с ветвей и ждали команды старшего.
      Вот же чёрт!
      Эта тварь как-то чувствует его взгляд. И сразу же начинает искать как добычу.
      Рок опять посмотрел вверх и начал считать дни. Те дни, которые он провёл на службе.
      Вот как было весело в увольнении. Вспомнился один совсем неприметный кабачок на Зории, где они любили бывать с товарищами. Красотка Риана, с которой он даже пару раз закрутил недолгий роман...
      До слуха донёсся недовольный рык. И постепенно удаляющийся топот множества ног.
      Всё!
      Стая ушла. Главарь решил не связывать с необъяснимым. И хотя его сородичи могли задать жару почти любому обитателю этого леса, но от непонятного лучше уйти. Уйти и не связываться.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2633
  • Сообщений: 5727
  • Activity:
    56%
  • Благодарностей: +3924
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login

      ***

      Быстрый бег по лесному бурелому совершенно вымотал Рока. Эти бесконечные прыжки через ветви, преодоление мелких ручьев и заболоченных мест, постоянное отсутствие какой-либо дороги и даже тропинки, пробитой животными к месту водопоя, огибание огромных деревьев, чтобы опять совершать прыжки через ямки и колдобины в которых запросто можно было сломать ноги... Все это страшно утомляло.
      И, в конце концов, беглец совершенно без сил упал на траву, которая росла около какого-то огромного ствола лесного великана и прислонился спиной к дереву.
      Да и черт с ним! Будь что будет. Наверное, не судьба выбраться из этого леса и обрести свободу. Так что стоит принять свою долю и просто отдаться на волю обстоятельств.
      Лейтенант закрыл глаза и постарался отрешиться от действительности.
      Перед внутренним взором сомкнулась темнота. Только слух еще какое-то время работал, а потом и он пропал.
      И в этот момент перед глазами возникла совершенно невероятная картина. На фоне черноты окружающего пространства появились какие-то непонятные всполохи и цветные точки. И самое странное в этом было в том, что все это многоцветье жило своей жизнью. Так, как будто все эти точки и пятна были лесными жителями и совершали свои обычные дела, совсем не обращая внимания на неудачника.
      Рок открыл глаза, и непонятное мельтешение цветовых пятен сменилось яркой картиной живущего своей жизнью леса. Несколько вдали стояли деревья, под ногами лежал травяной ковер, а где-то за кустами журчал ручей.
      Наверное, все это от утомления. Два последних часа Рок постоянно бежал, стараясь как можно дальше уйти от встреченного им прайда. Вот и плывут перед глазами цветовые пятна. Нужно просто расслабиться и немного отдохнуть. Организм успокоится и тогда... всё станет как обычно.
      Закрыл глаза, несколько раз спокойно вздохнул... и опять увидел цветовое мельтешение.
      Причем зрение как бы переключалось с обычной темноты закрытых глаз на некий внутренний монитор, на котором кто-то рисовал свою картину. И ведь что самое странное. Положение этих цветных бликов почти не изменилось. Так несколько сместившись, но, всё же, осталось таким же, как и в первый раз.
      Рок снова открыл глаза. Опять нормальный лес и слабые лучи солнца, которые пробивались сквозь листву огромных деревьев.
      Закрыл. И опять после некоторого ожидания - цветная картинка. И медленное шевеление пятен на ней.
      Нет. Так не удастся отдохнуть, если даже перед закрытыми глазами все время будет мелькание этих пятен. Нужно что-то сделать.
      Лейтенант встал и попробовал продолжить свой путь. Чёрт! Как же невероятно трудно дается каждый шаг. Всё же нужно отдохнуть. Сил на самые простые движения уже не осталось.
      Стоя закрыл глаза, и... ничего.
      Никакого переключения на новый взгляд не произошло.
      Рок обрадовано прошел пару шагов, поудобнее устроился у другого дерева и снова закрыл глаза.
      Черт, черт, черт!
      Ну что за напасть. Опять.
      Парень с усилием потер лоб, подергал себя за уши, попробовал потереть глаза.
      Вот вроде бы отпустило. Перед глазами обычный лес. И опять - щебет птиц, и звуки текущей воды.
      Но как только он попробовал закрыть глаза - снова эти цветные пятна. Только вот что странно. Стоит повернуть голову в стороны, не открывая при этом глаз, как цветовые пятна начинают смещаться в стороны, так, как будто смотришь на местность через прицел простого ПНВ. Там тоже, в кромешной тьме, уже на пределе его разрешения такая же чехарда непонятных теней и пятен. И нужно очень сильно постараться, чтобы эта картинка стала понятна тебе самому и, сопоставив ее со своим местоположением, начать понимать, что же такое показывает прибор.
      А ну-ка!
      Рок повернул голову в сторону. И как на экране ПНВ яркие точки переместились, а им на смену пришли новые. Новый поворот - опять смена ракурса и новые цели.
      Так, так, так. А если...
      Некоторое время лейтенант приспосабливался к своим вновь открывшимся возможностям. И через полчаса понял самое важное.
      Он пока еще не сошел с ума. И это было самым главным выводом из всех его опытов.
      Действительно, перед его внутренним взором показываются цветные пятна, которые... отвечают за живых представителей местной фауны. И чем крупнее этот самый представитель, тем ярче и больше пятно.
      И вот самое странное в этом то, что если прикоснуться рукой или находиться в каком-либо контакте с деревом, причем совершенно не важны его размеры, то яркость и насыщенность картинки существенно возрастают. И можно 'рассмотреть' достаточно мелких представителей лесных жителей.
      Этот странный биолокатор, который так неожиданно проявил себя, позволяет работать и без контакта с деревьями. Только вот в этом случае интенсивность его отображения существенно уменьшается. И тогда нужно приложить достаточно большое усилие, чтобы среди неясных бликов и цветовых пятен рассмотреть живые объекты. Дерево, как бы, 'усиливает' способности Рока и позволяет сделать его 'видение' более четким и работает на большую дальность.
      Кстати о дальности действия этого биолокатора.
      С контактом к дереву - метров пятьсот по полному кругу. А вот если пытаться стать самодостаточным и не использовать такой 'усилитель', то метров сто впереди и около пятидесяти сзади. В этом случае, зона его 'видимости' похожа на что-то вроде эллипса, в заднем фокусе которого находится оператор. Да и интенсивность объектов существенно меньше. И, чтобы различить их, нужно приложить достаточное усилие.
      Ну и последним элементом испытания, стала практическая часть. Вот с ее помощью Рок смог через пятнадцать минут поймать что-то похожее на местную разновидность кролика или большой крысы, попытавшейся скрыться в норе, на которую, скорее всего, так рассчитывал этот обед.
      И мясо этой зверюги оказалось до безобразия вкусным.


      ***

      Открывшаяся возможность была очень близка к его способности обнаруживать 'след'.
      Но были и различия.
      Пойманный через биолокатор зверь был совершенно обычным, а тот которого удавалось нащупать через 'след' - обладал определёнными 'волшебными' свойствами, которые пусть и временно, но поднимали чувствительность в этой непонятной области. И если бы была полная уверенность, то можно бы было посчитать, что это всё отражение возросших свойств его организма в пси области.
      Только вот какая странность. Из того что удалось услышать о пси чувствительности в прошлой жизни, следовало, что её развитие происходило достаточно медленно. То есть, никто не говорил о том, что новые способности одарённого могут открываться в течении нескольких дней.
      Правда, всё, что становилось известно 'массам' из этой области, было совершенно не подтверждено официальной наукой, которая упорно делала вид, что такого направления исследований просто не существует. И та информация, которую удавалось узнать, была больше похожа на сплетни и слухи.
      Либо, действительно, ничего подобного не существовало, либо всё, что делалось в этой области, было настолько невероятно и секретно, что старательно скрывалось, поскольку людей с такими способностями Рок лично не знал. А те, о ком удавалось услышать, никогда не шли на близкий контакт.
      А вот о том, что инициированный пси мог буквально за несколько дней 'проявить' массу самых разных умений, не подтверждалось даже слухами. А ведь дыма без огня не бывает. Значит и слухи, как отражение неких исследований были больше похожи на правду.
      А среди его умений можно было отметить как минимум три, которые вдруг спонтанно прорезались у ничем не примечательного офицера Флота.
      И тут было в пору задуматься - кто он?
      Человек, у которого самопроизвольно открылись спящие до поры до времени неизученные способности организма? Чакры продуло?
      Или чокнувшийся идиот, которому видится то, чего реально не происходит. А всё, что он якобы может проделывать - так это просто игра его подсознания, которое пытается вывести его из-под стресса и спасти сознание от тех ударов реальности, с которыми он сталкивается.
      Только вот в чём вопрос, на который никто и ничто пока не дало ответа.
      Если всё это просто игра воображения, то каким таким образом он всё ещё цел?
      Цел и сыт? Ведь как ни корми волка баснями, а он всё равно стремится в лес, зайцев ловить. И сказать, что эта ловля 'зайцев' не удаётся, не получается.
      Вон и сил хватает на путешествие, да и умения вроде бы как помогают...
      Только вот пока есть несколько проблем. И все они связаны с его новыми способностями.
      К примеру, этот непонятный 'след' и 'биолокатор'. Как их различить? Ведь они вроде бы одинаковые. И вместе с тем разные. Разные, это точно чувствуется при их работе.
      Стоит, наверное, провести несколько опытов, чтобы точно определиться. Правда, именно сейчас для этого совершенно нет времени. Для этих целей нужно найти более спокойное место. Да и озаботиться оружием, которое будет несколько лучше того, что он сейчас имеет...
      И снова бег в сторону севера.
      Мммм, севера ли?
      Что-то опять из новых способностей? Солнца не видно, а направление точно известно.
      Хотя...
      Это может быть и направление на какой-то маяк, который он чувствует, не осознавая это. А сознание просто приняло самую простую версию...
      Пока Рок двигался по лесу и на ходу разбирался со своими способностями, он совершенно неожиданно почувствовал приближение... следа. Точнее, того зверя, который, скорее всего, и обладал 'волшебными' свойствами. А раз обед сам идет к нему, то стоит озаботиться его поимкой.
      Зверь тоже почувствовал заинтересованность в его тушке кем-то посторонним. И проявил самую естественную реакцию - спрятался. Правда, против человека это фокус ему не удался. Но вот с каким мастерством он это проделал, стоило рассказать.
      Зверюга, по внешнему виду очень похожая на небольшого грызуна, не найдя ничего иного на своем пути, скакнула под корни дерева и пропала.
      Лейтенант остановился.
      Что за ерунда, ведь только что он отчётливо 'ощущал присутствие', и вдруг потенциальная добыча исчезла. Ведь не мог же он испариться. И биолокатор не показывает никого в округе. Значит...
      Да, а вот чувство, что здесь что-то не так, осталось. И, наверное, это именно чувство 'следа'.
      Тогда стоит поискать этого товарища глазами. Только вот и глаза чуть не подвели. Правда, здесь сказалась столь специфическая раскраска животного, что Рок чуть не пропустил свой обед. Он боковым зрением смог уловить лёгкое трепыхание тела зверька. Ну, а там уже смог и увидеть самого обладателя таких необычных способностей.
      Распотрошённая тушка добытого зверя лежала перед исследователем, а он в лёгком недоумении рассматривал свою добычу. И вот же странность. В тот первый раз, когда получилось добыть такого зверя, съёденные внутренности буквально 'взорвали' что-то внутри. Ну, то есть, их употребление в пищу сказалось и на чувстве голода исследователя и на его ментальных способностях (если их так можно было называть).
      А вот сейчас...
      Это было как-то совсем привычно, даже обыденно. Никакого внутреннего 'взрыва' своих новых чувств не произошло. Да, чувствительность к этому странному миру, ну, в том смысле, что ощущение внешних энергий, несколько выросло. Но вот именно несколько. Это, как если днём зажечь фонарик и попробовать с его помощь поискать что-то в темных углах. То есть, ты и так всё это видишь. Но вот с фонариком видишь несколько более рельефно и можешь рассмотреть детали.
      Вот, вот оно.
      Детали.
      После использования этого обеда по назначению, Рок стал видеть детали. Как будто кто-то включил тот самый фонарик.
      Может быть владелец этих... органов был другого вида или его развитие отличалось от того, первого. И он дал нечто новое его способностям.
      И вот ещё что. В этот раз поиски чего-то полезного в теле этого зверька давали результат только в том случае, если это самое исследуемое находилось в руках.
      И после обеда, не сразу, а где-то через час, появилось ощущение чего-то мешающего в глазах. Как будто из глаз текли слезы, и они несколько 'размывали' видимость. Но вот смахнуть эти самые слёзы никак не удавалось.
      Как будто то пространство, которое видели глаза, было несколько более цветное что ли, более красочное. И прогнать это дополнительное видение удалось только тогда, когда Рок закрыл глаза и понял, что он получил ещё одну способность. Его глаза (а может быть, это были и не глаза, а что-то в мозгу, но оно определённо подчинялось повороту головы) стали видеть окружающий мир даже с закрытыми веками. Только этот самый мир как бы состоял из несколько иных световых и цветовых форм. Это как будто в полной темноте посмотреть на человека или животное через ПНВ. Только там был один цвет, а здесь их была вся цветовая гамма.
      И это новое чувство постепенно 'пригасло' и где-то через три часа перестало мешать.
      А может быть, мозг просто адаптировался к этим новым способностям. И теперь эту новую особенность его организма стоит принимать как данность.
      Вот бы еще научиться использовать её в полной мере.
      А скорее всего, стоит воспринимать все эти странности как некий период адаптации к этому лесу, природе и вообще к планете.
      Только вот в чём незадача. Ничего подобного у него не было, до тех пор, пока он не поговорил с пещерным разумом. Точнее, может быть, оно и было, но присматриваться ко всему этому, заострять своё внимание на всех странностях своего организма не удавалось. Все странности списывались на усталость, агрессивное окружение, природу и всё остальное, что выбивало из того привычного ритма, в котором он жил все эти годы.
      Так, может быть, всё же Страж что-то сделал с ним? Или всё, что было в пещере, привиделось?
      Хотя...
      Вон полосы от этого странного узора так и остались. Только, их можно отнести к какой-нибудь местной заразе, которую он подхватил ещё на делянке. А проросло это самое нечто только сейчас.
      Тогда надо как можно скорее искать людей. И чтобы у них была медкапсула. А то, чёрт его знает, чем он там заразился. Вырастит этот червяк до невероятных размеров и...
      Впрочем, не стоит об этом думать.
      Надо верить в лучшее.
      И стремиться к цивилизации.


      ***

      Вам никогда не казалось, что кто-то внимательно наблюдает за вами? Так иногда бывает в толпе, когда вроде бы все смотрят с разные стороны, а вам кажется, что есть взгляд, который просто направлен на вас и буквально прожигает. Но стоит обернуться и поискать этот самый непонятный источник беспокойства, как чужое внимание рассеивается, и вы снова ничего не чувствуете.
      Вот и сейчас, лейтенант испытывал такое непонятное чувство постороннего присутствия. Чужой взгляд временами скользил по нему, но все попытки определить его источник никак не удавались.
      И вот что нужно было делать в таком случае?
      Будь это город, все эти странности можно было бы списать на некие игры подсознания. А вот здесь так поступать, скорее всего, не стоило. Уж слишком много опасностей было вокруг, и все они могли привести к незапланированным случайностям. И тогда опять придётся бороться за свою жизнь перед лицом чего-то неведомого, а ведь можно и просто попробовать избежать их. Только вот что это за непонятная тревога наполняет сердце, так и оставалось неясно.
      Поляны сменялись буреломом, бурелом переходил в подлесок, подлесок в лес...
      Иногда попадались и небольшие лесные озерца.
      Но никого, кто мог бы привлечь внимание Рока, и от кого стоило оказаться как можно дальше, никак не удавалось обнаружить.
      До тех пор, пока...
      Лейтенант уселся у дерева, прислонился к стволу, закрыл глаза и постарался немного отдохнуть.
      А когда он снова открыл глаза, то увидел перед собой того самого зверя, который пытался сделать его своим завтраком на лесной поляне.
      Огромная черная кошка, в холке достигающая Року до плеч, сидела перед ним и молча смотрела на него. Правда, в этот раз столь явного желания стать её обедом он не ощущал. Было чувство какого-то интереса, затаённой радости и немного неуверенности в собственных силах.
      Вскочить и бросится бежать, уже никак не получится. Уж очень неудобное положение. И ничего, с чем можно противостоять такому зверю, в руках нет.
      Рюкзак лежит в паре метров от дерева, а то самое копьё, на которое горе-путешественник полагался весь свой путь, стоит у соседнего дерева. И до него никак не меньше пяти метров.
      А в руки можно взять только нож, который пока ещё находится на поясе. Вот только как на его движение отреагирует эта кошка? Может быть, стоит пошевелиться, и она сочтёт это за проявление агрессии. А противопоставить зубам, которые сами по себе размерами с его нож, ничего не удастся. И в лучшем случае, своим средством защиты можно будет только поцарапать лапу этого монстра.
      Кошка легла и уставилась своими глазами на сидельца. И в её глазах как будто просматривалось некое понимание.
      Понимание чего?
      Будущего противостояния?
      Или, быть может, эта кошка совсем не так проста. И в отличии от своих агрессивных собратьев, более расположена к человеку?
      Вот ведь вроде бы и нет в её поведении агрессии. И, тем не менее, всё сознание человека просто бунтует против того, чтобы признать в этом звере хоть какой-то проблеск разума. Ну не может быть в лесных диких зверях никакого дружелюбия.
      Не может быть!
      Просто по определению.
      Любой лесной зверь в одиночку противостоит дикой природе. И у него есть только одна потребность - выжить.
      И любая пища помогает эту потребность осуществить.
      А значит, что зверь будет делать очень скоро - совершенно ясно. Но, в этом случае стоит попытаться продать свою жизнь как можно дороже.
      Лейтенант стал прикидывать, как построить поединок, если кошка набросится на него.
      Уклонение в сторону, кувырок, и наверняка зверь попытается вдогон ударить его своей лапой. И в это момент стоит чуть пригнуться и нанести...
      Недовольный рык лесного монстра прервал операцию планирования.
      Рок открыл глаза, и посмотрел на кошку.
      Вот же незадача.
      Теперь в её глазах не было того равнодушия к своей добыче, а явно горел огонёк недовольства.
      Чёрт!
      Здесь же все ментально активны!
      И любая мысль материальна!
      А значит, все его планы известны этому монстру и он, естественно, недоволен. И раздражён.
      И что тогда делать?
      Надо как-то его успокоить. И показать, что здесь нет врагов, есть только один друг, которому совсем нелегко.
      Рык животины прервался на половине, перейдя в какое-то поскуливание.
      Постаравшись влить всё, что было хорошего в его жизни, лейтенант буквально бросил этот ментальный посыл в сторону зверя.
      В этом посыле было всё - и желание найти друга, и одиночество, и отчаяние, и ласка к своему потерянному в стародавние времена домашнему животному...
      Зверь встал, подошел к лейтенанту и обнюхал его.
      А потом развернулся и скрылся в чаще леса.


      ***

      Что изменило отношение черной кошки к путешественнику так и осталось непонятным. Непонятным Року, а зверь, скорее всего, для себя что-то решил. Слава богам, что это решение не было направлено на его гастрономические пристрастия. Правда, это может быть именно сейчас, пока у этого монстра нет необходимости в срочном получении пищи. И он, этот местный хозяин леса, решил оставить лейтенанта на потом, до лучших времён? Но пока он как привязанный идёт за человеком. Особо не прячась, но и не выставляя себя напоказ. Но ментально (вот же привязалось определение) Рок чувствует присутствие зверя где-то рядом. И совсем не ощущает агрессии с его стороны. Правда, пока и особой любви он не ощущает. Но что-то уже изменилось. В чём-то зверь перестал воспринимать Рока как своего противника. И от него 'веет' больше любопытством и... странным чувством обретения... Чего именно такого почувствовал в своём спутнике кошак - неясно. Но хоть не старается проявлять агрессию.
      Некоторый перелом в их отношениях произошёл вечером.
      Лейтенант, по некоторому размышлению, решил смириться с присутствием зверя около себя. Может быть, это было и не правильным, а может быть, это решение было и единственно верным. Ведь защитить себя в случае опасности (кошка за опасность уже не воспринималась) он всё равно не сможет. А этот собрат по путешествию... мог и помочь в экстремальной ситуации. Ведь с оружием, которое есть в наличие, ничего, кроме как настругать веточек для костра, не получится. А уж для обороны, от живущих в этом лесу животных, точно не годилось.
      Место, выбранное для ночлега, показалось Року вполне себе подходящим для успешной ночёвки. И он, осмотревшись, начал готовить площадку для костра.
      Невдалеке были поваленные стволы деревьев, которые с успехом можно было использовать в качестве топлива. Ручей, со свежей водой вполне подходил для утоления жажды, а утром, из него же, можно обмыть себя после сна. Поляна с колючими кустами, в которых можно было устроить лежбище, чтобы никто из крупного зверья не смог подобраться не нашумев...
      Удобства, конечно, минимальные, но вполне себе ничего для дикого путешественника без предметов цивилизации, позволивших бы обустроить стоянку.
      В общем, оставалось решить только самую малую проблему - добыть что-то на ужин. А там и время подойдёт для сна.
      Пробудившиеся способности позволили достаточно быстро обнаружить семью мелких грызунов.
      Впрочем, для человека вполне себе хватило бы и одного такого, но Рок, подчиняясь совершенно непонятному порыву, выловил троих. И, вернувшись к своему 'столу', стал готовить того, которого выбрал для себя.
      Собрал требуху, которой оказалось на удивление мало, взял двух оставшихся зверьков и отнёс туда, где по его ментальным ощущениям прятался его сосед по походу.
      Обнаружить кошку он не смог. Впрочем, особо и не старался. Но вот то, что он сделал, когда положил на землю добытое для своего попутчика, удивило даже его самого. Ведь сделал он это как-то так, как будто всегда сопровождал этим призывом передачу пищи своему товарищу. Только вот вместо того, чтобы произнести вслух что-то похожее на - 'Иди, это для тебя' - он мысленно позвал кошку. И так же мысленно постарался объяснить ей, что оставляет эту добычу для неё.
      Постоял с минуту, подождал. Но никто на его ментальный призыв не появился. Тогда он повернулся и пошёл в направлении костра. И услышал (только вот ему всё же показалось, что сделано это было специально для него, ведь так шуметь ни один лесной зверь не будет), как на место, где лежала пища, вышла его попутчица. Вышла и смела оставленное за секунду.
      А потом в его сторону пришёл ментальный посыл благодарности.
      Рок обернулся, но на том месте, где должен был находиться зверь, никого уже не было.


      ***

      Следующий момент сближения человека и зверя произошёл как бы сам собой.
      Рок так же, как и до этого двигался по своему маршруту. А зверь всегда был рядом. И лейтенант отмечал это где-то самым краешком своего сознания. Он просто знал, что не один, что у него есть... ну может и не друг, но сопровождающий точно. И беспокоиться о своей безопасности не стоит.
      Вот в один из таких моментов они и вышли на прайд диких животных.
      Лейтенант вообще-то с удивлением отметил тот факт, что местное зверьё как-то предпочитало сбиваться в стаи. Может быть, виной тому был общий ментальный фон планеты, и, соответственно, проявление таких способностей у местного зверья. А может быть, тому были иные причины.
      Но факт оставался фактом.
      Все встреченные им на этой планете животные, которые в одиночку, как правило, не представляли особой опасности, предпочитали для совместной жизни перемещаться большой группой, встреча с которой не сулила ничего хорошего. И только кошка была исключением. Хотя, только представив себе, что прайд таких животных будет двигаться по лесу, Рок вздрогнул. Ведь спасения от них не будет. Да ещё эта способность местных животных действовать в коллективе...
      Перепрыгивая канавы, взбираясь на бугорки и преодолевая топкие места, Рок вдруг почти налетел на кошку.
      Она сидела на дороге, расположившись на ней боком и повернув голову к лейтенанту.
      Первая мысль была неприятной.
      Да-да, той самой, что вот и всё, время подошло и пора... прощаться с жизнью.
      Но животина, посмотрев на своего компаньона, рыкнула и уставилась своими глазами на лейтенанта. И он понял, в чём причина такого странного поведения.
      Впервые кошка, можно сказать сознательно, вступила в прямой контакт. Мысленные картинки, которые она передала своему попутчику, были очень яркими. И трактовать их можно было однозначно - Року предлагали совместную охоту.
      Да, два самых опасных создания этого мира (лейтенант просто ещё не осознал этого) должны были объединиться в стаю и провести общую охоту.
      Ощущение от такого... предложения было несколько двояким. Что может сделать человек? В одиночку гнать прайд? Или сидеть в засаде и ждать когда его партнёр выгонит на него сотню обезумевших животных?
      Но в планах у кошки была совсем другая роль, которую она отводила Року. Он должен был только поднять прайд, а следом выскочит его напарник и погонит животных к оврагу, одна из стен которого резко обрывалась вниз на изрядную глубину. И преодолеть эту отвесную стену смогут далеко не все животные стаи. И вот там-то они и захватят свою часть добычи. И Рок должен будет успеть добить тех, кто окажется в этом овраге. А кошка отгонит всех остальных как можно дальше, чтобы они не смогли вернуться и оказать помощь тем, кто окажется в ловушке.
      Так себе планчик.
      Любой двуногий начал бы высказывать сомнения в его реализуемости и давать советы, как лучше, на его взгляд, провести этот вариант загона.
      Но вот ведь в чём дело. Как объяснить твоему товарищу, который не владеет человеческим языком, особенности твоего видения этого мероприятия? Да и потом, эту охоту предложил напарник, который сам, наверняка, сможет урвать себе обед и без помощи со стороны. Уж всяко проще ему будет поймать одного члена прайда так, что остальные этого даже не заметят.
      А вот то, что Року предложили совместные действия...
      Может быть, эта кошка не так и проста? И в ней есть какая-то доля разума?
      Всё получилось так, как придумала хозяйка этих мест. И в овраге лейтенант смог добить трёх животин.
      Остальные, как только увидели его, рванули на более пологую стену так, как будто никаких ран и повреждений при падении не получили.
      А вот дальнейшее было несколько необычным.
      Напарник Рока вернулся за своей долей добычи, когда лейтенант ещё не успел вытащить всё из оврага.
      Но, с другой стороны, таскать добычу далеко не хотелось. Да и сил переносить эти туши было не так и много. И очередное тело мертвого животного бросил, как только смог его вытащить наверх.
      И здесь произошло самое странное.
      Рок на секунду отвлёкся, а его товарка двинулась к мертвым телам, наверное, пытаясь воспользоваться плодами своей охоты.
      - Куда? - в этом окрике не было ничего странного и страшного. Просто человек произнёс это скорее инстинктивно. Ведь есть сырое мясо он не собирался. А дикому зверю было всё равно, в какой форме потреблять добычу. Но что-то в его окрике показалось партнёру неправильным и, пригнувшись к земле, зверь зарычал. Не так и громко, но вместе с тем достаточно угрожающе.
      По всем канонам жанра Рок должен был отступить и дать возможность кошке забрать свою часть добычи.
      Но вот...
      Что его дёрнуло это сделать, он и сам не понял.
      В ответ на рык зверя, лейтенант зло глянул на своего товарища и зарычал совсем не хуже своего партнёра. А потом добавил ещё и ментальный выплеск. Он сам почувствовал, что его крик вместе с ментальным посылом был похож, скорее, на удар бича.
      Кошка недовольно муркнула, подобралась и отскочила в сторону, как выстрелила, совершив свой прыжок сразу с четырёх лап. А потом задумчиво уставилась на лейтенанта.
      Это было настолько неожиданно, что оба партнёра почти пару минут смотрели друг на друга, что-то решая относительно своего противника.
      - Не надо спешить, - спокойно проговорил Рок, - сначала разделаем добычу, а потом будет ужин. Давай помогай!
      И вот же странность!
      Сам подхватил тушу и потащил её к месту разделки, а следом за ним шла кошка и несла в зубах вторую тушу, совсем не пытаясь утащить её с общего стола или куда-то спрятать.
      Может быть, зверь признал главенство человека? Или в нём проснулись какие-то инстинкты подчинения более сильному?
      Дотащив все туши на место разделки, Рок вырезал самые лучшие куски и стал их готовить. А самыми лучшими оказались те, которые лейтенант выбирал, следуя своим непонятным способностям. И были это не самые мясные или жирные, а те, которые при внутреннем взгляде на них светились более насыщенно.
      Скорее всего, они были наполнены ментальной энергией. А быть может и ещё чем-то иным. Но понять это Рок пока не мог. В его теперешнем состоянии он должен был как можно больше потреблять именно такого мяса.
      Нет можно, конечно же, называть эту энергию пси, или там ментальной, или как-нибудь ещё. А можно придумать и своё собственное название, ну там типа - первородной.
      Вряд ли такое название будет общепринятым... на этой планете, в цивилизации Зертов.
      А для того, чтобы общаться с людьми, сойдёт любое.
      Всё равно пока он не встречал тех, кто, так же как и он, в состоянии продемонстрировать такие же способности, то есть тоже в состоянии увидеть эту самую энергию. Да и встретит ли вообще таких уникумов. В том цивилизованном мире такие знания совсем не приветствовались. Нет-нет. Их не закрывали от непосвященных. При некотором желании найти массу рассуждений на тему ментального общения или псионических воздействий в сети можно было много. Только вот в чем вопрос... Насколько то, что было выложено в открытый доступ на самом деле было правдой. Вот как-то не встречались ему псионы и менталисты на каждом шагу в повседневной жизни. Хотя слухов о таких людях, в той же сети, было предостаточно.
      А вот здесь...
      Самый яркий представитель с удовольствием трескает добытое охотой мясо.


      ***

      Совместный с кошкой путь для Рока превратился в то, что называют общей дорогой. Зверь теперь принял главенство Рока и даже проявлял некоторую заботу о нём.
      А самым странным для лейтенанта стало то, что в одну из ночей он ощутил, что спит, прижавшись к чему-то теплому. И этим теплым оказался живот кошки, которая почему-то посчитала, что должна быть рядом с человеком.
      А, может быть, эти звери вовсе и не были дикими... в давние времена. И Рок сумел разбудить в этой зверюге древний инстинкт, который и был у неё, но, при отсутствии тех, кто должен быть рядом, утих?
      Во всяком случае, теперь они были командой. И путь стал гораздо проще. Не так страшно было спать по ночам. А уж под боком такой подушки и вовсе комфортно.
      Кошка загоняла дичь, а Рок добивал её в том месте, на которое загонщица выводила добычу. Так жить было гораздо удобнее. Хотя на делянке Рок и встречал более страшных зверей, чем тот который был теперь с ним, но никто из этой категории им не попался на их пути. Скорее всего, самые опасные были таковыми не для кошки. И старались уйти с её пути, чтобы не получить свою долю разочарования в жизни.
      А Рок начал понимать некоторые... мысли, ну или побуждения его партнерши и их временный союз стал несколько прочнее. Теперь лейтенанту удавалось объяснить своей попутчице, чего он хочет и если его желание встречало понимание у партнёра, то он и получал то, что хотел.
      И путь вперёд стал значительно проще.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2633
  • Сообщений: 5727
  • Activity:
    56%
  • Благодарностей: +3924
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 4. Слияние.

      Лес закончился совершенно неожиданно.
      Вернее, он стал каким-то менее трудным для его преодоления и метров через 50 перешёл в низкорослый подлесок, а потом и вовсе в широкую поляну, которую пересекала старая дорога.
      Подойдя к дороге, Рок осмотрелся.
      Очень древнее, но ещё достаточно прочное полотно шоссе, местами потеряло своё изначальное идеальное состояние, но выглядело всё ещё достаточно крепким и проезжим. По крайней мере, никаких обвалов полотна, разрывов покрытия и прочих непотребств на этом шоссе не было. Ну, насколько хватало взгляда.
      Только вот рассыпанный тут и там лесной хлам, да местами проросшие на нанесённых ветром горках земли кусты, делали эту дорогу несколько... неухоженной.
      Однако, с точки зрения перемещения по этой планете, это было всё же лучше, чем лесные тропы. Теперь двигаться можно будет гораздо быстрее. И быстрее достичь конечной точки планируемого маршрута. Правда, с конечной точкой пути предстояло что-то радикально решить. Ровное, как стрела, шоссе вело совсем не в ту сторону, которая интересовала Рока.
      Дорога шла с востока на запад (или, быть может, с запада на восток), но вот куда она вела в свое время и куда приведет его сейчас, никто сказать не мог. И никаких знаков, таблиц или указателей на этой дороге (насколько хватало взгляда) видно не было. И уж, тем более, вряд ли получится встретить здесь попутчиков, которых можно расспросить об особенностях этого пути.
      И выбор направления дальнейшей дороги встал со всей очевидностью.
      Продолжить движение по лесу, в северном направлении, надеясь на то, что теперь местных артефактов прошлой цивилизации будет гораздо больше и, в конце концов, удастся выйти к какому-то городу или поселению. Или сменить направление и использовать старую дорогу как 'путеводную нить', вот только вопрос в том, куда этот путь приведёт?
      Но в этом случае нужно определиться с дальнейшим маршрутом.
      Восток или запад?
      И все же, наверное, стоит выбрать восток. Там, по уверению Брега должны быть горы. А это, всё же, какой-то шанс на цивилизацию. Пусть и иллюзорный. Ведь этот путь в цивилизацию если и вёл к людям, то было это в столь давние времена, что ожидать встречи с разумными, двигаясь по этому шоссе, уж точно не стоит. Да и то самое непонятное чувство, которое раньше тянуло на север, теперь предлагало изменить направление движения и принять за новое направление то, куда шла эта дорога. И более всего, интуитивно, привлекал именно восток.
      А запад... На западе, по уверениям бывшего бригадира, такие же джунгли и совершенно не известно - есть ли там поселения. Всё же разумные предпочитали не строить свои поселки в лесной глуши (ну, за исключением отшельников и изгоев), а значит, гораздо логичнее выбрать именно ту сторону, где предположительно могли быть люди. Они жили там в древности. И есть немалый шанс, что и сегодня могли вернуться в те же места.
      Правда, в этих рассуждениях была и определённая натяжка. Ведь дорога, идущая на запад, куда-то вела. И не факт, что она просто обрывалась в глухом лесу, давая возможность отринувшим цивилизацию комфортно добраться до мест своего будущего проживания. А значит, там тоже могли быть поселения. Пусть и брошенные, пусть и оставленные много веков назад. Но наверняка посещаемые теперешними жителями этих мест. Ведь что-то же было там, в древности, уж если строители не поскупились и проложили туда это шоссе...
      Хотя джунгли и подошли вплотную к дороге, все же она оставалась относительно свободной. Да, на ней уже начал формироваться свой собственный покров за счет тех растений и земли, что принесла вода, надул ветер. Но в своем большинстве она была, всё же, более проходимой и двигаться по ней было, не в пример, комфортнее, чем по лесному бурелому. Да и была определенная странность, которую подметил Рок. Земли вокруг дороги были существенно суше, чем в лесу и джунглях, да и сама местность, при приближении к этому творению аборигенов, как будто постепенно становилась менее заболоченной. Стали исчезать деревья великаны, постепенно дикие заросли перешли в разряд более обжитых мест. И это могло означать только одно - в старые времена этим путём достаточно часто пользовались. Пусть сейчас он и стал несколько менее проходимым, но всё равно, былая инфраструктура фатально не разрушилась и всё ещё сохраняла некое подобие ухоженности. И если использовать этот путь, то, скорее всего, он должен рано или поздно привести к местам, из которых будет гораздо проще выбраться в цивилизацию. Теперешнюю, конечно же.
      А та, старая, если и сохранилась, то только артефактами, которые не смогло разрушить время. И эта дорога её отголосок, если так можно сказать. Тень, мираж, призрак, фантом...
      А всё это говорило о том, что он куда-то должен выйти. Куда - пока это было совершенно непонятно, но дорога явно вела в сторону поселений живших здесь ранее людей. И остатки этой старой цивилизации, безусловно, должны сохраниться. Цивилизации, скорее всего, давно умершей и погибшей, но определенно когда-то существовавшей в этих местах.
      Единственный момент, который оказывался несколько неудобным в таком перемещении, был в том, что на этом шоссе совершенно не было дичи. Впрочем, наличие лесных жителей на открытых пространствах было бы немного нелогичным. Всё же лесная живность предпочитала для своего обитания места более глухие, чем открытые всем ветрам пространства. А уж более крупные представители животного мира, могли появляться здесь только из чистого любопытства. Ну, или для того, чтобы сменить территорию охоты - с левой стороны искусственного раздела, на правый.
      Поэтому придётся сходить с такой ровной ленты шоссе и уделять время своим потребностям. Это, естественно, будет занимать время, но ведь теперь Рок двигался не один. И если раньше он мог запросто обойтись завяленным куском мяса, которое осталось с прошлого привала, то теперь, как старший в стае, он был ответственен и за своего попутчика. А перебиваться парой грызунов или мелкой птицей кошка была не согласна. Правда, она не упускала своего шанса и ловила зазевавшуюся живность, что попадалось под ногами, чтобы совершить быстрый перекус.
      Да и лента шоссе её совершенно не привлекала. Нет, она выходила иногда и на неё, выходила, принюхивалась и, удостоверившись в том, что ничего интересного здесь нет, снова скрывалась в подлеске.
      Лейтенант иногда ловил её ментальные посылы. Но вот заставить животину стать полноценной добытчицей, у него не получалось. И ведь вроде бы был даже отклик понимания.
      Но!
      Ничего ответного, кроме непонятных картинок, кошка не передавала.
      А единственное, чем она помогала Року, так это в обнаружении воды. Вот тут, как только она находила что-то стоящее, от неё приходил столь сильный и понятный ментальный посыл, что путешественник спешил к своей напарнице, чтобы немного освежиться и утолить жажду.
      Ну да, всё ещё впереди.
      Научится и завтрак, и ужин приносить.


      ***

      Движение по старому шоссе всё же вывело путешественников к поселению.
      Тоже старому и древнему.
      И, естественно, полностью разрушенному.
      И первой странностью было то, что кошка категорически отказалась следовать за лейтенантом и посетить древние развалины. И даже картинки мелких грызунов, которые Рок старательно пытался ей передать, не помогли. Зверь уселся недалеко от границы жилой застройки и демонстративно делал вид, что его ничего иное, кроме отдыха после столь долгого пути, не интересует.
      Древнее поселение оказалось полностью разрушено. Во времена, когда оно ещё было обжито, здесь могла проживать пара тысяч разумных. Правда, стоит отметить, что жили эти древние очень широко. В том смысле, что дома отстояли друг от друга достаточно далеко. Да и не складывалось ощущения, что их прежние жилища были небоскрёбами. Так, небольшие домики-коттеджи на пару семей.
      Посередине оставшихся развалин находилась площадка, которую можно было бы принять за капище или остатки строений храма неизвестным богам. Вот оно было более или менее целым.
      А всё остальное...
      Не было там ничего интересного.
      Камни, только старые камни и ничего больше. Не сохранилось даже ничего похожего, что можно было бы принять за крыши строений. Ну да, за эти годы от любого материала, кроме камней, ничего не останется. Если только он специально не сделан для того, чтобы переждать пески времени. Да и сами строения таковыми уже можно было считать только с большой натяжкой. Ведь даже стен, высотой больше пары крупных кирпичей или строительных блоков, нигде не было видно.
      И что уж говорить о какой-то там утвари или остатках одежды. Всё это превратилось в хлам, наверное, еще раньше, чем крыши, окна и двери.
      И вот ещё что заставило задуматься. Задуматься, но не более. Потому, что отсутствие каких-то конструкций из пластика, так широко любимого современными строителями, здесь просто не было. Ну и, соответственно, ничего бытового из этого же материала - тоже.
      Рок достаточно долго пытался что-то найти, но ничего достойного так и не попалось.
      А вот центральное сооружение этого посёлка вызвало определённый интерес.
      Старый храм, ну или некое святилище. Вот оно практически не разрушилось и оказалось почти лишенным всяких наносов песка и земли. На эту площадку почему-то не забирались кусты и трава (хотя все остальные строения были спрятаны в плотных зарослях) и на ней не было заметно даже незначительных следов разрушений. Как будто какая-то сила не давала лесу захватить эту территорию, охраняя её от всех атак и наскоков извне.
      Святилище представляло собой открытую площадку, примерно в пару сотен метров диаметром, с невысоким забором из каменной кладки. Пол, или то место, по которому нужно было бы ступать, выложено крупной мозаикой. Правда, сам рисунок был какой-то уж очень мудрёный - что-то похожее на ветер, ну или то, что представляют как его порывы или проявление какого-то тумана. А может это были буруны волн? Кто знает? Всё же со временем часть плиток откололись и куда-то делись.
      На каждой из сторон света были ворота. Правда, сейчас ни одни из них не сохранились в целостности. А остались только столбы и камни, которые лежали около них, наверное то, что раньше было арками.
      И совсем странное чувство возникало, стоило только встать в центр этого сооружения. На сохранившемся полу, именно в центре, была нарисована многолучевая звезда. И именно в центре этой звезды возникало чувство наполнения силой. Как и почему возникала эта сила было совершенно неясно, но после того как Рок постоял в центре этой странной фигуры, совершенно пропала усталость и появилось чувство насыщения. Не бренной пищей, а наполненность тела энергией, которая вполне себе могла заменить и потребление пищи физической.
      Подчиняясь какому-то интуитивному порыву, Рок присел в центре этой звезды и сам не заметил, как впал в состояние похожее на транс.
      Собственно, как он оказался в этом трансе, так потом и не вспомнил. Просто вдруг в один прекрасный момент его сознание отключилось, и он попал в совершенно иной мир. И этот мир полностью затянул его в себя. И самым невероятным стало то, что пришелец из далёкого мира видел картины жизни тех, кто когда-то населял эти места и был здесь полноценным хозяином.
      И был рассказчик, который что-то повествовал о событиях, которые происходили на этих землях много веков назад. Только вот понять его речь никак не удавалось. Это как чужой язык, который мы слышим, но уловить можем, в лучшем случае, только отдельные слова. Да и то, только те, что нам стали как-то известны.
      Эти мыслеформы несли знания. И эти знания как-то сами собой стали открываться перед внутренним взором лейтенантом, и выстраиваться в какие-то замысловатые образы.
      А когда знаний в голове стало очень много, он опять вернулся в своё привычное состояние. Вернее, его, как будто, кто-то силой вытолкнул обратно из мира грёз и вернул в реальный мир.
      И пришелец с удивлением смотрел на то, что теперь окружало его.
      А перед его мысленным взглядом опять бежали картины, которые кто-то (или что-то) посчитал нужным передать ему.


      ***

      Как только лейтенант присел в центре выложенной на полу святилища фигуры, ему показалось, что его окутал какой-то туман. Может быть и не туман, в точном значении этого слова, а, как бы, пелена, или, быть может, марево, которое отделило всё, что видели глаза от того, что стало проявляться в его... сознании? внутреннем взоре? памяти?
      Что это такое было, он так и не понял.
      Марево, которое закрывало всё, что его окружало в реальности и одновременно свет, который проникал в его... сознание. И картины. Картины жизни тех, кто населял эту страну и планету раньше.
      И вместе с тем, знания о том, как была устроена жизнь, живущих ранее.
      Цивилизация Зертов.
      Почти как люди. Точнее, внешне они совершенно не отличались от людей. Такие же, как и теперешние двуногие и прямоходящие. И такие же люди, как и живущие сейчас.
      Только вот самым невероятным было то, что все они поголовно были... точнее, владели возможностью управлять мировой энергией. Сейчас бы их, наверное, назвали владеющими пси. В самой его невероятной форме.
      Они могли общаться (сейчас бы это назвали - обмениваться информацией) через огромные расстояния, не используя никаких приборов. Они могли повелевать силами природы без использования техники. Они могли строить и создавать совершенно необычные вещи... которые даже сейчас сложно вообразить.
      И они жили в невероятном единении с природой. И сама планета любила и привечала их, помогая им и давая возможности для собственного развития.
      Цивилизация псионов.
      И эти невероятные откровения, возникающие в голове совершенно чужого для этой планеты человека (только вот чужого ли?) были столь странны, что Року казалось, будто он просто попал в сон. И в своём невероятном сне он видит нечто такое, чего совершенно не могло быть.
      И он вдруг отчётливо понял, что полностью знаком с географией этой планеты.
      Три материка. И на всех из них есть жизнь.
      И он, именно он должен помочь планете...
      Он, именно он должен совершить нечто, что вернёт её к жизни, ведь сейчас она не живёт, она только существует. Без людей, которые должны были быть здесь. И ей очень одиноко.
      И она готова дать ему силы. Но он сам должен научиться пользоваться её помощью. Он сам должен освоить всё то, что знали его предки.
      Его предки?
      Да кто же он такой, что здесь на этой планете могли жить его дальние родственники.
      Но ответа на многие вопросы просто не было. Это было... как утверждение о том, что является истиной. И всё.
      Но вот что было совершенно невероятно, так это то, что его признали как наследника Зертов.
      И ему даётся право находиться на этой земле и пользоваться всеми её благами.
      И это право даёт ему возможность использовать силу земли, если он будет в этом нуждаться.
      Но и ответственность, которая будет на него возложена тоже не слабая.
      Он уже взял на себя обязанность защищать этот край и должен выполнить всё то, что пообещал.
      Череда невероятных картин заполнила сознание. И Року даже показалось, что он начал понимать тот язык, на котором говорили Ушедшие.
      И вот цель, к которой ему нужно стремиться, стала совершенно понятной и ясной.
      Ему нужно достичь Северного континента. И там он сможет обрести силу и умения.


      ***

      Пробуждение от сна было совершенно обычным.
      Ясное и четкое понимание своей цели, которую он осознал.
      На закрытые веки упал луч местного светила - Бореи, и лейтенант, прикрыв глаза рукой, осмотрелся.
      И первая мысль, которая посетила голову, была неожиданной.
      Если он спал, то откуда знает, как называлось раньше местное солнце?
      Борея.
      Кто ему это подсказал? Сам что ли придумал? Так ведь ничем подобным он ранее не страдал. Что, опять игра подсознания? Или общение с пещерным разумом что-то повредило в его голове?
      Встал и осмотрелся.
      И вот опять, как озарение.
      Он стоит в круге света. Ну, да! А как же ещё называть эту странную фигуру у него под ногами? Круг света, он и есть. А если встать лицом к Воротам Восхода и впитать в себя энергию жизни...
      Что за ерунда лезет в голову!
      Нет. Это определённо, что-то неправильное. Наверное, это всё от той воды, корой он нахлебался в реке. Скорее всего, этот непонятный водный монстр - хилок, подсказало подсознание, ну да хилок, что-то выпустил в воду...
      Какой ещё хилок!
      Что за чушь!
      Вроде и поспал всего ничего, а такое мнится, что хоть головой бейся о стенку.
      Он не спеша подошёл к арке ворот и посмотрел на странную вязь символов, которые каким-то загадочным узором опоясывали её по кругу.
      'Ворота Тьмы' - сложились буквы (а это были именно буквы) в слова.
      Вот же чёрт!
      Опять! Ну что за напасть!
      Взгляд пробежал по новой цепочке букв.
      'Берегись влияния Тьмы. Будь стоек'.
      Дьявол!
      Нет, так определённо дальше нельзя.
      Лейтенант быстрым шагом выскочил за круг капища.
      В недалёком лесу послышался такой знакомый рык.
      Арисса! Вот как их называли Ушедшие. Друзей и хранителей детей.
      Она его ждёт. И он должен идти к ней. Ведь ещё не сделано самое главное. Он совсем забыл про Обряд Единения.
      Ну, вот опять!
      Чьи же это мысли?
      А если на самом деле перестать отбрасывать то, что он знает. Ведь знает же!
      А сейчас нужно завершить начатое.
      Из-за невысоких кустов вышла его кошка. Вышла и остановилась в шаге от Рока.
      Ну, так что? Верить или не верить этому наваждению?
      Лейтенант посмотрел в глаза дикому зверю, который привязался к нему по дороге. И в них зажёгся огонь понимания. Понимания чего? Что он должен такое сделать?
      Ах, да!
      Обряд Единения!
      Вот то, что нужно сделать как можно скорее.
      Рок протянул руку и взялся за лапу кошки. Та, совершенно не сопротивляясь, позволила ему её поднять.
      В другой руке оказался нож. Пара коротких движений и кровь двух существ смешалась в ладони Рока. И он, подчиняясь какому-то совершенно непонятному для него посылу, лизнул эту кашицу. А остальное поднёс к пасти дикого хищника.
      Вот он момент выбора. Если сейчас арисса признает его за своего хозяина, то у него не будет вернее друга всю жизнь. А если...
      Нет! Такого просто не может быть. Всё то, что они пережили вместе, не может заставить ариссу предать.
      Кошка слизала кровь из ладони Рока и, посмотрев на него каким-то неестественно глубоким взглядом, улеглась у его ног.
      - Я назову тебя... Ласка. И мы будем охотиться вместе. Ты согласна?
      Глупость, конечно же.
      На совершенно дикой планете, беглый преступник беседует с диким животным и предлагает ему вместе охотиться. Ну как такое может быть? Да кто в такое может поверить?
      Только вот то, что произошло дальше...
      Да этого просто не могло быть.
      Кошка встала и своим языком снизу вверх провела по лицу Рока. Тихо рыкнула и опять улеглась у его ног.
      Единение Разумов!
      Вот тот обряд, ради которого арисса привела Рока в это место. И только сейчас Рок понял, что она уже давно выбрала его. И просто дала несмышлёнышу самому осознать свой выбор.


      ***

      Угли в костре почти прогорели. Но вставать и подкладывать новую ветку совсем не хотелось.
      Рок сидел на бревне и смотрел на огонь. Смотрел и думал.
      Кто он такой? И почему именно он получил древние знания и умения? Чем таким он смог привлечь эту непонятную силу земли (ну или что-то такое, что её представляло)?
      Да и как всё это можно использовать?
      Вот была у беглого каторжника цель. Уйти с делянки, выбраться к людям и строить планы о мести тому, кто его сюда отправил.
      Благородная цель. С его стороны, конечно.
      А в итоге?
      Дикий лес, товарищ, с которым предстоит долгий путь на новый континент, и совершенно неясная цель впереди. И что нужно такое совершить, чтобы выполнить данное обещание - неясно.
      Но хоть ясно, что нужно сделать. В ближайшей перспективе. Да и общее представление о местной географии есть. Хотя... Как же всё таки трудно поверить и принять то, что произошло.
      Неужели и вправду здесь жила древняя цивилизация? И куда она ушла?
      Что, достигла своих целей на этом месте и отправилась искать новое пристанище?
      А может быть её заставили покинуть эту планету? И люди были вынуждены бросить свой мир ради самого смысла выживания?
      Нет ответов. Да и получить их в разумное время (за свою жизнь) вряд ли удастся.
      Ну а вот если всё же поверить в то, что ему передали некие древние знания и умения.
      И в чём они?
      Он посмотрел на свою левую руку.
      Печать жизни.
      Так называли Ушедшие этот рисунок. И он должен был прорасти в теле носителя и стать его частью, постепенно перестраивая всю энергетику. И вот по завершению этого роста человек становился псионом. Ну, это так теперь таких называют.
      А Зерты называли их повелители. Впрочем, у этого слова были и другие значения. Носители умений. Или дарующие. Сложный был у них язык. И одно слово могло вмещать в себя такое количество значений, что современному имперскому и не снилось.
      Но, вот опять вопрос.
      Как овладеть этой самой 'силой земли'. Что-то и не помнится, чтобы в тех картинках-образах было какое-то упоминание об этом. А это значит, нужно всё искать самому? Так что-то важное можно и упустить. И научиться совсем ненужному. А учитель... Нет никого, кто бы мог научить.
      Правда, наверное, в Империи есть те, кто умеет. Ну, хоть что-то. Только вот информации о псионах как-то совсем мало. А здесь, на этой планете, даже если и удастся выйти в цивилизованные места, таких знаний точно не будет. Ведь если здесь и есть Сеть, то только местного, планетарного масштаба. Да это и понятно. Сбежит какой-нибудь зэк, у которого не вынули нейросеть и передаст на волю призыв о помощи. И кранты корпорации.
      Так что искать знания нужно здесь. А для этого нужно попасть к людям. И стать одним из них.
      А то так не набегаешься по планете. Транспорт нужен. И даже с транспортом, будет ещё немало вопросов.
      Северный континент он большой. И где там искать сакральные знания, непонятно.
      В костер полетели мелкие веточки. Пламя вспыхнуло и через пять минут опять припало к земле.
      Спать. Вон какая грелка есть.
      А все вопросы нужно оставить на завтра.


      ***

      Новый день начался с того, что открыв глаза, Рок, в отдалении, распознал... выстрелы.
      Причём стреляли явно из кинетического оружия. И тех, кто осмелился на подобное, было никак не меньше троих. Выстрелы звучали частыми двойками и практически не изменяли своего положения.
      Значит, кто-то попался. И теперь пытался избежать встречи с зубами местных хищников.
      Рок мысленно потянулся к Ласке. Но ответом от неё совсем не удовлетворился. Арисса решила, что ввязываться в это противостояние не стоит. И, по её мнению, лучшим решением будет убраться отсюда подальше.
      Но ведь цель, которая стояла перед лейтенантом была совершенно иной. И встреча команды людей могла существенно ускорить её приближение. Поэтому, не смотря на мнение напарницы, Рок вскочил и крадущемся шагом выдвинулся в сторону противостояния.
      На большой поляне, с редкими группами деревьев, шел бой.
      Стая местных шакалов зажала пятёрку людей, разделив их на две партии.
      Самая малочисленная находилась у края поляны, примыкающей к лесу, а вторая оказалась в самом центре, на открытом месте. Позицию 'центральных' с тыла удачно закрывал кустарник, не давая шакалам продраться через него и напасть. А вот направление на их товарищей у лесной опушки, было закрыто небольшой группой деревьев, не дающих возможности вести прицельный огонь по атакующему вторую группу зверью, без риска самим оказаться один на один против многочисленных хищников.
      В 'лесной' группе было два человека, но активно отстреливался только один. Второй был сильно ранен, истекал кровью и не мог ничем помочь своему товарищу. И это вызывало у шакалов просто невероятное желание добраться до добычи. И запах крови раззадоривал их настолько, что они постоянно предпринимали отчаянные попытки отсечь самую малочисленную группу, чтобы потом навалиться на неё и спокойно провести свежевание.
      Вторая группа, из трёх человек, образовала нечто вроде круга, укрывшись за мешками, в которых, скорее всего, были их вещи. И вела оттуда прицельный огонь. Класс стрелков был достаточно высок, но они, сжигая свой боезапас, никак не могли остановить нападающих. Тех было просто значительно больше, и даже гибель пары десятков из них не прекратила попыток агрессоров получить желанную добычу. И те совершали свои атаки из-за деревьев, мастерски используя их как защиту, собирались в небольшие ударные группы, выскакивали на людей дёрганными прыжками, не давая им точно прицелиться и значительно сократить число нападающих.
      Да и потом, четыре ствола на более чем сотню агрессоров это не самый лучший расклад.
      Кроме обороны собственной позиции, вторая группа людей пыталась также прикрыть и первую, стараясь не подпустить шакалов достаточно близко. Но это им плохо удавалась. Один стрелок из 'лесной' группы держал фронт перед собой, прикрывая раненого, а трое, отбиваясь от атак зверья на свой бастион, одновременно пытались не допустить их и к другой группе, прикрывая им фланги и тыл.
      В общем-то, даже с таким оружием, можно было бы достаточно быстро разобраться с атакующими. Надо было всего лишь лишить стаю управления. И для этого вывести из строя вожака и двух его помощников, которые и координировали атаку. Но для этого нужно было стрелять очень метко. И сразу поражать цель. А дерганные движения шакалов хотя и не избавляли их от жалящих укусов, всё же не позволяли сразу вывести из строя активных бойцов, только зля и распаляя их желание поквитаться с сопротивленцами.
      Арьергард нападающих зорко смотрел за своим тылом, и подобраться к этим тварям было совсем не просто. Рок мысленно 'потянулся' к ариссе, но та только передала ему своё презрительное фырканье.
      Тем не менее, она выполнила то, о чем её 'попросил' лейтенант. Зашла в тыл шакалам и схватила одного из охраны арьергарда. Не перекусывая ему горло, она мотнула головой и стукнула крупом тушки по дереву.
      Наверное, это было больно.
      К тявкающим звукам схватки добавился заполошный визг захваченного противника, что сразу же изменило весь ход сражения.
      Шакалы на несколько мгновений отвлеклись, и защитники сразу же срезали своими выстрелами двух особо наглых нападающих. А следом и тот, кто защищал раненого, попал в одного из координаторов нападения. Правда, убить его не смог, но зацепил сильно. И тут же в шум схватки добавился скулёж этого недобитка и новые крики того, которым играла арисса.
      Вожак подал команду, и стая резко прыснула в стороны. Оставив после себя три десятка убитых и одного координатора, которого наконец-то удалось подстрелить защитникам.
      А следом из кустов, с перекушенным горлом, на поляну вылетел ещё один шакал, которого арисса лишила жизни.
      Пока защитники приходили в себя и решали, как быть дальше, лейтенант рассматривал людей.
      Явно не военные. То есть не те, кто провел в армии хотя бы один контрактный срок. Какие-то навыки владения оружием у них были. Скорее всего, просто бывшие охранники, которые решили заняться свободным поиском на этой планете. Обмундирование, конечно же, не зэковское, но особо крутым его тоже не назовёшь. Никто из военных или знакомых с местными реалиями, не стал бы одеваться в простые комбезы, пусть и усиленные броневыми вставками. Бронескаф, пусть даже и самый простой - вот единственный выбор на этой планете против местной агрессивной фауны. А стоит несущественно дороже.
      Оружие...
      Вот это вызвало интерес.
      Да, кинетика. Только уж какая-то совсем незнакомая.
      И пара стволов, которыми эти люди не воспользовались. Они так и остались упакованы в свои кофры.
      А судя по тому, какого качества были эти кофры, в них находилось что-то дорогое и дальнобойное.
      Рок выглянул из-за дерева, за которым прятался всё это время, и произнёс:
      - Господа! Вы не против, если я выйду?
      В его сторону тут же повернулись все наличные стволы.
      Да, всё же любители. Никто не остался прикрывать тыл. А ведь после такого, напарник Рока, если бы он у него был, мог бы с лёгкостью перестрелять их всех, даже не особо напрягаясь.
      - Выходите. И держите оружие на виду.
      Лейтенант вышел на поляну и показал руки, в которых ничего не было.
      - У меня ничего нет. Так я могу подойти?
      Самый старший из всей компании, внимательно посмотрев на незнакомца, кивнул. И опустил ствол вниз.
      - Вы один?
      - Ну да. А что, по этому лесу нужно бродить только в компании?
      - По этому лесу даже в компании бродить не рекомендуется.
      И непонятно, чего в этой фразе было больше - толи сомнения в безопасности передвижения по лесному массиву, толи опасения встретить здесь организованную группу. А может, эта фраза несла ещё какой-то местный колорит, пока недоступный Року.
      Внимательный взгляд опять пробежался по одежде и, наверное, отметив несколько нестандартную одежду незнакомца, старший спросил:
      - Зэк, что ли?
      - Ну, это как посмотреть, - произнёс Рок, не поясняя спрашивающему сути его вопроса.
      То есть у того, кто спросил лейтенанта, так и остался невыясненным ответ на его вопрос - то ли незнакомец ходит по этому лесу один, то ли он действительно является заключённым.
      - Так кто Вы? - решив всё же разрешить дилемму, еще раз переспросил старший.
      Зеленый комбез техника на Роке, который он совсем недавно сменил, явно вводил всех в этой компании в заблуждение. Если бы он был зэком, то должен быть одет в комбез красного цвета. А тут какая-то странность. В глухом лесу, один, в местах, где обитают в основном зэки, и, тем не менее, в совершенно иной одежде. Да ещё и без оружия. Правда, на поясе этого неизвестного был прикреплён кинжал (а, может быть, и крупный нож). Только вот против местных хищников, даже такой нож как-то не особо котировался.
      - Я человек. И просто шёл по лесу, когда услышал стрельбу. Решил посмотреть и увидел вас. Но, судя по всему, помощь вам уже не требуется. И тогда я, с вашего позволения, пойду дальше. Прощайте.
      - Стой, - другой из этой компании навёл на незнакомца свой ствол. Он, кстати, так и не опустил его, когда чужак вышел из леса. Просто немного отвёл в сторону.
      - Да?
      - Что ты здесь делаешь?
      - Ну, я же уже сказал вам всем, что делаю в этом лесу. Гуляю.
      В этот момент раздался стон раненого и все вдруг вспомнили, что же предшествовало появлению этого человека в столь странном месте.
      Старший обратился к тому, кто пытался оказать помощь раненому:
      - Жарх! Как там?
      - Плохо. Если и протянет сутки, это будет хорошо.
      - Чёрт. Опять потери. И что, ничего нельзя сделать?
      - Ну, если сможем найти регкамеру в течении пары часов, то шансы есть. И неплохие.
      - Значит ничего. Жаль Надли.
      И вдруг, по какому-то наитию, Рок спросил:
      - Вы не позволите осмотреть вашего... товарища?
      Почему-то бродячему путешественнику показалось, что оказать помощь раненному он сможет. И всё, что для этого необходимо, есть в этом лесу. А ему нужно просто... попробовать то, что он 'знает' на 'живом' примере.
      На него с вызовом и некоторым удивлением взглянул тот, который попытался узнать цель прогулки Рока в этом лесу:
      - А ты что? Бродячий лекарь?
      - Ну, до лекаря мне далеко. Но почему-то, кажется, что помочь вашему товарищу смогу. Правда, если и ничего не получится, то, как понимаете, ему уже никто не поможет. А так всё же есть шанс...
      Взгляды, которыми наградили этого незнакомца все члены отряда, были отнюдь не дружественные. Только старший не стал выкаблучиваться и спросил:
      - Что тебе для этого нужно?
      - Открытое место рядом с деревом, вода, охрана и... уберите трупы шакалов. Здесь сейчас соберётся пол-леса местных аборигенов. А приём, который они могут оказать, вы уже смогли испытать на себе. Правда, самым оптимальным было бы отойти отсюда на пару километров, но боюсь, что ваш товарищ может не пережить транспортировку.
      - Хорошо. Стенли, возьми Хоупа и убери трупы. Жарх! Помоги... местному лекарю.
      А сам стал внимательно оглядываться по сторонам.
      Рок и так знал, что в ближайшие полчаса никто не рискнёт сюда подойти. Ну, кроме тех хищников, кто не против связываться с ариссой. А всякая мелочь, в том числе и падальщики, пока предпочтут сюда не соваться. А если они найдут тех, кого здесь лишили жизни, в стороне от поляны, то с лёгкостью поменяют свои планы на более конструктивные.
      Раненного положили на что-то вроде накидки, и лекарь приступил к операции.
      С такими ранами лейтенанту уже приходилось иметь дело раньше. Было это, правда, в прошлой жизни, да и тогда основным средством выживания были не его руки, а полевая аптечка, с помощью которой можно было купировать большинство повреждений, которые наносили шрапнельные боеприпасы. Отличие же текущей ситуации от прошлых, было только в том, что извлекать из тела раненного остатки поражающих элементов не требовалось. Только вот, не стоило забывать и о возможной проблеме заражения крови. Но её должна была решить сама полевая аптечка, которую тот, кого старший назвал Жарх, уже использовал на этом пациенте. А более качественное лечение, имеющийся в наличии вариант полевой аптечки, не мог обеспечить. Ведь основная функция имеющегося образца полевой медицины - поддержать пациента до момента оказания квалифицированной помощи. Ну, или вколоть пару стимуляторов тяжелораненому, перед тем, как его оставят прикрывать отход товарищей.
      Легко разрезав комбез своим ножом (вызвав удивлённый взгляд Жарха, ведь обычные ножи не справлялись с такой тканью) и, открыв места укусов и рваных ран, Рок промыл водой место будущей работы от крови. Снял аптечку и, приложив к открытым кровотечениям, попшикав, покрыл эти места медпеной. Собственно, если бы он был один, или среди тех, кто знал, как он будет 'лечить' этого больного, можно было бы обойтись и без этого. А так, пена закрыла 'поле' его работы и он смело наложил руку на первую рану прямо в пену. Сосредоточился и перешел на другую. Затем третью и так до того момента, пока не прошёл по всем повреждениям.
      Даже на внешний взгляд, эти его простые действия, потребовали от бродячего лекаря значительного расхода... сил? энергии? А может и чего-то совсем неизвестного. Но видимого результата пока не было.
      Затем Рок прикоснулся к дереву рукой, немного так посидел и снова начал прикладывать руки к ранам.
      Все его телодвижения вызвали недовольное ворчание у Жарха. Так никогда никто не 'лечил' больных с такими ранами. Но через пятнадцать минут, этот странный лекарь, откинулся от пациента, сел спиной к стволу и закрыл глаза.
      - Сними пену. Только не сдирай, а смой. Кожа пока ещё очень тонкая и должна нарасти, - посмотрев на Жарха, произнёс незнакомец.
      Ничего кроме смеха эти потуги пришлого не вызвали. Но ассистент лекаря не стал комментировать саму процедуру, а только молча выполнил сказанное ему. И вот тут его проняло.
      Под пеной уже не было открытых ран. Там действительно была кожа, которая по всем канонам медицины могла появиться, только если бы края раны срослись сами собой или больному восстановили кожный покров в регкамере. А здесь, какой-то шарлатан на его глазах сделал то, что сделать было никак невозможно. Ну, в этих полевых условиях, в течении пятнадцати минут.
      Жарх смотрел на пришельца, переводил взгляд на лежащего перед ним Надли, и не верил своим глазам. То, что он видел, никак не могло быть. В реальной жизни. О таком он читал только в сказках. И вот сейчас он собственными глазами увидел, как... сказка стала былью.
      - Ты кто? - это был единственный вопрос, на который у него хватило смелости. Ведь если этот... лечила смог проделать такое с практически уже мёртвым Надли, что он сможет сделать с живыми?
      - Повар.
      - Как это повар?
      К месту лечения подошёл старший и прислушался к разговору.
      - Ну, так. Кашеварил на делянке. Поцапались с бригадиром, и он меня выгнал.
      - И что? У вас там, на делянке, все так умеют?
      - Неее. Это меня бабушка научила.
      - А меня научить можешь?
      - Тебе сколько лет?
      - Тридцать пять.
      - Нет. Бабушка говорила, что этому можно обучить только тех, кому еще нет и пяти.
      Жарх зло сверкнул глазами. Врёт и не краснеет. Да ещё и издевается.
      Но ведь действительно мастер.
      Раздался стон больного. И после этого он открыл глаза.
      - Где я? - и попробовал встать.
      - Лежи. Ты еще слишком слаб. Да и крови потерял много. Супчику бы тебе сейчас, - проговорил так и не представившийся доктор.
      - У нас нет с собой синтезатора. Только стандартные пайки. А там супчик не предусмотрен.
      - Ну, значит надо поймать живность. Емкость какая-нибудь есть? - Рок посмотрел на старшего.
      - Для чего?
      - Чтобы сварить суп. Котел, какой-никакой. Кастрюлька.
      - Найдём.
      - Ну, тогда я за живностью. А вы соберите дрова. И посмотрите в округе, может найдёте какие приправы.
      Сказал и, поднявшись, быстро растворился в лесу.
      Старший и Жарх переглянулись.
      - Как он? - старший указал на Надли.
      - Если бы не видел собственными глазами, то не поверил бы. А так, думаю, через пару дней будет бегать быстрее тебя.
      - Вот так, значит. Скажи Стенли и Хоупу пусть соберут дров. А я пока присмотрю за округой.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2633
  • Сообщений: 5727
  • Activity:
    56%
  • Благодарностей: +3924
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login

      ***

      Рок вернулся через полчаса и притащил в руках какого-то местного зверька. По размерам как привычный всем ракун, длиной около полуметра, но был несколько толще и без столь длинных ушей.
      На стоянке уже были сложены дрова, только сам костёр так и не развели.
      - А что с костром? Не можете развести? - обратился местный лекарь к Жарху.
      - Нет ничего, чем можно зажечь пламя. Стенли пошёл думать из чего его можно извлечь.
      - Не, ну вы точно как дети. Первый раз в лес вышли. Да у вас зажигалок целые рюкзаки. С вашей кинетикой никаких проблем быть не должно.
      - Как раз с кинетикой-то и есть проблемы. Магазин стандартизирован, и вытащить оттуда отдельный выстрел невозможно. Там нет ничего похожего на гильзу. Прямая подача пули и заряда в камеру. Был бы импульсник, никаких проблем. Поставил на минимальную мощность и поджигай траву, сколько хочешь.
      - Да! Дети цивилизации. Как же вы будете выживать, если боекомплект закончится?
      - У нас... - Жарх замялся, - всё было. Только при посадке глайдера... была авария. И мы смогли спасти только то, что есть. А спаскомплект не успели вытащить и он сгорел.
      - Так у вас и глайдер был. Так чего ж не летели до места?
      Жарх набычился.
      - Поговори с Варком. Если он посчитает нужным, расскажет.
      - Ну не хочешь говорить, и не надо.
      Рок достал кинжал и быстро разделал тушку. Порезал на части, что-то отложил в сторону, что-то выбросил.
      Подошёл к месту кострища и из принесённых дров установил две рогулины. Обстругал поперечину и повесил на неё котелок, который уже достали и наполнили водой. Покидал в воду мясо и какие-то овощи (или фрукты), которые также принёс вместе с добычей.
      А потом, сделал то, от чего у Жарха раскрылись глаза. И так и не закрывались до конца готовки.
      Собрал мелкие стружки, сложил их горкой в стороне от кострища и накрыл руками. Подержал лодочкой над стружками и убрал. А от горки потянуло дымком. А потом, сквозь щели, стали пробиваться сначала робкие, а потом всё более сильные языки огня. Доложил палочки, выставив их домиком, и когда они разгорелись, как-то ловко задвинул всё это под котелок, положив сверху сухих веток.
      Так и сидел около костра, помешивая готовку тут же выструганной палочкой и подкладывая в огонь всё новые и новые дрова.
      Потом снял котелок, отставил его в сторону и стал жарить на углях, которые как-то сами собой образовались при варке супа, куски мяса на тоненьких прутиках, которые мимоходом приготовил всё из тех же дров.
      Глядя на то, как ловко всё это у него получается, Жарх ощутил зависть.
      Вот так вот вдруг, посреди дня, из леса выходит кудесник, не напрягаясь лечит раны, которые можно восстановить только в регкамере, добывает местную живность, готовит суп и жарит мясо. И при этом всё у него получается как-то само собой.
      И ведь он действительно прав. Что будет после того, как через пару недель закончатся пайки? А если их путешествие продлится дольше? А если они ничего не найдут и им придётся использовать резервный вариант?
      Да сотни 'если'!
      А ведь такой, даже в чистом поле, найдёт себе пропитание. И спокойно переживёт и дождь, и слякоть, даже не замочив ног.
      Мысли шальным ураганом крутились в голове, и он не сразу услышал вопрос этого пришлого:
      - Суп готов. Надо раненного покормить. Сам он не справится. И ещё. Что-то более мелкое, чем котелок, я надеюсь, у вас есть? А то как-то не здорово хлебать из такой лохани.
      Подошедший Варк услышал конец фразы и вклинился в разговор:
      - Всё есть. Жарх покорми Надли. А с тобой я бы хотел поговорить. Отойдём?


      ***

      - Кто ты? - опять этот же вопрос и опять с непонятной целью.
      - Человек. Путешественник. Искатель.
      - И какие у тебя планы?
      - А какие планы у вас? И потом, ты не находишь, что перед тем как задавать свои вопросы, было бы правильным сначала представиться.
      Варк помолчал, а потом, словно решившись, продолжил:
      - Справедливо. Ну что ж. Мы поисковики. Нам в руки попала информация, и мы решили её проверить.
      Потом немного помолчал, как бы решая - стоит ли говорить незнакомцу правду, и продолжил:
      - Что ты знаешь об этом континенте?
      - На этой планете три крупных континента. Несколько сот островов. Именно на этом добывают лес и биологические ингредиенты. И делают это корпоранты руками зэков.
      - И это всё?
      - И это всё, что я могу сообщить на данный момент.
      - Тогда твои знания неполны и отрывочны. Начать с того, что на этой планете пять материков...
      Рок перебил Варка:
      - На этой планете три материка и два достаточно крупных острова, которые принимают за материки. Но на самом деле это всего лишь острова. Да, они достаточно большие и походят на континенты. Только это мнение ошибочно.
      - И откуда тебе это известно, если ты ничего больше не знаешь?
      - Кто тебе это сказал? Мне известно многое. Только вот смысл делиться с тобой... этой информацией, я пока... пока не вижу.
       - Ну, хорошо. Пусть будет так, как полагаешь ты. Только корпоранты думают иначе. Но суть не в этом.
      Варк опять замолчал. Наверное, решал какую часть из известного ему, можно открыть Року.
      - На этой планете пять материков, - поднял руку, как бы останавливая Рока, - знаю, знаю. Ты считаешь по-другому. Но реальность такова, как сказал я. На трёх из них разрешён поиск. Свободный поиск всего того, что можно найти. Это и биологические ресурсы, и различные изделия Древних, включая военную технику былых сражений. За эту планету крепко воевали, и здесь осталось много чего интересного. Причем, это старьё, как многие считают, может быть таким, что превосходит самые современные системы. Так что игра стоит свеч. Была пара находок, которые заставили хозяев этого заповедника закрыть планету от посторонних глаз.
      Собеседник Рока кинул несколько взглядов вокруг, оценивая степень опасности, и продолжил:
      - На четвертом континенте, это именно этот, где сейчас находимся мы, поселили зэков. И формально, по этой причине, доступ посторонних сюда закрыт. Чтобы оправдать содержание зэков здесь, их загрузили работой. Что-то там они добывают и это вывозят в миры Содружества. Но, на самом деле, история здесь совершенно другая. На этом континенте находятся старые крепости и планетарные базы. А строились эти самые планетарные базы в такой древности, что никого уже с тех самых времён и не осталось. Как не осталось и упоминаний о тех, кто их когда-то строил. Только вот в чём вся прелесть. Базы эти древние. И по логике должны были быть для современных средств подавления лёгкой добычей. Но вот ведь в чём фокус. Эти древние крепости никто не может взять. Не только найти, нет-нет, места пусковых находят и отдельные ракетные шахты и ПКО, но... Но всё дело в том, что технологии, которые считают древними, на самом деле превосходят современные. И это еще не всё. Крепости эти до сих пор живы. И они, что в современных условиях просто невероятно, самовосстанавливающиеся.
      Варк снова окинул взглядом лес.
      - То есть, понимаешь, что всё это означает?
      - Не совсем, - честно ответил Рок.
      - А означает это то, что есть подземные заводы, которые до сих пор живы. И вполне себе нормально работают. И пока ни у кого не получилось туда попасть.
      - И что?
      - Ну как что? Если бы нам удалось найти эти механизмы, то технологии, которые в них применены, можно было бы использовать и сейчас.
      - Это-то всё я понимаю. Я не понимаю вот чего. Вы-то здесь при чём? Ну, найдёте вы эти самые крепости, ну получится у вас отковырять какие-то блоки и даже вывести их с планеты. И что?
      - А то, что раз здесь есть такие технологии, то вся эта планета перейдёт из собственности корпорантов в собственность государства.
      - И какой же в этом смысл? Государство, раз здесь есть такие технологии, закроет доступ сюда вообще любому. Введёт в систему военный флот и никто не получит возможности здесь поживиться. Кроме учёных и военных. И чем это для вас лучше?
      - А лучше это тем, что корпоранты, как их не подкармливай, будут стремиться оставить всё это богатство только себе. И никого к нему не подпустят. А государство... Тут всё гораздо проще. Найти пару чиновников, которые отвечают за доступ на эту планету, получить разрешение... и занимайся здесь всем, чем хочешь. И никто тебе не указ. Ведь выше просто некуда.
      - А то, что те самые корпоранты, у которых возможностей доступа на эту планету гораздо больше, и деньгами они ворочают, не в пример тебе или мне, большими и сами смогут провернуть такую штуку. И где тогда твоё место?
      - А моё место во всей этой суете в том, что я, зная, что и где находится, смогу на этом сыграть. И сам получить и доступ и технологии. Ну и заработать на этом.
      Рок задумался.
      Может быть, всё это и так. Но чтобы играть против государства, нужно обладать деньгами и возможностями никак не меньшими, чем есть у того же государства. А позволить себе такое может только... другое государство. А тогда получается, что эти орлы сами до конца не представляя, играют на третьей стороне, и будут пытаться втянуть Рока в свои игры.
      А оно ему нужно?
      А с другой стороны... ведь некий Страж просил его помочь ему вернуть планету под свой контроль. И этот Страж уж никак не может быть корпорантом или представлять интересы государства.
      И что же в таком случае получается?
      Страж и есть представитель тех самых крепостей и планетарных баз. Иными словами, он есть тот самый искусственный разум, который потерял контроль над ними. И теперь ищет возможности восстановить его.
      Вот ведь как интересно стало.
      И он, Рок, мелкий винтик и сотая шестерёнка, решил помочь ему в этом.
      Делааа!!!


      ***

      Посмотрев на Варка, лейтенант улыбнулся.
      - Всё рассказанное тобой, всё же не объясняет, кто вы такие и с какой целью оказались здесь? Даже если принять к сведению все те сказки, что ты изложил мне.
      - Это не сказки. Пятый континент полностью закрыт. И туда невозможно попасть. Там корпоранты ведут какие-то раскопки. И любой, кто приближается к его границе, просто уничтожается. По слухам именно там они смогли отыскать старую базу, доступ в которую удалось получить. А здесь... То есть, сюда можно попасть. И этот континент, согласно тем данным, которые были у нас, ничем не хуже пятого.
      Варк вздохнул.
      - У нас был бот. И нас было восемь человек. Наемники, которых можно было найти здесь. Планета закрыта, и привезти сюда профессионалов со стороны невозможно. Точнее, это можно сделать, но есть ограничения. Поэтому пришлось брать местных. И они оказались не так хороши, как о себе рассказывали. Были координаты одного места, которые я получил у одного пройдохи. Старый город. И около него должна была быть военная база. Её в своё время сильно повредили с орбиты и искин смог предположительно определить это место как бывшую базу. Только никто не ожидал, что здесь остались старые пусковые для ПКО. И мы попались на одну из них. Как сел бот я не понимаю до сих пор. Но мы сильно отклонились от маршрута. И оказались в дикой местности. После катастрофы нас оставалось семеро. Сейчас пятеро. Но если не выживет Надли, то четверо. И нужен проводник, чтобы довести группу до места. Ну и есть место для участника группы, если ты согласишься.
      Рок смотрел на старшего, но тот замолчал, ожидая решения лейтенанта.
      - Зачем ты мне всё это рассказал?
      - Мне нужен проводник. И новый член группы. То, что я тебе сообщил, при некоторой настойчивости, можно узнать у местных в тех поселениях, куда допускают охотников. Так что я ничем не рискую. И обратного билета с планеты не обещаю. И всё, что я найду здесь, будет принадлежать только мне. Таковы условия. Я готов оплатить только участие в этом походе. По стандартным нормам сопровождения. То есть, тысяча кредитов в день. Поверь, здесь это неплохие деньги. И никаких премий, выплат родственникам и переводов заработанного любовницам. Только наличные и только тем, кто доберётся до конца маршрута.
      - Значит, ты ждёшь от меня решения?
      - Да.
      - Мой ответ - нет.
      - Почему?
      - Сумма, которую ты обещаешь - смешная. А рисковать за смешные деньги, смешно. Потом, у меня есть свой путь, и я шёл по нему, пока не встретил вас. И потерял на этом день. И последнее. Я видел вас в деле. И совсем не впечатлён. Не попасть по цели с двадцати метров... это надо уметь. В моём взводе так не умел стрелять никто. Потому, что стрелять так, значит подвести товарища. И с тобой никто не пойдёт в бой.
      - Значит, твой ответ - нет?
      - Нет, означает - нет. И не надо думать, что ты можешь что-то сделать мне, даже если у тебя в руках ствол. Просто ты не знаешь, кто стоит за твоей спиной.
      Варк резко развернулся, вскидывая свою винтовку. Но вот его поворот как-то не получился. Делая доворот корпуса, он стволом уперся в поднятую лапу огромной кошки, которая стояла за его спиной. И эта кошка двинула лапой, в которую уперлась винтовка, в противоположную повороту сторону. В итоге винтовка оказалась на земле, а Варк, летящим в другую от неё сторону.
      Упав на землю, старший просипел:
      - Карг! - и потянулся к пистолету, который висел на его поясе, судорожно скребя пальцами по комбезу.
      Кошка сделала шаг к нему, и поставила на грудь лапу.
      - Не стоит, - Рок подошел к лежащему и снял с его пояса флягу с аптечкой. Вынул из кобуры пистолет и бросил в кусты.
      - Компенсация. И местные называют это животное арисса. И она мой друг. А ваши вещи я заберу через пару суток, когда вас сожрут местные твари.


      ***

      Вот и непонятно, зачем было проявлять доброту, к таким, как оказалось, злым людям.
      Рок двигался за отрядом, который ломился через кустарник, оставляя после себя просеку, через которую мог пройти и трактор. Только вот направление движения у этой группы было несколько странным. Если верить словам Варка, то их путь должен был лежать в сторону гор. Ведь, вроде бы, именно там был обнаружен древний город.
      А отряд двигался в сторону реки, которую несколько дней назад преодолел Рок.
      И зачем?
      Видимо, заявленная случайному незнакомцу цель, и реальное место назначения, на самом деле были несколько иные. Ну или, уж если принять во внимание совсем невероятное, у руководителя похода произошло помутнение сознания. Хотя, при общении со старшим, такого впечатления у лейтенанта и не сложилось.
      А, может быть, нужно было решить по пути и некоторые другие проблемы?
      Ведь только в этом случае можно было объяснить такое расхождение.
      И всё же, куда шла эта команда?
      Ведь не с целью же побродить по диким местам они отправились на прогулку. Да и опасно здесь, всё-таки. И не с их вооружением совершать такие прорывы. Оно больше было заточено для охоты на двуногую дичь, к которой, безусловно, принадлежал человек.
      Надли уложили на полужесткие носилки, и несли по двое, попеременно меняясь. В то время как вторая пара осматривала окрестности и страховала грузчиков от возможных неприятностей. Хотя и делала это как-то шаблонно. Будто выполняла заведомо бессмысленную работу.
      Странности начались тогда, когда была достигнута определённая точка маршрута. И стало понятно, что группа двигалась именно сюда.
      Первым делом Надли расположили так, чтобы он имел возможность контролировать окрестности. Вручили что-то похожее на носимый биосканер и оставили в покое.
      Состояние его было всё ещё не очень хорошим, но он явно шёл на поправку. И ему дали посильную работу.
      Следом из рюкзаков извлекли нечто очень знакомое. И Рок с удивлением опознал в этих предметах плазменные прыгающие мины. И вот это было совершенно неожиданным.
      Одной такой игрушкой можно было устроить знатный переполох на всей поляне. А их установили аж четыре штуки по периметру.
      Следом занялись установкой ультразвуковых генераторов. Причём, судя по их размеру, они могли быть использованы против достаточно крупных хищников.
      Затем из тех же рюкзаков были извлечены... лёгкие бронескафы. И все сменили одежду.
      Вот же идиоты! У них было вполне себе достойное оборудование, а они тащились по лесу в 'домашних халатах'!
      Но, с другой стороны, чтобы так уверенно перемещаться по этим местам, должен быть и какой-то дополнительный контроль окружающего пространства и, то или тот, кто наводил отряд на конечную точку маршрута. Иначе вляпаться в неприятности можно было бы очень просто. А это означало, что у группы есть постоянная связь с теми, кто может сообщить нужную информацию.
      И вот в этом случае, сам собой вставал вопрос о необходимости Рока в составе этой группы.
      Для чего было звать с собой первого встречного, предлагая ему выполнить работу проводника, для которой он был совершенно не нужен, и обещать ему златые горы? Ведь любой посторонний будет служить обузой для целевой задачи группы?
      И объяснить это можно было только одним - свидетелей того, что произойдёт сейчас на этой поляне быть не должно. Вот тогда та сказка, которую ему рассказали, работала бы на его заинтересованность в конечном результате, и участие в этой операции легко объяснялось.
      А значит, его устранение во время... планируемого инцидента, было более чем вероятным.


      ***

      Рок сидел на дереве, которое находилось в паре сотен метров от поляны. Арисса улеглась у корней, всем своим видом показывая полное пренебрежение к предстоящим событиям. Совсем недавно она выловила местного кроля и сейчас, после сытного завтрака, ей было лень заниматься чем либо.
      Сама поляна, метров ста в диаметре, сейчас была пуста. Боевики (а как иначе можно было назвать тех, кто приготовился к приёму гостей) расположились в ста-ста пятидесяти метрах от её границ и контролировали всё внутреннее пространство.
      Кстати, в комплекте их снаряжения было и какое-то ручное вооружение. Из-за большого расстояния рассмотреть, чем была эта приблуда, у Рока не получилось. Но, скорее всего, это был станер. И все они вооружились ими перед тем, как начали выдвижение к месту засады.
      В загадочных кофрах оказались штурмовые винтовки пятнадцатого калибра, которые с лёгкостью могли прошить броню военного бота. Стандартно, их боекомплект включал в себя, как обычные бронебойные патроны (правда из-за их калибра, наверное, правильно было бы говорить - снаряды), так и управляемые реактивные миниракеты, с селекцией типа цели и автовыбором поражающей способности боеприпаса. В общем, далеко не простые игрушки.
      И кстати. Снайперами, которым вручили винтовки, оказались Надли и Стенли.
      То, что эти ребята готовили засаду на крупную 'дичь', у лейтенанта не осталось никаких сомнений.
      За всеми этими приготовлениями путешественник наблюдал с расстояния в пару километров. А для того, чтобы провернуть такой финт попросил свою напарницу подойти как можно ближе к границе поляны. И она обменивалась с ним картинками, не показываясь на виду у команды ловцов. Только её зрение оказалось несколько лучше, чем у человека. И всё, что было нужно, Рок мог рассмотреть совершенно спокойно.
      А странным в этом расположении ариссы было то, что на неё совершенно не реагировал Надли. Либо сканер не фиксировал её как биологический объект, либо, что более вероятно, наблюдатель посчитал, что наличие крупного хищника около места засады расслабит прибывших. Ведь они тоже могут провести сканирование окружающего пространства и тогда, при отсутствии любых животных в радиусе действия сканера, насторожатся.
      Как только боевики стали выдвигаться на свои позиции, сменил и место своей дислокации лейтенант. И самым безопасным, с его точки зрения, на начальном этапе и было это дерево, на котором он сейчас находился.
      Минут пятнадцать ничего необычного не происходило.
      Но вот любители халявы насторожились, и Рок приготовился к предстоящим событиям. Он решил проверить вариант 'слияния', который уже однажды помог ему. Закрыл глаза и постарался 'превратиться' в дерево, на котором сидел. Перед мысленым взором развернулась картинка его персонального биолокатора и арисса проявила беспокойство. От неё пришла волна удивления, и она начала озираться, стараясь найти партнёра.
      Рок понял, что его способ маскировки ввел в заблуждение даже столь чувствительного товарища и послал Ласке картинку спокойствия и расслабленности. Получив подтверждение, что с её другом всё в порядке, она успокоилась и вернулась к созерцанию реальности.
      Но вот над поляной появился военный бот. Он некоторое время повисел в воздухе, а потом уверенно сел в центре свободного пространства. Впрочем, двигатели так и не выключили полностью и оставили их в дежурном режиме.
      Из скрытых ниш выдвинулась пара турелей и начала сканирование лесной границы. Иногда движение какой-то из турелей прекращалось, и она замирала в направлении, которое привлекло внимание оператора или искина. Совершив пару оборотов своих стволов, турель снова начинала движение.
      Откинулась аппарель и наружу вышли четверо вооруженных человек.
      Скафы четвертого поколения, поднятые забрала, в руках штурмовые импульсники имперской пехоты.
      Взяв бот в коробочку, они, присев на колено, направили своё оружие в сторону леса.
      Ещё через пять минут на поляну сел гражданский глайдер. Он приземлился в пяти метрах от аппарели бота так, чтобы боковая дверь глайдера смотрела на грузовой выход прибывшего ранее судна.
      Намеренно или нет, но размещение глайдера перекрыло турелям нижнюю контролируемую зону со стороны грузового люка бота. И одновременно закрыло от взгляда ариссы то, что стало происходить между судами. А там, похоже, началась какая-то движуха. Как-то вдруг появилось ещё несколько человек. И откуда они вышли, так и осталось непонятным. Все прибывшие смешались и начали что-то интенсивно переносить. Причем, погрузка и выгрузка велась из обоих кораблей.
      Наверное, менялся товар на товар. Судя по всему, Рок стал свидетелем, какой-то бартерной сделки.
      Но вся эта суета и отсутствие видимой опасности расслабили охрану, и в этот момент началась атака тех, кто устроил засаду.


      ***

      Тихо пропели штурмовые винтовки. На крыше бота раздались хлопки и обе турели повисли, как хобот у слона.
      Синхронно с этим по всем охранникам выстрелили из кинетики. А потом, сразу же, залп повторили.
      Только вот те ружья, которыми были вооружены нападавшие, всё же были слабоваты против скафов четвертого поколения. Но всё равно, не пробив их, пули сделали рикошет в сторону грузчиков, а те из охранников, которым прилетело из легких ружей, упали на землю.
      Хоть кинетика и не пробила скаф насквозь, всё же удар был достаточно сильный. И он наверняка нанёс внутреннюю травму. А уж контузию, как минимум, получил каждый, без сомнения.
      Те же из охранников (двое оставшихся) по которым, следом за турелями, отработали из штурмовых ружей, сразу выбыли из строя. Поскольку с такими сквозными ранами в груди, жить можно только несколько мгновений. И шанс, как-то спастись, есть только в одном случае - немедленная медицинская помощь. Но кто в горячке боя кинется спасать товарищей, сам оказавшись под обстрелом?
      Не готовые к такому развитию событий грузчики засуетились и тут же попали под дружный ружейный огонь. Правда, эффективно поразить цели в районе аппарели могли только два стрелка, поскольку их позиция это позволяла. Но и остальные тоже не растерялись. Они начали расстрел тех, кто прилетел на глайдере. А поскольку это была гражданская модель, то даже мощности пули лёгкого ружья хватало, чтобы прошить корпус, защищающий только от перепадов давления воздуха.
      Пару минут засадники резвились вовсю.
      Но вот, как-то собравшись и вооружившись, из грузового зева бота начали часто бить импульсные винтовки. И судя по всему, они были завязаны на тактический искин бота, который выдавал стрелкам целеуказания.
      Сразу замолчали те ружья, которые находились на прямой наводке (то есть, были видны) из люка бота.
      Следом за этим, из бота выскочили трое одетых в штурмовую броню людей, так же вооруженных импульсными винтовками. И они, как на учениях, стали разбегаться от бота в сторону целей, которые уже выявил тактический искин, стреляя короткими очередями.
      Замолчал ещё один стрелок. А остальные, наверное, успели сменить свою дислокацию.
      Но это были не все сюрпризы, на которые нарвались 'грузчики'.
      Выстрел из штурмовой кинетики остановил еще одного из бойцов. А вот вторая винтовка молчала. А это значит, что Надли или Стенли уже никогда не получат свои 1000 кредов за день такой работы.
      Тут же 'грузчики' начали поливать огнём место его засады. И, как стало очевидно по переставшей огрызаться винтовке, сумели достичь своей цели.
      Остался кто-то один.
      Но тут Рок вспомнил о плазменных минах. И начал шустро спускаться со своего насеста.
      Арисса ещё раньше получила приказ отбежать подальше в лес. А лейтенант, едва его ноги оказались на твердой земле, рванул за ней.
      Скорее всего он не вызвал реакции тактического искина, поскольку действий на его перемещения не последовало.
      А вот возможный подрыв плазменных мин беспокоил сильно.
      Зона сплошного поражения защищенных целей, у этого вида боеприпаса, составляла 20 метров в радиусе. Но это для тех, кто имел соответствующую защиту и мог выдержать огненный шторм. За пределами этой зоны.
      А вот для человека без защиты этот радиус составлял более 100 метров. И хотя Рок находился гораздо дальше зоны уверенного поражения, он сомневался в том, что правильно смог определить тип боеприпаса. Ведь следующий боеприпас в этой линейке, имел зону поражения 50 и 250 метров. А внешне мало отличался от предыдущего. Поэтому его 200 метров как раз и попадали в зону сплошного поражения незащищенных целей.
      Да и потом, на языке военных, за дистанцией в 250 метров следовало поражение незащищенных целей, позволяющее им продолжить ведение боя. То есть, не было фатальным. Иными словами, напичканный обезболивающим по самые брови, боец с ожогами первой степени, мог пару минут выглядеть как активная боевая единица. Постепенно загибаясь от болевого шока. А вот радиус, на котором незащищённая цель не получала никаких повреждений, в зависимости от рельефа местности, составлял от 500 до 700 метров.
      Так что после подрыва, даже самых 'слабых' из этих 'зажигалок', на поляне будет самый настоящий ад. И мало кто сможет уцелеть в этом смерче.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2633
  • Сообщений: 5727
  • Activity:
    56%
  • Благодарностей: +3924
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 5. Первые контакты.

      Рвануло где-то, через полчаса.
      Наверное, Варк активировал подрыв по датчику движения, как только в зоне поражения окажется объект нужной массы.
      И эти полчаса оставшиеся 'грузчики' собирали тех, кто смог выжить. А потом кто-то решил взлететь.
      И если бы мины не стояли на боевом взводе, то это могло у него получиться.
      Только вот та сволочь, которая придумала эту штуку, позаботилась и о том, чтобы она работала максимально эффективно. И эту эффективность, создатель этой смертоносной игрушки, понимал буквально.
      А для создания максимального поражающего эффекта мина использовала реактивный вышибной заряд, который поднимал её над местом установки на высоту от 10 до 50 метров.
      Умная зараза. И высоту подскока в ней рассчитывал встроенный вычислитель. Опять же, по принципу максимальной боевой эффективности.
      В общем, полчаса соваться в эту зону не стоило. Да и потом лес будет гореть ещё пару дней.
      Только вот пара дней задержки не устраивала уже Рока. Ведь через несколько часов сюда может заявиться спаскоманда. И тогда о возможных трофеях можно будет забыть. А без них его путешествие будет несколько некомфортным.
      Всё же изначально лейтенант не ошибся. Варк использовал самый 'слабый' заряд. Правда и его хватило всем присутствующим.
      Сначала Рок обежал места, где засели засадники. Стенли был ещё жив. Но в планы беглеца не входило знание команды зачистки о его существовании. Поэтому Стенли отправился в гости к своим товарищам, пирующим сейчас с богами.
      Скафы всех засадников были относительно целыми. По крайней мере, внешне. А вот оружие, кроме пары ручных станеров и крупнокалиберных винтовок, уже негодно для использования. И как это ни странно прозвучит не потому, что не выдержало взрыв и что-то в нём расплавилось. Нет. С его целостностью всё могло бы быть в порядке.
      Обоймы с зарядной смесью. Вот именно они не выдержали термического нагрева и рванули. Как и три батареи к станерам.
      Так что, пришлось вытряхивать из скафов тушки нападавших, и собирать то, что от них оставалось. А было у них с собой совсем немного. Хотя, это как считать. Рок снял и комбезы. Ведь брезговать в его ситуации, значит обречь себя на голод и холод. Вот в комбезах у всех были безымянные чипы с некоторой суммой. Правда, её величину пока было не на чем проверить. Ну, да ладно.
      От глайдера ничего не осталось. Ну, в том смысле, что вообще. И рыться в том, что он теперь собой представлял, просто не имело смысла. Перед самым взлётом кто-то закрыл все люки. И ударная волна, которая получилась, когда весь воздух на месте подрыва мин превратился в четвертое состояние материи и на его место рванул новый, просто смяла это судёнышко.
      Нет. В нем, безусловно, что-то можно было найти. Вскрыть ножом корпус, открыть доступ к внутреннему пространству и...
      Но время. На все эти поиски банально не было времени.
      А вот с ботом повезло больше.
      Аппарель закрыться не успела. До конца. И те, кто собирал выживших, совсем забыли о безопасности, открыв забрала шлемов. И просто банально не смогли перенести температуры с несколько сотен градусов.
      Человек слаб.
      И это дало возможность пошарить внутри бота.
      Всего в боте находилось десять... бывших тел людей. Восемь были в скафах. Только вот у шести были такие повреждения, что в полевых условиях восстановить их функционал без использования специфических расходных было невозможно. Да и те, которые 'продырявили' из кинетики, требовали не просто замены расходных, а установки новых частей, которые обычно поставлялись под заказ.
      Только один скаф, правда, пятого поколения, можно было снять и использовать с минимальным ремонтом.
      Ящики с какими-то блоками и частями непонятных устройств. Наверное, на самом деле, здесь на планете можно было отыскать что-то достойное. Такие устройства, которые ценились корпорантами. Но забирать это и потом пытаться кому-то продать... Ерунда. Да и если правда то, что говорил Варк, то, чтобы легализовать добычу, нужно её перевезти в другие места, где официально разрешено копаться в земле. А это значит, что ничего брать нельзя.
      А вот ящики с офицерскими пайками откровенно порадовали.
      Немного повреждённые и от этого выглядевшие как бегемот, съевший своего коллегу. Только вот их количество... Ну куда Року четыре сотни рационов? Их не только не унести. Их перетаскивать в схрон нужно часа три.
      Правда, часть рационов сама собой перешла в состояние готовности. Внешний термический нагрев сказался на их сохранности и целостности. Но даже того, что осталось, было достаточно для выживания в этом лесу в течении года-полутора.
      Шесть импульсных винтовок с батареями, которые остались в рабочем состоянии.
      Ну и ещё кое-что по мелочи.
      А самым интересным оказалось то, что пилот остался жив. Совсем молодой парень. Почти мальчишка.
      Изрядно помятый, он попытался выбраться наружу и прекратить ажиотаж, который устроил пришлый мародёр. Но вместо этого сам стал его добычей и источником информации.
      И как поступить с этим самым источником, лейтенант ещё не решил.
      Всё будет зависеть от того, какой информацией пожелает поделиться этот его, столь необычный пленник.


      ***

      Используя столь удачно подвернувшуюся тягловую силу, в добровольно-принудительном порядке ставшую помощником заскочившему на огонёк аборигену, лейтенант довольно быстро экспроприировал то, что привлекло его внимание.
      Правда, чтобы прекратить попытки пилота к саботажу, он, во-первых, оставил всё оружие внутри бота, не доверяя добровольному помощнику. А во-вторых, дал ему возможность в полной мере осознать силу собственных заблуждений.
      Оказавшись на улице, после тесного помещения рубки, у пилота, наверное, помутилось сознание. И он решил вместо выполнения своего долга перед временным рабовладельцем, стать свободным и независимым. Совершенно не задумываясь о мерах, которые мог предпринять его новый хозяин для защиты своего имущества.
      И, естественно, сразу рванул в сторону леса.
      Один, без оружия и еды, в месте которое славилось своими дикими хищниками...
      И о чём он думал, пробежав всю поляну до самой полосы горевшего леса?
      А встреча с ариссой, которая как призрак возникла на его пути, и только тихонько рыкнув, сделала из него заику на ближайшие полгода?
      В общем, к хозяину движимое имущество вернулось значительно быстрее, чем ощутило краткий миг свободы.
      Да, Ласке и Року в цирке бы выступать!
      Так что, всё дальнейшее 'сотрудничество' происходило уже без принуждения. Понимая, что его единственный защитник - это лейтенант, пилот старательно выполнял всё то, что от него требовалось.
      А самым приятным бонусом в появлении напарника у аборигена, явилось то, что пилот показал, где находится спасукладка. И как её быстро извлечь. Впрочем, как это сделать и где искать Рок знал и сам (всё же он был военным в своей прошлой жизни), но показать своему напарнику, что он может быть полезен, тоже стоило.
      Впрочем, ничего ценного там не нашлось. Кроме, быть может, палатки. Только вот какой-то идиот сделал её ярко-красной. На да это и понятно - чтобы было проще обнаружить пропащих (или пропаданцев?). А для целей Рока это было чересчур. В лесу такой приз понравится каждому, у кого ствол больше. Ну, или клыки длиннее.
      Во избежание проблем и чтобы не стимулировать в пилоте ненужных надежд, Рок прямо на его глазах размолотил аварийный маяк. Ему ни к чему, помощи бывшему зэку ждать неоткуда, а вот псевдонадежды пилота на полную свободу, могут существенно затруднить как совместную жизнь, так и дальнейшее сотрудничество.
      Всякие приблуды, типа зажигалок, крючков и лески, на этой планете не работали. А добывать огонь Рок умел и так.
      Поэтому единственное, что его заинтересовало, стал комплект полевой посуды на трёх человек, включающий пару небольших котелков, миски и ложки со стаканами. И при этом так компактно уложенный, что практически не занимал в рюкзаке места.
      И всё же после того, как всё отобранное было вынесено за пределы локального поля боя, Рок решил сделать небольшой перерыв и поговорить с пилотом.
      Ожидать какой-либо помощи, по его словам, можно было не ранее, чем через сутки. Поэтому, время было.


      ***

      Из расспросов пилота Рок вынес несколько вещей.
      Во-первых.
      Континент жил своей насыщенной жизнью. И эта жизнь била ключом.
      Таких как Рок, бежавших зэков, было достаточно много. Никому не хотелось весь свой срок заключения заниматься заготовкой стволов или добычей растительных ингредиентов. Рано или поздно такая жизнь надоедала. Не всем. Но тех, кто решил покончить с ней - хватало. И способов избавится от ошейника, была придумана масса. Да, собственно, корпоранты особенно и не затрудняли зэкам возможность бежать. Заряд, который находился в ошейнике, был не особенно велик. И, в большинстве случаев, не наносил фатальных повреждений. Оставлял, конечно, явные следы. Но их можно было убрать за достаточно разумные деньги в посёлках.
      Поэтому, в лесу всегда бродили те, кому надоела оседлая жизнь.
      Да, местные животные были опасны. Но и тех, кто смог от них уйти хватало. Тем более, что только в районе делянок местная фауна проявляла ярость к заключённым. Но стоило только отойти от мест содержания зэков на десяток километров, как картина радикально менялась. Скорее всего, это было связано с тем, что как и среди людей, в ареале обитания делянок оставались только те животные, которые были ориентированы на противоборство с людьми.
      Во-вторых.
      Те, кто смог вырваться из мест заключения и освоиться в лесу, представляли для корпорантов также определённую ценность. Ведь кроме флоры, которая была интересна, не меньший интерес представляла и фауна. И для её добычи нужны были охотники. А объяснить зэку простейшие пути выживания в лесу и принципы охоты на местную живность было не просто. То есть, можно было бы использовать некие базы знаний. Если бы не одно 'но'! И этим 'но' была необходимость снятия установленной нейросети с зэка. И, таким образом, простой путь внедрения знаний в их головы просто отсутствовал. И оставались только два.
      Практический опыт, который охотник мог 'наработать' самостоятельно. И браском, через который можно было закачать знания в голову зэка, благо все нейропути, при снятии нейросети, оставались.
      Но браском стоил денег. А тратить деньги на зэков никто не хотел. Да и получится ли из зэка охотник, даже получивший базовые знания, было неизвестно. Ведь кроме знаний нужны были и навыки. А их-то как раз имел тот, кто самостоятельно наработал их в лесу.
      Вот этот, с навыками, и мог прикупить себе браском, чтобы 'повысить' свой 'уровень выживания'. Тем более, что площадка для их 'закрепления' у него была под рукой. И никаких тренировочных капсул и ничего подобного для этого было не нужно.
      Нет. В городе всё это было. Но все эти штуки предназначались для тех ловцов удачи, которые прибывали сюда по доброй воле.
      В-третьих.
      Для того, чтобы охотиться на местную живность, нужны были специальные вещи. И оружие, для этой охоты, было не самым главным. Кстати, об оружии. Всё, что могло стрелять, здесь можно было купить. Или заказать доставку. Ограничение было только одно - любое ручное оружие. Даже то, которое крепилось на экзоскелеты абордажников, всё равно считалось ручным. Ведь транспорта здесь не было. То есть, не было массового транспорта. Весь транспорт, который можно было бы сюда завезти, был под запретом. И было всего два варианта получить такой транспорт. Договориться с корпорацией на доставку их возможностями. Или найти самому и восстановить. Аналогично дело обстояло с летающей техникой. Или корпоративная, или та, которую удалось найти и вернуть ей функциональность. Но с одним и немаловажным исключением. На это закрывали глаза только в том случае, если летающая техника не имела возможности выхода в космос. Планета находится в зоне формального карантина и если с неё начнется массовый исход, то это может привести к утечке информации. А о том, что здесь можно найти, никто не хотел сообщать в большой мир.
      В-четвертых.
      Никому неподконтрольный охотник - это потенциальный противник действующей здесь системы. Ведь никто не знает, что может прийти ему в голову?
      Поэтому охотников - социализировали. Так это называли. А практически это означало, что их каким-либо образом привязывали к определённой структуре, которая смогла доказать свою лояльность местной власти.
      И уже на этой структуре лежала ответственность за её членов, поскольку именно такая ответственность давала и определённые права. И навязывала правила.
      Формально закон был прост - живи и дай жить другим.
      Но на практике всё это приводило к тому, что местные кланы провели раздел территории. И только тот, кто входил в клан, имел право охотиться на территории, которую контролировал клан. И сдавать добычу торговцам клана. И закупаться необходимыми припасами. По клановым ценам.
      А любой пришлый имел право находиться на этой территории только с разрешения клана. Ну и, соответственно, пользовался несколько меньшими льготами. А издержки нёс несколько большие.
      Впрочем, как только Рок узнал о господствующей здесь клановой системе, он мог сам досказать за пилота, как всё было устроено.
      Были, конечно же, и корпоративные точки приёма добычи. В них же можно было и закупиться.
      И цены там были, естественно, ниже на закупку и выше на приём товара.
      И никто не ограничивал охотника, где ему производить свои финансовые операции.
      Формально.
      Ведь даже простая сдача ингредиентов от клана корпорантам без всяких бонусов, давала весьма значимый доход в казну.
      И поэтому с такими умниками не миндальничали. Два-три 'нарушения' и вон из клана.
      А тот, которого выгнали из клана, автоматом приобретал статус изгоя.
      А с изгоями не церемонились. Их можно было и убить, и ограбить. И никто за это не нёс наказания.
      Единственным исключением были 'свободные'.
      К ним относились те, кто еще не решил в какой клан вступить. Как в случае Рока, если он решит стать охотником. Или же те, кто так никуда и никогда не вступал, сохраняя свой статус 'свободного' постоянно. Но клан, на территории которого действовал такой охотник, должен быть сильно заинтересован в 'дружбе' с таким 'свободным' и не чинить ему препятствий. Правда, не брезгуя зарабатывать на нём по клановым расценкам.
      Просто, то сырьё, которое добывал такой 'свободный', было настолько выгодно клану, что он предпочитал получать деньги и не устраивать разборок с курицей несущей золотые яйца.
      Да и социализировать такого бессмысленно. Он живёт по своим законам. Никуда не лезет. И никому не создаёт проблем.
      В-пятых.
      Естественно, что при такой системе, были и недовольные.
      Не законами, нет. А тем, что не успели. И теперь должны были расходовать больше средств на содержание своего бизнеса.
      А это приводило к тому, что были и контрабандисты. Или те, кто старался обойти закон и заработать на этом чуть больше, чем другие.
      А были и те, кто этих контрабандистов... делал не контрабандистами.
      Чтобы те, кто успел, не теряли свои деньги.


      ***

      А земли-то, через которые Рок совершал своё паломничество, на самом деле, были не так уж и пустынны.
      Прямо торная дорога, по которой постоянно шли караваны.
      И жизнь здесь просто кипела.
      И то, что он до сих пор ни с кем не встретился, было, скорее всего, слепой удачей. Или исключением из правил.
      Проблемы было только две.
      Первая относилась к имущественной сфере.
      Что делать с тем, что он позаимствовал у борцов за свои права? Как правильно легализовать всё это имущество?
      В его теперешнем положении без определённого статуса, это несметные сокровища. Только вот всё это порождало такое количество вопросов, что ответов на них не было. Ну, сам-то хозяин этого добра ответы знал. А вот все посторонние...
      Откуда у беглого зэка такое богатство?
      А значит, очень быстро появятся те, кто захочет 'получить' ответы и 'восстановить справедливость'.
      Ведь ему, как только что получившему свободу, будет достаточно и палки-копалки. А всем остальным должны владеть те, кто достоин.
      Правда, у Рока, по этому поводу, были очень сильные сомнения.
      Но чтобы рассеять их, нужно было войти в соприкосновение с текущей реальностью.
      Пока же он был в мире грёз.
      И второе.
      Ответы на вопросы. Всё же лучше получить их у того, кто поделится информацией добровольно. Введёт, так сказать, несмышлёныша во взрослый мир. Чем получать практический опыт, сталкиваясь с суровой реальностью и набивая шишки на ровном месте.
      Незнание законов. Вот основная проблема.
      Даже не законов, реалий.
      Сидя у костра и помешивая варево палочкой, Рок продолжил свой разговор с пилотом.
      - А вот ответь мне на один вопрос. Я никак не могу понять, как вас выследили эти... охотники на контрабандистов? Вы ведь контрабандисты? Я правильно понимаю?
      - Нет. Мы не контрабандисты. Просто мы нашли несколько... старых... кораблей. Ты ведь знаешь, что здесь были крупные сражения?
      - Слышал. Только вот никак не могу понять, как они так точно вышли на место вашего обмена?
      Пилот задумчиво пожал плечами.
      - Мы договорились с корпорантами. Они сообщили координаты места встречи... Наверное, была утечка. А может быть, и кто-то решил организовать свой бизнес. Ты ведь не думаешь, что ловцы работают сами по себе?
      - А эти... ловцы. Откуда они берутся?
      - Ну, этих много в посёлках. В основном они сбиваются в стаи из тех, кто сам пришёл сюда за лёгкими деньгами.
      - То есть? Ты же сказал, что все люди как-то привязаны к месту и кланам. И изгоев никто не любит.
      - Никто не любит изгоев в клановых поселениях. При всём том, что там происходит, всё-таки в клановом посёлке относительный порядок. И видимость законности. А вот в тех поселках, где правит корпорация...
      - В факториях?
      - Ну да. Их ещё и так называют. Вот там нет никакого закона. И любой корпорант, может делать что хочет. В некоторых есть даже узаконенное рабство.
      - А как же сдача добычи? Ты же говорил, что в таких... факториях и цены лучше и выбор больше.
      - Всё так. Но и опасность выше. И соваться туда можно только хорошей командой. Вот клановые и собирают караван с большой охраной. И их никто не трогает. Да и потом. Вокруг таких посёлков есть небольшие деревеньки. Вроде бы как их защищает корпорация. Но на самом деле это просто бандиты, которые грабят тех, кто смог добраться до фактории. И отнимают всё, что они смогли добыть.
      - Не понимаю. Ты же сказал, что в факториях можно жить. И относительно спокойно.
      - Ты просто никогда не видел эти места. В фактории, формально, никого нельзя трогать. Все находятся под защитой корпорации. Но вот добраться до посёлка и попасть в посёлок - это совсем разные вещи. Тебя могут просто не пустить за ворота. Кто ты такой? Мы тебя не знаем. Езжай в другое место. А за воротами один закон - закон сильного. И то, что за воротами кто-то стоит и просится в посёлок, сразу становится известно местным бандитам. А доскакать до ворот из деревеньки можно за пять минут. И пока ты будешь пререкаться с охраной, тебя уже будут убивать местные бандюки. А охрана ничего не будет делать. Потому что то, что ты привез, купит у бандюков за полцены. И им выгодно, и охране. И никто не будет с этим разбираться.
      Рок задумчиво почесал подбородок.
      - Понятно. То есть, закон есть, но никто его не соблюдает. Ладно, давай поедим.
      После еды опять перешли к разговорам. Но откровения пилота как-то сошли на нет. Он замкнулся в себе и отвечал невпопад.
      Значит, день расспросов закончился.
      Быть может, завтра на него снизойдёт просветление. И он расскажет что-то ценное. А сейчас можно и поспать.


      ***

      - Откуда у тебя это? - Дарис показал на руки лейтенанта.
      Оказалось, что у пилота тоже было имя. Вот только он как-то не спешил представиться. И пришлось прямо спросить его об этом.
      - Что именно? - Рок повернул ладони и посмотрел на них. Но они были пусты.
      - Ты что, пси-мод?
      - Кто?
      - Пси-модификант. Я видел такое у пары местных. Опасные люди. С ними никто не хочет связываться.
      - Не понял? А это что такое?
      - Владеющий пси способностями.
      - Да нет. Ничем я не владею. Где-то подцепил какую-то заразу. И теперь хочу от неё избавиться. Я надеюсь, в посёлках есть регкамеры?
      - Есть. Но от этого не избавишься.
      - Почему?
      - Регкамера не может их вывести.
      Дарис помолчал.
      - Корпоранты ищут таких как ты. Они очень сильно интересуются теми, кто носит такие украшения. И тебе нет смысла показываться в корпоративных посёлках.
      Вот оно как.
      А ведь как интересно. Судьба свела его с простым пилотом, а тот оказался просто кладезем информации. И как-то это всё совсем не вяжется вместе.
      - Давай-ка устроим привал. И ты мне расскажешь более подробно об этих... украшениях.
      - Насчёт привала я совсем не против. Идем уже пять часов и надо отдохнуть. А вот рассказывать мне нечего. Уж скорее ты можешь рассказать больше, чем знаю я.
      Ну, относительно того, что Дарису нечего рассказать, он сильно ошибался. Ведь даже крохи информации - это уже ценность для того, кто не знает ничего.
      Поэтому на привале он постарался вспомнить всё, что знал о пси-модификантах.
      Року-то и вспоминать было нечего. Просто потому, что даже это слово - пси-мод - он только что услышал. А уже о способностях этих людей и совсем не знал. Не интересовало его в прошлой жизни то, чего у него не было. А просто так мечтать о несбыточном...
      Нет. Не так он устроен.


      ***

      'Значит, вот он подарок Стража.
      Монетка на счастье.
      Шутник'.
      Как оказалось, за такими 'монетками' гоняются по всей вселенной. И тех, кто их имеет, стараются 'поиметь' все, кто может до них дотянуться.
      Не у всех получается. Но охотники, прямо-таки, выстраиваются в очередь.
      И научные институты, и корпорации, и службы безопасности, и государства.
      Все хотят получить такие 'монетки'. И побольше.
      'А вот мне этих встреч теперь совсем не хочется. Ведь такие, если поймают, то посадят в золотую клетку и будут использовать да изучать.
      Ну, с использованием еще, куда ни шло.
      А вот с изучением...
      Слышал я об особо рьяных изучальщиках.
      Будут по миллиметру снимать кожу с головы, чтобы понять, как работает эта 'монетка'. И плевать им на то, что это кожа на живом человеке. Научная истина должна быть в приоритете.
      Нет-нет. С такими извергами лучше не связываться.
      А ведь что тогда получается?
      Только Вергона. Здесь придётся остаться и жить.
      Ну и что?
      Так ли это плохо?
      Подумать надо. Хотя... Вон какой друг у меня здесь есть. А будет ли такой в другом месте? Да и оставить Ласку одну, наверное, уже не получится. Ведь мы с ней... друзья.
      А друзей бросать не принято.
      Да и потом...
      Ведь взял с меня обещание этот пещерный шутник.
      А к обещаниям нужно относиться ответственно.
      Ну, так и что мы имеем?
      Во-первых - эмпатия. Ну, это у меня было всегда. Всегда я мог почувствовать человека, и принять или отвергнуть его дружбу. Вот сильно подозреваю, что это и было её зачатками. Просто органически иногда хотелось отгородиться от отдельных личностей.
      Новые чувства.
      Ну, этого добра мне за последнее время привалило столько, что разобраться со всем будет не просто. Хотя и нужно как-то пытаться.
      Ментальные способности.
      Тут всё под большим вопросом. Хотя... Первая встреча с Лаской, наверное и была ментальной атакой с моей стороны. Нужно будет у неё пораспрашивать. Да и наше общение на расстоянии? Что, как не проявление этих самых способностей?
      Дарис говорил ещё о каком-то трансе, в котором можно быстрее двигаться. Вот пока ничего такого не заметил. Хотя, честно говоря, и не пытался. Да и не особо на это внимание обращал. А ведь, наверное, было, что-то.
      И ещё что-то есть.
      Точнее, должно быть. Иначе всё как-то куце.
      Хотя и того, что уже появилось - много. Но хочется большего. Ой, как хочется.
      Только вот как это всё в себе проявить? Даже и не знаю.
      Тут учитель нужен.
      Хотя...
      Стоп. А ведь я знаю, где меня научат.
      Знаю. Вот туда и пойдём'.
      Рок встал со своего места и присел около дерева. Прислонился спиной, закрыл глаза и... задумался.
      Через пару минут он услышал какое-то шебуршение и всхлипывания.
      Открыл глаза.
      Нет, ничего не изменилось. Всё в порядке.
      Только вот Дарис стоит от него в пяти метрах и в его глазах такой ужас.
      Лейтенант вскочил и выхватил свой нож. Потом обернулся.
      Никого.
      - Что случилось? Ты чего такой испуганный?
      - Ты... ты... ты светишься...
      - И что? Задумался немного. Уснул. А костёр бросил блики. Вот тебе и показалось.
      - Да нет. Не показалось. Ты просто горел ярким пламенем. Даже здесь светло стало. Я от этого и проснулся.
      Рок двинул плечами.
      - Да привиделось тебе всё это. Спал я. Да и ты спал. А здесь, сам знаешь, всякая живность ментально активна. Вот и навёл кто-то на тебя... порчу. Спи, давай. А я пока посторожу. Всё равно спать не хочется.
      Спать и правда не хотелось.
      Самопроизвольно войдя в состояние транса (вот же ведь не следовало никого слушать) лейтенант ощутил... голод. Только вот не тот голод, который испытывают все люди. А голод от недостатка силы, а может и энергии? Кто ж в этих терминах без учителя разберётся. Ну и решил себя 'заполнить'.
      Вот и перестарался.
      Ведь и правда, как-то совсем некомфортно он себя чувствует. Слишком много взял... энергии жизни.
      Повернулся в сторону леса и всплеснул руками...
      Вот лучше бы он этого не делал.
      Из-за его спины опять раздались всхлипы Дариса.
      А с рук... С рук сорвались огненные плети и унеслись в лес.


      ***

      Разобраться с добычей получилось легко. Точнее не с добычей, а с тем местом, в котором он её отставил. И здесь помогла Ласка. Она передала Року картинки норы валора, местного монстра, который умер, не оставив потомства. И соваться в эту нору никому из местных животин никогда не захочется.
      И когда Дарис отошёл в туалет, подхватила зубами мешки и отнесла их туда. А вернувшийся пилот с удивлением огляделся и ничего не найдя не стал задавать вопросы.
      Кстати, памятуя о том, что знание сила, лейтенант не стал показывать пилоту своего друга. А Ласка и не стремилась лезть на глаза. Так и кружила вокруг их компании, шугая с пути мелких хищников. А о тех, кто мог доставить проблемы, заранее предупреждала Рока.
      А то, что Дарис видел ариссу (или как её ещё называли местные - карга), когда пытался сбежать от лейтенанта, старался не напоминать пилоту. А если спросит, то можно на этот вопрос и шуткой отделаться - у страха глаза велики.
      В мешках, которые остались от добычи, лейтенант сложил свои вещи, ну те, которые могли дать возможности что-то прикупить в цивилизованных местах и десяток полевых рационов, как НЗ.
      На пояс повесил станер, на плечо штурмовую винтовку и сменил свой старый зэковский комбез на более приличный. Тем более, что в этом 'приличном' комбезе был относительно полный функционал. За исключением интеграции с нейросетью, которой у него просто не было.
      А Дарис тащил рюкзак с рационами и теми вещами, которые были нужны в походе, но утрата которых не могла бы доставить Року проблем.
      Их путь шёл на северо-восток, в предгорья. Там, по уверениям напарника, находилось их поселение. И именно там можно было продать кое-что из добычи Рока.
      А потом были горы. И они тянулись вдоль всего побережья материка.
      Но конечной целью лейтенанта должен был стать посёлок корпорантов, который находился гораздо севернее, почти на морском берегу. И из него он планировал попасть на северный континент.
      Только вот с доступом в этот посёлок были свои проблемы.
      Со стороны моря попасть в это место обетованное можно было запросто. Так как практически в нём же находился и морской порт, через который осуществлялась вся торговля в этом районе.
      Проблема была в другом.
      Местный клан, который возглавлял Святой Джо (кто он такой пилот не знал), захватил все земли вокруг посёлка и сделал их своей вотчиной. И взимал плату за проход по ним.
      Ну и как всякий прохиндей, установил плату, как процент от того, что находилось у путника.
      Вот в этом и была основная проблема.
      Процент взимался со всего имущества путника, вне зависимости от того, что он нес или вёз на продажу. А оценка стоимости всего движимого, проводилась самими 'таможенниками'. Так, как они считали нужным.
      Поэтому, войдя на земли клана богатым, по меркам прочих мест, человеком, можно было оказаться беднее церковной крысы перед воротами посёлка.
      Стандартным побором была десятина.
      Или, как говорили эти любители халявы, церковная десятина. Наверное, именно за это глава клана и получил кличку - Святой.
      Но эта десятина шла в кассу клана. А были еще поборы, которые ушлые 'таможенники' устанавливали прямо ни ходу, придумывая праздники, обеты и что-то ещё, что требовало оплаты, компенсации, воздаяния и тому подобное.
      Это бы всё не работало так, как задумал Святой Джо, если бы не одно но.
      Клановые конвои платили по таксе. И их, местные защитники веры, не трогали на всем пути до ворот посёлка. Отрывались они на одиночках и мелких группах, которые были не в состоянии дать отпор.
      Но ведь любые беспредельщики рано или поздно расслабляются, считая, что круче них никого нет.
      А целью Рока был путь в один конец - в прибрежный порт.
      Поэтому он рассчитывал, что таможенники отделаются десятиной.
      Но не им, а ему.
      И все козыри, для этого, были у него на руках.


      ***

      Через десять дней пути лейтенант увидел горы.
      Ну, формально, до самих гор было еще пару дней пути. Но снежные шапки уже были видны на горизонте. И чем ближе к ним приближались путники, тем более заметно менялся и рельеф. А вместе с ним и растительность, которая стала похожа на открытые луга, заполненные сочной травой. И леса, просто облепившие склоны и от того горы выглядели как поставленные на бок поляны.
      И эта идиллия завораживала взгляд и радовала сердце.
      И вместе с тем, огорчала.
      Следы войны, даже через многие столетья были заметны. Рваными бороздами космических ударов, плешами скальных выходов, с которых взрывами смело тонкий слой грунта...
      И ещё сотнями и тысячами мелких деталей, которые даже невозможно описать, поскольку они просто создавали общий фон, от которого сжималось сердце - какая же сволочь погубила такую красоту?
      По словам Дариса, скоро должны были начаться горные дороги. А пока приходилось идти по траве, выбирая места, через которые можно было пройти, не попадая в борозды времен боёв.
      Сложнее всего было Ласке. Она была непривычна к такому ландшафту, но ей здесь очень нравилось. А особенно её привлекали озера и водопады. Столько чистой воды сразу она никогда не видела.
      О том, что за ними ведется слежка, Рок узнал от Ласки. Арисса отследила тех, кто заметил путешественников ещё издалека, и сейчас на них готовилась засада.
      - Дарис!
      - Да?
      - А до земель твоего посёлка ещё далеко?
      - Если идти таким шагом как мы сейчас, то ещё дня три.
      - И ваши люди не рискуют так далеко уходить из посёлка?
      - Далеко - это куда?
      - Ну, вот до той горки, - Рок остановился, скинул рюкзак на землю и показал на ближайшее взгорье.
      - Обычно нет. А что?
      - Ну как что? Ждут нас там. И совсем не с добрыми намерениями. Так что рекомендую тебе слушать меня и выполнять всё то, что я прикажу без вопросов.
      - Хо..хо-ро-шо.
      - А теперь мы устроим привал.
      Рок достал свой нож и пошёл в кусты, которые подходили к краю поляны. Но вдруг вернулся и сказал парню:
      - А знаешь, мне тут пришла в голову одна мысль, и я хочу попробовать её осуществить. Бери-ка вещи и дуй вон туда, за камни. И не высовывайся.
      А сам присел и стал, так чтобы не было видно, чем он занимается, готовить винтовку.
      В принципе, Ласка сообщила ему о количестве и расположении засадников, но он хотел попробовать свои возможности псиона и, улёгшись на землю, сосредоточился.
      Биолокатор не подвёл. Теперь, при контакте с землёй, он показывал живые объекты на расстоянии почти в два километра. Но к его показаниям стоило приноровиться, и он некоторое время просто лежал с закрытыми глазами.
      Затем Дарис увидел, как из дальнего леса с рыком выскочил огромный зверь и помчался к тому месту, на которое указал ему напарник.
      Из травы вскочили два человека и бросились бежать в их сторону. Затем ещё двое выскочили из-за камней и начали догонять первых. Правда, эти вторые пытались отстреливаться из чего-то издающего резкие, как щелчок, звуки.
      Только на этого зверя весь этот шум не произвёл впечатления. Он рывками перемещался из стороны в сторону, как будто чувствовал, куда будут стрелять бежавшие.
      В этот момент винтовка лейтенанта произвела выстрел. Дарис посмотрел в его сторону и застыл, открыв рот.
      Его напарник, похоже, боялся выстрелов. Поэтому стрелял, смотря в землю.
      Небольшая пауза и винтовка рявкнула три раза подряд, почти без перерыва между выстрелами. Пилот улыбнулся. Да так он никого не подстрелит и перевёл взгляд на бегущих. И вот же странность. Бежал только один. Двоих он видел, они уже не могли бежать, поскольку лежали, уткнувшись лицом в землю. Третьего видно не было, но, судя потому, что огромная кошка гнала в их сторону только одного, он тоже где-то нашёл свой конец.
      Рок встал. В его руках была винтовка, направленная в сторону зверя, который гнал человека.
      Зверь громко рыкнул, извернулся в прыжке и резко поменял направление бега. Таким же зигзагом он начал улепётывать от лейтенанта.
      А человек, не замечая этого, продолжил свой забег.
      Осознав, что опасность исчезла, бегун затормозил в пяти метрах перед лейтенантом. Но тот, ни говоря ни слова, чуть дернул стволом винтовки вверх, показывая на его руки.
       Жест был более чем убедительный, и тот поднял руки вверх. В правой руке так и осталось что-то похожее на пистолет.
      - Оружие на землю, - в словах лейтенанта не было страха. Он произнёс эти слова таким тоном, как будто говорил это ранее тысячу раз и нисколько не сомневался в исходе сказанного им.
      Пистолет полетел вниз.
      - На колени. Руки на шею. Дернешься, выстрелю. И поверь, не промахнусь.
      И когда бывший загонщик выполнил его приказ, зашёл ему сзади и резким ударом приклада отправил противника в нирвану.
      Потом посмотрел на Дариса и сказал:
      - Ну чего ждёшь? Тащи верёвку.


      ***

      Всё дальнейшее Дарис воспринял как в бреду.
      Он как-то не сопоставлял этого лесника с тем жестким и грубым человеком, которым он показал себя во время допроса пойманного злодея. Всё время их общения, он казался мягким и даже в чём-то слишком интеллигентным. И Дарису казалось, что сделать больно другому он ни за что не сможет.
      Да, кругом жестокий мир. Да этот мир совсем не для таких, как его временный напарник. И он даже строил планы на то, что сможет уговорить главу их поселения, не выгонять этого человека в лес. И компенсировать ему стоимость трофеев, которые он снял с бота и несёт с собой. Ведь он совсем не виноват в том, что они нарвались на команду ликвидаторов и не выполнили задание совета.
      И вдруг он понял, что на самом деле всё не так. И это главе придётся просить этого 'интеллигента' покинуть их посёлок и не наносить ему слишком больших повреждений. Да и ещё, возможно, выплатить ему компенсацию, за поведение таких, как Ром и Торчок. Ведь эти утырки, которых никто не любит в посёлке, точно захотят показать пришлому свою силу.
      И вот сейчас он сидел и слушал, как звучат вопросы его компаньона.
      - Кто вы?
      Молчание. Человек, который стоял перед Роком на коленях не внял его первому предупреждению.
      - Ты не понял? Мне, в принципе, всё равно, кто вы. Но для тебя есть шанс. Умереть быстро без мук или медленно подыхать пару суток. А чтобы у тебя не было иллюзий, я тебе расскажу, как ты будешь подыхать. Я привяжу тебя к дереву, голого, так, чтобы твои ноги не доставали до земли. Потом, выстрелю в живот и уйду. Ты будешь истекать кровью, и она привлечёт тех, кто ходит по этому лесу ночью. Представил?
      Лейтенант присел и, смотря в его глаза, поиграл ножом перед лицом захваченного злодея. Но тот не заговорил.
      - А через час на запах крови придут падальщики и начнут рвать твои ноги. Но это не страшно. Будет больно, но ты вытерпишь. Только вот затем прилетят другие и начнут клевать твоё лицо. Но ты всё ещё будешь надеяться на то, что на твои крики кто-то придёт и спасёт тебя. Хочу огорчить. Не дождёшься. Соваться ночью в лес ради тебя не будет никто.
      Бандит поднял глаза и произнёс:
      - Что ты хочешь?
      - Кто вы?
      - Команда Рыжего Лиса.
      - И что? Мне это что-то должно сказать?
      На лице засадника появилось удивление.
      - Ты что, не слышал о нас?
      - А должен был? Да и потом, мне всё равно, чья вы команда, хоть Белого Муравья. Я спрашиваю в последний раз, кто вы и что делали здесь?
      - Нам приказали встретить тех, кто завалил команду Варка.
      - А это кто такой?
      - Ловец. Они должны были захватить бот, который нашли в Лесном. И перегнать его в Прибрежный. Но они не вернулись и тогда нам приказали устроить засаду на тех, кто их завалил.
      Рок посмотрел на Дариса.
      - Ты что-нибудь понимаешь?
      - Немного. Спроси его, кто их послал?
      - Слышал? - лейтенант лезвием ножа за подбородок поднял голову бандита, чтобы он смотрел в его глаза, - Отвечай!
      - Приказ пришёл через Святого.
      - О как! Так и святоша в этом участвует?
      - Я слышал, что ему пообещали долю со стоимости бота, если он накажет тех, кто это сделал.
      - А вот это уже становится интересно! Так значит вы не одни? Сколько ещё команд в засаде?
      - Пять. Но они стоят около Лесного. А Лис посчитал, что если выйти к дороге, то шансов будет больше.
      - И чем же они вооружены?
      - Стрелковка. Есть пара штурмовых ружей.
      - Бедновато. А скафы?
      - Только у Броули. Остальные не так удачливы.
      - Дааа. Много на вас не заработаешь. Ну да ладно. Обещания надо выполнять.
      Встал и разрезал путы на теле засадника.
      - Раздевайся.
      - Зачем?
      - Чтобы одежду не запачкать.
      И тут бандит понял, что это его последние мгновения жизни. Он начал пятиться от Рока.
      - Я не... Не надо... Мы не...
      Это разозлило лейтенанта.
      - Раз обосрался, прими смерть с честью, - и метнул нож в сторону бывшего 'лисёнка'. Тот сделал ещё пару шагов назад, а потом упал на спину. А из его глазницы торчал клинок.
      Рок посмотрел на Дариса. Но тот пока не отошёл от картины гибели последнего бандита и находился в некой прострации. Наконец он вроде бы ожил, и лейтенант спросил его:
      - Тебе нужны пояснения?
      - Нет. Но как мы попадём в посёлок?
      - Ну, с этим проблем нет. А вот то, что у них ничего нет, это меня беспокоит гораздо больше.
      Дарис удивлённо посмотрел на Рока.
      - Почему?
      - Как я понял этого горемыку, ловцов 'неуловимого' Варка считают крутыми. И 'положил' их кто-то ещё более крутой. А ловят этого более крутого какие-то поцы. Тебе не кажется это странным?
      - Ты хочешь сказать, что те, кого отправили захватить этого, как ты сказал 'крутого', слишком неопытные?
      - Примерно так. И я подозреваю, что это всего лишь отвлекающий манёвр. А есть те, кто более ловок для этого дела. И стоит за их спинами. И когда эта шалупонь облажается, он вступит в игру.
      - Значит, у нас нет возможности попасть в посёлок?
      - Да что ты заладил посёлок, посёлок. Есть. Но зачем? Нам в руки идёт удача, и плюнуть на неё, значит отвернуться от Фортуны. А делать этого, никак не стоит.
      Дарис почесал ладонью лоб.
      - Я не понимаю тебя.
      - Не понимаешь и ладно. Собираем добычу и встаём на ночёвку. А там что-то да придумается.


      ***

      Рок сидел перед костром и игрался своим кинжалом.
      Перехват вперёд, перевод назад, пробежка между пальцами...
      И снова перехват вперёд...
      Игрался и думал, глядя на языки огня, которые лизали дрова, постепенно превращая их в угли.
      'Всё же странно. Как с таким вооружением эти бандюганы собирались поймать ухлопавших Варка. Правда и сам Варк, как-то не показал себя в этом деле. Шаблонно действовал. И выучка его бойцов явно хромала. Но всё же смог, пусть и проиграв, почти добиться выполнения поставленной задачи. Ну, по крайней мере, сделав невозможным использование бота для поселковых целей.
      Ясно, что появление такой техники не в тех руках, должно было привести к какой-то реакции. И в итоге сделать невозможным использование этого средства теми, кто не был включен в некий разрешённый список допущенных.
      Также ясно и то, что на этой планете правят бал не те, кто считает себя более приспособленным к её реалиям, а те, в чьих руках больше денег. И здесь, вне сомнения, первенство за корпорантами. И только они определяют, кто и чем может владеть. Иными словами, они устанавливают правила игры.
      И из этого противостояния следует несколько выводов.
      Первый.
      Среди корпорантов есть те, кому всё равно с кем иметь дело. И главное для них - прибыль.
      Условно их можно назвать финансистами.
      И именно с ними, скорее всего, была назначена встреча.
      А есть и те, кто отчётливо понимает, что появление такой техники в руках простых жителей - недопустимо. Просто потому, что следующим шагом, раз такая техника попалась в руки тех, кому попасть не должна, будет найденный гипердвигатель. Или космический корабль. И вот тогда, информация об этой планете может уйти за её пределы.
      И думать так могут только те, для кого вопрос заработка не самый важный. Он конечно интересен, и они не преминут воспользоваться плывущими в их руки деньгами...
      Только вот их целевая задача несколько в ином - обеспечение безопасности.
      А значит, их можно условно назвать безопасниками.
      И если смотреть глубоко, то должны быть и те, кто заинтересован в получении новых технологий, которые должны быть на этой планете.
      И их интерес должен лежать в информационной сфере.
      Условно их можно назвать учёные.
      И они заинтересованы в двух вещах. Финансирование своих изысканий. И получение информации. А, следовательно, должны плотно сотрудничать с первыми двумя фракциями.
      А ведь не исключено, что и они могли быть покупателями тех коробок, которые передавали им прибывшие на боте. И даже более вероятно. Им же надо показывать свою значимость. А показать её не на чем. Результатов-то нет! Вот и пошли на контакт с 'неверными'.
      Второй.
      Для решения проблем, которые возникают в этих противостояниях, должна существовать агентура на самой планете. И она должна иметь несколько большие возможности, чем все остальные жители.
      Ну там, лучшие нейросети, доступ к финансовым ресурсам, более совершенное оборудование и тому подобные вещи.
      И, кстати, среди этих лучших вещей могут быть и медицинские капсулы, которые могут потребоваться вдруг, когда перевозка тех, кому требуется медицинское вмешательство, приведёт к их гибели. А это означает, что в большинстве корпоративных посёлков такое оборудование может быть. Как и транспорт, на котором можно осуществить доставку больных. И этот транспорт должен иметь возможность выхода в космос.
      Таак!
      Может быть, вся причина охоты на поселковый бот именно в том, что это бот, который по умолчанию может выходить в космос? И кто-то решил 'перебдеть' и лишить поселение такой техники.
      Вот же интересно, где они его отыскали? Только ведь не скажут. Сами понимают, во что могут вляпаться'.
      Рок посмотрел на Дариса.
      Тот вроде бы и делал вид, что спит (ну, может быть, кемарит), а на самом деле чутко вслушивался в ночные звуки. Зря он это. Арисса вышла на охоту и разогнала всех тех, кто мог бы доставить им неприятности. Но вот говорить ему о том, что у него есть охранник (друг, конечно же, друг), лейтенант посчитал несколько преждевременным.
      'Если мои размышления верны, то Дарис вполне себе может оказаться кем-то из фракции безопасников. Ну, или завербованный ими. И тогда все мои построения могут оказаться под угрозой.
      Вот не знал мальчишка о засаде, и ликвидация банды Рыжего Лиса прошла спокойно.
      Правда, вот тоже тест на вшивость.
      Если в вопросах устранения остальных групп будут проблемы, то их источник сидит рядом. И нечего плодить сущности в поисках возможности получения информации безопасниками. Вышел через нейросеть в планетарную сеть и вся информация у адресата.
      Хотя и не хочется, чтобы это случилось. В чем-то парень мне симпатичен'.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2633
  • Сообщений: 5727
  • Activity:
    56%
  • Благодарностей: +3924
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 6. Местные разборки.

      - Ты можешь нарисовать схему расположения вашего посёлка и прилегающей территории? - Рок посмотрел на Дариса, ожидая его ответа.
      - Могу. А зачем?
      - Хочу понять, как нам лучше подойти ко входу, чтобы не встревожить засадников.
      Парень начал рисовать, а лейтенант стал оценивать их шансы.
      'Скверно.
      Если верить их 'языку', то команд ещё пять.
      Интересно, он посчитал со своей, или только все остальные?
      Если остальные, то их слишком много для того чтобы перекрыть подходы. Нужно перекрыть три направления, и лучшей тактикой координатора будет не посадить их одну за одной, а слить вместе и подчинить одному командиру. Это усилит команды и увеличит плотность огня.
      А если сажать вместе, то командиры передерутся за главенство и сорвут операцию.
      Значит должно быть ещё два возможных пути подхода, о которых знает координатор. Тогда всё становится логичным. Пять точек прикрытия, а самых слабых и неуправляемых выгнали вперёд, чтобы не создавать свару.
      Но вот что непонятно. Где тот, кто всё это координирует со своим летучим отрядом? Ведь 'язык' ясно сказал: нам приказали. А раз приказали, то должен быть и шестой отряд. Точнее седьмой, если считать тех пятерых и отряд Лиса.
      А вот я бы расположился вот тут'.
      Рок посмотрел на план. Зашел с другой стороны и снова вернулся обратно.
      Да, вот в этом месте будет хорошо. Можно легко усилить три основных направления. Правда есть сложности с вспомогательными. Но ведь координатор рассчитывает на штатное развитие ситуации.
      Теперь, наверное, уже нет.
      Рыжий Лис не будет сидеть в засаде несколько дней. И выгнали его вперёд неслучайно. Была какая-то цель.
      - Дарис! А ты можешь как-то сообщить своим, что прибыл?
      Парень смутился.
      - Нет. У меня нет нейросети. А рация была в боте.
      - Интересно! А как же ты управлял?
      - А он нестандартный. И там было ручное управление. Ну, я его и освоил.
      Рок побарабанил пальцами по коленке.
      - Нестандартный говоришь?
      - Ну да.
      - А ты что и стандартные видел?
      - Ну да. Только этот какой-то... учебный, что ли. В нем всё было сделано для двух пилотов.
      - А его комплектация была полная?
      - Ну, не знаю. А полная это как?
      - Гиперпривод там был?
      Дарис виновато улыбнулся и пожал плечами.
      - Не знаю. Там были какие-то непонятные блоки. Мы так и не смогли их оживить.
      - Вооружение?
      - Нет-нет. Это всё работало. Турели только не функционировали. Их заменили на местные.
      - И много там было непонятного?
      - Да нет. Не очень.
      'Значит, если я правильно понял, эти копатели нашли не один бот. И, похоже, они были с гиперприводом. А то, что его не удалось запустить, так тут всё просто. На ботах гиперпривод питается от аккумулятора. Или от небольшого реактора, который накачивает накопитель. И что-то от времени сдохло.
      А турели могли питаться от этого генератора. А они его не запустили.
      И раз парень так меньжуется, значит техника незнакомая. То есть старая. А вот во время её осмотра, так не показалось'.
      - А остальные вы куда дели? - спокойно спросил Рок, не надеясь на ответ.
      - Это вопрос не ко мне. Всё принадлежит поселению.
      - Дураки! - лейтенант вдруг завёлся, - Идиоты!
      Он зло взглянул на парня.
      - Ты понимаешь, во что вы вляпались? Всем поселением?
      - А что?
      - А то! Вы в горах нашли склад старой техники. Нашли и решили на ней заработать. И договорились с корпорантами о продаже запчастей. Так было?
      - Дддаа. Аа ччто нне ттак?
      - Да всё!!! Всё ваше поселение будет уничтожено!
      - Почему? - в глазах у Дариса стояли слёзы.
      - Потому, что владеть такой техникой никто кроме корпорантов не может! А вы решили поиграть с ними. И доигрались.
      Рок сжал кулаки.
      Вот теперь и не ясно, что делать. А всё было до безобразия просто.
      Случайность на случайности. И в итоге засадные тиски, чтобы уничтожить всех, кто мог только знать о том, что можно найти в этих горах.
      Идиоты!
      Но были и еще вопросы, на которые не было ответа.
      Кто и как узнал, что есть выжившие после нападения?
      И почему корпоранты были уверены, что выжившие вернуться именно в поселение?


      ***

      Ладно.
      Тянуть дальше с атакой на посёлок было нельзя.
      Настороженные отсутствием ответа от команды Лиса, засадники предпримут попытку выяснить ситуацию. И начнут передислокацию. И, обнаружив отсутствие всей группы на месте засады, могут вызвать подкрепление.
      А это означает, что времени совсем нет.
      Но вот есть одна небольшая проблемка. И решать её предстоит именно лейтенанту. Ведь полагаться на помощь Дариса не приходится. Не помощник он в этом деле.
      И проблемка эта в том, что работать придётся только ему одному и очень быстро. А достойного снаряжения для проведения операции у него нет. Поэтому нужно максимально использовать эффект внезапности.
      - Слушай меня внимательно. Завтра с рассветом выдвинешься вот сюда, - показал на плане место, в которое должен был прийти Дарис, - и будешь ждать меня. Когда сможешь добраться?
      Парень почесал свой многострадальный лоб и сказал:
      - К обеду могу там быть.
      - Вот и хорошо. Придёшь туда, найди такое место, где можно было укрыться. Есть там такое?
      - Здесь. Тут горная выработка и там можно спрятаться. Только если будут искать местные, то найдут. Все мальчишки о ней знают.
      - А не местные?
      - Нее. Эти не заметят. Там такой рельеф...
      - К обеду точно доберёшься?
      - Ну да. А чего там.
      - А теперь скажи как далеко от этого места до вот этой дороги? - лейтенант показал на нарисованном плане место, которое его интересовало.
      - Километров...
      - В часах. Как быстро можно дойти?
      - Если в обед выйдем, то к сумеркам будем на месте.
      - Очень хорошо. Тогда поступим так. Я сейчас заберу кое-что из рюкзака, а остальное отдам тебе. Ты с рассветом выдвигаешься к своей выработке и ждёшь меня. Если часам к четырём меня не будет, то оставляешь вещи там и пытаешься пробраться в посёлок. Но учти, все дороги будут перекрыты. Сможешь?
      - А чего там мочь...
      - Вот и хорошо. Собираемся и я выступаю. И помни, двигаться нужно очень осторожно.
      Дарис кивнул и начал смотреть за сборами Рока.
      Так, комбез, скаф, станеры (батареи новые, в порядке), пару пайков, еще пару ножей. Вот вроде и всё. А нет. Винтовку и тройку обойм.
      Вот теперь всё.
      Рок упаковал вещи в рюкзак, нацепил оружие на комбез и бесшумно исчез в темноте. А Дарис начал складывать вещи в свой вещмешок.


      ***

      Неспешным маршем, которым они двигались с пилотом, до посёлка было действительно дня два-три.
      Но это если спокойно идти по предгорьям не особенно утруждая ноги.
      А если провести марш-бросок, таким темпом, что был принят у штурмовиков, то максимум к утру, Рок будет на исходной. Конечно, лучше бы ещё прибавить и подойти к посёлку перед рассветом, чтобы снять внешнее кольцо корпорантов.
      Лейтенант попрыгал на месте, проверяя как уложены вещи, приготовился к выдвижению и... вдруг остановился.
      А ведь есть и ещё один вариант.
      Рок позвал Ласку. Погладил ариссу и уставился в её глаза, стараясь передать ей всё то, что она должна сделать.
      Кошка не сопротивлялась. Она восприняла его просьбу как игру.
      И вот в кромешной тьме над землёй неслась тень. И если бы кто-то со стороны увидел, кто это был, он бы очень сильно удивился.
      Один из самых опасных местных хищников нёс на своей спине человека. И, похоже, это совсем не беспокоило карга. Он грациозно двигался по лесу крупными прыжками, обходя препятствия и выбирая такие места, где его наезднику ничего не будет мешать.
      За пару километров до намеченной цели, лейтенант оставил ариссу и она исчезла в близких кустах. А сам он начал медленно двигаться в сторону посёлка, всё время останавливаясь и, как бы, прислушиваясь.
      Вот что-то привлекло его внимание, он остановился и присел около дерева.
      Впереди в трёхстах метрах в кроне дерева сидел человек. Днём за листвой его видно не будет. Но сейчас ночью, он не особенно скрывался. Конечно, в ПНВ или на тактическом экране скафа его можно обнаружить. Только ПНВ штука пассивная, а сканер скафа активная. И предупредит владельца, что его пеленгуют.
      Да только проблема в том, что таких приблуд на планете почти ни у кого не было.
      За исключением корпорантов.
      А этот, по всем признакам, должен был принадлежать именно к этой когорте.
      Но, судя по всему, он банально спал.
      Часовой на посту спит!
      И это хорошо.
      Оба станера на максимальной мощности выплюнули свой заряд.
      Тело часового кулём поползло из ветвей и, потеряв опору, рухнуло вниз.
      Лейтенант рысью рванул к упавшему человеку, пока тот не очухался. Но, как оказалось, его падение с высоты было неудачным. Для часового. И теперь он уже никогда не расскажет своим товарищам о своих грёзах, поскольку банально сломал шею.
      Только вот, в его столь неожиданной смерти, был и минус. Он, скончавшись, выпал из таксети группы. И теперь командир пошлёт кого-нибудь проверить, в чём дело.
      Рок прислонился к ближайшему дереву и 'слился' с ним. Закрыл глаза и 'включил' свой биолокатор.
      Через пару минут одна из меток зашевелилась и начала смещаться к месту гибели часового.
      А они, оказывается, совсем иначе отображаются в своих скафах. И теперь можно было вычислить и остальных засадников.
      Осторожные движения метки проверяющего стали более нетерпеливыми.
      - Дакстон, - тихо позвал кто-то из темноты.
      Нет ответа.
      - Дакстон, где ты зараза?
      Раз проверяющий зовёт часового голосом, он, скорее всего, откинул забрало своего шлема. А значит, открыт и внешним воздействиям.
      Станеры опять плюнули. И снова. И еще раз.
      Метка остановилась.
      Рок вернул станер из правой руки на пояс, и взял кинжал.
      Пригнувшись, подкрался к проверяющему.
      Да, как он и думал, корпорант. Слишком новый скаф и хорошо снаряженный. В руках импульсная винтовка. Довольно современная. И, похоже, у него стоит блокиратор пси излучения.
      Только это хорошо против псионов. А против станера на максимальной мощности в сантиметре от выхода нейросети...
      Тело проверяющего обмякло. Нейросеть фатально разрушена. Теперь это овощ. Но плюс в том, что тело не прекратило жизненные функции, а значит он не выпал из таксети отряда.
      Рок задумался.
      Следующие, такие же отметки были от него справа. Приблизительно в километре.
      Сколько нужно проверяющему, чтобы уточнить обстановку? Минута. Ну, две.
      Значит, ждать реакции нужно будет минут через пять-семь.
      И на всякий случай стоит немного отойти в сторону, чтобы была возможность перехватить тех, кого пошлют оценить степень опасности. Ведь слева никого нет. Значит, пойдут те, кто ближе.
      Только перед этим ещё один штрих.
      Лейтенант подошел к телу проверяющего и перетащил его к дереву. Усадил так, чтобы со стороны казалось, будто он спит. Или устал.
      И начал медленно двигаться в сторону обнаруженных целей, стараясь 'слиться' с каждым деревом, которое встречалось на пути...
      В этот раз проверять ситуацию отправились двое. И первый шёл с таким видом, что даже в скафе выглядел старшим. Четкий уверенный шаг, никакого внимания к возможным опасностям и контроля текущей обстановки. Ну да, ведь он здесь хозяин и все должны ему подчиняться, в том числе и природа и диверсанты, случайно забредшие на огонёк.
      Наверняка паркетный шаркун. И направлен сюда за какую-нибудь провинность. Профи не стал бы так себя вести.
      Свезло.
      Рок улыбнулся.
      Скаф 'Саркит-6'.
      Модификацию не разглядеть, но год назад у него был похожий. И у этого скафа есть пара замечательных режимов. Он не сбрасывает настройки таксети, если его снять. И можно включить режим 'хамелеон', когда командир не видим в таксети группы, но его аватар активен. Для чего его ввели, так и осталось непонятным. Быть может, чтобы раздавать люлей подчинённым, заснувшим на посту?
      Но есть и недостаток. Правда, сейчас это достоинство. Слабое бронирование спины. В боевом режиме там должен находиться генератор личного щита. Но, похоже, эти парни просто не знают об этом. Или не имеют полного комплекта.
      Рок, прижимаясь к дереву, пропустил начальника вперёд и из двух стволов несколько раз 'успокоил' подчинённого. Тот сразу обмяк и стал оседать.
      Как же хорошо, что станер при стрельбе не издаёт ни звука.
      Лейтенант развернулся и стелющимся шагом подкрался к командиру. Взял в правую руку свой клинок и левой постучал по его левому плечу.
      Несколько неудобно, но эффект того стоил.
      Вот же стандартная реакция у всех любителей. Нужно обернуться именно в ту сторону, по которой тебя ударили.
      Старший остановился на полушаге, рукой потянулся к поясу и начал медленно поворачиваться.
      Но не успел. Лейтенант дернул его за плечо, ускоряя поворот, и клинок сам нашёл своё место.
      С удивлением смотря на лезвие ножа вышедшее из наружной пластины скафа, противник медленно осел, не издав ни звука.
      'Вот же чёрт! Такой хороший костюмчик и опять испортил.
      Поосмотрительнее надо быть, поосмотрительнее, а то так и пальцы себе можно отрезать'.
      Рок вытер лезвие о траву и вернул кинжал на место.


      ***

      Корпорантов было десять человек.
      После его фокусов с командиром, осталось шесть.
      И следовало довести дело с пересчётом, пока ещё живых, до конца.
      Установив контроль разговоров в активный режим, Рок запретил выход в эфир всей группе.
      Всё же хорошо иметь командирский скаф. Тут тебе все прелести жизни. И если кто-то не догадается сбросить такгруппу, то достучаться до подмоги не сможет.
      Правда, была ещё и нейросеть. Ну да ладно. Не всем котам с маслицем. Придётся и сноровку проявить.
      Следующая пара обнаружилась в овраге. На таксети их отметки слились и только метки их номеров, наложившись друг на друга, позволили понять, где расположился напарник.
      Отключив микрофоны, и открыв лицевые щитки, два товарища вели неспешный разговор.
      Ну да. Командир куда-то пропал, из таксети выпал один из бойцов... Значит, самое время почесать языки.
      С ними тоже не возникло проблем. Станер в очередной раз показал свою высокую эффективность.
      А вот дальше начались проблемы.
      Седьмой и восьмой, после того как пропала отметка старшего, решили сами отправиться к месту его размещения и поговорить с ним лично. Поскольку на их вызовы командир отвечать перестал, но оставался в таксети. Но тут уже была перестраховка, лейтенант не решился отвечать на запросы, поскольку канал был не шифрованный, да и лексики старшего и имён членов команды он не знал. Поэтому на первом же вопросе мог проколоться.
      Отчаянные ребята.
      Они как-то быстро поняли, что их командир... уже не их командир. Динамику движения, что ли прощучили. Или имели какие-то тайные знаки, которые нужно было показать при встрече... В общем, не доходя до Рока метров десять один остановился, а второй сместился так, чтобы не мешать первому, если ему придётся стрелять.
      - Командир! Это ты?
      Вот же чёрт!
      И ни одного дерева поблизости, чтобы спрятаться, в руках только станеры, а у противников подняты щитки шлемов. Так и не успев придумать никакого ответа, Рок понял, что сейчас будет выстрел и ничего уже не сделать. Он упал и под очередью световых вспышек, прошедших чуть выше, попробовал откатиться в сторону. Но это получилось плохо. Пара выстрелов всё же достала его. Не критично, но теперь он мишень.
      И тут подсознание само решило всё за него.
      Злость, затопившая рассудок, выплеск адреналина и его потенциальные способности разом слились вместе.
      Осознал он себя уже стоящим за спиной первого из стрелков. Тот дёргался на его ноже, расставаясь с жизнью, а второй пытался сбить с себя какое-то пламя, которое прямо на глазах пожирало его скаф и уже начало лизать тело. А бронепластины отскакивали в стороны, словно береста от полена.
      Рок сдержал стон, который чуть не вырвался наружу.
      Сильно жгло плечо, зудела голень. И, ко всему прочему, было ощущение, что он только что перевернул пару бронетранспортёров. Руки дрожали, и здоровая нога начала подгибаться.
      Но и проблемы с врагами больше не было.
      Пока.
      Пара штук ещё где-то шастала. И их, как можно скорее, нужно было успокоить.


      ***

      Доковыляв до ближайшего дерева, Рок, прислонившись к нему, с трудом опустился на колени. Обнял ствол и стал просить боль, чтобы она прошла.
      Не сразу, но стало легче.
      Чуть позже, совсем хорошо. Отголоски боли ещё были, но уже где-то далеко.
      Ноги, так вообще перестали болеть. Мышцы рук восстановились, только ещё саднило плечо. Но уже не так, как после его эскапады.
      Таксеть работала, и на экране оставались отметки двух... целей.
      Дураки, что ли?
      Тут такое светопреставление было, его за пару сотен километров видно, а они не шевелятся.
      Рок попробовал подвигать указатель курсора. Тяжело, но он подался.
      Без нейросети, подключенной к скафу, или с ненастроенным мыслеинтерфейсом, управлять железом очень сложно. И странно, что курсор вообще отзывается.
      Рок перевёл указатель на первого противника. Вызвал его статус. Ещё жив... Но, в общем-то, уже труп.
      И кто же его так?
      И тут по ладоням, которые как-то оказались без перчаток, прошёлся язык ариссы.
      - Ласка. Лапочка. А я совсем о тебе забыл.
      По лицу забегал язык кошки, и боль совсем ушла. Оставались какие-то фантомные отголоски, но все мышцы уже отзывались, и вновь пришло ощущение переполняющей... силы.
      Он встал и уже осознанно направил энергию к своим ранам. Неумело, грубо, иногда выплёскивая слишком много. А иногда очень мало.
      А что? Ведь надо же когда-то учиться. А на себе ещё и понятно, что делаешь не так.
      И получилось. Корки на плече уже не было. Там снова была кожа. Пока ещё совсем свежая, тонкая, но своя.
      Да и нога больше не чесалась.
      Так что, снова вперёд. Ведь ещё не всё закончилось.


      ***

      Второй противник, из оставшихся, тоже был несколько неадекватен. Но среди всех, кто встретился сегодня с костлявой, он был самым 'здоровым'.
      Точнее, после встречи с ариссой, которая каким-то неведомым образом поняла, что их нужно поторопить на тот свет, он был ещё далеко от последнего вздоха. Хотя и понимал, что это совсем ненадолго.
      Эти последние четыре, после лёгкой победы над первыми, дались как-то особенно тяжело.
      И то, что не пришлось добивать ещё двоих, просто сделало эту победу несколько более быстрой.
      Но, отнюдь, не лёгкой.
      И вот теперь можно спокойно получить информацию у последнего. Врать, конечно же, будет. Корпоративная солидарность и всё такое прочее.
      Ну, пусть попробует.
      Разговор (Рок старался, чтобы это был именно разговор) с захваченным, дал совсем мало информации. И как это ни странно, пленник почти ничего не скрывал.
      Просто, он сам был всего лишь исполнителем, не допущенным до корпоративных тайн, и всё, что смог рассказать, знал не по должности, а потому, что смог где-то что-то подслушать и составить из этих обрывков нечто целое.
      В общем, поселенцам пока везло.
      Ими заинтересовались не СБшники, а финансисты. Просто это были несколько более жадные финансисты. И они захотели получить всё. И солидно на этом заработать.
      А получить хорошие деньги там, где их отродясь не водилось, можно было только одним путём.
      Нужно было перепродать добычу в таком месте, где денег было в достатке. Но не было того, что на них можно купить.
      То есть, они хотели получить товар, и отправить его в Центральные миры. Ну и, соответственно, солидно на этом заработать.
      Но были несколько моментов, на которых они хотели при этом сыграть.
      Если они привезут много захваченных артефактов, то цена на них, по законам бизнеса, станет ниже, чем могла бы быть. И из этого следовало, что продавать полученные вещи нужно постепенно и в разные руки.
      И делать это быстро не следовало.
      Далее.
      Вот задумали вы прекрасную комбинацию. И держится она только на том, что вы торгуете товаром, которого ни у кого нет.
      А если появится?
      Ведь никто не будет слушать ваши стенания и прятать добытое, чтобы вы получили максимальную прибыль.
      Он сам выбросит на рынок свой товар. Быть может, несколько дешевле. Но он тоже хочет получить максимум и считаться с вашими аргументами не будет.
      И что это значит?
      А значит это то, что надо сделать так, чтобы всё, что найдено, оказалось у вас. А те, кто смог отыскать эти артефакты... уже не могли заниматься такими поисками. Ведь они имеют главное - опыт таких поисков и могут совершенно неожиданно воспользоваться этой эфемерной величиной и начать снова искать.
      А если их попытки увенчаются успехом?
      Но они не станут использовать именно ваш канал, а найдут другой - свой.
      И на рынке появится товар, которого у вас всё ещё много.
      Вы выжидали момент, чтобы рынок успокоился, и цены несколько подросли...
      А эти гаврики поломали вам всю игру.
      Нехорошо.
      И шаги, которые нужно сделать, становятся совершенно очевидны.
      Нужно забрать у поисковиков весь товар и ликвидировать саму возможность информационной утечки.
      А на то, что потенциально эти же люди могут найти ещё что-нибудь - наплевать и забыть.
      Ведь пока ещё не нашли?
      Нет.
      Значит и нечего мечтать о несбыточном.
      Но!
      Вот тут-то и начинается самое интересное.
      Многие любят куриное мясо. Ведь суп из курочки такой вкусный!!!
      А чтобы получить эту курочку для супа, то есть лишить её жизни - так на это отваживаются единицы.
      Но и тут кроется подвох.
      Позовёшь для этой операции опытного мясника, так он за свою работу может потребовать всё мясо, которое получится из этой курочки.
      А то ещё и заложит вас начальству, что вы общественных курей пускаете на личное потребление.
      Иными словами, нужно было так провернуть операцию, чтобы никто ничего о ней не проведал. А получившаяся прибыль легла в нужные карманы.
      И привлекать к этому профессионалов, тобишь СБшников, совершенно не следует.
      А обойтись нужно собственными силами.
      И где же найти таких финансистов, которые готовы взять в руки нож (в буквальном смысле), и 'решить' возникшую проблему?
      Нет. Финансисты, конечно же, ещё те 'волки'.
      Но, 'волки' в переносном смысле.
      Они с готовностью 'удушат' вас за копейку.
      Но сделают это так, что акт физического насилия над собой, вы проведёте самостоятельно.
      А они просто довольствуются полученным результатом.
      Ну, или (если уж ситуация совсем вышла из-под контроля) привлекут к операции... 'коллекторов'.
      Вот у тех хватит и совести и наглости так 'поговорить' с клиентом, чтобы он ради спасения собственной жизни выполнил все их требования.
      Правда, в данном случае, 'коллекторам' было приказано забрать товар для возмещения понесённых расходов и ликвидировать возникшую проблему раз и навсегда.
      Но ведь коллекторы - вымогатели.
      Да, часто они идут на такие шаги, что волосы начинают шевелиться там, где и такой возможности у них нет.
      И иногда могут 'перестараться' с 'доказательством' вины клиента.
      Но, по большому счёту, они - любители.
      И, за копейку малую, поиграть в 'коллектора', может и любой бомж, если его соответствующим образом замотивировать.
      Иными словами нужно было найти тех, кто был готов выполнить задание по отъёму несправедливо полученного богатства, 'закрыть' 'информационную утечку' раз и навсегда, и быть не особо требовательным к сумме своего вознаграждения.
      А на роль присмотра за этими 'бомжами-коллекторами', хорошо подходили самые обычные охранники. Ну, которых можно найти на входе в любое богоугодное заведение.
      Вот и получилось, что профессионалов в этой когорте загонщиков, просто не было.
      Но был в этом деле и свой негатив.
      Снятие второго кольца осады - это хорошо. И если бы не фактор неожиданности, то эти ребята доставили бы много проблем.
      Только вот это хорошее, играло на руку поселковым, но никак не авторам этого шоу.
      Даже потеря всей команды наемников не сильно била по имиджу корпорантов - всего не предусмотришь. А наемники и так расходный материал.
      Но корпоранты должны были понять, что тот, кто приголубил их команду, совсем не прост. И у него есть свои цели в этом деле. И не факт, что эти цели не затрагивают интересов организаторов охоты.
      А значит, и получение своего законного приза стоит под вопросом.
      Вот в чём был весь корень проблемы.
      Не получив своё законное (как они уже считают), финансисты могли начать играть на другом поле. И обратиться за помощью к безопасникам.
      И вот в текущей ситуации было совершенно неясно, что возьмёт верх - жадность или разум.
      С жадностью всё было просто.
      Тут был полный пролёт. И как не кусай свои локти, а сделать ничего не получится.
      А вот осознав все сложности, которые вдруг возникли, по уму, на подмогу к охранникам могли подойти дополнительные силы и штурмовики корпорантов. И вот тогда это будут проблемы.
      Большие проблемы.
      Впрочем, они ещё не закончились.
      Ведь оставались ещё те, кто блокировал основные пути.
      И сколько их было, так и осталось тайной. А что-то делать с ними было нужно.
      Только вот в чём беда.
      В конце концов, лейтенант выловит всех охотников за чужим добром. Побегает, но выловит. И освободит дороги.
      А для чего?
      Ведь двигаться по всем дорогам одновременно он не сможет. Это, во-первых.
      А во-вторых, вполне возможно, что халявщики как-то обменивались информацией и между собой. Чтобы не упустить свой шанс. И наверняка сообщали кому-то о том, как проходит их дежурство.
      А значит, отсутствие информации от отрядов будет воспринято как негатив. И ситуация вернётся к тому же, с чего и началась.
      Смерть старшего корпорантов уже была большой проблемой.
      Ведь он тоже должен был с кем-то выходить на связь. И хорошо еще, если он связывался не сам, а его вызывали. Тут можно было отделаться стандартными фразами и сослаться на... Ну неважно на что. Можно было определиться по ситуации.
      Хотя и способ связи тоже не понятен. Если через возможности скафа, то есть шанс свалять дурака и попробовать успокоить спрашивающего.
      А если через нейросеть?
      Тогда следует ждать тех, кто должен проверить качество несения службы.
      А вот вольные охотники... С ними могли быть проблемы хотя бы только потому, что они могли сообщать о себе Святому, самостоятельно сняться с поста и отправиться решать свои проблемы, или придумать массу дел, которые требовали их присутствия. И вот тогда их отсутствие могло сказаться на планах очень сильно.
      Да и потом, вот не будет их на дороге, люди по ней идущие расслабятся. А те возьми да вернись. И вот он, огневой контакт на ровном месте.
      А на самом деле нужен только один путь. Чтобы убраться из посёлка. И если местные не полные идиоты, то должны понимать, что это должен быть такой путь, который привлечёт меньше всего внимания. И везти все свои пожитки они не станут. Самое ценное в такой ситуации - это жизнь. И для её защиты нужно лишь оружие.
      Ну и самое неприятное и непонятное.
      Организовать путь выхода из посёлка нужно именно тогда, когда все его жители будут готовы к эвакуации.
      Чтобы не вносить излишнюю нервозность в отношения с загонщиками Святого.
      В общем, как не крути, а изводить злодеев пока не стоит.
      То есть, изводить тех, кто сейчас представляет оставшиеся силы блокирования посёлка.
      А здесь... Здесь нужно собрать трофеи и выдвигаться к горной выработке. Где и ждать Дариса.


      ***

      На место встречи Рок пришёл первым.
      Ну как первым. Он пришёл в то место, которое ему описал Дарис. И, по его мнению, именно здесь была горная выработка.
      Только пилот считал иначе. И ждал лейтенанта несколько в стороне от его лёжки.
      Определил это Рок по своему биолокатору. Поскольку ему вдруг показалось, что что-то в окружающем мире изменилось. Но что именно, осталось непонятно.
      И пришлось использовать свои, пока ещё, не развитые возможности. И вот в стороне от того места, в котором он находился и был кто-то очень знакомый по... отсветам ауры.
      Когда лейтенант появился перед парнем, он чуть не вскрикнул.
      Слишком неожиданно.
      - Ты знаешь путь в посёлок? Такой чтобы нас никто не заметил?
      - А что?
      - Вопросы потом. Сможешь провести?
      - Да.
      - И ночью?
      - Это ещё лучше. Там есть пара мест, где нужно быть осторожным.
      - Тогда сейчас отдыхаем. А как стемнеет, выдвигаемся.
      Путь в посёлок был совсем не прост. И если бы у Рока не было проводника из местных, то сам бы он точно пару раз наткнулся на засадников.
      Нет. Он их 'видел'. Но вот чтобы так, как Дарис, избегать встречи с ними совершенно не используя ничего кроме своей личной паранойи. Нет, так бы у него точно не получилось.
      Ну, а самым замечательным был момент, когда эта парочка перелезла забор и Дарис просто свалился в руки здоровому мужику.
      Свалился, тот его подхватил, поставил на ноги, а потом парень, как маленький, кинулся ему на шею...
      - Папа, - и начал всхлипывать.
      Немного отойдя от такой встречи, пилот представил отца Року:
      - Глава нашего посёлка - Дирек Лири. А это... мой знакомый. Слушай, а как тебя зовут?
      Наверное, для встречающих всё это выглядело несколько неожиданно.
      Свой поселковый привёл какого-то мужика, имени которого так и не выяснил.
      Кстати, встречали их гораздо большей компанией, и, отнюдь, не так дружелюбно, как можно было подумать.
      Тройка бойцов, в чем-то похожем на имперские скафы, только неизвестной конструкции, расположилась треугольником, страхуя друг друга, и, вместе с тем, плотно держа лейтенанта на прицеле штурмовых импульсников.
      - А это так важно? Не думаю, что наша встреча будет столь длительной, что мне требуется представляться.
      - И всё же мне бы хотелось узнать, кого привёл в наш посёлок мой сын в столь непростой час? - заговорил Глава, обращаясь непосредственно к Року. И в его тоне совсем не было доброты.
      Вот же странность. Тащить через тернии... сына Главы, который должен был, по идее, сделать общение более... дружелюбным, если и непринуждённым. А вместо этого получить такой комитет по встрече...
      - А вам не кажется, что если я назову первое пришедшее в голову имя, то вы и проверить это не сможете? В столь непростой час?
      - И всё же?
      - Ну, пусть будет, Жак.
      - А дальше?
      - Бродье. Только всё же - зачем. Ну, знаете вы моё имя и что?
      - Правила хорошего тона предписывают незнакомцам представляться.
      - Там где я раньше сл... находился, правил хорошего тона просто не было. И имя было нужно лишь для того, чтобы придумать звучную кличку.
      Дирек Лири внимательно осмотрел Рока.
      - Беглый зэк?
      - Ага. Самый белый.
      - Что-то для беглого ты слишком хорошо одет и вооружён. Кто ты?
      - И какая из моих профессий вас интересует больше всего?
      - То есть?
      - То и есть. У меня много разных специальностей. Но мы говорим совершенно не о том.
      Глава посёлка сделал несколько удивлённое лицо и проговорил:
      - И о чём же нам стоит говорить? В данный момент?
      - В данный момент стоило бы покормить путников, проделавших сложный путь до этой обители, и обсудить возможность скорейшего покидания посёлка. Если, конечно, вы хотите сохранить свои жизни.
      Недоверие так и не покинуло взгляда Лири.
      - И для чего же мы должны прислушаться к твоим словам и бежать из насиженных мест?
      - Ну, хотя бы для того, чтобы остаться в живых. Ведь вы совершили глупость, связавшись с корпорантами. А они таких глупостей не прощают.
      Тут до Главы что-то дошло, и он решил перевести собрание по встрече блудного сына и его приятеля в более конструктивное русло и более удобное место.
      - Мы обсудим возможные варианты нашего выживания с тем, кому доверяем. А тебя придётся на время задержать. Пока не выясним, кто же ты на самом деле. Сдай оружие.
      Если бы фраза о его задержании была бы произнесена несколько иным тоном, то это было бы логично. Действительно, чужого стоило задержать, чтобы выяснить цель его присутствия в этом месте.
      Но вот оружие... К нему, насколько успел узнать Рок, было особое отношение. Просто так забрать оружие у человека, тем более у вольного, было нельзя. Для этого должны были быть очень веские причины. Ведь мир вокруг был достаточно опасным. И лишить человека средства защиты, можно было лишь тогда, когда его действия по отношению к окружающим, были несколько неадекватными.
      Слишком агрессивными. Или могли спровоцировать конфликт.
      В данном же случае никто не проявлял агрессии. Ну, если за таковую не считать попытку защиты собственного поселения со стороны его жителей. Хотя для этого пришелец и не давал повода.
      - Всё оружие, которое у меня есть - моё. И ничего никому я сдавать не буду, - лейтенант вздохнул и продолжил, - Разговора не получилось. Жаль. Счастливо оставаться, - и развернулся к забору, чтобы вернуться обратно за пределы посёлка.
      - Стоять, - это уже голос одного из тех, кто держал импульсные винтовки.
      И тут вклинился голос Дариса:
      - Папа! Ты не прав. Меня привёл именно этот человек, и именно он помог мне выжить после нападения на нас. А ты, не выслушав меня, решил, что это враг.
      - Тебе, мальчик мой, пока ещё рано судить о человеческой доброте. А с ним мы разберёмся сами. Линис, уведи парня.
      - Я сказал тебе, стоять! - опять произнёс свои... угрозы (или приказ?) человек с импульсной винтовкой в руках, смотря на лейтенанта.
      Ну, вот как нужно поступить в такой ситуации?
      Ведь целью попадания в посёлок Рок ставил не конфронтацию с его жителями, а предупреждение их о близкой угрозе и желание, с его стороны, помочь.
      А тут такое неадекватное поведение и попытка его задержания.
      И что будет следующим?
      Допрос с пристрастием на предмет выяснения кто и зачем его направил в их посёлок?
      Или передача его тела корпорантам в оплату своей свободы?
      А, может быть, попытка повесить на него ответственность за гибель их людей?
      Всё может быть. После такой встречи.
      Лейтенант развернулся обратно. Он уже был готов покинуть пределы территории посёлка. Но после столь зловеще произнесённой угрозы стоило что-то предпринять. Ведь как обидно будет, если в то самое место, которое он использует для сидения, в момент перелезания через изгородь, прилетит заряд.
      Некомфортно.
      Но, всё же, непоправимое ещё не случилось. И пока не стоило разжигать конфликт дальше. Если желания одного и действия других не нашли взаимопонимания...
      Что ж. Нужно разрядить обстановку и попробовать договориться о прекращении противостояния.
      - В чём проблема? Я ухожу.
      - Ты никуда не пойдёшь, пока я тебе это не разрешу, - опять проговорил охранник.
      - Дирек Лири! Вы уверены, что действия этого человека правомерны? - попытка воззвать к разуму Главы прозвучала очень спокойно.
      В глазах Лири что-то промелькнуло. Но, скорее всего, причина такого поведения имела под собой какое-то основание и он сказал:
      - Выполните требование нашего начальника охраны и не пытайтесь проявлять неподчинение.
      - Вы так в этом уверены? - но эта фраза к Главе была произнесена уже в пустоту.
      Сейчас, как-то незаметно, руководство этим фарсом перешло к охраннику. А Глава поселения стал лишь статистом.
      - Медленно снимаешь всё оружие и бросаешь его перед собой. Потом пять шагов назад, - голос охранника окончательно утерял человечность. Теперь в нем не было никакого намёка на чувство. Машина, которая выполняла приказ.
      Лицевой щиток скафа откинут, поза напряжена, руки давят на винтовку излишне сильно. Сжатые в полоску губы, ярость в глазах.
      Одно неверное движение или обидное слово со стороны Рока, и тот тут же отреагирует на его неподчинение.
      Медленно, так чтобы не вызвать ответной реакции, лейтенант потянул за ремень штурмовой винтовки на левом плече, а правой рукой, также медленно начал прикрывать свой живот, вроде бы как готовясь перехватить винтовку за ствол.
      В его действиях не было ничего угрожающего.
      Тем более неожиданным для всех, кто стоял здесь, оказался его следующий шаг.
      Взмах рук и две вспышки слившиеся практически в одну.
      Обернувшийся в его сторону Лири уже не увидел Рока там, где он до этого находился. А когда его взгляд вернулся в то место, где находилась охрана, он понял, что, собственно, никакой охраны уже и нет.
      В глазнице старшего охранника, который отдавал приказы лейтенанту, торчал клинок, и он медленно заваливался назад, так и не произведя ни одного выстрела. А двое остальных получили в лицо по заряду из винтовки пришельца. Произведённые со столь близкого расстояния, они не оставили им никаких шансов на жизнь.
      А виновник всего этого находился уже за его спиной и приставил к голове Главы что-то похожее на ручной кинетический пистолет.
      - Медленно опустился на колени и положил руки на затылок, - голос который прошептал эти слова, совсем не отличался дружелюбием. И лучше было выполнить это распоряжение как можно быстрее. Если желание жить ещё не пропало окончательно...
      Рок присел перед лицом Главы посёлка.
      - Вот скажи мне - зачем?
      Дирек Лири собрался ответить. Говорить правду он не будет. Всё равно её никому не узнать, если он сам этого не захочет. А правдоподобная версия у него была.
      Но в этот момент, его взгляд упал на руку этого страшного человека. И он увидел там вязь татуировки пси-мода. А это значит, что врать бесполезно. Тот всё равно почувствует ложь. И будет 'давить' на мозг, пока не узнает правду.
      Горло как-то сразу стало сухим. Но Глава смог выдавить:
      - Нам приказали. Мы купили свои жизни за твою. И эти охранники нас контролировали.
      Пришелец помолчал, а потом медленно произнёс:
      - Глупцы. Там за воротами этого посёлка уже стоят те, кому приказали порезать вас на ремни. И никакой защиты у вас нет. Но это только ваш выбор.
      А затем сделал то, что было совсем невероятным.
      Он подошел к лежащим охранникам, присел и приложил руку поочерёдно к их скафам.
      И они сползли с их тел, превратившись в небольшие свёртки.
      Именно в таком виде их и нашли на старой базе. И только удачей можно было посчитать то, что зашедший в посёлок 'свободный', смог активировать их, заплатив таким образом за те услуги, которые получил здесь.
      А пришелец собрал их, прихватил винтовки охранников и, перед тем как пропасть за оградой, произнёс:
      - Мне даже теперь неинтересно знать, что и где вы нашли. Вам всё это не оставят. И денег за эти вещи вы уже не получите.
      Посмотрел в глаза Главе и добавил:
      - Деньги трупам не платят.


      ***

      Отойдя от посёлка на пару десятков километров, Рок устроил привал.
      И вот опять нужно принять решение, которое совсем не простое.
      Что делать дальше?
      Все планы в отношении посёлка искателей рассыпались в пыль.
      Попытка помочь 'запертым' там людям, в надежде получить от них помощь, не увенчалась успехом. Они и сами, наверное, не поняли, во что вляпались. А кто-то так ловко поработал с ними, что им самим стало казаться, что стоит только отловить того, кто устроил разгром команды ловцов и всё - они обретут свободу и счастье.
      Только вот даже самому тупому должно было быть ясно, что свидетелей в таких случаях стараются не оставлять. А они случайно узнали слишком много. Да ещё и решили поучаствовать в ловле неизвестных.
      Поэтому их участь теперь совсем незавидна.
      Ради сохранения тайны их всех отправят в края славной охоты.
      Со стороны тех, кто всё это придумал, просто замечательное решение.
      Ну да ладно. А что же сейчас есть у нас?
      Немного оборудования. Несколько стволов. Небольшой запас еды.
      И, собственно, всё.
      Надежды, на какой-никакой транспорт, уже нет. Нет и возможности получить проводника, который знает местные леса. И помощи никто не окажет.
      Опять один.
      Ну, есть подруга. Только она тоже в определённых случаях может создать проблемы. Ведь если отсюда выбираться, то только вместе с ней. А это не так и просто.
      И единственное решение покинуть этот континент, это использовать либо бот, либо нечто плавающее.
      И там и там проблемы.
      Есть сильное сомнение в том, что, даже найдя нечто подобное, можно с лёгкостью воспользоваться таким средством передвижения. Ведь не идиоты же охраняют эту планету. А значит, есть спутники, которые ведут мониторинг пространства. И пропускают только те транспортные средства, которые занесены в их базы. А если появляется что-то новое, то за этим бортом будут следить, пока не поймут, откуда он взялся. И наверняка, кроме внесения в базу разрешенных средств перемещения, такие борта оснащают и маяком.
      А отсюда следует, что нелегальным бортом можно будет воспользоваться только один раз. Если его, конечно, удастся найти.
      Значит облом и с транспортом.
      Ну и самое последнее.
      Легализация.
      Как не дико выглядит эта планета, а всех, кто живёт на освоенных территориях и поддерживает между собой контакты - уже посчитали. А это означает, что появись в неком цивилизованном месте кто-то чужой, сразу будут вопросы - откуда взялся такой фрукт? Пусть даже из зэков.
      И первое время отношение к такому появленцу будет настороженное. Ведь добротой местные зэки не отличаются. И пока он не покажет себя достаточно адекватным, отношение к нему будет настороженное.
      Да и эта, как её... социализация.
      Быть одиночкой можно.
      Но для этого нужно это право заслужить. И эта самая 'заслуга', будет не чем иным, как парой-тройкой разборок с местными боссами, которые захотят взять безродного под свою руку.
      И из всего этого следует несколько моментов.
      Первый.
      Для того чтобы переместиться в новое место, нужно иметь такую возможность.
      То есть, нужен транспорт и легализация.
      Второй.
      Легализация влечёт за собой место, в котором можно обосноваться. И начать новую жизнь, чтобы она не вызвала вопросы у тех, кто, безусловно, за такой жизнью наблюдает.
      И вот тогда уже искать пути покинуть эту резервацию, в которую тебя определили.
      А если заняться такой деятельностью, которая требует длительного отсутствия, то только тогда появится возможность заниматься тем, чем хочется.
      Но вот с представлением о том, что же это может быть за деятельность, пока как-то не очень.
      Промысловая охота потребует периодического появления в местах, где присутствуют люди. Ведь охотнику нужно время от времени сдавать добытое и покупать припасы. А это может жестко регламентировать длительность похода.
      Значит это не самый достойный вариант.
      Поисковик?
      Это несколько лучше, так как может объяснить долгое отсутствие и появление в разных местах континента.
      Но проблема в том, что для этого нужно знать те самые 'хлебные места'. Да и перечень того, что именно пользуется спросом и не вызывает больших вопросов у корпорантов, тоже необходим.
      Да собственно и всё, что приходит на ум именно сейчас.
      Ах, да. Есть еще те, кто сопровождает партии поисковиков и охотников. Да и ловцы, как известно, могут таких нанимать.
      Вот и все возможности, которые даёт индивидуальный труд. Но самое главное, что такая деятельность может объяснить долгое отсутствие человека на месте его проживания.
      Третий.
      Транспорт. Здесь всё совершенно непонятно.
      Наверняка владеть наземным транспортом могут многие. И особого контроля за такими не ведётся.
      Только вот куда можно уехать на тележке с колёсами?
      Дальше границ континента никак не получится.
      А вот нечто летающее...
      Вот здесь должен быть контроль построже. И, скорее всего, личного летающего транспорта здесь нет. Он если и разрешён, то за него нужно нести ответственность. А это уже прерогатива посёлков. Точнее Глав посёлков. Поскольку только они заинтересованы в развитии собственной территории, а значит, и несут определённые обязательства перед корпорантами.
      Да, всё совсем не просто.
      Воспользоваться таким аппаратом легко не получится. Ведь никакой Глава не согласится доставить постороннего на закрытые территории. И останется единственная возможность - угнать.
      Но опять же. Это конфликт. И совершивший такой поступок станет изгоем. И на него откроют сезон охоты.
      Четвертый.
      Деньги.
      Тех сумм, которые попали в руки, может не хватить даже на пару кружек пива.
      А это означает, что реалий местного общества, которые известны каждому встречному, лейтенант не знает.
      То есть, реальные денежные отношения ему совершенно не известны.
      Вот ведь говорил глава загонщиков, что тысяча кредитов, это большая сумма. А большая ли на самом деле? И насколько большая?
      А из этого следует, что стоя перед воротами посёлка нужно что-то иметь в рюкзаке, чтобы можно было обменять товар на деньги. А иначе, даже попав за ворота, так и будешь ходить по посёлку, не зная, что делать дальше.
      И здесь могут помочь два предмета.
      Ингредиенты какой-нибудь животины. И вещи. Те вещи, которые можно найти в лесу, после гибели неудачников в когтях местных 'ингредиентов'.
      И ещё одно.
      Наверняка на артефакты, которые можно здесь отыскать, есть спрос.
      Проблема только вот в чём.
      У новичка их никто не купит. Ну, или купит за такие деньги, что это будет смешно даже белке.
      Поэтому, нужно всё, что может вызвать ненужный интерес, оставить за воротами посёлка.
      А взять с собой только то, что не вызовет вопросов даже у самых ушлых.


      ***

      По здравому размышлению, самым разумным было попасть в ближайший посёлок корпорантов.
      И тому было несколько причин.
      Легализация.
      В корпоративном посёлке она должна была пройти проще.
      Нет, конечно же, будут вопросы. Ну, к примеру, поинтересуются, зачем он сбежал с делянки, ведь его срок ещё не закончился. И почему не вернулся обратно.
      Но здесь было вполне себе правдоподобное оправдание - нападение лесных зверей. И он просто спасал себе жизнь. А возвратиться обратно он просто не сумел. Бежал, пока не выбился из сил. И куда возвращаться - не знал.
      Да и потом, вся делянка погибла. А он чудом выжил. И теперь хочет жить здесь, как может.
      Такое, конечно же, не прошло бы в нормальном цивилизованном обществе.
      А вот здесь... Вполне себе нормальная отмазка. В духе текущей ситуации.
      Местные реалии.
      Ну, где ещё лучше с ними познакомиться? Конечно же там, где эти самые реалии наличествуют.
      Узнать цены на ингредиенты, поговорить с людьми.
      Да и потом, нужны средства коммуникации. А они доступны только здесь.
      Ну и транспорт.
      С этим можно, опять же, определиться только там, где он есть. И уже по той информации, которую удастся получить, принимать дальнейшее решение.
      Да и география.
      Где лучше охотиться, где обитают самые денежные твари. Ну и расположение посёлков, в которых живут старатели, тоже не будет лишним.
      А единственным местом, о котором было известно именно ему, что там есть корпоративный посёлок - был Прибрежный. Тот самый, куда и планировалось попасть изначально.
      И даже оккупация всей этой территории силами Святого не вызывала отторжения.
      Здесь можно было смело отстрелить самых настойчивых. И никто не сможет предъявить претензий.
      На человека, который ещё не определился со своим статусом, считалось... несколько неправильным открывать охоту. И даже если его попробуют подмять под себя святоши, то у Рока было право отвергнуть их предложение, как неперспективное.
      Вот потом, когда он как-то легализуется, он сможет, уже более предметно, дать ответ на их притязания.
      Естественно, в этом моменте были определённые допущения. Дикий, он как бриллиант в дерьме. Всегда привлекает искателей халявы. И оказавшийся на их территории чужой, должен будет (по их мнению), уж как минимум, уплатить 'дорожный налог'. А после его уплаты сопротивляться их настойчивым предложениям он просто не сможет. В силу того, что всё его имущество и так отойдёт работникам ножа и топора.
      Но здесь Рок рассчитывал на оговорку, которую высказал Дарис.
      Он, как-то сам не подозревая того, что рассказывает стратегическую информацию, сказал, что территория посёлка корпорантов включает в себя ещё и километр от стен. Вроде бы как санитарная зона, на которой ничего нельзя строить и селиться.
      Дикие животные, периметр, санитарная вырубка...
      Статус этой территории, он и сам толком не представлял. Но уверен был в этом полностью.
      А вот то, что на территории корпоративного посёлка категорически запрещены всякие разборки, знал совершенно точно. А если это территория поселения, то и тот самый километр тоже должен быть запретной зоной для всех, решивших показать свою крутость.
      Так что самым главным было оказаться перед воротами.
      А там уже определяться с текущей ситуацией.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2633
  • Сообщений: 5727
  • Activity:
    56%
  • Благодарностей: +3924
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 7. Легализация.

      Спокойно подошедший к воротам посёлка, достаточно хорошо одетый (для данной местности) человек, вызвал некоторое замешательство охраны.
      Во-первых, никто их не предупредил, что по землям Святого путешествует некто. А поселковая стража уже давно стала второй линией обороны от незваных гостей, уступив первую 'шакалам' Святого. И всегда знала, кто и с чем пожаловал в посёлок.
      Ну, у неё ещё оставалась функция защиты поселковых укреплений от дикого зверья. Этой-то обязанности с неё никто не снимал.
      Во-вторых, у этого неизвестного не было идента. А это вызывало определённые вопросы уже к святошам. Они что же, пропустили через свои земли 'дикого'? Никак не 'пощипав' его?
      Уж больно с независимым видом этот неизвестный стоял перед воротами и дожидался ответа. И ко всему прочему в полной экипировке, что уж совсем ни с чем не вязалось.
      - Что тебе нужно? - проговорил бригадир стражи Люк Урнье, продолжая рассматривать незнакомца через внешние камеры.
      - Хочу пройти на территорию. Я устал и должен принять ванну.
      - А как ты сюда попал?
      - Может быть, мы обсудим моё появление в зоне контроля? Здесь несколько некомфортно вести подобные разговоры.
      Бригадир чуть не засмеялся прямо в микрофон. Какой-то 'дикий' будет учить охрану как ей себя вести с незнакомцами.
      - У тебя нет идента. И я не могу пустить тебя внутрь, поскольку не знаю кто ты.
      - Ну, так позови того, кто может принять такое решение. Если твоих полномочий не хватает на то, чтобы решить такую простую проблему.
      Вот так вести себя с ним не стоило. Ведь это именно он решает, кто может пересечь границу поселения, а кто нет. И если ему покажется стоящий перед воротами подозрительным, то он может его и не пускать. Правда... при этом он должен поставить в известность начальника охраны. Ну да это можно сделать и чуть позже. А пока можно познакомить этого наглеца с местным гостеприимством.
      - Сообщил? - Люк посмотрел на своего помощника, капрала Гира ди Гра.
      Тот не отворачиваясь от экрана головизора, кивнул.
      - Пять минут. Крот уже выслал людей.
      - Жди, - Люк включил внешние динамики и проговорил это для пришельца.
      Тот не проявляя нетерпения, опёрся о перила входа и упёр свою винтовку в землю.
      - Кстати! - неизвестный посмотрел в глазок камеры, - Вы не забыли о том, что я стою уже на земле посёлка. И если произойдёт нечто... нештатное, то вы, охрана, будете обязаны оказать мне помощь?
      Урнье сплюнул на пол. Такое было не в его характере, но сейчас он получил оплеуху. Этот 'дикий' был знаком с порядками, которые действовали на КПП. Всё что происходило снаружи, записывалось системой безопасности. Тут были и видеосъёмка, и микрофоны и показания сканеров, как дальнего, так и ближнего обзора. Ну и для полноты картины - всех датчиков системы доступа.
      Так что когда будет разбор данной ситуации, а судя по тому, как держался этот пришелец, он непременно будет, всё это попадёт на стол к капитану. И он не применёт воспользоваться этим, чтобы срезать премию отличившимся.
      - Может отбить Крота? - Гир кинул быстрый взгляд на бригадира.
      - Да вот уж нет. Чёрт с ними, с деньгами. А когда мы тут ещё увидим, как Крот щиплет молодь? Да и потом, ты не забыл, что нам перепадёт половина? А по внешнему виду этого прыща, он совсем не беден. Так что покроем и премию и ещё заработаем.
      Совсем неожиданно для охраны, ждущий их реакции клиент зашевелился.
      - Я ещё раз должен предупредить вас, что в случае несанкционированной агрессии со стороны третьих лиц, вы должны оказать помощь в решении возникших проблем, - произнес неизвестный, смотря прямо в глазок камеры.
      После этого он быстро проверил свою винтовку и присел за выступом стены, закрывающим прямой обзор шлюза с дороги.
      Пыхнув облаком перегретого пара, на площадку перед КПП влетел четырёхколёсный багги. Он лихо развернулся и затормозил в десяти метрах перед входом, встав боком к двери. На переднем пассажирском сидении расположился сам Крот, управлял багги Шершень, а Кума сидел сзади. На дежурном мониторе прибытие этой команды было видно очень хорошо.
      Крот не спеша начал выгружаться из машины. Кума резко выпрямился и прямо с того места где сидел, сиганул на землю. А Шершень остался за рулём.
      Багги качнулся на амортизаторах, Крот, наконец-то вытянувший своё грузное тело на улицу, оттолкнулся от машины и пошел в сторону КПП. А в арьергард ему пристроился Кума.
      И тут раздался голос пришельца.
      - Стой, где стоишь! Еще шаг и я открою огонь!
      Крот остановился, с удивлением смотря в сторону направленной на него винтовки. Шедший за ним Кума, толкнув его в спину, тоже встал.
      - Это кто тут такой грозный, а? Ты кому смеешь приказывать, щенок?
      - Согласно пункту 15/3 Устава караульной службы, проход через КПП режимного объекта осуществляется строго по одному. По не выполнившим распоряжение старшего, разрешается открывать огонь на поражение без предупреждения.
      Даже отсюда, с расстояния в пять метров было хорошо видно, как покраснело лицо Крота.
      Не оборачиваясь, пришелец произнёс:
      - Охрана! Прибывший контингент проявляет агрессию. Вызывайте подкрепление!
      Такого фортеля ни Люк, ни Гир не ожидали. Незнакомец правильно процитировал строки Устава. Только вот это был общевойсковой имперский Устав, а они должны были следовать требованиям внутренней инструкции корпорации. Впрочем, писалась она с этого же Устава и отличалась от него в мелочах.
      - Позвать капитана? - спросил Гир бригадира.
      - Зачем? Ещё ничего не случилось. Пусть полаются.
      А события, на площадке перед КПП, как-то вдруг, понеслись вскачь.
      Крот полуобернулся к Куме, потом отшагнул назад. А у его напарника в руках оказались два пистолета, из которых он, никого не предупреждая, открыл огонь в сторону пришлого.
      Турель, до этого находившаяся в походном положении на багги, начала разворачиваться в сторону шлюза.
      Резко взвыли базеры тревоги, оглушив даже находившихся в посту охраны бригадира и капрала.
      Беззвучно сверкнула винтовка в руках неизвестного и картина перед КПП стала совершенно иной.
      Крот медленно заваливался на спину. Его финт подхватил Кума, только он так и не выпустил из рук пистолеты и они в автоматическом режиме продолжили выбрасывать пули, в то время как их владелец начал наклоняться назад. От этого очереди пистолетных пуль пробарабанили по забору периметра своё стаккато, и ушли вверх.
      А сидевший за рулём багги Шершень, просто склонил свою голову вперёд. И от этого его движения клаксон машины завёл свою песню.
      Начавшая разворот турель, чуть опустила стволы и сверкнула несколькими вспышками, немного продолжив своё движение. И от этого её разворота, лазеры просто разрезали, ещё не успевшие упасть, тела Крота и Кумы.
      Незнакомец выскочил вперёд, в сторону багги и, пригнувшись, но при этом, не отводя винтовку от плеча и продолжая выцеливать возможных соратников бандюков, подбежал к Шершеню. Убедившись, что и последний участник драмы не представляет опасности, он громко, так, чтобы было слышно, прокричал:
      - Объявляю багги и оружие преступников моим трофеем.
      После этого опустил винтовку стволом вниз и накинул ремень на плечо.
      В этот момент, распахнулись штурмовые ворота, и на площадку выскочила группа быстрого реагирования. Бойцы рассыпались полукругом, а один, центральный, направил ствол своей винтовки в сторону пришельца.
      Только вот тот уже стоял с поднятыми руками, а всё его оружие лежало перед ним, на земле. И при этом ухмылялся во весь рот.
      Гир медленно сполз со стула, запнулся в попытке встать и упал на пол. А бригадир смотрел на экраны, так и не выключив тревожную сигнализацию.


      ***

      Основной вопрос, волновавший всех собеседников лейтенанта, был одинаков. Быть может от того, что они просто не могли спросить чего-то другого, более важного.
      Вот и сейчас, Рок сидел в кабинете капитана, тот смотрел на него и, как уже это было не раз в его встречах с людьми на этой планете, спросил:
      - Кто ты?
      - Человек.
      Ну а что еще можно было ответить на такой вопрос?
      - Откуда ты здесь взялся?
      - Служил, был осуждён за деяние, которого не совершал и оказался здесь. Работал на делянке. Напали местные звери. Выжил. Но, чтобы спастись, бежал, пока не кончились силы. Шёл по лесу. Нашел вещи тех, кому не повезло. Вышел на этот посёлок. Попытался войти. Охрана не пустила. Потом приехали бандиты и напали. Пришлось отбиваться.
      Капитан слушал, не задавая вопросов. Впрочем, и задавать-то их не требовалось. История более чем стандартна. Здесь достаточно тех, кому, так же как и этому бедолаге, 'повезло'.
      - Как-то уж очень ловко ты отбивался. Не находишь?
      - Пятнадцать лет ВКС. Там и не такому научат.
      - Звание?
      - Последнее звание - лейтенант Флота.
      - А сюда за что?
      - Так я и сам не знаю. И потом сюда, это куда? Я до сих пор не в курсе, куда меня определили.
      - А за что получил срок?
      - А не было срока. Был дисциплинарный проступок. Хотя я бы так и не считал. Просто пришлось защитить девушку от компании разошедшихся отморозков.
      - И...
      - А что и...? Кто-то из родственников был, наверное, большой шишкой. Трибунал, который вынес вердикт о проступке и дисбат. Но по пути уснул, и проснулся уже здесь.
      - А где работал?
      - В смысле?
      - На какой делянке?
      - Вот если бы я знал? Мне никто этого не сообщил. Пришел в себя, а вокруг зэки. И я уже в красной робе.
      - Ну, хоть как звали бригадира-то, помнишь?
      - Конечно, помню. И не только его имя. Могу назвать ещё десяток... подельников. А вот место... Не знаю. Лес. Больше похожий на джунгли. И башни-автоматы, контролирующие периметр. И ещё трактор-автомат, который вывозил на работу. Вот и всё.
      Капитан смотрел на сидящего перед ним зэка и молчал.
      Можно, конечно же, вернуть его обратно. Подобрать делянку и пусть снова валит лес.
      Вот только есть одно 'но'.
      Точнее, два.
      Раз уже знает, как оттуда сбежать, то сделает это ещё раз. И никакого угрызения совести не испытает.
      Вот только на этот раз, уже не выйдет к людям, а останется в лесу с такими же 'дикими'. Много их там шляется. А этот... уже опытный. И бывший командир, к тому же. Значит, сколотит команду и будет наводить свои порядки. И удастся ли ещё раз отловить после его похождений - неизвестно.
      Значит, не вариант.
      Да и вроде бы зэк, да не совсем.
      Какой-то правильный. Может быть, на самом деле, судьба над человеком пошутила?
      Шёл по улице, попал под машину... А очнулся, оказалось, что сидел за рулём и сбил пешехода. И теперь должен ответить за чужие грехи перед законом.
      Да и потом. Если есть в нём неправильность, то на этой планете она быстро вылезет наружу.
      - В общем, ситуация следующая. Я могу сделать две вещи на твой выбор.
      Рок напрягся, но постарался не показать виду.
      - Отправить тебя обратно, - на эти слова капитана, лейтенант улыбнулся во весь рот.
      Ну, да! Обратно. Это домой, что ли?
      - Обратно на делянку. Смысла в этом не вижу. Но могу.
      Вот так вот. Бочка дерьма. И капитан может засунуть Рока в неё обратно.
      Да ради бога!
      Теперь, зная с какой стороны у этой бочки крышка, можно вылезти из нёё за пять минут.
      - И второе. Я могу дать тебе статус вольного. Официально.
      А вот и пряник.
      Только пряники просто так не даются. Значит, сейчас должен последовать и кнут.
      - Условие одно. Ты убираешься из этого посёлка. И никогда здесь больше не появляешься.
      И в чём прикол?
      - Что выберешь?
      - Мои вещи останутся со мной?
      - То, что было с тобой, можешь забрать. А то, что отнял у святош - останется здесь.
      - И в чём моя проблема?
      - Через сутки информацию о тебе получит Святой. И задержать я её не смогу.
      - Значит сутки форы?
      - И можешь уйти в любое время, в течении этих суток. А через сутки тебя выставят из посёлка. Вне зависимости от твоего желания.


      ***

      'Вот много это или мало - сутки?
      И что нужно сделать за это время такого, чтобы потом не грызть себе локти?
      Тут думать надо. Может что-то и придумается.
      Так!
      Статус вольного. Вот интересно, что под этим понимает капитан? Ведь до сих пор познакомиться с местными законами было просто негде.
      Значит, первое - это свод местных законов.
      Далее.
      Нейросеть.
      А нужна ли она? Здесь что, масса техники, которая требует её наличия? Вот как-то не потребовалась эта штука за всё время, что пришлось двигаться с делянки в этот посёлок.
      Да и потом. Есть же альтернатива.
      Браском.
      Проблема только одна - деньги. Никто не захочет делать подарки. Тем более зэку.
      Значит проблема номер ноль - посчитать свои деньги.
      И вот как это сделать? Вот действительно проблема.
      Сделать это надо самому, и так чтобы никто не видел. А никакого оборудования нет.
      Чёрт!
      Ну ладно.
      Далее, что там ещё надо?
      Карты! Карты, все карты которые доступны. Но это опять нужно в электронном виде.
      Чёрт!
      Что ещё?
      Боеприпасы. Вот! Нужно именно под то, что есть у меня сейчас.
      А может быть что-то можно и заменить?
      Дьявол!
      Опять деньги.
      Так стоп.
      Раз проблема денег назрела так остро, то её нужно решить в первую очередь'.


      ***

      Рок вышел на улицу посёлка.
      Свои вещи он может получить прямо сейчас, только вот одно предупреждение. Всё оружие должно быть разряжено. И зарядить его можно только перед самым выходом за пределы посёлка. Есть там специальная комната перед основным шлюзом. Иначе патруль (а здесь есть и такое) может потребовать предъявить оружие к осмотру... И, если там что-то не по правилам, то тогда могут и изъять в пользу посёлка.
      Только вот смешная штука. Это правило работает только для пришлых. Коренные жители такой ерундой не озабочены. А, следовательно, вступать с ними в противостояние не стоит.
      Ну, да оружие сейчас не самое главное. Всё равно все чипы с собой. Так что пока можно побродить и без лишнего груза.
      И самый главный вопрос - как здесь сориентироваться?
      Совсем недалеко расположился бар. Его окна светились мигающими огоньками, и слышалась совсем тихая музыка. Так это тихая на улице. А там внутри, наверное, уши в трубочку свернутся.
      Но всё равно. Как первая точка, где можно получить информацию, сойдёт...
      Странно. Внутри этого бара звучала совсем другая мелодия. И сказать, что громко, так нет. Более того, совершенно ненавязчиво.
      Рок подошёл к барной стойке и посмотрел на бармена.
      Человек. Значит можно поговорить.
      - Что-то желаете?
      - Чашку куафе, - тот уже полез за посудой, но лейтенант его остановил, - подождите. Для начала я хочу убедиться, что мне хватит денег.
      Несколько удивлённо посмотрев на клиента, бармен достал некий странный прибор. Такого Рок ещё не видел. Может быть, он используется только здесь?
      - Приложите чип сюда. В окошке увидите сумму, которая доступна.
      787 кредитов.
      Копейки, по отношению к цивилизованным местами.
      - А сколько стоит чашка... напитка?
      - Полтора кредита.
      - Налейте, пожалуйста.
      Вот же странность. Обычная цена чашки куафе в дешёвом заведении Империи от пяти до десяти кредитов. А здесь?
      - Вы не позволите несколько вопросов? - Рок посмотрел на бармена с надеждой.
      - Слушаю.
      - Я не так давно в этих краях, и несколько не в курсе относительно реальной стоимости товаров.
      - Новичок?
      Рок кивнул.
      - Ну, здесь всё очень просто. По продуктам питания, это примерно один к десяти. Всё же здесь есть местное сырьё, которое не сравнить с тем, что делают в Империи. А по промышленным товарам курс плавающий, от пяти до восьми. Оружие стоит дешевле. Сложная электроника - дороже.
      - А техника?
      - Какая?
      - Ну, к примеру, то, на чём можно двигаться.
      - Это здесь вообще не продаётся.
      - Вот как?
      - Здесь используют только то, что можно найти и восстановить. Заказать можно только отдельные комплектующие, которые входят в перечень разрешенных. А купить технику можно только с рук. И курс здесь совершенно не при чём.
      - Вы хотите сказать...
      - ... что цена целиком зависит от желания продавца и возможностей клиента. Иной раз это может быть и один к одному. А есть и то, что стоит даже дороже.
      - И что же именно?
      - Что же... Ну, к примеру, всё то, что летает.
      Удивление на лице лейтенанта, наверное, понравилось бармену.
      - Не надо так расстраиваться, - он постарался вернуть посетителя на землю, - Не всё так плохо. Есть услуги корпорации, которыми можно воспользоваться. Да и частники иногда прирабатывают перевозками. А потом, содержать такую технику здесь достаточно дорого. Комплектующие практически не завозятся, и многое стоит на приколе.
      - А где находится этот 'прикол'?
      - Думаете подобрать что-нибудь себе?
      - Есть такая мысль.
      - Ну, это у вас вряд ли получится. То, что встало на прикол, это, как правило, попадает на склады корпорации. А её политика в это вопросе очень проста. Разобрать до винтика и отправить на переплавку.
      - То есть, с техникой здесь беда?
      - Ну почему беда? Её просто нет в свободной продаже. Так что никакой беды нет, - собеседник Рока улыбнулся.
      - Да и потом, Вы знаете, - продолжил бармен, - владеть такой техникой могут только поселения. В частные руки она не продаётся. Даже если вы её найдёте в рабочем состоянии, то вам сделают предложение, от которого вы просто не сможете отказаться.
      Вот так.
      И вопрос с установкой нейросети становится совершенно неактуальным.
      Смысл иметь такое устройство в голове? Только как средство коммуникации. Так для этого браском совсем не хуже.
      - Простите. Еще пара вопросов и более не буду Вам мешать.
      - Да, пожалуйста. До наплыва клиентов ещё пара часов. А все основные дела уже сделаны. Слушаю Вас.
      - Не порекомендуете, куда можно обратиться по оружейным вопросам? Так чтобы было доступно и достаточный ассортимент?
      Бармен задумался.
      - Вы знаете, однозначного ответа нет. Если Вам нужно что-то продать или обменять, то это оружейные ломбарды. И, пожалуй, что 'Фил и Джокс'. Цены примерно одинаковые у всех, но у них выбор существенно лучше. Да и поговорить с ними приятно. А вот если купить... То это лучше к крошке Силли. Завязки у неё в Империи хорошие. И многое она может сделать под заказ. Только вот тут есть один момент... - рассказчик задумался, но лейтенант не стал его торопить.
      - ... тут всё зависит от того, насколько Вы ей понравитесь.
      - То есть?
      - Дама. И очень привередливая, в смысле мужского пола. Но если Вы ей приглянётесь, то можете получить и солидную скидку.
      Смешно. Оружием торгует женщина. Да ещё с претензиями.
      Удивительны дела твои, господи.
      - Хорошо. Я понял. А нейросети?
      - С этим у нас плохо. Доктор Лири. Но его ассортимент не вызывает интереса. Стандарт. А 'Нейросеть', как Вы понимаете, здесь не работает.
      - Тогда может быть браскомы?
      - Это к Эвансу. У него хороший выбор. Не имперский, но средние модели есть всегда. Иногда встречается и эксклюзив. Но это как повезёт.
      - Благодарю Вас, - Рок встал со стула, и повернулся чтобы уйти, но какая-то мысль заставила его остановиться, - Простите. Последний вопрос. А кто здесь занимается ремонтом сложной электроники?
      Бармен улыбнулся.
      - Вам нужно к Силли. Кроме неё никого лучше нет. Но я Вас уже предупредил относительно неё.
      - Спасибо.
      И с чего начать?


      ***

      Колокольчик на двери издал мелодичный перезвон и, удерживаемая мощной пружиной, дверь медленно закрылась за спиной.
      Пф-ф-ф-ф, прошипела пневматика доводчика.
      Напоследок дверь чмокнула и вернулась в прежнее положение.
      Рок огляделся.
      Ничего так магазинчик. Сразу видно - оружейный. Но вот женским духом, в смысле, всякими там рюшками, цветочками и прочей фигнёй, совсем не 'пахнет'.
      - Так и будешь стоять около двери? Погреться, что ли, пришёл?
      Лейтенант только сейчас заметил некрупную женщину, которая сидела за стойкой. Она была настолько... естественна в этой обстановке, что воспринималась как безусловная принадлежность этого места.
      Пришлось улыбнуться.
      - Нет. По делу.
      - Ну, тогда проходи, раз по делу, и не стой столбом около входа. Там крепкие петли, подпирать дверь не надо.
      Да, разговор предстоит... замечательный.
      - Добрый день. Меня зовут Рок.
      - А меня не зовут. Я сама прихожу. Чего хотел?
      С такими... товарищами есть два варианта. Либо говорить вежливо, не выводя их из себя. А завестись они могут с пол-оборота. Или сразу ошарашить.
      - FN-175. С компенсатором.
      Или лейтенант угадал с вариантом ошарашить, или такого товара не было, но женщина о нём слышала.
      - Вычислитель?
      Или товар всё же есть?
      - Лучше встроенный.
      - А компенсатор?
      - Хикли и Скот. Или нечто аналогичное.
      Некоторая пауза, разглядывание клиента уже в открытую, а потом вопрос совсем не в тему:
      - Это ты там сегодня отличился?
      - Где и в чём?
      - Крота с Кумой успокоил, - сказала и хихикнула.
      А ведь получилось интересно. Она сказала так, как будто Крот был с дамой.
      - Было дело. Только мне с него ничего не перепало.
      - А ты чего хотел? Всё что на нем висело, опять продадут Святому. А капитану нужны деньги. У него дочь на выданье.
      - Не знал. Да только в моём положении требовать своё не получилось бы.
      Опять молчаливое разглядывание клиента.
      - Зэк?
      - Бывший.
      - И давно?
      - Что давно?
      - Бывший?
      - Пару часов.
      - Значит, решил вооружиться и посчитаться.
      - Зачем? Думаете, пойду мстить? И кому?
      - По уму надо бы капитану.
      - Бессмысленно. У меня ещё полдня. А потом Святой устроит загонную охоту.
      - Значит, уже сдал. Нет у тебя полдня. Ждут святые отцы уже.
      Рок побарабанил пальцами по стеклу прилавка.
      - Ну, так им же хуже. Будет, кого сегодня отпевать.
      Женщина, не двигаясь, смотрела на Рока.
      - Чем рассчитаешься?
      Лейтенант сунул руку в карман и вытащил пригоршню чипов. Всё, что удалось получить за недолгий поход.
      Силли быстро проверила их на ридере (самом обычном ридере) и сказала:
      - Здесь гораздо больше.
      - Ну, так мы только начали. Пламегаситель от 170-й.
      - Тебе не подойдёт, - и внимательно посмотрела Року в глаза.
      - Есть альтернатива?
      На прилавок лёг инерционный глушитель для этой серии винтовок. Причем, это был вариант для спецподразделений.
      - Выстрелы?
      - Любые. Есть специальная серия. KX.
      Лейтенант улыбнулся. Серия KX выпускалась только для снайперов. И достать их было очень сложно.
      - Неплохо. Выносной экран?
      - В комплекте.
      - Заверните.
      - Что-то ещё?
      А что ещё нужно? Ах да! Ведь Силли занимается ремонтом.
      Только вот... спросить или нет? И не будет ли это слишком нагло?
      - Браском.
      И опять разглядывание клиента.
      - А ты совсем не прост. Пси-мод Рок, - рука продавщицы что-то поискала под прилавком и достала коробочку, - Лучшего не найдёшь, - и вышла из зала в подсобку.
      Пока Силли отсутствовала, лейтенант открыл коробочку с браскомом и одел его.
      Клипса на ухо, браслет на левую руку...
      Нет, некомфортно. Надо сменить руку. На правой аппарат сидел лучше. Тоже не очень, но, всё же, комфортнее, чем на левой.
      И что-то ещё осталось в коробочке.
      Рок крутил в руках непонятную сеточку, а из двери подсобки вышла Силли.
      Она поставила на прилавок кофр, щелкнула замками и повернула его к покупателю. Туда же поставила сумку с боеприпасом. И пока лейтенант не открыл крышку своего приобретения, спросила:
      - Не знаешь, что это?
      - Впервые вижу.
      - Мыслесвязь для браскома. Когда приживётся, клипсу можешь выбросить.
      - И как её одеть?
      - Соседняя дверь с моим магазином. Там подстригись. Лучше наголо. У них же купи шапочку. Оденешь на голову под шапочку. Через пару дней можно уже не одевать ничего.
      Продавщица вернула Року чип.
      - Здесь остаток.
      - Оставьте себе. Мне деньги без надобности. Да и потом, сегодня ещё достану...
      - Не будь самоуверенным, - сказала и смахнула чип в ящик стола, - на браскоме двести монет. В местной сети хватит на год. Идент получишь при выходе за периметр. Если что, звони. Там забит мой номер. Да и ещё. Кофр старый, от тридцатой серии. Их обычно берут все новички. Поэтому не удивляйся.
      Рок откинул крышку кофра, осмотрел уложенные части винтовки, закрыл замки и кивнул прощаясь.
      Сделал шаг к двери... и вернулся, вспомнив о самом главном.
      Силли вопросительно посмотрела на него.
      - Забыл самое важное. Карты и местные законы.
      - На браскоме залит этот континент. Другие места нужно искать. Но лучше купить там. По месту. Корпоранты не особенно приветствуют обмен информацией. И вот, держи, - она подвинула к нему чип, - свод законов корпорации.
      Лейтенант взял в руки чип, сунул в карман и опять спросил:
      - А ридер?
      - У твоей модели встроенный.
      - Спасибо.
      Вот теперь действительно всё.


      ***

      170 серия винтовок была, пожалуй, самой лучшей из того, что можно было купить за деньги.
      Кинетика. Но с такой кинетикой можно было охотиться как на двуногую дичь, так и на самых опасных монстров любого мира.
      Эти винтовки делались для профессионалов ограниченными сериями. И их брали только те, кто понимал толк в таком оружии.
      В походном положении очень компактная, на специальном трёхточечном подвесе, сделанном так, что одним движением перемещалась стрелку за спину, оставляя полностью свободными руки, и также, одним движением, возвращалась в боевое положение.
      Специальный программируемый боеприпас позволял вести огонь по совершенно разным целям, обеспечивая выполнение поставленной задачи без его замены. А серия KX имела просто уникальные характеристики. Практически миниракеты этой серии, выполняли подруливание в процессе полёта к цели. И от стрелка не требовалось точного прицеливания. Он должен был перед выстрелом 'отметить' цель, а боеприпас сам 'решал' задачу поражения.
      Но и это было еще не всё.
      Конструкторы этого агрегата прекрасно представляли себе особенности специальных операций. И постарались создать стрелку максимально комфортные условия выполнения задания.
      Электроника винтовки могла 'запомнить' характеристики десяти мишеней. И десять миниракет, отправленные автоматной очередью в нужный момент, могли поразить десять маневрирующих целей.
      Отличная машинка для понимающего стрелка.
      И если бы не два существенных ограничения, то это оружие стало бы самым востребованным оружием в мире.
      Дороговизна боеприпасов.
      Самый дешёвый выстрел к этой винтовке стоил как самый дешёвый пистолет. С полным боекомплектом.
      А стрельба, даже по самым приоритетным целям... 'пистолетами', в армии не приветствовалась.
      И второе.
      Дальность.
      Чтобы максимально реализовать возможности этого оружия, начальная дальность, на которой было рационально начинать стрельбу, составляла пятьсот метров.
      То есть, на дальности в пятьсот метров, пятно, в которое мог попасть управляемый боеприпас, составляло десять сантиметров. На километре - пятьдесят сантиметров. А на пяти километрах - десять метров.
      Вот в чем был конёк этой винтовки.
      Дальние и сверхдальние дистанции.
      И как же тогда быть при огневом контакте на близких расстояниях?
      Ведь часто, особенно при штурмовых операциях, расстояние огневого контакта редко превышало десять-двадцать метров. А то и меньше. А на таких дистанциях вести огонь по противнику 'золотыми' боеприпасами, было несколько расточительным.
      Поэтому ниша, которую занимало это оружие, была очень узкая. Его использовали тогда, когда нужно было поразить высокоприоритетную цель, не считаясь с затратами.
      А такая необходимость возникала сравнительно редко. Ну, в общевойсковых операциях, когда главным приоритетом было массовое подавление большого количества целей, всё же предпочтение отдавали более 'простым' устройствам изведения себе подобных.
      А вот спецоперации...
      Тут этому агрегату не было равных.


      ***

      Терять время совсем не стоило.
      Силли, безусловно, права. И если капитан 'слил' Рока святошам, то самое разумное, это покинуть посёлок как можно скорее. Всё меньше возможности подготовить засаду у них будет.
      Но вот тут была небольшая проблема.
      Ласка могла добраться до посёлка только через пару часов. Ну да, делать около ворот ей совершенно нечего. Основная её задача - это пробежаться по территории и разведать обстановку. А на это нужен ещё один час.
      Поэтому раньше чем через три-четыре часа покидать посёлок не стоит.
      Да и, кроме того, нужно создать врагу максимальные трудности. А для этого нужно сделать вид, что лейтенант сильно устал, обрадовался попаданию в цивилизацию и решил использовать время с максимальной пользой для себя.
      Стоит снять номер и снять его нужно на половину дня. А, может быть, и на целый день. Ведь эта информация станет тут же известна капитану и его подельникам. И святоши получат временной зазор, к которому нужно устроить засаду.
      А покинуть это место нужно будет через три часа. А может быть и раньше, тут всё зависит от партнёрши.
      И если загонщики не будут готовы ко времени его выдвижения полностью, то это уже хороший плюс в его позиции.
      А вот как быть с местом для засады?
      Нужно выбрать такое место, чтобы ему было удобно. И, вместе с тем, чтобы бойцы Святого не насторожились. Да и Ласке нужно будет 'работать'.
      И этот браском пока ещё не включился. Так что карта местности недоступна.
      Хотя...
      Рок быстро осмотрелся и направился в сторону вывески 'Хороший отдых'. Наверняка гостиница. Вот там и расположимся. А потом будем думать.


      ***

      Деньги на мелкие расходы обнаружились в другом кармане. Как в него попал этот чип, Рок так и не вспомнил. Но сейчас это было очень хорошо. Ведь всё, что у него было, осталось у Силли. Только вот был вопрос с суммой. Этот чип не на чем проверить. И какова сумма средств, на которую можно покутить, неизвестно. Так что придётся воспользоваться старым приёмом. Ведь сработал же он в баре.
      Нечто напоминающее ресепшен гостиницы, с закосом под старину, находилось сразу же за входной дверью. Симпатичная девушка за стойкой подняла голову, как только лейтенант прошел через дверь и направился к ней.
      - Добрый день! Вас что-то интересует?
      - Да. Я хотел бы снять номер на сутки. Это возможно?
      - Конечно. Что бы вы хотели? Есть одноместные, двуместные...
      - Извините, пожалуйста. Для начала мне нужен ридер. Хочу уточнить сумму средств, которыми я располагаю.
      Девушка улыбнулась. Но её улыбка получилось какой-то вымученной. Вот же странный посетитель, не знает, сколько денег у него с собой есть.
      Она вынула из полки стойки блок ридера и поставила его перед Роком.
      - Пожалуйста.
      309 местных кредитов. А вот интересно, сколько здесь стоят услуги?
      - Благодарю Вас. Сколько стоит одноместный номер с душем? И да, мне еще нужен доступ в сеть.
      - Номер... - девушка на секунду задумалась, - на сутки, двадцать кредитов. Это, включая наличие душа. Доступ к сети в номере предоставляется бесплатно.
      - Тогда я бы взял одноместный. И вот ещё что. Меня бы устроил завтрак в номер. Это возможно?
      - Да, безусловно. Стандартный завтрак - шесть кредитов. Вам разблокируют пищевой синтезатор.
      - Спасибо, - и протянул чип.
      Девушка взяла его в руки, поднесла к ридеру и вернула владельцу.
      - Номер 105. Следуйте за маркером на полу. Спасибо что...
      Рок махнул рукой и пошёл за бегущим по полу зайчиком.
      Как и все гостиничные номера имперского стандарта, этот был совершенно... стандартным.
      Комната три на три метра, стол, пара стульев и кровать, до времени спрятанная в стенной нише. В торце комнаты дверь в сантехнический блок, дверь шкафа для вещей и рядом шторка, закрывающая пищевой синтезатор.
      Планшет, подключённый к местной сети, установленный в штатив на столе, мигал лампочкой готовности.
      Минимализм. Он же имперский стандарт.
      Теперь...
      А вот теперь нужно сделать несколько дел.
      Сначала смыть с себя годовую грязь. И это самое важное. И пока тело будет возвращаться к забытым ощущениям свежести, комбез в ультразвуковую чистку. Только сначала проверить карманы. А то, как показал опыт, в них можно найти очень нужные вещи, о которых уже и забыл.
      Затем, по плану, быстрый перекус и осмотр покупки.
      Да и подготовиться к будущим неприятностям нужно заранее. Так что часть вещей из комплекта винтовки нужно примерить на себя.
      В тот самый момент, когда лейтенант стоял расслабленный под струями самой настоящей воды, он получил сигнал от Ласки.
      Животина выплеснула волну бурной радости и звала скорее всё бросить и пойти поиграть.
      Ага!
      Щас!
      У нас впереди такие игры запланированы, что мало не покажется. А пока...
      Веселье кошки испарилось. Даже проскользнула нотка недовольства. Но когда Рок передал ей картинки предстоящей забавы, она снова вернулась в прежнее состояние и рванула исследовать местный лес.
      Так, теперь быстрый перекус и попутно в местную сеть.
      Карта материка, размещённая в сети, была несколько не такой, как ожидал лейтенант. Нет, она давала представление о его границах, зонах лесов и горных массивах. Но этим все подробности, в общем-то, и ограничивались.
      Составить по такой 'карте' план предстоящей операции, было совершенно невозможно.
      Хотя один положительный момент из нёё извлечь, всё же удалось.
      Правда, сейчас он был не столь и важен.
      На материке был единственный крупный корпоративный город. На северо-западе. И семь посёлков, находящихся в ведении корпорантов. Только вот точные координаты этих поселений указать забыли.
      И уж тем более никакого упоминания о поселениях тех, кто к корпорации не имел отношения.
      И для чего такую информацию помещать в сеть? Чтобы ещё больше запутать охотников?
      А ведь должна же быть и другая карта. Для своих. Никто ведь не будет совершать вояжи по такому плану. Тут даже точное расстояние не посчитать.
      Бред какой-то.
      Ну и ладно. Надо использовать то, что есть.
      Мягко щёлкнув замками, кофр открыл своё нутро.
      А Силли-то молодец. Стандартный кофр для 170-й серии имел только удобную ручку для переноски. Да ещё 'уши' для фиксации в стапеле.
      А у этого были встроенные наплечные ремни. Конечно, долго нести такой на спине, будет неудобно. Всё же нет никакой мягкой подстилки. Но для переноса на небольшое расстояние - самое то.
      Так. Надо подогнать оружейный ремень по телу. Да и можно оставить его как портупею. Выглядит круто, а лох и не поймёт, что это такое. Зато в лесу можно будет сразу собрать 'аппарат' и зафиксировать на место.
      Что там дальше?
      Ах, да!
      Шапочку. С непривычки любое движение холодит лысину. Да и несколько необычно. Даже небольшой 'ежик' волос не даст отсвета. А с таким сверкающим шаром в лесу...
      Ладно, готово.
      И да. Выстрелы.
      Рок открыл сумку и тихо присвистнул.
      А ничего так ему игрушка досталась. Модификация А12. Под штатный магазин на двенадцать выстрелов. Ха. А тётя Силли просто волшебница. Восемь сдвоенных магазинов по 24 выстрела. Да ещё снаряжённых парами - стандартный FX и снайперский KX, с автовыбором. И один дополнительный магазин на 12, как довесок.
      Впрочем, время уходит, а дел ещё невпроворот.
      Магазины по карманам, благо на поясе у комбеза их хватает. Винтовку в кофре за спину и... гулять.
      Рок оглядел комнату.
      Да, нет. Вроде все вещи с собой.
      А значит, можно сделать вид, что просто пошёл по делам.


      ***

      День скатился в сумерки.
      Брег говорил, что лагерь каторжников находится на 45 параллели. Но вот по тому, как происходит смена дня и ночи, скорее всего, именно этот посёлок расположен значительно ближе к экватору. И это говорит о том, что в словах бригадира было определённое лукавство. Наверное, чтобы запутать новенького.
      В сером мареве наступающей темноты к КПП подошла одинокая фигура.
      - Рокворд Стокс. Хочу получить свои вещи и покинуть территорию.
      Кемарящий на посту охранник немного оживился.
      - Я не вижу твоего идента.
      - А его и нет. Я только сегодня его получил, и вы должны мне его выдать.
      Скорчив недовольную мину, охранник начал водить пальцами по планшету.
      - Ага. Ага. Вот. Браском или нейросеть?
      - Браском.
      - Суй сюда руку.
      В квадратной коробке стоящей перед ним на столе, открылось окошко. Ровно такое, чтобы через него можно было просунуть ладонь.
      - Так. Замри.
      Тренькнул браском и немного завибрировал на руке.
      - Готово.
      И вроде бы как всё. Иди вольный человек.
      - Вещи, - произнёс Рок с нажимом в голосе и уставился на охранника.
      - А? Что?
      - Я. Хочу. Получить. Мои. Вещи.
      Опять тыканье пальцами по планшету. Сопение и бубнение на границе слышимости.
      - Да. Вот. Ячейка 35. Забирай.
      - Открой оружейку.
      - Зачем?
      - Ты что - идиот? - сорвался Рок.
      Этот горе охранник смог-таки достать его.
      - Но-но. Ты за словами-то следи!
      - Что, слух прорезался? Открой оружейку. Мне нужно проверить оружие.
      Громко лязгнул замок.
      - Иди.
      Рок взял свои вещи и понёс их в комнату, где можно было восстановить своё состояние для выхода в лес.
      И как только дверь оружейки закрылась, до слуха лейтенанта донеслось:
      - И катился бы ты в лес поскорей, придурок.
      Следы потрошения снаряжения были явно видны. Их, в общем-то, и не скрывали. И предъявлять претензии было совершенно бесполезно. У охраны есть миллион отмазок, почему они должны проверить содержимое ноши пришедших. И если что-то могло исчезнуть из вещей, став сувениром или товаром на продажу, то это, само собой, происходило.
      Но вот такого он точно не ожидал.
      Батарея импульсной винтовки была практически разряжена. Пару выстрелов из неё ещё можно было сделать, но не более того. В запасных батареях заряда не было вообще.
      Пара кинетических пистолетов оказалась разряжена полностью. То есть, ни одного патрона он не обнаружил. Из шести офицерских пайков, которые он взял с собой, остались только два. Да и те были надорваны.
      Вот же, су... собачьи дети.
      Что ж. Значит, нужны меры воспитания. Ведь это не проделки рядовых охранников. Наверняка приказ капитана.
      А это означает, что он сам выбрал свой путь.
      Ну и тем, кто это сотворил, тоже должно достаться.
      А начать...
      Начать нужно с того, который прикидывался дебилом, стараясь задержать его как можно дольше.
      Извлеченная из кофра винтовка, встала на трёхточку, тихо клацнув замком. Магазин на место, чуть-чуть подвигался приклад, занимая удобное положение. Всё. Готово. И сразу же назад, за плечи, на своё место.
      Все вещи в рюкзак, закрыть горловину.
      Только вот теперь несколько неудобно всё это будёт нести. Всё же пара винтовок за плечами, да еще рюкзак... Правда, почти пустой. Ну, да ладно. Сейчас самое главное - это добраться до схрона. А там можно будет экипироваться и по-другому.
      Удар кулаком от души по кнопке отпирания двери.
      Жалобно скрипнув, она вдавилась, и дверь начала открываться.
      Жаль. Сейчас хотелось разнести эту конструкцию на элементы.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2633
  • Сообщений: 5727
  • Activity:
    56%
  • Благодарностей: +3924
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login

  Глава 8. Игры на выживание.
 
  Под ногами мягко стелилась трава. Стараясь двигаться как можно тише, Рок спешил к своему схрону.
  Скорее всего, информация о том, что он вышел в 'поле', уже была передана святошам.
  И они должны были выдвинуться к месту его прорыва.
  И если группы захвата до начала операции успели занять исходные позиции, то сейчас их должно было быть, как минимум, три. И они должны были постепенно сжимать кольцо окружения, чтобы добыча не проскочила сквозь ловчую сеть.
  Где-то на грани слышимости, в ночной тишине, застрекотал движок какой-то машины. Быть может и того же самого багги, который он захватил, но не смог отстоять, как свою законную добычу.
  Значит, бегут на зов, пиратики.
  Небось, уже и спать улеглись, думая, что дичь вылетит утром. А вон нет. Упорхнула, на ночь глядя.
  Черно-серая пелена темноты вдруг как-то резко сменилась черно-белым. И стало видно значительно лучше. Рок уже понял, что его организм постепенно адаптировался к тем изменениям, которым его подверг Страж. И вот это сегодняшняя смена зрения, не что иное, как свой собственный ПНВ. Только на биологической основе. Да еще и показывающий значительно лучше. И единственное, чего не хватало этому биологическому девайсу, так это прицельной сетки. Впрочем, быть может, с местными образцами вооружения это так и работает. И надо на будущее озаботиться поиском соответствующего оборудования.
  Ямы, коряги, колдобины... Вот же напахали в лесу. Нет бы, собрались все вместе и расчистили дорожки. Ведь так и тех, кто от них убегает, ловить сподручнее. А то всё пьянствуют, наверное, не жалея живота своего. А потом ноги ломают по лесным дебрям.
  А вот и поляна, на которой находится схрон.
  Быстро добежав до места, Рок прислонился к дереву и 'включил' свой локатор.
  Мелкая живность, лесные твари. Человека не видно.
  Ан нет. Вот они гаврики, два километра на восток. Ну, по такому бурелому это минут пять, как минимум.
  Быстро вставить магазины в пистолеты (благо они уже снаряжены), батарею на место, и последнее - сменить 'костюм'.
  Всё же скаф в такой ситуации несколько лучше, чем комбез...
  Чё-ё-ёрт.
  Крепление винтовки отрегулировано под комбез. А без него вести огонь неудобно.
  Лейтенант быстро сбросил ремень снайперки. Комбез ужать, чтобы не было складок.
  Ааааа!
  Всё из карманов. И новые магазины тоже.
  Так, теперь скаф, быстрая подгонка ремня. Готово. Винтовку на место, за спину. Два магазина на пояс. В руки импульсную винтовку и за дерево.
  Всё! Готов!
  И самое последнее: 'слиться' с лесом.
  Бегущие к нему трое неизвестных остановились как вкопанные, буквально в полусотне метров от дерева, за которым спрятался Рок.
  - Где он? - долетел шёпот до его ушей.
  - Не знаю, - ответил ещё один, медленно отходя в сторону от своих товарищей.
  А вот этого допускать не стоило. Если позволить бандюганам самостоятельно бродить по лесу, то потом их придётся ловить целый день.
  Лейтенант закрыл глаза, определил направление на все цели и сделал шаг в сторону. Три быстрые вспышки и снова за дерево. Присесть, плавно лечь и лёжа сменить позицию.
  Огонёк жизни двух целей начал медленно угасать. А вот третий только делал вид, что в него попали. Нет, он не кричал, не стонал и не бился в агонии. Он лежал на спине и ждал подхода противника, направив в его сторону ствол. Только вот совсем не рассчитывал, что противник подберётся с той самой стороны, с которой они и пришли.
  Ещё одна вспышка и третий огонёк жизни погас.
  Опять шаг к дереву и оценка ситуации.
  Никого. В смысле, никого из двуногих целей. А значит, есть время привести мысли в порядок и собрать трофеи.


  ***

  Среди трофеев, которые удалось собрать с 'ночных охотников', оказались и очки ночного видения. И очень неплохие. До штатного ПНВ Флота они, конечно, не дотягивали, но качество картинки, которую они давали, было очень высоким. И кроме этого, там был очень интересный режим: ПНВ с ИК локатором.
  То есть, на фоне четкой картинки окружающей природы, выделялись объекты, температура тела которых была выше заданной.
  Вот почему эти супчики так быстро бежали по лесу точно на него и ничего не боялись.
  Пришел ответ от ариссы.
  Она была рядом. И принесла хорошие вести.
  Совсем недалеко, буквально в четырёх километрах, стоял багги. Наверное, тот самый, на котором прибыла эта команда.
  Что ж. Это было просто отлично. Вместо того, который капитан перепродал святошам, они решили преподнести лейтенанту другой.
  Восстановить справедливость.
  Только вот жалко было оставлять трофеи. Их надо как-то перенести к автомобилю, чтобы всё захваченное осталось у выигравшего этот бой. Правда, перед этим переносом стоило посмотреть на дорогу. Ведь как-то же добрались сюда эти загонщики? Ну и стоило определиться с другими командами. Они пока себя не проявили, но ждать их наверняка не долго. И хотя скаф скроет его тепловой след, работу движка багги будет видно издалека. Всё же перегретый пар никак не замаскируешь. А тепловой рассеиватель здесь не в чести.
  И это самое неприятное. Ведь такой трофей просто так не бросишь. Жалко до чёртиков. И пока святоши не убедятся в том, что преследуемый скрылся именно на нём, то как его не маскируй, рано или поздно они его найдут. И значит, лейтенант снова окажется без колёс. А скрываться пешком от моторизованного противника - нонсенс. Тут как не прячься, а тебя всё равно догонят, загонят и возьмут в кольцо. И как не рассчитывай на помощь леса и ариссы, а большая группа преследователей слишком трудная цель. И слишком опасная. Да и исключать случайный выстрел нельзя. Пальнут со страха по лесной тени и всё. Пишите письма.
  Лес жил своей жизнью и совершенно не обращал внимания на крупных хищников, которые крались в ночи. Да и попробовали бы они связаться с ариссой. Всех местных монстров, сравнимых с ней габаритов и норовом, святоши давно разогнали. И теперь сами оказались открыты 'всем ветрам'. Захоти кто-то достаточно опасный поохотиться в этих лесах, при определённой сноровке он сможет найти достаточно двуногой пищи. Ну, если будет осторожен и не слишком нахален.
  Загнанный на полянку багги, был накрыт маскнакидкой. И вот опять это сильно удивило Рока. Такое ощущение, что корпорация поставила этих бандитов на довольствие. Вещи, конечно же, не те, что используют военные (хотя и таких хватало), но достаточно качественные и с успехом выполняющие свои функции.
  Вот и накидка. Не подведи арисса лейтенанта к багги вплотную, он бы мог не один раз пройти мимо такого желанного трофея.
  Технологии рулят.
  Только непонятно: почему эти технологии оказываются совсем не в добрых руках?
  Рок осмотрел авто. Да этот аппарат был даже лучше того, что он видел днём. Этот был полугрузовой машиной. И больше напоминал не скоростной багги, а джип. Хотя и в его конструкции проглядывали черты хорошего внедорожника. Навскидку, легко мог перевести человек пять-шесть, или около тонны груза. Да и его вооружение было несколько иным.
  Совмещённая импульсно-кинетическая турель. Пара стволов, размещенных на одном лафете. И оператор мог выбирать вид работы и активацию ствола прямо через пульт управления, находящийся на щитке водителя. И самое неприятное, что имелся и второй, резервный, пульт. И его, при желании, можно было снять и использовать вооружение дистанционно.
  Опять продвинутые технологии.
  Сколько Рок в своей жизни не встречался с бандитами, по большому счёту талантливых инженеров и организаторов среди них не было. Это были отбросы общества, решившие 'восстановить справедливость' с помощью 'большой пушки' или ножа.
  А здесь...
  Заметна чья-то крепкая рука.
  Может быть, Святого зовут так не потому, что он 'дружит' с богами? А 'общается' непосредственно с инженерами, обожествляя их труд?
  Загадка.
  В кузове находилась початая банка батарей, которые могли использовать как импульсные винтовки, так и турель, пара цинков для зарядки турельной кинетики и разный хлам, который обычно находится в таких местах. Вот хлам полностью соответствовал образу лихих парней.
  Был и еще один агрегат, который особенно порадовал лейтенанта - портативный генератор, предназначенный для зарядки батарей.
  Рассматривая всё это технологическое богатство, Рок невольно задумался.
  Такая игрушка просто не могла не иметь встроенный маяк. Ведь проблема маяка, устанавливаемого на средства передвижения, уже давно была решена в Содружестве. А здесь, в стране беззакония, где право сильного было исключительным и единственным определяющим моментом, пользоваться высокотехнологичными вещами, зная, что их легко могут приватизировать все желающие, без устройства помогающего вернуть собственность обратно, было бы... нелогично.
  Только вот проблема была в том, что, хотя Рок и обладал определёнными навыками технического плана, всё же настоящим техником, который мог бы разобраться с электронными прибамбасами, он не был. И это создавало, в ближней перспективе, проблемы.


  ***

  Пока Рок перетаскивал трофеи из схрона к своему новому средству передвижения, ему в голову пришла одна мысль. И эта мысль не давала ему покоя всё время, пока он был занят.
  Арисса отказалась быть тягловым животным, передав лейтенанту картинки, что она очень устала, вокруг полно опасностей, и она должна вовремя предупредить друга, если что-то будет не так.
  Вот же хитрюга.
  Поэтому, пришлось совершись целых три перехода, чтобы перенести всё, что было положено в тайник раньше и удалось снять с бандитов. А так как путь был всё же не такой близкий, и сильно поджимало время, да и оставаться без оружия при такой операции лейтенант посчитал неразумным, то пришлось изрядно попотеть.
  И вот, наконец, всё было перенесено и можно было спокойно прикинуть перспективный план обеспечения собственной безопасности.
  Первое.
  Отсутствие багги (Рок решил, что такое название всё же более подходит его новому авто) вызовет соответствующую реакцию святош. И они попробуют вернуть утраченное имущество.
  Вот только, сильное сомнение вызывает факт наличия у них стационарных или мобильных средств пеленгации встроенного маяка. Всё же техника это дорогая, требующая соответствующего обслуживания и квалификации. Да и потом. Ведь не каждый же день пришлые похищают технику у святош.
  И значит, они обратятся туда, где им могут помочь в этом вопросе.
  А единственная персона, которая не вызывает сомнения в том, что окажет такую помощь - это капитан охраны. Ведь очень маловероятно, что средствами спутникового наблюдения может воспользоваться простой охранник или житель посёлка.
  Нет, полностью исключать возможность того, что у бандитов есть свой агент в посёлке - нельзя.
  Но, агент не может иметь полный доступ ко всей инфраструктуре. А это значит, что либо бандиты получат информацию слишком поздно, когда она уже потеряет актуальность, либо, получение такой информации будет стоить денег, и для этого нужна будет личная встреча с агентом, что опять же, отнюдь не скорый процесс.
  Да и потом. Получение разовой информации от агента - где пару часов назад находился маяк - не улучшит ситуацию с поимкой экспроприатора.
  В любом случае, отследить движущуюся цель можно только постоянно получая данные о маршруте её перемещения. А это опять приводит к лицу, которое имеет непосредственный доступ к спутнику и может запрашивать такую информацию постоянно.
  Значит, у капитана должен быть канал связи с бандитами.
  Но и тут есть определённая проблема.
  Скидывать по местной сети информацию о нахождении багги, можно только в том случае, если заранее договориться о такой операции. А для этого нужна предварительная встреча, на которой капитан должен получить задание и оговорить способ оплаты. Иначе он просто не будет заниматься этой работой.
  И вряд ли такую работу можно согласовать по сети. Всё же контроль со стороны СБ корпорации, это не нечто эфемерное.
  Есть определённые нестыковки в этих предположениях, но сейчас они не являются столь важными.
  И опять же. Только капитан может иметь доступ к пеленгации идента Рока. Ведь если недавний зэк окажется техником и сможет изъять маяк, то багги просто пропадёт из системы мониторинга.
  А вот его идент пропасть не может.
  Кстати, стоит подумать в дальнейшем и об этом тоже.
  Ну, так вот.
  Слежение по двум маркерам всё же надёжнее, чем по одному.
  И выход на капитана, со стороны святош, более чем вероятен.
  Второе.
  Связь капитана со святошами, то бишь бандитами, можно считать установленным фактом. А это означает, что он, в самом недалёком будущем, может создать проблемы на ровном месте.
  Значит в этой игре, он совершенно лишняя фигура.
  И момент, чтобы её снять с доски, самый подходящий и вполне себе реальный. А то, что встреча будет и капитан выйдет за ворота, так это совершенно очевидно.
  Третье.
  Единственный известный техник, к которому в данный момент можно обратиться - это Силли. И её помощь требуется как можно скорее. Ведь таскать на себе маяк (в виде идента) и второй маяк на багги - совершенно недопустимо.
  И если она не сможет помочь сама, то может подсказать того, к кому можно обратиться с таким вопросом.
  А это означает, что нужно как можно скорее связаться с ней.
  А пока...
  Пока нужно организовать новый схрон со всеми вещами, которые удалось получить. Отогнать багги в другое место. Оставить на охране ариссу, а самому выдвигаться к воротам посёлка, чтобы искать решение возникших проблем с капитаном.


  ***

  Брать с собой много вещей, чтобы сидеть в засаде, Рок посчитал неразумным.
  Початый паёк, из которого он позавтракал, новая винтовка, его старый нож и пистолет, на всякий случай.
  Из одежды он предпочёл комбез. Всё же тот не настолько сковывал движения, как скаф, а за последнее время он успел отвыкнуть от такого обмундирования. И в его задумке, незаметное перемещение было очень предпочтительным. А на базе могут быть установлены сенсоры для обнаружения металла. И тогда скаф может явиться той неправильностью, которая провалит всю задуманную операцию.
  Зайти на место засады нужно было с той стороны, откуда появились бандюганы. А само место, где можно было дождаться появления всех заинтересованных лиц, нашлось на дереве, в густой кроне.
  И незаметно, и путь отхода, в случае непредвиденной ситуации, удобный.
  До ворот чуть больше полутора километров. И определить место, откуда прилетит смерть, для стороннего наблюдателя будет затруднительно. А если возникнет критическая ситуация, то хватит времени уйти в лес.
  Солнце поднялось уже достаточно высоко, а события пока не спешили начинаться.
  И Рок решил позвонить Силли, чтобы поговорить относительно тех проблем, которые она могла решить.
  - Силли, привет. Это Рок.
  Молчание несколько затянулось.
  - Чего надо?
  - Нужна твоя помощь... Или консультация.
  - Что случилось?
  - Ты можешь посмотреть багги?
  - Уже приобрёл?
  - Ну да. Только вот сомневаюсь, что там нет маячка.
  - Что за машина?
  - Полугрузовая. Правда, я таких не видел.
  - У святош забрал?
  - Мммм. Не знаю. Точнее не могу сказать, что именно у них. Напали отморозки, а когда я посмотрел, откуда они пришли, то нашёл там брошенную машину.
  - Брошенную? - Силли хихикнула, - покажи такое место, где оставляют брошенные машины.
  - В лесу. Если хорошо поискать, то думаю, можно найти ещё. А у меня только две руки.
  - Хочешь рассчитаться техникой?
  - Как найду ещё, подарю.
  - Я сегодня занята. Могу подъехать завтра. Время есть?
  - Навалом. Значит завтра. Где?
  Опять небольшая пауза в разговоре.
  - Как буду готова, скину координаты.
  - И ещё один вопрос.
  Силли опять тянула паузу, дожидаясь уточнения.
  - Как отключить идент на моём браскоме?
  - Ты вообще в меню заходил?
  - Нет. Времени не было.
  - Дурак. Это первое, что нужно было сделать. А давно ты его включил?
  - Минут пять назад.
  - Срочно выключай. В пассивном режиме он не передаёт идент. А в активном, только по запросу, если разрешён ответ. А если в чём-то не уверен, то сунь его в железный ящик.
  Вот же дурак.
  Рок срочно отключил браском и снял его с руки. Осмотрел и, вздохнув, убрал в карман.
  И словно отвечая на его невысказанные сомнения, по дороге вдоль посёлка, в сторону святош, промчался багги. Почти такая же машина, какую лейтенант видел в прошлый раз.
  Проехав пару километров за место его засады, она развернулась и медленно вернулась обратно. Два охранника, в качестве пассажиров, внимательно осматривали прилегающий лес.
  Это что? Его уже засекли?
  Вот же шустрые ребята.
  Багги проехал мимо ворот, проверил дорогу на пару километров в другую сторону и вернулся в посёлок.
  Где-то час ничего не происходило. Никто не выходил и не выезжал из ворот посёлка.
  А вот затем...
  Боги, наверное, решили помочь везунчику.
  Взбивая дорожную пыль, со стороны святош пролетел багги. Как и в тот раз, когда на нём приехал Крот, багги резко затормозил в десяти метрах перед воротами. В нём сидели четыре человека, одетых достаточно разномастно. Но один из них сильно отличался от всех остальных. Если бы Року показали их всех и спросили, кого бы он выделил как главного, то лейтенант бы без сомнения указал именно на него.
  Неужто сам Святой пожаловал?
  Не выходя из машины, прибывшие бандюганы чего-то ждали. Может быть, вели переговоры по сети, а, может быть, просто выжидали назначенного часа встречи.
  Из ворот посёлка вышли пятеро охранников. Четверо разошлись в стороны, правда, не особо быстро, а, как бы, выполняя неприятную обязанность. А пятый, никуда не сворачивая, направился к прибывшей машине.
  Святой (ну или тот, кто выглядел как старший) неспешно выбрался из багги и, сделав несколько шагов, остановился перед капитаном.
  Теперь Рок отчетливо видел всех персонажей этого спектакля.
  И ждать чего-то ещё, не стоило.
  Винтовку в боевое положение, задержать дыхание, и...


  ***

  У этой серии винтовок было одно несомненное преимущество перед всеми остальными моделями. И это преимущество заключалось в выносном экране, который внешне выглядел как очки.
  Стрелку не было необходимости смотреть через прицел, который, как и в стародавние времена, размещался на стволе этого совершенства. Ему достаточно было просто направить винтовку в сторону предполагаемой мишени, а на очки транслировалась прицельная картинка, разрисованная линиями баллистического вычислителя.
  По старой привычке Рок приложил затыльник приклада винтовки к плечу и направил ствол в сторону мишени. Но, на самом деле, это было совершенно излишне. Вести огонь можно было и, держа винтовку у пояса, или, как это обычно делали все начинающие, положив её на опору.
  Главное было, ориентируясь на показания вычислителя, удерживать цель в пятне расчетного круга, а всё остальное делал встроенный автомат.
  Правда, всё это работало только при использовании патронов серии KX. FX же требовали использования стандартной техники прицеливания. Только, как и в первом случае, держать линию прицела перед глазами совершенно не требовалось.
  Рок отметил шесть целей, которые он выбрал для... 'попадания'.
  Четверых бандитов, капитана и дальнего охранника.
  С той точки, на которой он находился в данный момент, все эти цели попадали в метровый круг корректировки боеприпаса. А это значит, что могли быть поражены одной очередью, ведь и этот фокус винтовка выполняла с ювелирной точностью.
  Святой размахивал руками, что-то пытаясь объяснить капитану, тот с задумчивым видом смотрел на свои ботинки, не говоря ни слова на его пламенную речь. Трое бандюганов повернули головы в сторону говоривших, а дальний охранник старательно делал вид, что выцеливает кого-то крайне опасного в недалёких кустах.
  Ладонь ребёнка ударила Рока в плечо, показывая стрелку, что серия завершена.
  Следом лейтенант отметил для поражения три оставшиеся цели, введя их данные в вычислитель. Переключил вид боеприпаса и установил тип подрыва - шрапнельный. Здесь не получится использовать режим подруливания, слишком расползлись по площадке три эти мишени. А вот режим автоматического захвата цели вполне подходит.
  Плавно провёл стволом по всем оставшимся фигурам, и когда линия прицела и отмеченная зона поражения цели совпадала, автоматика сама производила выстрел.
  Три шлепка ладони ребёнка по его плечу показали, что серия прошла.
  Ну, вот и всё.
  Три секунды, и задача выполнена.
  Несколько больше целей, чем планировалось, ну да это и к лучшему. Меньше грязи будет в этом гадюшнике.
  Теперь надо быстро и незаметно покинуть позицию и пусть потом корпоранты думают, кто и зачем решил переставить фигуры на доске.


  ***

  - Ну, ты и отмочил, - Силли, по самые уши, скрывшись в потрохах багги, засмеялась.
  - Теперь у нас новое начальство и правила доступа на территорию. И, по слухам, полный запрет на свободный выход за пределы посёлка.
  - Ну, это, наверное, для постоянных жителей.
  - Для сотрудников корпорации. Вот держи, - женщина передала Року какой-то электронный блок, - Это и есть твоя проблема.
  Небольшой, как магазин для пистолета, блочок и был тем самым маячком, который доставил столько хлопот лейтенанту.
  - Имей в виду, что теперь, въезд на корпоративную территорию на твоей колымаге, не рекомендуется.
  - Да это понятно. А у тебя нет знакомых среди... тех, кто может оказать такие услуги в дальнейшем.
  - Ты еще за эту не заплатил. А должен мне багги.
  Вот же расценки за нелегальный осмотр... транспортного средства.
  - Никаких проблем. Вот координаты. Можешь получить оплату там.
  Рок скинул на нейросеть техника координаты спрятанной машины.
  Возвращаясь из своего похода, после удачного 'выступления' с новой винтовкой, лейтенант наткнулся на загонщиков Святого.
  Опять тройка и опять на багги.
  И очень удачный заход им со спины.
  Друзей здесь у него нет... ну, почти нет, так что всех незнакомцев, тем более с оружием, можно смело множить на ноль. Правда, пришлось оборвать все провода питания у автомобиля. Уж на это технических знаний Рока хватило. Во избежание, так сказать.
  - Только это... там... в общем, инструмента не было. Пришлось выдирать провода руками.
  Силли улыбнулась.
  - Справлюсь.
  Потом посмотрела на своего нового знакомого и спросила:
  - Ты куда теперь?
  - Не знаю. Думал на север. Мне, вообще-то, нужно на другой континент.
  - Зачем?
  - Да есть дело.
  Силли замолчала, а потом произнесла то, чего Рок от неё совершенно не ожидал:
  - В Запретный город рвёшься?
  Не слишком ли много знаний у простого техника и торговца оружием?
  - Тебе что-то о нём известно?
  - Было бы известно, если бы СБ корпорации не поставила там сплошной кордон. Туда не пройти просто так. Но ты, я надеюсь, знаешь, как это сделать?
  Рука лейтенанта скользнула к поясу, где у него висел пистолет.
  - Не дергайся. Я не работаю на корпорацию.
  - Кто ты?
  - Неважно. И не беспокойся. У меня нет цели закладывать тебя.
  Потом опять молчание и как откровение:
  - Тебе нужно на запад, в горы. Там что-то есть, что поможет тебе решить твою проблему.
  Рок задумчиво посмотрел на неожиданного советчика, а потом решился.
  - Я не один.
  Женщина кинула быстрый взгляд на стоящего перед ней человека.
  - Карг или броуди?
  Мда. Неожиданно.
  Из кустов вышла арисса и села около Рока.
  - Арисса. Так их называли Древние.
  Силли долго рассматривала Ласку, а та, не проявляя агрессии, молча улеглась у ног лейтенанта.
  - Красавица. Я всегда мечтала о такой... подруге. Но... не срослось.
  Потом смело подошла к кошке и посмотрела ей в глаза. А та муркнула и, подняв голову, лизнула Силли по всему лицу своим языком.
  - Пффф. Ладно. Мне пора. И будь осторожен, пси-мод Рок.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2633
  • Сообщений: 5727
  • Activity:
    56%
  • Благодарностей: +3924
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login

  Глава 9. Повторение пройденного.

  Двигаться на машине было гораздо удобнее.
  Штурмовая винтовка в зажиме над головой, под правой рукой в оружейной стойке снайперка, постоянно включённый привод турели, которую удалось перевести на управлении от браскома...
  Вооружен и очень... подвижен.
  Ласка бежала по обочинам 'дороги', то по правой, то по левой. Отставала, опережала, гонялась за местной дичью с целью поразвлечься. Иногда стрелой уносилась вперёд и пропадала за поворотом 'дороги'...
  Только назвать полноценной дорогой то, по чему приходилось двигаться, было бы слишком смелым допущением. Так, направление, на котором было относительно мало местной растительности, и багги мощным бампером мог примять кусты или слишком высокую траву.
  Иногда приходилось останавливаться и выходить из машины, поскольку продвинуться вперёд мешали либо слишком плотная растительность, либо особенности местного рельефа. И тогда пешая разведка позволяла определиться с дальнейшим маршрутом - вернуться назад и объехать неожиданное препятствие, или взять немного в сторону, чтобы пересечь особенности здешнего бездорожья.
  Но путешественник сознательно выбрал именно такую 'дорогу', хотя и удалось отыскать нормальную карту на браскоме, где были отмечены все, даже самые крохотные дорожки и тропинки. Меньше вероятность, что можно повстречать того, кто совсем нежелателен на их пути. Да и потом не приходилось терять время на привалы. Просто останавливались, арисса притаскивала местную живность, а Рок разводил костёр и отдыхал от суеты дороги.
  Оставалось пройти ещё километров десять. И вот тогда можно будет выбраться на нормальное 'шоссе' и 'прибавить' в скорости передвижения.
  Собственно, решение о таком способе путешествия пришлось принять потому, что после 'вразумления' 'местных аборигенов', начались слишком настойчивые поиски того, кто смог нарушить туземную идиллию и 'всколыхнуть' вялое течение здешней жизни.
  Весь распорядок, установленный нашедшими свою финансовую нишу отморозками, грозил рухнуть в одночасье. Ведь вести о том, что кто-то смог нанести ущерб интересам известной банды, державшей в страхе все окрестности, и спокойно уйти, не понеся наказания, грозили потерей лица и скорым пересмотром отношений с такими же отморозками, только не успевшими к разделу пирога.
  А это война.
  И потери тех прибылей, на которые уже были планы.
  И возможная смена покровителей.
  А значит, в перспективе, и смена насиженных мест.
  Поэтому найти того, кто привёл местных хозяев жизни к столь скверному состоянию, непременно стоило.
  И Рок подумал, что ввязываться в местные войны за территорию, ему совсем не хочется. Ведь планов, именно на это место, у него не было. А доказывать отребью, что он гораздо 'круче' их всех вместе взятых... как-то душа не лежала.
  Вот и пришлось изменить маршрут так, чтобы можно было двигаться к намеченной цели, и, вместе с тем, не ввязываться в локальные войны.
  А заодно и попробовать освоить то, что он мог 'вспомнить' из общения с 'духами' Древних на их алтаре.
  На карте этого континента, все отмеченные дороги имели своё обозначение. И сначала вызвали у лейтенанта непонимание своей маркировкой. Перед цифровым номером дороги стояла цифра '4', а потом через тире был указан её номер. И зачем было ставить лишнюю цифру у обозначения каждого шоссе?
  И только по прошествии некоторого времени, до него дошёл сакральный смысл такого обозначения - Четвертый континент. Хотя, в тех 'откровениях', которые он получил на алтаре Древних, этот континент назывался как-то иначе. Но, за той массой информации, которая на него тогда обрушилась, он упустил его правильное название.
  Ну, да и бог с ним.
  Теперь, по прошествии стольких веков, название 'Четвёртый' было ничуть не хуже, чем забытое старое.
  Главным же было то, что сеть дорог, отмеченная на карте, должна была вывести их с ариссой к пересечению шоссе (или, быть может, магистралей?) номер 40 и 65. И уже от этого пересечения шла дорога, которая и вела через горный перевал к восточному посёлку корпорации.
  В общем-то, сам посёлок интересовал Рока мало. Только как возможное место, чтобы 'окунуться в цивилизацию'. Хотя само понятие 'цивилизация' для него за последнее время сильно размылось. И, быть может, цивилизацией были именно те самые забытые алтари Древних и их разрушенные храмы, а не посёлки и города корпорации, в которых само понятие 'цивилизация' превращалось в понятие - 'право сильного'.


  ***

  Стрёкот движка багги неожиданно оборвался. И Ласка, удивлённая наступившей тишиной, поспешила выглянуть на дорогу. Но тут к ней пришла просьба от друга, в которой он просил её пока не высовываться, а незаметно обойти его и тех, с кем он встретился, и встать за их спинами. Ну и, если она сможет (на это животина послала другу недовольный фырк), то почувствовать неизвестных, которые могли затаиться где-то рядом с теми, кто не считал нужным скрывать своё присутствие.
  Перед багги лейтенанта был блокпост. Если, конечно, так можно было назвать это странное сооружение.
  Дорога в этом месте делала резкий поворот. Правый край - гладкая горная гряда, поднимающаяся вверх метров на пятьдесят, левый - заросшее мелким кустарником поле, небольшим уклоном спускающееся к вековому лесу.
  А на дороге - несколько каменных глыб, за которыми стояла машина, чем-то похожая на легкий бронетранспортёр. Две турели. Одна направлена на дорогу, а вторая в сторону поля.
  И трое вооруженных людей, которые, не проявляя явной агрессии, рассматривали транспортное средство Рока.
  Вот же незадача! Наверное, опять местные разборки. И сейчас будут требовать либо непомерную плату, либо выставят условия, на которых попасть за этот кордон не получится.
  От блокпоста в сторону машины лейтенанта пошёл человек. Его оружие висело на плече, и он старался всем своим видом показать, что в его намерения не входят агрессивные действия по отношению к прибывшему.
  Рок перехватил винтовку, которая как-то сама оказалась у него в руках, и ждал подхода постового, не выходя из машины.
  - Добрый день, - произнес подошедший, - Вы въезжаете на территорию, контролируемую нашим кланом. Цель Вашего прибытия.
  Пока всё достойно. И явного проявления негатива не просматривается.
  - Хотел посетить посёлок корпорации. Закупиться припасами и немного отдохнуть.
  Подошедший встал так, чтобы в случае возможного конфликта, Рок оказался под прицелом турели и товарищи охранника блокпоста могли оказать ему помощь.
  - Я хотел бы предупредить Вас, что у нас не приветствуется враждебность по отношению к местному населению. Охота и поисковые работы только с разрешения местной власти. Получить такое разрешение можно в любом посёлке. Со всего найденного или добытого взимается налог.
  - А если я остановлюсь в чистом поле и поймаю что-то на завтрак... За это тоже нужно будет платить?
  - Налог берётся только при сдаче добытого. Всё что вы захотите использовать для своих целей, налогом не облагается.
  - А чтобы путешествовать по этим землям, мне тоже нужно что-то заплатить?
  - Нет. Проезд свободный. Но в случае конфликта с местным населением, Вы будете отвечать по местным законам.
  В общем, веди себя хорошо и мы тебя не тронем.
  И в чём подвох?
  - Я могу проехать дальше?
  - Да. Я предупредил Вас об ответственности, а всё остальное на вашей совести.
  Вот же как интересно!
  Рок ехал по дороге и размышлял.
  Кто-то, вокруг корпоративного посёлка, решил обустроить свой анклав. И ведь не в чистом поле, где нет ничего и никого, и никто никому ничего не должен. А вот именно здесь, около созданной корпорацией точки цивилизации. Закрыв всем остальным свободный доступ к этой самой цивилизации.
  Корпоранты создали инфраструктуру, организовали бизнес, а потом пришёл чужой дядя и заявил, что земли вокруг посёлка мои и промысел на этих землях в моём ведении.
  И всяк, кто хочет здесь охотится, должен мне платить.
  Это же так удобно.
  А ведь это тоже самое, что сделал и Святой со 'своей землёй'.
  Он точно так же 'присосался' к посёлку, установил свои правила и решил, что единственная сила достойная внимания в этом месте, это он. А все остальные должны ему платить.
  Здесь, судя по этим охранникам, владелец местных земель пошёл на более мягкий вариант. 'Нагибать' желающих делать бизнес на 'его землях' нужно более... естественно. Налог с добытого и всё. Но, по сути, точно также, как и Святой.
  Да, здесь пока не видно, страстного желания 'раздеть' пришлых до трусов.
  Но ведь можно сделать это и цивилизованно. Ввести тот самый 'налог', продавать разрешение на право охоты или поиска на этой земле, и вот он тот же самый вариант, что и у Святого.
  А как поведут себя блюстители местных законов, если это самое найденное или пойманное, человек пожелает сдать корпорантам? У них что, перед каждым из входов в корпоративные ворота сидит свой учётчик? Или они заключили контракт с корпорацией и теперь сами выполняют возложенные на корпоративных менеджеров задачи? Да, вот и ещё что любопытно. А по каким ценам они принимают добытое? Тоже, как и Святой, выпустили свой поселковый ценник? Или 'отрезали' корпорантов от внешнего мира и сами забирают всё то, что охотники пытаются сдать?
  А сами корпоранты-то в курсе этих событий?
  И опять, интересно, это повсеместное явление, или просто лейтенанту так повезло, и он с самого начала попал в такие места, где собрались самые хитрые...
  Дорога вывела на открытое место и впереди показалась развилка.
  Направо был путь в корпоративные пенаты, а налево... ничего достойного не было. Скалы и старая, упирающаяся в ущелье дорога. И следы разрушенного моста, проложенного через этот разрыв земли.
  Только вот какая странность.
  Время не щадит ничего и никого. И построенные человеком сооружения, оно старательно разрушает.
  И это место, оставленное без надлежащего внимания и ухода, давно должно было зарасти сорной травой и покрыться метровым слоем наносного грунта.
  А на деле складывалось ощущение, что по этому отрезку пути перестали ездить относительно недавно. Ну, там год или два назад. А мост, так тот вообще рухнул, если и не вчера, то уж точно на прошлой неделе.
  А самым примечательным было то, что перед мостом была площадка, выложенная старыми плитами.
  И на этой площадке были... точно такие же рисунки, какие лейтенант видел на алтаре Древних. И они складывались в надписи. Что-то очень знакомое, но Рок пока почему-то не мог их прочитать. Как будто здесь были ещё какие-то знаки. А может быть использовалась разновидность какого-то другого шрифта или алфавита?
  И чего его занесло сюда?
  Ведь пути отсюда нет и нужно поворачивать обратно, чтобы выйти в населённые места...
  Рок закрыл глаза, и глубоко вздохнул.
  Смешно.
  В этом странном месте, оказывается, была подземная полость. И в неё можно было попасть.
  И это знание пришло к нему тогда, когда он попробовал набрать в лёгкие как можно больше воздуха.
  Озарение, вот что это.
  А может быть знания Древних?
  Или та самая надпись, понятая интуитивно, которую он не смог прочитать?


  ***

  Вот вроде и появилась цель, которую нужно осуществить.
  Но как это сделать?
  Нет-нет.
  Принципиально всё ясно. Нужно альпинистское снаряжение, чтобы спуститься с края моста и обследовать вертикальную стену на предмет наличия полостей, отверстий или иных возможностей попасть в обнаруженную пещеру.
  Но вот ведь в чём вопрос. Пока придётся заниматься изучением творений Древних, всё, что есть с собой, и автомобиль и оружие и скудное оборудование, останется без присмотра. А в этих краях непуганых идиотов, найдётся тот, кто посчитает чужое имущество - бесхозным. И без зазрения совести заберёт его себе.
  И ходи потом, доказывай, что всё это принадлежало тебе, и было твоей собственностью, полученной тяжким трудом. В этом мире 'добра и справедливости', хорошо еще, если нашедший всё это, не станет искать хозяина, отошедшего в лес по делам, чтобы сделать свою находку действительно бесхозной.
  Поэтому, проблема сохранения собственности, вышла на первое место.
  И тут нужно было найти достойное решение.
  Самое простое, что напрашивалось - это оставить свои вещи в лесу.
  Организовать схрон и, как это уже было, сложить туда всё самое ценное. А для эффективной сохранности, оставить на стрёме Ласку. Уж она-то сможет разобраться с незваными искателями.
  Но!
  В схроне машину не спрятать. Точнее, можно, конечно, сделать и такой схрон, где можно укрыть и такую штуку как авто. Но, несколько дней копать землю, строить укрепление этого бункера, а потом, через полчаса убедившись, что добраться с этой стены ущелья до пещеры невозможно и нужно искать иной путь, вернуться за багги и переехать в другое место...
  Не комильфо.
  Да и потом. Среди местных должны быть охотники. Ведь как-то они выживают в этой местности. А охотник и следопыт - это почти синонимы. Значит, пройдясь по следам машины, уехавшей, по непонятной причине, с дороги, такой следопыт обязательно найдёт схрон. И всё опять будет растащено.
  И даже такой сторож как Ласка, может не спасти имущество от расхищения. Соберут команду побольше, возьмут с собой гранатомёты и... Не будет больше у лейтенанта друга. А об утраченном имуществе останется только сожалеть.
  И если не решать эту проблему с максимальной степенью паранойи, то есть, выехать за пределы анклава и оставить там своё имущество, а потом вернуться пешком и заняться выполнением намеченной задачи, то есть только два места, в которых можно сохранить свой скарб.
  Первое - посёлок корпорантов.
  Только вот в этом случае был один негативный момент, который никак не обойти.
  Багги-то раньше имело маячок. А сейчас его нет. И охрана посёлка непременно заинтересуется, откуда взялась такая интересная вещь? И тогда будет очень трудно объяснить легальное происхождение этого авто. Вернее, привести достойные доводы охране поселения, которые не спровоцируют её на перераспределение или арест незадекларированного имущества. А уж в случае даже частичного подозрения на то, что багги ранее могло принадлежать банде Святого, наверняка сделают всё возможное, чтобы не выпустить нового владельца за периметр. До получения полной ясности в этом вопросе.
  Значит, беспроблемная стоянка на корпоративной площади не рекомендуется.
  Тогда второе - посёлок поселенцев.
  Вот там можно оставить багги, договорившись об оплате за хранение. В этом случае за имуществом будет достойный пригляд.
  И сверять её комплектацию с наличием отдельных деталей, никто не будет.
  Но, всё же, доверие в этом мире, вещь очень редкая. А доверять чужим без соответствующей страховки, совершенно не стоит. Но тут-то, как раз, было очень простое решение.
  Есть один небольшой блочёк, который можно легко и незаметно снять с багги. В двигателе находится узел распределителя зажигания. А человек (техник, конечно же), не знакомый с таким типом двигателя, будет очень долго ломать голову, при его отсутствии, почему машина не заводится. И самое замечательное в том, что как отдельные комплектующие, корпорантами он не поставляется. Просто не входит в разрешительный список. А это означает, что багги останется всего лишь четырёхколёсной повозкой, если такой детали не будет в её составе.
  А всё, что можно с неё быстро снять, нужно оставить в схроне.
  И на его охрану выделить Ласку. Уж такой схрон можно сделать достаточно незаметным.


  ***

  Найти место, в которое можно было перенести (точнее уж, отвезти) всё самое ценное, что было добыто непосильным трудом в итоге долгих странствий, оказалось достаточно непросто.
  Лес-то он только выглядел непроходимым, если смотреть на него с опушки. Вековые деревья, густой подлесок, высокая трава... А в самом лесу можно было найти и тропки и полянки и отдельные проплешины, на которых почему-то отсутствовала растительность. И если смотреть на опушку со стороны леса, так вообще казалось, что стоишь на открытой поляне, слегка заросшей невысоким кустарником.
  В общем, отыскать такое место, в котором можно организовать хранение своего имущества, чтобы оно не привлекло внимания, случайно зашедшего сюда человека, оказалось совсем не просто.
  Но в итоге это всё же удалось сделать.
  Аккуратно снятый слой дёрна с боковины невысокого холма, открыл достаточный простор для устройства тайника. Да и при определённом желании, в этом месте можно было упрятать и нечто более габаритное, чем отдельные вещи, которые лежали в багажнике багги. А уж об оружии не шло и речи.
  В этот раз Ласка не стала проявлять свой характер и активно помогала Року выполнить его задумку. Тем более, что ей самой придётся периодически проверять сохранность упрятанного в схрон. И поэтому было разумным самой поучаствовать в этом процессе, чтобы на почве остались её следы, которые заставят охотника тщательно подумать, прежде чем соваться в это место, для поиска артефактов или имущества укрытого от посторонних глаз.
  А лейтенант, чтобы не выдать место хранения, привязал к обуви пучки травы, чтобы на земле не осталось явных отпечатков от подошв его ботинок.
  Комбез, нож, пара пистолетов, станер и пайки с запасными батареями в рюкзак, импульсная винтовка в зажимы багги. Вот собственно и всё оборудование, которое нужно было взять с собой, чтобы не вызвать ненужных вопросов у местных. Ведь если Рок приедет в посёлок совсем 'голый', то это вызовет некоторое недоумение. Удивление, конечно же, не выскажут вслух, но его столь странный прикид заставит задуматься - как с таким обмундированием этот пришлый гуляет по окрестным лесам, полным опасностей. А значит, кто-то решится начать поиски его вещей. И кто их знает, как они изучили местные окрестности, может и смогут по следам, оставленным в лесу, найти место, в котором незадачливый охотник оставил весь свой скарб...
  Теперь машина сильно отличалась от того грозного вида, который она имела, когда он пересёк блокпост. Турель, все вещи из багажника и то, что можно было легко 'свинтить', были сняты и оставлены в лесу. Благо, небольшой набор инструмента, чтобы провести лёгкий ремонт, был приложен к средству передвижения. Поэтому демонтаж, хотя и потребовал определённой сноровки, не вызвал непреодолимых трудностей.
  Только маскировочную накидку пришлось бросить в кузов. Всё же оставлять машину на виду у десятка алчущих артефакты собирателей, не стоило. А так она хоть сразу не будет бросаться в глаза.
  Перед воротами посёлка пришлось опять вести разговоры с охраной. Кто он, да откуда, что делает на этих землях... Складывалось такое впечатление, что каждый второй хочет понять, насколько быстро пришлый сгинет в местных лесах. А каждый первый уже положил глаз на его имущество.
  - Хочу переговорить с вашим Главой. Где мне его найти?
  Вопрос о Главе несколько остудил пыл охраны. Всё же кто его знает, кого принесла нелёгкая. Окажется ещё какой-нибудь корпоративной шишкой, или представителем неофициальных властей.
  - Вот там. Синий дом.
  - Вот и хорошо. Посторонись.
  Рок добавил газу и подъехал к указанному строению.
  Все местные посёлки выглядели одинаково. Ну, или почти одинаково.
  Стандартные быстровозводимые дома, чтобы в них можно было перенести особенности местного климата. По-существу, голая коробка, в которой можно было установить такое же стандартное оборудование.
  От местной живности они защищали плохо. Только если от мелкой и ползающей. Будь кто покрупнее, так тот мог запросто проломить стены одним ударом лап. А покупать более стойкие к внешним воздействиям сооружения местные не хотели. Временные условия и временные строения. Быть может, завтра придётся покинуть эти места в силу различных причин. И вкладываться в развитие инфраструктуры никто не желал.
  Поэтому, вокруг такого 'дома' были устроены почти лесные засеки, из того леса, который можно было достать за забором. Практически даром. В надежде на то, что местная агрессивная живность испытает некоторые трудности, преодолевая рубежи обороны, пока её будут множить на ноль, засевшие в домах стрелки.
  Так что, подъехать к дому вплотную, было затруднительно. И лейтенант оставил машину почти за пятьдесят метров от своей цели. А потом начал совершать пешие вихляния по этой полосе препятствий.


  ***

  Разговор с Главой посёлка получился несколько... неприятным.
  Полноватый мужчина в годах, не очень высокий, суетливые движения рук, взгляд пройдохи и попытка всё время прервать собеседника.
  На словах - забота о благополучии посёлка, радение о повышении благосостояния его жителей и стремление всё время показать Року, что само его пребывание здесь, на землях посёлка, уже должно быть оплачено. А уж разрешение оставить его машину на сохранение в посёлке должно быть оплачено очень хорошо. И оплачено вперёд. Иначе гарантировать сохранность его имущества никто не может.
  Да и вообще, то, что пришлый смог оказаться на их земле, так это божественная благодать, которой его одарили свыше. И он получил её как бы авансом.
  В общем, слова, слова, слова.
  Но чем-то они были... знакомы и похожи. Нет, не знакомы и похожи, а просто вплетались в те ранее услышанные сентенции от других местных, совсем в других местах. И которые во всех разговорах с местными шли как бы фоном.
  Вот всё, что звучало как бы само собой разумеющимся (опять же со стороны его собеседников), очень логично ложилось на ту политику, которую проводила здесь корпорация. Мы хозяева этих мест. Пришлые нам не особо нужны. И терпеть их мы согласны только в том случае, если они будут платить нам за само право находиться на наших землях. Здесь, правда, хотелось добавить - и дышать нашим воздухом.
  В общем, очень неприятный разговор.
  Но, всё же, решение, в конце концов, было вынесено.
  Вот так вот. Не принято, а именно вынесено.
  Рок может оставить свою машину в посёлке на неделю. За это он должен оплатить её охрану либо живыми деньгами, что не совсем актуально, либо принести ингредиенты животных из стандартного списка на сумму не менее трех тысяч кредитов.
  Таких сумм у лейтенанта с собой не было. И он получил льготный период хранения в одни сутки, за которые должен был добыть средства оплаты или валить из посёлка куда подальше. Впрочем, за эти сутки он уже задолжал посёлку пятьсот кредитов. И может убираться восвояси, заплатив их.
  С таким жлобством среди местных Рок столкнулся впервые. Но, судя по тому, как вёл себя Глава, это было вполне в духе местных владетелей территорий. И спорить с подобным подходом было себе дороже.
  Первым порывом было сразу же сесть в машину и рвануть за ворота.
  Вот только были причины, с которыми придётся разбираться самостоятельно за этими воротами. А их решение лежало только внутри жилой зоны.
  Обнаруженный объект Древних был первым, который попался на его пути. И желание провести его исследование было очень большим. Но вся проблема в том, что к исследованию именно этого объекта (да впрочем, и любого другого), Рок не был готов. В том смысле, что в данное время он не располагал необходимым снаряжением.
  Какую-то начальную горную подготовку он имел. И поэтому представлял себе, как можно получать информацию в таких условиях. И эти знания однозначно говорили о том, что не имея самых простых вещей, а именно, хотя бы хорошей альпинисткой верёвки, приниматься за такие исследования не стоит. Он пока еще не освоил, в достаточной мере, появившиеся у него умения, чтобы воспользоваться своими новыми способностями и выполнить задуманное на внутренних резервах организма. Да и появится ли в его умениях способность летать, было совсем не очевидно.
  А значит, следовало переговорить с местным торговцем, чтобы разжиться таким или аналогичным снаряжением. И, скорее всего, того что нужно у него не будет. А если и будет, то не в том количестве и виде, который нужен для горного туризма.
  И из этих рассуждений следовало, что придётся некоторое время провести на жилой территории, внутри посёлка, пока торговец решит его проблему. Ну и оплату за постой тоже никто не отменял. А для этого придется, выйдя в поле, уделить время получению необходимых средств.


  ***

  Разговор с торговцем, в отличии от беседы с Главой - получился.
  Войдя в помещение, которое занимал местный представитель торгового сообщества, лейтенант поразился общей скудности представленного товара.
  - Что? Не впечатляет? - из темного угла помещения 'выкатился' невысокий живчик и стал рассматривать пришельца. В глазах этого человека светился живой огонёк, а на лице застыла вполне дружелюбная улыбка.
  - Нет. Я думал, что увижу что-то более... значимое, - Рок обвёл рукой по кругу, как бы намекая на общую скудность увиденного.
  - Так смысла копировать лавки корпорантов, никакого нет. Полдня пути и можно купить всё, что нужно и гораздо дешевле.
  - Значит ничего нужного здесь не найти, - как итог подвёл черту лейтенант.
  - Ну почему? Всё зависит от того, что тебе нужно?
  - Хочу полазить по горам. Видел там пару интересных животных. Но добраться до них не просто.
  - Аааа. Так ты охотник, - как утверждение высказал свою мысль торговец, - А чего же тогда не интересуешься оружием?
  - Имеется. А вот ничего для лазания по горам у меня нет.
  - А что тебе нужно?
  - Ну, хотя бы, метров 100 хорошего альпинистского шнура. И еще не помешало бы что-нибудь из оборудования горных спасателей.
  Торговец задумался, поцокал языком, а потом проговорил:
  - Да такого у меня точно нет. Никто ведь не спрашивает, вот и не завожу.
  Потом, каким-то уж совсем простецким жестом почесал затылок и, критически оглядев Рока, произнёс:
  - А с деньгами у тебя как?
  - Есть немного. А если не хватит, рассчитаюсь товаром.
  - Мммм. Тогда погоди. Вечером сюда вернётся мой помощник. Он сейчас в большом посёлке и может докинуть в заказ то, что тебе нужно. Если это, конечно, есть в наличии у местных. Так что тебя интересует конкретно?
  - Когда я смогу получить заказанное?
  - Если он найдёт нужное, и ты будешь согласен с ценой, то завтра с утра и получишь. Устроит?
  - Нужен список того, что есть в наличии. А я выберу необходимое.
  - Ну, так и понятно, что взять то, не знаю что, мой помощник не сможет. Сейчас свяжусь, подожди. А чтобы время не терять, посмотри вокруг, может чего и приглядишь?
  Рок согласно кивнул и пошёл рассматривать выложенный на прилавке товар. А торговец закатил глаза и начал связываться со своим помощником.
  Лейтенант сделал пару шагов, остановился и невидящим взглядом стал смотреть на первый же подвернувшийся прилавок. А сам, тем временем, пытался вспомнить, что же ему может потребоваться.
  Опыт горных походов был совсем небольшой. Горной подготовкой его подразделение занималось совсем немного. Да и назвать это подготовкой, можно было с большой натяжкой. Больше всего времени на освоение этой непростой специальности уделялось в тех частях, которые работали на планетах. Да и там, использовалось войсковое снаряжение, которое для простых альпинистов, штурмующих вершины ради собственного удовольствия, подходило мало. И рассчитывать на то, что здесь, на этой богом забытой планете, кто-то озаботится снабжением редких желающих профессиональным войсковым комплектом, было бы слишком большой удачей.
  Первым делом в голову пришли названия того снаряжения, которое могло ему потребоваться. А затем он стал прикидывать, что можно было бы использовать для его целей.
  Комбез с успехом заменит специальную одежду, в которой имеет смысл совершать нечто подобное. Да и потом, ничего выдающегося, сродни подвигу в покорении вершин, лейтенант совершать не планировал.
  А значит, нужно что-то на ноги, типа простых кошек, нечто аналогичное на локти, чтобы можно было бы зацепиться в узких лазах, хорошие перчатки (в комплект комбеза не входят, а очень жаль), ну и каска. Правда, последнее можно заменить на шлем от скафа, только, в этом случае, за ним придётся возвращаться к схрону.
  Страховка. Здесь следует положиться на что-то готовое. Инструктор, правда, вбил в мозг быстрое изготовление страховки из верёвки. Всё же не всегда у штурмующих будет возможность получить нечто профессиональное. Ну, да это надо посмотреть.
  Карабины, зажимы, оттяжки, петли и скальные крючья. А еще блоки, ролики и транспортные мешки. Последнее, впрочем, в данном случае неактуально. Чего-то габаритное тащить с собой он не планировал. Да и одиночное путешествие не предполагало лишнего снаряжения.
  Ледоруб.
  Вот это потребуется вряд ли. Всё же скалы, а он больше для снежных поверхностей. А вот альпинистский молоток - это да, нужно.
  Верёвка. Здесь нужно посмотреть, что могут предложить торговцы. Всё же разнообразие этого простого предмета в альпинизме слишком велико.
  Ну и хороший рюкзак. Такой, чтобы в него всё уместилось и, вместе с тем, было доступно, и не мешало при спусках и подъёмах.
  Чёрт. Много набирается.
  А ведь ещё оружие, которое нужно просто иметь с собой. Ведь если и совершать такое восхождение, то совсем не факт, что никто не поинтересуется - куда это отправился этот чудила с таким снаряжением. Да и потом, ведь всякое может случиться. Вдруг в этих горных пещерах кто-то уже поселился. Да ещё такой, что шугануть его, просто так, не получится. Скорее, этот поселившийся может прогнать чужака.
  Кстати! В таком варианте спасательный комплект не нужен. Там основное место занимает палатка и носилки.
  Торговец оттаял и с интересом уставился на Рока.
  - Что?
  - Или ты очень удачлив, или таких дураков, как ты, здесь немеренно.
  - То есть?
  - Вот, лови на браском перечень того, что есть в наличии.


  ***

  Вечером помощник торговца притащил всё заказанное. Правда, получить своё Рок смог только рано утром, поскольку по приезду машины, её просто загнали под навес и оставили до утра.
  А утром торговец выдал лейтенанту привезённый его помощником кофр.
  Комплект альпинистского туристического снаряжения для особо трудных горных участков.
  И когда торговец выдавал заказ на руки покупателю, то делал это с каким-то особо гордым видом, как будто всю ночь, в нечеловеческих условиях, на оборудовании, которое совсем не предназначено для этого, лично изготавливал всё необходимое клиенту.
  Передавая Року кофр, в котором находился его заказ, торговец с гордостью произнёс:
  - Вот. Марли и Хёрст. Такого и в Центральных мирах просто так не найти. А здесь, как видишь, запросто.
  - Ну да, - принимая кофр, улыбнулся лейтенант, - учитывая его цену...
  - А что цена? - взъелся торговец, - Не барахло какое-нибудь! Вещь! И стоит соответственно. Да ты просто не понимаешь! Такой комплект в Центре будет стоить под сотню тысяч!
  - Ну, именно такой - тысяч пять. А то, что его отдали за две - так это потому, что пролежал на полке почти десять лет, так никому и не нужный. И лежал бы ещё столько же. Ведь сам знаешь.
  Торговец насупился, и недовольно хмыкнул
  Особой его заслуги в том, что он смог закупить для клиента достаточно редкий эксклюзив, совершенно не было. Просто прошлый хозяин лавки разорился. И весь его товар выкупил его конкурент. За десятую часть стоимости, оптом, особо не разбираясь в том, что приобрёл.
  Конечно же, определённая удача в том, что нужное снаряжение нашлось у контрагента этого торговца - была. И то, что он знал о его наличии и не пустил всё полученное на выброс пару лет назад, тоже было определённым плюсом в карму контрагента.
  Но, как оказалось, ничего особо необычного в этом не было. Пусть и менее известное, но почти аналогичное купленному, можно было бы набрать и у других продавцов. Правда, для этого пришлось бы самому ехать в корпоративный посёлок... Поскольку стоимость этого субихора россыпью, по заявленным торгашами ценам, была существенно выше. Да и скидок, которые имел местный торгаш у своего корпоративного коллеги, никто бы пришлому не дал.
  Хотя...
  Торговля это такая вещь. Здесь и не знаешь, где приобретёшь, а где потеряешь. Поэтому, грамотно сыграть на чувствах торгашей и получить со значительной скидкой то, что уже давно не пользуется спросом, а просто занимает полки склада, можно было с определённой долей вероятности.
  Ну да ладно.
  Марли и Хёрст действительно была достаточно известной фирмой специализирующейся на производстве спортивной экипировки. Об этом знал даже далёкий от спорта Рок. Ведь встретить мажорчиков, напяливших на себя что-то особо статусное со знаком известного спортивного бренда, было совсем не сложно. Особенно на планетах Центра, где иногда приходилось бывать и отдыхать.
  Единственное, что пришлось докупить, для полноты комплекта, так это 200 метров альпинисткой верёвки. И надо сказать, что производитель этого чуда (а как ещё назвать производителя, сумевшего сделать десятимиллиметровый канат, длиной в 50 метров весом в полкило, да ещё с заявленной нагрузкой на разрыв в пару тонн?) тоже отличился в хорошую сторону.
  А особо прикольным, в полученным от М&Х комплекте было то, что лейтенант впервые увидел профессиональные зажимы и скальные крючья, оснащенные встроенной пиротехникой. Правда, это делало их неизвлекаемыми и одноразовыми. Но этот недостаток купировался их количеством - сотня в комплекте, весом (менее грамма) и прочностью (пять тонн на разрыв!!!).
  Войсковые комплекты подобного оборудования тоже не отличались избыточным весом, но это было что-то с чем-то.
  Так что теперь оставалась самая малость.
  Выполнить задуманное.
  Да и завершить финансовые расчёты с Главой за хранение техники.
  А местный торгаш довольствовался кредитами, которые нашлись в карманах путешественника.


  ***

  Путь к подземной пещере не занял много времени. Больше пришлось потратить на то, чтобы незаметно обойти блок-пост на перекрёстке дорог. А за этим препятствием, за пару часов дойти до нужного места.
  Вот на этом нужном месте и пришлось задуматься.
  Слева скальная стена. И уходит своей высотой далеко вверх. Так что вход в подземную полость вряд ли лежит через неё.
  Справа ущелье, стена которого заканчивается (или начинается) отвесным обрывом. На вскидку метров пятьсот, никак не меньше.
  А между скальной стеной и стеной ущелья - площадка с так любимыми рисунками Древних.
  И чувство, что под этой самой площадкой находится подземная полость.
  И как туда попасть?
  В голову приходит только один возможный вариант - спуститься по стене ущелья и поискать там что-то похожее на отдушины. Ведь если эта полость имеет отношение к Древним, а так говорят все чувства, то она должна вентилироваться. Иначе там будет просто невозможно находиться. И эти отдушины не могут быть маленькими.
  Нет, эти вентиляционные отверстия, конечно же, будут сделаны так, что рассмотреть их с противоположной стороны ущелья - не получится. Но это не означает, что, для обладающего определённым любопытством разумного, доступ к внутренней полости будет невозможен.
  В конце концов, можно будет подумать и о том, чтобы произвести подрыв скальной породы, чтобы проделать ход в это помещение. Ну, если в этом будет какой-то смысл.
  А пока нужно сделать две вещи.
  Подкрепиться перед трудным спуском.
  И найти такое место, где можно будет закрепить верёвку, чтобы была возможность вернуться обратно. И место это должно быть таким, чтобы оно не привлекало внимания посторонних. И в случае чего, можно было бы выбраться наружу (в смысле, взобраться на стенку ущелья, то есть вернуться на площадку). А для этого нужно подумать, как расположить скальные крючья, чтобы за них можно было зацепиться снизу.
  В общем, подготовка к спуску заняла всю вторую половину дня. А к ночи Рок посчитал разумным покинуть это место и провести ночевку в лесу. Всё же здесь, на скальной площадке, ночевать было не совсем комфортно. А там, в лесу, можно позвать Ласку и провести спокойную ночь, чтобы не вздрагивать при каждом шелесте листьев.


  ***

  Спуск в неизвестность начался с того, что Рок использовал найденный ещё вчера, при осмотре края ущелья, желобок (наверное, для стока воды) и закрепил в нем скальный крючок.
  Первое применение такого высокотехнологичного устройства поначалу вызвало вопрос - как им пользоваться. Но покрутив его некоторое время в руках, он случайно сжал пальцами гильзу пиропатрона и увидел, как из разорванной стенки маленького баллончика потекла какая-то жидкость. Не теряя времени, он прислонил крючок к поверхности желобка и через минуту в месте крепления раздался негромкий хлопок. А затем вытекшая жидкость изменила свой цвет с прозрачного на ярко-красный. Удерживая крючок в руках, он почувствовал, как эта жидкость полимеризовалась и стала единым целым с материалом камня, прочно зафиксировав крючок в желобке.
  Так. Понятно. Надорвать пенал с гелем, приложить к поверхности, через минуту сработает пиропатрон и активирует второй компонент компаунда. Полимеризация проходит секунд за десять. После этого можно использовать по назначению.
  Странно только одно. Никакой инструкции по пользованию этим комплектом в кофре не находилось. Быть может, снаряжение было рассчитано на опытных пользователей или просто описание работы этого комплекта было потеряно со временем первым хозяином.
  Ну да бог с ним. Теперь всё понятно и можно двигаться дальше.
  Устанавливая крючки, и постепенно спускаясь вниз, юный альпинист увидел скальный козырёк, который накрывал стенку ущелья, идущую вниз. От края этого козырька до верха ущелья было метров десять. Но самое интересное обнаружилось под ним.
  Спускаясь всё ниже и ниже, Рок так и не видел никаких вентиляционных отверстий. Он даже несколько раз качнулся на верёвке, отталкиваясь от скальной стенки, но ничего похожего так и не заметил. До тех пор пока не опустился ниже козырька.
  Вот тут и стал понятен замысел неизвестного мастера, который построил это сооружение.
  Опустившись ниже края козырька, лейтенант оказался висящим в воздухе, так как сама стена ущелья резко закончилась и ушла метра на три под козырёк.
  Раздумывая, как лучше зацепиться за эту стену, Рок поднял голову вверх и заметил то, что и пытался обнаружить.
  По нижнему краю козырька шли те самые вентиляционные отверстия, которые он и пытался найти на этой стенке. Причем, край козырька как бы нависал над ними. И заметить их можно было, только если точно знать, где они находятся. Да и искать их следовало со дна ущелья, используя достаточно сильную оптику. Тем более, что цвет камня и чернота отверстий были очень близки по своему оттенку.
  Ну, дальнейшее стало совершенно ясно и понятно.
  Не так быстро, как ему хотелось бы, но Рок дополз до самого большого отверстия, через которое он мог бы пролезть внутрь этого сооружения. Это тоже получилось не сразу. Но, получилось.
  Пытаясь ухватиться за гладкие выступы, и нещадно матеря конструктора этого шедевра, лейтенант, в конце концов, смог попасть внутрь вентиляционного хода.
  Это действительно оказался вентиляционный ход.
  Только вот в чём была проблемка.
  Этот вентиляционный ход вёл в камеру размером метров десять на двадцать, с высотой потолка метров пять.
  И эта камера была практически концом его путешествия.
  Нет, если бы он смог стать размером с крота, то он бы продолжил своё путешествие. А в реалиях ему просто не удалось попасть дальше. На противоположной стене от больших отверстий, через которые он попал в это помещение, была целая россыпь маленьких. И они напоминали ходы червя и были все разного размера. Но не больше такого, чтобы через него смог проползти мелкий грызун.
  В общем, это помещение оказалось вентиляционным коллектором, который выводил воздух из-под земли. А вот что было за сооружение там, за ним, так и осталось непонятно.
  Поэтому, чтобы попасть внутрь основного сооружения нужно искать иной путь. Ну и, соответственно, иное место, где был вход в это подземное царство.
  Но был здесь и выход.
  Выход наружу!
  Только вот в чём дело. Ход вёл наверх и должен был вывести через небольшой скальный туннель на поверхность около того места, где Рок видел остатки моста.
  Но!
  Наверное, с годами двери заклинило. И они так и не открылись, как он не пытался это сделать.
  А, может быть, для открытия дверей нужно было подать энергию. Или выдать команду на их открытие...
  Ну да ладно. Нужно вернуться обратно и попробовать исследовать окружающие места. Быть может, найдётся какой-то другой ход в эту горную пещеру.


  ***

  Путь обратно был относительно прост.
  Ну да, теперь, когда ты знаешь всё, что тебя может ожидать, и как преодолеть все препятствия, выбраться обратно уже совсем не сложно (конечно, если ты не закрыл за собой все двери, которые можно открыть только снаружи).
  И четыре дня, проведённые за этим бесполезным занятием (хотя кто его знал, что оно окажется бесполезным) были потрачены совсем не впустую.
  Стало понятно, что все те слухи, которые доходили до него, на самом деле не так уж и пусты.
  Есть, есть что-то такое на этой планете, что содержит в себе тайны.
  И нужно просто добраться до тех мест, где эти тайны можно открыть.
  Ну и самое главное, что можно извлечь из этой неудачной попытки.
  Не до всех мест, где может что-то находиться, успели добраться корпоранты. Даже более того. Они, скорее всего, даже не догадываются о том, что многие вещи, которые воспринимаются ими как разрушенные артефакты Древних, на самом деле таковыми не являются. И эти странные артефакты всё ещё находятся во вполне рабочем состоянии.
  И значит нужно просто искать такие места и пытаться понять, что написано этими непонятными буквами.
  С такими мыслями Рок неспешно подходил к посёлку и, нисколько не заморачиваясь, вошел внутрь, неся в руках пойманную по дороге местную зверюгу, которую аборигены почитали за особо ценные ингредиенты.
  И стоимости этих ингредиентов, по самым скромным прикидкам, должно было хватить, чтобы оплатить стоянку своего транспорта.
  Первым впечатлением лейтенанта от увиденного было удивление.
  И такое удивительное удивление, что он некоторое время застыл в ступоре и не знал, что сказать.
  У стоящего под стеной его авто, была сдёрнута накидка, и в двигателе его машины копался какой-то неизвестный Року человек. Скорее всего, пришлый техник, которому поручили восстановить работоспособность этого агрегата.
  - Не расскажешь, что такого случилось с этим автомобилем? - подойдя к роющемуся в его машине грабителю? угонщику? а может быть самаритянину, решившему вернуть неработающему механизму былой потенциал, спросил лейтенант.
  Разобравший половину движка техник, вытерев руки тряпкой, снисходительно посмотрел на пришедшего.
  - А ты что? Разбираешься в технике?
  - Немного. Но когда я видел эту машину в прошлый раз, она шустро бегала.
  - Да, мне тоже такое говорили. Но почему-то сейчас её не удалось завести. И Глава приказал мне разобраться с этой проблемой.
  - А сам-то Глава где?
  - Отъехал на пару дней по делам. Так ты знаешь, в чём может быть проблема с этой машиной?
  - Конечно.
  - Поможешь?
  - Собери всё то, что ты тут расковырял. А потом я попробую её завести.
  С некоторым сомнением посмотрев на незнакомца, техник вздохнул.
  - Ты в этом уверен?
  - Безусловно. Мне уже приходилось иметь дело с такими авто.
  - Хорошо. Через пару часов я всё восстановлю.
  В пару часов издевательство над работающим несколько дней назад механизмом не завершилось. Горе-механик старательно пытался собрать всё то, что смог свинтить с этого аппарата. А Рок неотлучно был при нём, контролируя каждый его шаг. Какие-то навыки работы с техникой у этого... человека, безусловно, были. Но, то, что он когда-либо сталкивался с чем-то подобным, было очень сомнительно.
  Разложенные на старой тряпице узлы, он временами пытался поставить не на своё место. При этом удивляясь тому, что установить снятую деталь у него не получается. Да ещё пытаясь применить силу, если попытка 'вернуть' снятое именно в то место, которое ему приглянулось, у него не получалось.
  Специалист. И очень крупный. Это было видно даже по его неуверенным движениям.
  В такие моменты Року оставалось только одёргивать гору-крутилу и показывать место, куда на самом деле нужно одеть или установить снятое. При этом, всё-таки найдя место для демонтированной детали, этот торопыга пытался просто наживить узел, наверное, полагая, что дальше он сам 'прирастёт'. И никаких сомнений при этом не испытывал.
  Вот же послал бог 'помощничка'!
  В конце концов, через четыре с половиной часа всё снятое вернулось на положенное место. И при этом 'мастер' так и не заметил, что в ряде мест не хватает пары узлов.
  Всё это было бы смешно, если бы этот 'творец' не пытался 'модернизировать' именно его машину. Ну, а с другой стороны вопрос - на что рассчитывал Глава, когда дал задание этому самоучке, восстановить работоспособность багги? Если 'специалист' даже не понимал, как нужно правильно устанавливать снятые им же части обратно?
  - Пойди, погуляй. Воды попей, отдохни, - лейтенант посмотрел на покрывшегося трудовым потом мастера.
  - Да что-то я устал, - произнёс 'специалист', вылезая из кузова и, прыгнув, тяжело приземлился на площадку.
  - Пойду, отдохну. Ты это... тут ничего не трогай. А то Глава мне хвост накрутит, когда вернётся.
  - Не волнуйся. Ничего трогать не буду. Я только посмотрю. Не каждый день видишь, как работает 'специалист'.
  Гордый собой, вытирая по пути руки от масла тряпицей, мастер пошел в сторону своего дома. Ну, или места, где он сможет отдохнуть. А Рок остался около машины.
  Вернуть распределитель на своё положенное место - пара минут. Восстановить правильное соединение проводов и...
  Кнопка пуска ещё не успела дойти до упора, как движок багги отозвался веселым треском.
  Оставив винтовку на коленях, Рок плавно вырулил к воротам.
  Ему навстречу вышел охранник.
  - Ты куда это собрался.
  - По делам. Открой дверь.
  - У меня нет приказа, кого-нибудь выпускать. Пока Глава мне не прикажет, никто из посёлка не сможет выйти. А тем более выехать. Возвращайся обратно.
  Заметив винтовку, которая смотрела ему точно в лицо, он добавил:
  - Не глупи. Тебе не покинуть посёлок. Тем более на нашей машине.
  Вот как! На нашей машине!
  Пока хозяин совершал экскурс по окрестностям, кто-то решил, что его имущество должно перейти к другому лицу. И теперь он не имеет права даже выехать за ворота, пока кто-то (а Глава поселения был именно кем-то) не разрешит ему использовать свой автомобиль.
  Лихо!
  - Открой! Ворота! Или! Сильно! Пожалеешь!
  - Ну-ну. Попугай меня ещё.
  Турель на сторожевой башне начала разворот.
  А вот это уже было очень плохо. Против турели Рок пока не может ничего предпринять. Всё вооружение багги находится в схроне и пытаться противостоять...
  Хотя...
  Пока лейтенант смотрел на охранника, пальцы сами собой выставили максимальную мощность импульса.
  Быстрое прицеливание и...
  Клюнув стволами, турель прекратила движение.
  - Я не шучу. Не откроешь ворота, будешь трупом.
  И тут сзади кто-то заорал раненым бизоном:
  - Ты куда!!! На моей машине!!?
  Очухался 'мастер'. И позади раздался его топот.
  Время! Вот времени совсем не было.
  И ворота всё ещё закрыты.
  Пара выстрелов по петлям. И второй выстрел прошёл в опасной близости от лица охранника. Тот дернулся, выронил своё ружье и схватился за щёку.
  Стрекотанье движка ушло в гиперзвук, багги рванулся с места и ударил бампером по воротине.
  Створка качнулась... и осталась на месте.
  Опять взвыл движок.
  Из будки охраны показались удивлённые компаньоны получившего ожог сторожа. Они пока ещё не предпринимали активных действий, но до них уже начало что-то доходить.
  Багги отскочил назад, винтовка лейтенанта произвела ещё два выстрела и новый удар бампером по воротине.
  В этот раз петли не выдержали и со скрежетом лопнув, отпустили воротину на землю.
  Движок багги зашёлся в визге и, резво прыгнув, автомобиль вылетел за границу посёлка.
  Особой сноровки у охраны в стрельбе по движущейся цели не было. Поэтому десяток выстрелов, которые прозвучали ему вслед, цели не достигли.
  Проблема была в другом. Кто-то понял бесперспективность ружейной пальбы и активировал вторую турель.
  Уже почти скрывшись за поворотом, Рок почувствовал, что несколько пуль пробили борта машины и вот куда они попали и что могли наделать...
  Но, в горячке погони, дела до этого не было. Сейчас самое важное - это уехать как можно дальше от посёлка и затаиться. Шансов на то, что местные отыщут беглеца, совсем немного. Тем более, если он будет моторизован, а они пешком.
  Но для адекватного ответа злопыхателям нужно вернуть автомобиль в прежнее состояние. А для этого есть только одно решение - как можно скорее доехать до схрона. И следы, которые не стоило показывать в прошлый раз, сейчас уже не играют особой роли.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

 

Похожие темы

  Тема / Автор Ответов Последний ответ
0 Ответов
646 Просмотров
Последний ответ 10-06-2010, 14:15
от мифт
1 Ответов
534 Просмотров
Последний ответ 24-10-2012, 11:17
от Allegro
5 Ответов
795 Просмотров
Последний ответ 02-02-2014, 01:04
от Dozer

Напоминаем, для того чтобы отслеживать изменения тем на форуме нужен валидный (работающий) е-майл в Вашем профиле + подписка на тему из свойств меню темы (Уведомлять -вкл.). НЕ рекомендуем пользоваться ящиками на Mail.ru (часто письмо просто не приходит). В случае попадания (проверяем) писем с форума в папку СПАМ (этим грешат некоторые сервисы) указываем майл клиенту или сервису - НЕ спам.