Приват- клик по "человечку" слева от ника форумчанина. Паблик- стереть двоеточие (или символ @) ника юзера.

Автор Тема: Гудков Андрей -- Безоблачное небо  (Прочитано 668 раз)

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2655
  • Сообщений: 5837
  • Activity:
    58.5%
  • Благодарностей: +4106
  • Пол: Мужской
Re: Гудков Андрей -- Безоблачное небо
« Ответ #10 : 07-01-2018, 13:55 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login

10 глава

       За бортом было довольно холодно - двадцать семь градусов мороза. На востоке только-только начало светлеть, хотя уже было десять часов утра. Так далеко на север я еще ни разу не забирался.
       - "Облако", это "Курьер". Взлет произвел, ложусь на курс.
       - "Курьер" вас понял, выходите на связь только в исключительных случаях. Удачной охоты!
       - "Облако", вас понял.
       Мы вылетели с "Изгнанника" с залитыми под завязку основными баками и подвесными. Задача стояла простая - обследовать огромную площадь в пустом океане без каких-либо ориентиров и найти дрейфующий объект размером не больше корабля. Кроме нас на поиск отправили и другие самолеты, но у них запас топлива был гораздо меньше и они не могли далеко улетать от "Изгнанника".
       - Надеюсь, ты хорошо выспалась? - сказал я Алисии. - Нас ждет сложная работа!
       - Я продержусь! - крикнула она в ответ.
       - Захватила кофе?
       - Да! И бутерброды!
       - Перевожу двигатели в экономичный режим! Смотри по сторонам!
       - Хорошо!
       Вообще смотреть по сторонам было моим делом, у Алисии стояла задача серьезней - следить за маршрутом. В месте, где нет никаких ориентиров, заблудиться проще простого...
       После нескольких недель постоянного гула двигателей корабля, мерный рокот мотора самолета казался приятной музыкой. Да и посидеть за штурвалом после такого перерыва было настоящим удовольствием.
       Солнце поднялось и в кабине стало жарковато, я расстегнул теплую куртку. Видимость была отличной, в небе не было ни облачка, а океан под нами был непривычно темным и холодным даже на вид. Часто встречались целые поля плавающих льдин. Если возле Вольных островов главной проблемой были акулы, то здесь о них можно было не беспокоиться. Упавший в ледяную воду человек все равно не продержится и четверть часа.
       В обед я съел бутерброд с мясом, запивая его холодным кофе. Мы прочесывали квадрат за квадратом, но ничего не находили. Вскоре после обеда опустели подвесные баки, и я их сбросил в океан.
       Мы с Алисией практически не разговаривали друг с другом, только обменивались короткими фразами по делу. Чтобы долго перекрикивать шум двигателей, надо иметь такую глотку, как у Серого.
       - Ты что-нибудь видишь?!
       - Нет! - спустя секунду ответила Алисия. - Нас сносит ветром, возьми на пять вправо!
       - Понял. На пять вправо!
       Ветер становился сильнее. И на горизонте показалась темная полоса облаков. Похоже, что от хорошей погоды скоро останутся лишь воспоминания.
       - Вызов! Нас вызывают с "Изгнанника", но слышно плохо!
       - Понял! - я переключил СПУ на прием и прислушался.
       - ... О...ко... ает .. урьера!
       - "Облако", я "Курьер", слышу вас плохо! Как поняли, прием!
       - ..рьер .. ас понял! ...сь.
       - "Облако", вас плохо слышно! Повторите, прием!
       - курьер, возвроща.... ак поняли? ..ем!
       - "Облако", вас понял! Возвращаемся! Прием.
       - ..урьер, вас понял!
       - Алисия, возвращаемся!
       - Поняла! Разворот и курс строго на юг!
       - Понял!
       Вернулись мы быстро. "Изгнанник" все это время не стоял на месте и шел на север, а мы летали зигзагами. Всего через час связь стала гораздо лучше, я связался с кораблем, и там подтвердили приказ на возвращение. А еще через полчаса начало темнеть, и мы увидели огни "Изгнанника".
       
       В ангаре было непривычно шумно и людно. Выбравшись из кабины, я спрыгнул с платформы, не дожидаясь пока она опустится до конца и поймал за руку пробегавшего мимо летчика.
       - Зэл, ты не знаешь, почему нас так быстро вернули?
       - Руник нашел храм! Меня отправляют на патрулирование. Капитан сказала, что мы высадимся на него с рассветом!
       - Удачной охоты!
       Он кивнул и побежал к своему самолету. Я повернулся к Алисии и с усмешкой покачал головой.
       - Слышала?
       - Да, - с обидой ответила она.
       Руника вообще не отправляли на поиск. Он вылетел на ежедневное патрулирование и случайно наткнулся на храм в месте, в котором никто даже не предполагал, что он там находится. Как оказалось, карты сильно устарели.
       
       На следующий день погода испортилась. Все небо затянуло облаками, воздух потеплел, и все говорило о том, что скоро начнется снегопад. Видимость была плохой, так что с рассветом высадиться на небесный остров не получилось, только к обеду.
       Первыми на остров по тросам спрыгнули бойцы. Они рассыпались по окрестностям и прочесали его, а затем подали сигнал зеленой ракетой. После этого туда спустилась бригада техников, под командованием Старга. "Изгнанник" отошел в сторону и опустился на одну высоту с островом. Это было ювелирное маневрирование, одна ошибка могла привести к столкновению, но все прошло гладко. Техники пришвартовали корабль и натянули подвесной трап.
       Изабелла Мора одной из первых вышла на остров, рядом с ней стояли Илия и Брюгге.
       - Брюгге, держи двигатели горячими, а команду на постах. Передай Рэле, пусть постоянно держит выше облаков звено истребителей.
       - Так точно.
       - Старг, начинайте работы. Надо оттащить этот кусок подальше на юг.
       - Сложная задача будет, - гном почесал затылок. - Надо добраться до скального основания, чтобы вбить в него сваи и закрепить якоря.
       - Поэтому стоит начать пораньше. Ирвин!
       - Слушаю, капитан.
       - Возьми в оружейной винтовку и керосиновый фонарь. Пойдешь с нами.
       - Так точно.
       Я быстро сбегал в оружейную комнату и спустился на остров. С серого неба падали первые снежинки. Безымянный небесный остров выглядел пустым и заброшенным. Повсюду были лишь руины: обломки камней, упавшие колонны, остатки стен и почти заросшая травой брусчатка. Снега практически не было, наверное, сдувало ветрами. У самой большой груды камней, за баррикадой из рухнувших колонн виднелся черный провал - вход в некий храм.
       Зайдя внутрь, я сразу прикрыл глаза из-за вспышек магния. Люди фотографировали стены, исписанные странными символами. Стоявший возле входа боец сказал мне сразу идти дальше, к капитану.
       Пройдя несколько темных коридоров, идущих вниз под уклоном, я вышел в большой зал с круглыми колоннами, подпиравшими потолок. Высота этого помещения была метров десять, не меньше, а конец скрывался в темноте. Капитан стояла слева от входа с керосиновым фонарем в руке и задумчиво разглядывала письмена на стене. Илия рядом что-то быстро записывала в блокноте, её пушистые уши дергались, ловя шорохи в зале.
       - Ирвин, - обратилась ко мне Изабелла Мора. - Скажи, тебя никогда не удивляло, почему столько разных рас живет в нашем мире? Люди, эльфы, гномы, орки, демоны...
       До этого момента я даже не подозревал, что в этом может быть что-то удивительное. Это... как удивиться тому, что небо голубое, а вода мокрая. Поэтому на вопрос Изабеллы я не смог ничего ответить и лишь пожал плечами.
       - Кроме того, посмотри, как все удобно получилось. У эльфов и гномов свой материк и они прекрасно поделили между собой его поверхность и недра. Людям достался Северный континент. А орки и демоны живут на Даркхорде. Каждой расе по своей земле.
       - Так что в этом удивительного? - не понял я. - Мы же не удивляемся тому, что птицы живут в небе, а рыба в воде?
       Илия тихо хихикнула.
       - Какой ты не любопытный, - усмехнулась Изабелла. - Настоящий ученый никогда ничего не должен воспринимать как нечто само собой разумеющееся, а все должен проверять и задавать себе вопрос "Почему?".
       - Хорошо, что я не ученый...
       - Это плохо, - без тени шутки ответила Изабелла. - Я тоже не ученый, в отличие от Илии, но мне пришлось разобраться в очень многих вещах. Ты спрашивал, кто наш враг. Все еще хочешь узнать ответ?
       - Да, конечно.
       - Так вот, это самое подходящее место и время, так что, будь добр, напряги свою голову, я два раза повторять не буду.
       Я собрался, Изабелла, похоже, не шутила.
       - Так на чем я остановилась?
       - Каждой расе по своей земле.
       - Именно. Было бы очень интересно прочитать древние летописи, но, к сожалению лишь эльфы их сохранили, но они долгое время не интересовались ничем, за пределами своих земель. Что же касается людей, то самая странность заключается в том, что на многих землях Северного континента нет никаких следов наших поселений. Древние колонии зверолюдей находят, археологи собрали большую коллекцию каменных инструментов и могут проследить их медленное развитие. А люди просто раз - и появились. Внезапно.
       - В некоторое время их поселения существовали лишь на весьма ограниченной территории. В Долине эдельвейсов, - негромко произнесла Илия.
       - Верно, - Изабелла повернулась ко мне и прищурилась. - Тебе ведь знакомо это название.
       - Долина эдельвейсов? - ответил я. - Конечно, мне знакомо это название, я вырос на утесе Рох и по утрам смотрел на эту долину сверху. Но о чем это говорит?
       - Люди пришли в этом мир из другого, - ответила Изабелла.
       - И завоевали зверолюдей, - добавил Илия. - И поэтому и люди и зверолюди так презирают полукровок, с их точки зрения - это плод союза со злейшим врагом.
       - Но ведь люди и зверолюди никогда не воевали! - удивился я.
       - Воевали, Ирвин, и очень много! Просто забыли об этом.
       - Хорошо, но... что значит из другого мира?
       - Ты спал с эльфийками, а ты с ними разговаривал? - прямо спросил меня Изабелла.
       - Разумеется.
       - Ты никогда не слышал от них слова - эаларвель.
       - Эалараваэль, - поправил я Изабеллу. - Так оно правильно произносится.
       - Это название их родного мира. Эльфы бежали оттуда по причинам, которые они тщательно скрывают. Ты об этом слышал?
       - Я думал, это просто... - я замялся. - Просто место, из которого эльфам пришлось уйти из-за войны с кем-то.
       - Нет, не просто место. Целый мир. И гномы тоже пришли из другого мира, что хорошо отражено в эльфийских летописях. Но и эльфы и гномы появились в этом мире одними из последних, а люди пришли гораздо раньше, так же как и орки с гоблинами.
       - И что с орками, они тоже из другого мира?
       - Скорей всего. Но с ними все очень сложно, они же кочевники и до своей письменности так и не додумались. Они прекрасно жили себе племенами, а их устные сказания постепенно забывались, пока на севере их континента не высадились люди.
       - Да-да, люди единственная раса, которая вечно стремилась к расширению своей территории, - негромко прокомментировала Илия.
       - Можно подумать, орки или эльфы такие безобидные и добрые, - недовольно проворчал я.
       - Нет, не добрые. Но они не стремятся к экспансии по своей природе, а люди стремятся. Люди и орки сражались на Даркхорде несколько столетий, прежде чем не установилось шаткое равновесие. Человеческие государства утвердились на побережье и в горах, племена орков контролировали степь, а на пограничных территориях даже сформировалось несколько общих княжеств. Примерно в это же время люди и эльфы столкнулись друг с другом возле Вольных островов. Эльфы могли первыми занять Облачный город, но мы их опередили. В целом равновесие в мире почти установилось, но в этот момент в Аертгар явилась последняя раса.
       - Демоны, - вырвалось у меня.
       - Именно, - Изабелла кивнула и отвернулась от меня. - Демоны буквально за несколько лет захватили весь Даркхорд, люди и орки не успели опомниться, как оказались в составе Темной империи.
       Изабелла Мора пошла вдоль стены, разглядывая хорошо сохранившиеся мозаики. Я тоже смотрел на них, но ничего не понимал. Какие-то люди, какие-то строения, надписи под ними и прочее... Что к чему? Серого бы сюда, он бы лапу отдал за возможность взглянуть на этот храм. Да и Илии с Изабеллой с ним было бы интересней разговаривать.
       - Видишь, Ирвин? На этих фресках изображены лишь люди, орки и зверолюди. Ни эльфов, ни гномов, ни тем более демонов.
       - И что с того?
       - Это означает, что были сделаны в эпоху еще до появления этих рас в Аертгаре. И тебя ничего не удивляет?
       Я задумчиво посмотрел на изображенные из кусочков темного стекла шатры орков и на такие же простые дома людей. Корабли на море тоже выглядели примитивно.
       - Кто их сделал? На таких простых кораблях люди не могли переплыть через океан и узнать о орках...
       - Надо же, а я думала ты и не догадаешься, - с легким удивлением заметила Изабелла. - Вот именно. Кто построил этот храм в эпоху, когда людей здесь и близко быть не могло, и изобразил на фресках людей и орков?
       - И кто же это?
       - А вот это самое интересное... в этом мире некогда существовала развитая цивилизация. Этот храм является одним оставшихся следов, этой цивилизации, а другой след - свидетельство - хранит твой народ, Ирвин.
       - Мой?!
       - Да. Илия, ты все записываешь?
       - Все что имеет значение. Разные славословия в адрес владык мне неинтересны, - ответила Илия.
       - Скажи, Ирвин, ты помнишь сказание о эйрхатах?
       - Помню.
       - Расскажи его.
       - Это... просто история.
       Я прокашлялся и начал рассказ:
       - Эйрхаты пришли с юга. Они обрушились с небес на долины кланов, и ярость их была страшна. Молнии, град и взрывающиеся камни с небес рушили крепости, сжигали города и деревни. Первыми пали Хитрые лисы. Затем пришел черед клана Дагорат. Игнисоны всем народом отступили в крепости Ардахов но и вмести они не выстояли. Кланы спешили объединиться, лучшие воины собирались вместе, но Эйрхаты были непобедимы. Гнев их стирал долины, ярость их рушила горы.
       И тогда собрались последние воины кланов, и возглавила их Альра из клана Горных соколов, что жили выше всех других кланов. Вместе они пошли в бой и хотя пали все до единого, храбрость их была столь велика, что устрашились Эйрхаты и отступили. Но они могут вернуться, а поэтому днем и ночью надо следить за небом!
       - Не очень складно, - заметила Изабелла.
       - Я не лучший рассказчик... что запомнил, то и рассказал.
       - Капитан! Мы закончили с той комнатой!
       - Переходите в эту!
       В зал зашли люди с фотоаппаратами. Они стали расставлять фонари, мерные линейки возле стен и заниматься прочей работой. Мы с Изабеллой и Илией пошли дальше, чтобы они не мешали нам.
       Вся стены была покрыта искусными мозаиками, но местами они осыпались. Изображали они все-то же - мирный труд народов, возводивших храмы и города, обрабатывавших поля и занимающихся ремеслами. Всюду были надписи, которые для меня ничего не означали, хотя Илия, похоже, спокойно их читала.
       Но одна мозаика меня заинтересовала. Она изображала войну и была больше других. Горы на ней уходили под самый потолок, кое-где я видел небольшие темные крепости, внизу все было охвачено огнем, по дорогам маршировали колоны солдат, а с воздуха их прикрывали странного вида воздушные корабли. Некоторые крепости защищались, но видно было, что им осталось недолго держаться. Прищурившись, я разглядел изображенных мерзкими варварами защитников горных замков и башен.
       - Не узнаешь? - спросила меня Илия.
       - А что я должен узнать?
       - А ты присмотрись к горам.
       - Горы как горы, - я пожал плечами.
       - Это ваши горы, Ирвин. Каердрат. А война, которую ты видишь, та самая, о которой ты только что рассказывал. Здесь, правда, она называется по-другому: "Усмирение владыками горных дикарей".
       - Успешное усмирение? - с усмешкой поинтересовалась Изабелла.
       - Конечно, - кивнула Илия. - Враг разбит, наши победили, остались лишь незначительные отряды противника высоко в горах, но их можно будет добить потом.
       Девушка помолчала, а потом грустно заметила:
       - Вот так обычно и бывает. Два исторических источника свидетельствуют об одном событии, но говорят о нем по-разному, подчас совершенно противоположные вещи. Как узнать, какой правдив?
       - Сравнить с третьим?
       - Верно. Но никакого третьего источника нет.
       - Так кто же врет? - спросил я. - Наша легенда или эта мозаика?
       - Да никто не врет. Эту мозаику, очевидно, сделали во время войны. Видишь, об окончательно победе ни слова, боевые действия в самом разгаре. А ваша легенда говорит о том, что кланы были практически разгромлены, что им пришлось отступить к самым вершинам и там удалось, наконец, разбить врага. Но об этом здесь ни слова, что может говорить только о том, что либо поражение посчитали незначительным, либо автор мозаики о нем не знал во время работы над ней.
       - Понятно. Но если эти самые владыки победили, куда, же они тогда делись?
       - А это очень хороший вопрос, Ирвин. Что скажешь Илия?
       Волшебница задумалась, потом повела пушистым ухом и пошла к концу зала. Мы с Изабеллой пошли за ней.
       - Я думаю, что поражение в горах стало переломной точкой в их истории. Что-то произошло, что-то такое из-за чего их империя быстро пришла в упадок. Они отступили отовсюду и везде были разбиты. Их храмы были уничтожены везде, куда могли дотянуться люди или орки.
       - Орки тоже разрушали храмы? - переспросила Изабелла.
       - Да. В их древних песнях есть упоминания о великой войне с непонятным врагом. Скорей всего именно с этими владыками. Аха, так я и думала...
       - Что?
       - Ирвин, не хочешь взглянуть на ваших небесных демонов или эйрхатов?
       Прежде чем я успел ответить, Илия щелкнула пальцами, и над нами вспыхнул небольшой ярко светящийся шар. А стене сразу засверкала выложенная драгоценными камнями и металлами мозаика, изображавшая прекрасную девушку с золотыми волосами и голубыми глазами, возле её ног на коленях стояли люди, с восторгом и трепетом взиравшие на ней. Девушка покровительственным жестом приветствовала их, а в другой руке держала сноп пшеницы. Но самым важным было другое - за спиной девушки были раскрытые и взметнувшиеся вверх серебреные крылья.
       - Это же сколько сапфиров и изумрудов здесь, - невольно прошептала Изабелла. - Расковырять бы её...
       - Изабелла! - возмущенно воскликнула Илия. - Это же важное произведение искусства!
       - Демоны с неба, значит... - негромко проговорил я.
       Это было странно, но глядя на эту прекрасную девушку, я чувствовал глухую тревогу и неприязнь. Что-то такое было... что-то странное...
       - Раз - туман сгустился, два - вниз он опустился, три - разбежались все, четыре - вышел демон из тумана, пять - кто не спрятался, шесть - ему попался, семь - взметнулись крылья снежные, восемь - в небе скрылся демон, девять - не спастись уже тебе!
       - Что это? - спросила Изабелла.
       - Детская считалка, - ответил я.
       - В вашем языке слова снежные и белые - синонимы, - задумчиво прокомментировала Илия.
       - Да. А само слово эйрхат означает небесный демон или демон с неба.
       - В общем, все к одному, - заметила Илия и взглянула на Изабеллу.
       - Да. Можно сказать, что твоя догадка полностью подтвердилась. Наш враг и древние эйрхаты - одно и тоже.
       - Капитан!!! У нас гости!!!
       Изабелла выругалась и побежала к выходу. Мы с Илией переглянулись и помчались обратно.
       - Все на корабль, срочно! Сфотографируйте крылатую девушку в конце зала и пулей на корабль! Ирвин, в небо!
       Кивнув, я сломя голову помчался на корабль. В ангаре уже вовсю шла подготовка к бою. Запрыгнув в кабину, я повернулся к Алисии.
       - Ракеты и бомбы подвешены, баки на половину! - быстро доложила она.
       - Отлично! Кто напал?
       - Враг! - поймав мой взгляд, она добавила - Наш главный враг.
       Я взглянул на приборы и внезапно понял, почему после обещания рассказать о враге, Изабелла начала столь долгий экскурс в историю. Я заколебался, но через мгновение мотнул головой и собрался. Демоны или нет, но я их бил раньше, смогу и сейчас!
       - К взлету готов!


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2655
  • Сообщений: 5837
  • Activity:
    58.5%
  • Благодарностей: +4106
  • Пол: Мужской
Re: Гудков Андрей -- Безоблачное небо
« Ответ #11 : 14-01-2018, 16:35 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login

11 глава

       Взлетали мы последними. Набирая высоту, я заметил противника. Три крупных фрегата странной конструкции и уже знакомые истребители с двигателями на хвосте. Корабли противника засверкали всполохами выстрелов.
       - Уходим в сторону, пока не наберем высоту! - крикнул я Алисии.
       Сжав зубы, я взглянул на "Изгнанник". Наш корабль только набирал высоту и скорость и был очень удобной мишенью. Но снаряды попали не в него, а в остров! Я с изумлением увидел, как взрывы разносят древние развалины на нем. Следующий залп оказался точнее, бронебойные снаряды ушли вглубь острова и разорвались там.
       Алисия удивленно вскрикнула, да и я был в легком шоке. Остров начал стремительно падать вниз, разваливаясь на обломки. Спустя несколько долгих секунд они рухнули в воду, взметнув вверх фонтан воды. Какое-то время вода колебалась и плескалась, но потом успокоилась и от "важнейшей археологической находки" не осталось ни следа. Эх, надо было хоть пару камушков из той мозаики отковырять...
       - Ты когда-нибудь видел такое?!
       - Нет! - ответил я. - Судя по всему, из-за взрывов драгонит потерял заряд или заклинание разрушилось!
       - Там наши оставались?!
       - Нет! Капитан приказала всем уйти на корабль!
       "Изгнанник" дал залп по врагу. Следом за орудиями главного калибра, выстрелили пушки правого борта. Вокруг вражеских кораблей вспыхнули разрывы снарядов. "Изгнанник" с каждой минутой набирал скорость и высоту. Не знаю, зачем противник решил уничтожить остров, но время они упустили.
       - Внимание всем, прикрываем корабль! - приказала Рэла Мора. - Курьер, за мной!
       - Понял! Выполняю! - ответил я. - Алисия следи за хвостом!
       - Уже!
       Между кораблями началась артиллерийская дуэль. Погода ухудшалась на глазах, ветер усиливался, снег уже вовсю сыпал с неба и видимость снижалась. Наши истребители затянули вражеских штурмовиков в смертельную карусель на вертикалях и не давали им вырваться. А Рэла вела меня в обход на врага.
       - Черт!!! - крикнула вдруг Рэла Мора.
       Она заложила резкий вираж и ушла на разворот назад. Я недоуменно повернулся, глядя ей в след. Мне было непонятно, почему она вдруг ушла назад, но в бою нет времени задавать глупые вопросы. Я также резко развернулся и пошел за ней.
       - Ирвин! - окликнула Алисия - Посмотри назад!
       Я обернулся и обомлел. Вокруг передового корабля врага полыхала синяя полусфера. Снаряды разрывались на ней, не причиняя фрегату никакого вреда. Магическая защита. Я выругался. Понятно, почему Рэла развернулась.
       С "Изгнанника" взлетели две красные ракеты - приказ самолетам заходить на срочную посадку. Орудия дали залп, но снаряды начали рваться на полпути к вражеским кораблям, выпуская клубы дыма.
       - Сбрось бомбы! - приказал я Алисии. - Идем на посадку!
       Снег уже шел густым хлопьями. Фрегаты противника исчезли в белой пелене, да и "Изгнанник" был еле виден впереди. Было очевидно, что Изабелла решила не ввязываться в бой и уйти, воспользовавшись плохой погодой.
       - Всем на посадку! Повторяю! Все идем домой, гулянка отменяется! Курьер, избавился от багажа?!
       - Разумеется! - ответил я.
       Где-то сзади вспыхнула ярко-синяя вспышка и через мгновение мы все оказались посреди чистого неба...
       - Что за...
       Вокруг до самого горизонта было безоблачное небо, ярко светило полуденное солнце и падали вниз последние хлопья снега. А через мгновение возле "Изгнанника" вспыхнули разрывы вражеских снарядов.
       - Ирвин, мне страшно...
       Из-за шума двигателей едва расслышал слова Алисии. В другое время я бы не упустил возможности наорать на неё, но сейчас... мне стыдно было в этом признаться, но по спине стекала струйка холодного пота. Я нервно сглотнул, дрожащими пальцами переключил СПУ на передачу и сказал:
       - Похоже, вечеринка все же состоится. Я Курьер, начинаю атаку!
       - Верно, мать твою за ногу! Курьер иди на штурмовку, я прикрою!! - рявкнула Рэла. - Остальные в круг! Зэл, командуй! И чтобы не одна тварь не прорвалась к кораблю!
       "Изгнанник" окутался всполохами выстрелов. Развернув самолет, я начал набирать высоту и уходить в сторону, чтобы зайти с фланга. Мимоходом пожалев, что бомбы уже на дне морском, я стал прикидывать, как лучше использовать ракеты.
       Наши артиллеристы стреляли метко, но толку было мало. Снаряды лишь без толку рвались на магическом щите. Противник стрелял заметно хуже, но "Изгнанник" защищала только броня, так что расклад был не в нашу пользу. В воздухе дело для нас было немного получше. Оглядываясь, я видел дымные следы, падавших вражеских самолетов и слышал по рации победные возгласы наших летчиков.
       Когда я подошел поближе, то смог лучше разглядеть корабли противника. Они были странной, необычной конструкции, но по размерам и огневой мощи соответствовали фрегатам. Вот только... у меня сложилось впечатление, что конструктора их совершенное не волновала ни защита экипажа, ни даже живучесть самого корабля. Орудия не то, что не были убраны в башни, у них даже броневых щитов не было! Зато на палубе было множество несуразных и архаично выглядящих надстроек, причем большинство из них были деревянными. Идущий впереди фрегат выглядел современней и получше. На носу у него стояли три мощных орудия, частично прикрытых чем-то вроде фальшборта. А вот два других словно из прошлого века сбежали.
       Подготовка у экипажей тоже была не очень. Они стреляли часто, но целились плохо. Опять же, за то время что я заходил для атаки, я успел заметить, что орудия передового фрегата вели огонь кучно, а вот артиллеристы двух других если и попадали по "Изгнаннику" то только случайно.
       Для атаки я выбрал именно передовой фрегат, как самый опасный из них. Но стоило мне пойти на него, как со всех трех кораблей открыли плотный заградительный огонь. Зенитные снаряды разрывались совсем рядом, трассеры пулеметных очередей проходили прямо возле нас. Маневрируя, я пытался зайти на врага, но крайний левый фрегат неожиданно вырвался вперед и просто закрыл собой передовой корабль. От подобного идиотизма я просто раскрыл рот...
       Корабли противника смешались, оказались слишком близко друг от друга. Артиллеристы "Изгнанника" не упустили такой удачи, но снаряды лишь разрывались на магическом щите... Игра шла не по правилам.
       Выругавшись, я бросил самолет в пике и ушел в сторону. Рэла Мора молча следовала за мной.
       - Командир, атаковать нет смысла! - доложил я.
       - Поняла! На два часа!
       Взглянув, я увидел шесть истребителей противника. Они вырвались из боя, бросили прикрываемые штурмовики и помчались прикрывать фрегат от атаки, которая не нанесла бы ему серьезного урона? В действиях противника, казалось, совсем не было логики.
       Мы с Рэлой не стали сворачивать и уходить в сторону, а пошли в лобовую атаку. Прием рискованный, но в нашем случае оправданный. Наши самолеты были тяжелее и лучше защищены, да еще вес залпа был больше чем у врага. Особенно "кондор".
       Уровень подготовки летчиков врага оказался очень разным. Одни вовремя бросились врассыпную, другие замешкались. Рэла с ходу свалила своего противника и ушла на разворот. Я поймал одного в прицел, выждал пару секунд и зажал гашетку. Мой враг даже не попытался уйти в сторону, он как баран летел прямо и ждал, пока его собьют. Его самолет мгновенно вспыхнул и развалился в воздухе.
       - Двое на хвосте! - через мгновение доложила Алисия и открыла огонь.
       - Ирвин, двое мне на хвост сели!!! - рявкнула Рэла. - Слишком верткие гады! Сними их!
       - Понял!
       Рэла активно маневрировала, но наши враги были легче и маневренней. Два истребителя приклеились к ней и обстреливали её из пулеметов. Особого вреда они причинить не могли, но все равно хорошего в этом было немного. Двое повисли у нас на хвосте, но Алисия короткими очередями не давала им прицелиться.
       Выжав газ до предела, я развернулся и пошел за "кондором". Когда прикрываешь другой самолет, то сбивать врага не обязательно, главное просто отпугнуть его, заставить отвернуть в сторону или просто не дать прицелиться. Быстрыми короткими очередями по курсу я помешал противнику, сбить никого не смог, но Рэлу прикрыл. По мне самому в это время активно стреляли, но не попадали.
       Рэла Мора не просто так уходила от врага, а шла к месту основного боя. Там вовсю носились наши самолеты и штурмовики противника. Поймав кого-то в прицел, она с ходу разнесла его очередью из пушек.
       - У меня на хвосте двое! - крикнул я в эфир. - Прикрываю командира!
       - Понял, Курьер! Держись! - ответил Руник.
       Один Ар-2 развернулся и пошел наперерез мне.
       - Есть один!
       - Зэл! Сзади!
       - Ребята прикройте!
       - Не ссы! Я рядом!
       Прикрывая командира, я, наконец, поймал в перекрестье прицела истребитель противника и попал ему прямо по двигателю. В это время Руник сбил одного из тех, кто пытался подстрелить меня, а Алисия подбила другого.
       - Еще один!
       - Двое идут к кораблю! На перехват!
       Сделав бочку, я повернулся и дал очередь по противнику, заходившему на кого-то из наших. Не попал, но спугнул.
       - Курьер!!! В сторону!!!
       Не раздумывая, я бросил машину в сторону и вниз. Мимо прошла очередь, и пронесся истребитель противника. Выругавшись, я развернулся и понял, что потерял Рэлу. В круговерти воздушного боя стоило лишь на секунду отвлечься и все. А вот такие вот собачьи свалки хуже всего...
       - Сзади заходит! - крикнула Алисия.
       - Понял!
       Я ушел на крутой вираж и наконец, увидел "кондор". Рэла была уже на другой стороне воздушного боя, и её прикрывал кто-то другой. Пытаясь разобраться в том, что происходит в воздухе, я увидел что "Изгнанник" повернулся бортом к фрегатам врага и ведет беглый огонь. Изабелла, искусно маневрируя, поставила корабль так, что противнику приходилось целиться против солнца. И при этом орудия "Изгнанника" стреляли по очереди, а фрегаты почти не отвечали.
       - Ирвин! - неожиданно крикнула Алисия. - Они не могут стрелять и держать защиту одновременно!
       - Интересно, - задумчиво проговорил я. - Молодец!
       Вот и все. Самолеты противника один за другим падали, не в силах оказать сопротивление. Они смогли задеть один наш самолет, но тот смог сесть на "Изгнанник".

       Что-то сверкнуло. Странный самолет сверкающей серебреной стрелой пронесся мимо и ударил чем-то вроде молнии по одному из наших самолетов. Ар-2 даже не взорвался, а... ярко вспыхнул рассыпаясь в пыль.
       - Рунник!!! - заорал кто-то.
       А я сразу вспомнил слова того бывшего старпома...
       - Все врассыпную, мать вашу!!! - закричала Рэла. - Маневрируйте и уходите!!! Изабелла, здесь "охотник"!!!
       "Охотник" ушел свечей вверх, и я готов был поклясться, что он за секунды поднялся на полторы тысячи метров. Развернувшись, он также быстро понесся вниз, ударил молнией и... Зэл успел уйти лишь в последнюю секунду, до предела выворачивая штурвал и работая педалями. Я поморщился, представив какую перегрузку при этом перенес он и его самолет.
       Играть с настолько опасным врагом в догонялки я не собирался, так что сразу ушел в сторону и вверх. Похоже, что против этого неведомого "охотника" броня не имела смысла. Изабелла, видно, понимала всю опасность этого противника. "Изгнанник" развернулся и открыл огонь всеми орудиями по "охотнику", но толку от этого было мало. Артиллеристы просто не могли поймать столь верткий самолет в прицел.
       Фрегаты врага за время боя успели сократить расстояние до "Изгнанника" и теперь открыли огонь с близкой дистанции. А вот с нашего корабля по ним почти не стреляли, сосредоточив весь огонь по "охотнику".
       В эфире я слышал крики наших летчиков и отчаянную ругань Рэлы. Под удар попал еще один наш самолет, с летчиком которого я так толком и не успел познакомиться...
       - Он заходит на корабль!!! Он атакует!!
       - ****!!!
       "Охотник" ударил молнией по "Изгнаннику". На мгновение у меня замерло сердце, а потом я увидел, что над кораблем вспыхнуло серебристое сияние, отразившее атаку врага.
       - Есть попадание!!! Подтвержд... Что за?!!
       - Всем, у ублюдка защита!!! Повторяю, у него защита!!! - закричала Рэла.
       - Алисия, держись! - крикнул я.
       Развернувшись, я толкнул ручку штурвала от себя и пошел на фрегат. По нам тут же открыли заградительный огонь и довольно плотный. Самолет трясло от близких разрывов, по броне звонко стучали осколки и пули. Несколько бронестекол покрылись паутиной трещин, но выдержали.
       - Никогда, никогда так не делайте, - усмехаясь, прошептал я себе под нос.
       Фрегат уже был почти передо мной, но я продолжал пикирование. Пальцы лежали на гашетке, но я пока не стрелял.
       - Кто-нибудь видит, где "Курьер"?! "Курьер", ты куда делся, мать твою?!
       - "Курьер", ответьте "Облаку". "Курьер", ответьте "Облаку"!
       Мне было не до разговоров, сжав зубы, я потянул штурвал на себя, выводя самолет из пикирования, и открыл огонь. Очередь из пушки и пулеметов вспорола деревянную палубу, а потом я добавил ракетами, всаживая их сверху в надстройки и по носовым орудиям. Через мгновение вражеский фрегат остался позади, а я резко завалил самолет на крыло и ушел вниз и в сторону.
       - "Курьер", "Облаку"! У фрегатов нет защиты!
       - "Курьер", повторите!
       - Повторяю, у фрегатов врага нет защиты!
       Обернувшись, я увидел столб дыма над передовым кораблем противника. Через пару секунд вокруг фрегатов вспыхнули разрывы снарядов, некоторые попали прямо по кораблям.
       - Вот так-то! Алисия, ты в порядке?!
       - Да! - ответила девушка.
       Её голос показался мне слабоватым, но раз она не потеряла сознание, то уже хорошо.

       Ситуация в воздухе опять изменилась. "Изгнанник" развернув орудия, открыл огонь по фрегатам и быстро поджег их. Охотник заметался в воздухе, не зная, что делать. Он несколько раз заходил на "Изгнанник" и атаковал его, но каждый раз вокруг корабля вспыхивало серебристое сияние, отражавшее молнию. Других вражеских самолетов в воздухе больше не было, а наши держались подальше.
       А небо тем временем опять закрывали темные тучи. Наконец, Охотник решился и ушел к своим кораблям. С "Изгнанника" немедленно передали приказ идти на посадку. Когда я подлетел к кораблю, на его палубе что-то ярко сверкнуло, и вокруг нас опять закружилась снежная метель, но сквозь пелену снега я все равно разглядел стоявшую на палубе Илию с посохом в руках.
       Посадка прошла без проблем, техники закатили самолет на лифт и опустили его в ангар. Выбравшись из самолета, я устало побрел в комнату летчиков. Там за столом сидела укрытая одеялом и с чашкой горячего чая Илия, рядом с ней стояла Изабелла, Рэла с усталым видом стягивала с себя куртку.
       - В общем, все прошло не по плану... - подвела итог Изабелла. - Кого мы потеряли?
       - Руника, - мрачно ответила Рэла. - И Варда Крехна на штурмовике. Ирвин, ловко ты придумал с атакой на фрегат. Как догадался?
       - Никак, - ответил я. - Просто надо было что-то делать, вот я и рискнул.
       - По крайне мере мы теперь знаем, что Сферу защиты у них могут создавать только сами эйрхаты, а их может быть немного.
       - Дальность полета у них тоже небезгранична, - добавил Рэла. - Иначе с чего бы он так засуетился, когда мы подпалили их корабли?
       - А ты что скажешь, Ирвин? - неожиданно спросила меня Изабелла.
       - Странные они, - пожал я плечами. - Уровень подготовки очень разный, я такое у нас в ополчении видел. Когда в один бой бросают сразу и опытных и новобранцев.
       Я потер лоб.
       - Корабли у них необычные... им словно наплевать на защиту экипажа. Хотя это глупость несусветная...
       - Почему это? Ты не думаешь, что их главарям просто наплевать на жизни солдат?
       - Бред, - я покачал головой. - Темная империя разве оплот добра и справедливости? Но корабли их защищены неплохо! Да и как иначе может быть?
       - Все просто, Ирвин, - ответила Изабелла. - Наш настоящий враг - это только Охотник. Именно он небесный демон, эйрхат.
       - А остальные?
       - Просто рабы. И на их жизни эйрхатам наплевать. В смысле вообще. Погибнут эти - в бой пошлют других. А их рабы не боятся смерти, не умеют задумываться или сомневаться - они беспрекословно подчиняются. Если им прикажут атаковать - они будут лезть вперед, пока все не умрут или пока не отменят приказ.
       - Бред... это же. Мы сегодня шутя разбили их отряд, какой смысл был отправлять подразделение заранее обреченное на поражение?
       - А кто сказал, что он проиграли Ирвин? - едко поинтересовалась Изабелла. - Они добились, чего хотели. Храм сейчас лежит на глубине океана. А какая там глубина? Пятьсот метров? Тысяча? Две тысячи? Кто знает...
       - Потери их не интересуют, - добавила Рэла. - А когда дело серьезное, появляется кто-нибудь из них и... в прошлый раз мы потеряли всех и едва не лишились корабля. Сегодня нам еще повезло.
       - Я не предполагала, что они заберутся так далеко на север... - с досадой заметила Изабелла.
       - Неужели копье Альры на самом деле хранилось внутри? - задумчиво проговорила Илия. - Или они просто решили не рисковать?
       - Мы это уже никогда не узнаем.
       - Копье Альры? - переспросил я.
       - Да. То самое оружие, которым легендарная героиня твоего народа смогла победить небесных демонов.
       - По крайне мере у нас есть...
       - Мы живы, так что будем рады этому, - резко оборвала её Изабелла. - Возвращаемся в Облачный город. Надо пополнить запасы и отдохнуть!
       Она схватила Илию за руку и вытащила её из комнаты. А Рэла без стеснения стянула с себя одежду. На ногах и спине у неё тоже были уродливые шрамы от ожогов.
       - Что? Красивая? - зло спросила она.
       - Это от "охотника"? - спокойно спросил я.
       - Нет. Он убивает сразу насмерть.
       - А почему "охотник"?
       - Потому что они не сражаются с нами. Просто убивают. Как волки добычу. Ты видел, как он летает - что может сравниться с этим? Даже эльфы при всей их магии не способны на подобное!
       Я кивнул. Справиться с таким невозможно, а если учесть что он еще и постоянно защищает себя магией...
       Пока я переодевался, в комнату заглянуло еще несколько летчиков. Мы обменялись парой фраз и все. Говорить никому особо не хотелось, да и разбирать полеты тоже. Мы все всё делали правильно, просто игра шла не по правилам... Когда все ушли, Рэла спросила меня:
       - В Облачном городе уйдешь с корабля?
       - Прогоняешь?
       - Нет. Но мы все на этом корабле знаем, за что сражаемся и с кем. И уже видели Охотников.
       - Я не уйду, - спустя пару секунд ответил я. - Я тоже знаю, из-за чего я сражаюсь, а скоро, надеюсь, еще и узнаю с кем.
       Рэла подошла ко мне и положила руку на плечо.
       - Поверь. Никто от тебя ничего не скрывает. Но некоторые вещи лучше не знать, так крепче спать. Поверь моему опыту. Приходи вечером в кают-компанию. Выпьем за ребят.
       Она вышла и закрыла дверь. Я подошел к зеркалу и провел рукой по подбородку. Уже пора было побриться.
       - Духи гор, во что же я ввязался... - тихо проговорил я, глядя на свое отражение в зеркале.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2655
  • Сообщений: 5837
  • Activity:
    58.5%
  • Благодарностей: +4106
  • Пол: Мужской
Re: Гудков Андрей -- Безоблачное небо
« Ответ #12 : 21-01-2018, 15:24 »
0
Часть 2. Разведка

You are not allowed to view links. Register or Login

1 глава

       Утро начиналось замечательно. Впервые за долгие недели я проснулся в тишине, а не под монотонный гул двигателей "Изгнанника" и не на узкой койке, а в просторной и мягкой постели. Рядом со мной сладко спала красивая рыженькая девушка, приятно пахнущая чем-то цветочным.
       Потянувшись, я встал с постели и подошел к узкому окну, закрытому толстой, грубой решеткой. Солнце в этот проулок не заглядывало никогда, но судя по ярко горящим фонарям и толпе людей на улице, день уже давно наступил. На корабле я мог выйти и подышать свежим воздухом, тут же для этого мне бы пришлось пройти не меньше пары километров по лестницам и пешеходным переходам. Везде свои недостатки.
       Пока я любовался видом из окна, девушка проснулась, охнула и бросилась торопливо одеваться. Я с удовольствием полюбовался её красивой фигурой. Она оделась и бросила на меня осторожный взгляд.
       - На тумбочке.
       - Ох, и попадет мне, - облегченно вздохнула девушка, пряча несколько бумажных купюр в лиф. - Помоги, пожалуйста, корсет затянуть.
       Я помог.
       - Спасибо. Тебе принести завтрак сюда?
       - Нет, спасибо я сам спущусь.
       Разговаривая, мы оба немного смущались. Ей было неловко от того, что она взяла у меня деньги, а мне потому, что я никак не мог вспомнить её имя. Я знал только то, что она работала горничной в этой гостинице. И была горничной умной и понимающей, что нужно мужчинам после долгого похода.
       Когда я спустился в ресторан, там уже оставалось немного людей. Большинство давно позавтракало и разбежалось.
       - Я смотрю, умеешь ты койку душить. Или все никак не мог оторваться от той рыжей? - насмешливо спросила меня Рэла Мора, допивающая кофе.
       - Не язви, - отмахнулся я. - Командир, мы на отдыхе.
       - Смотри, не загуляй. Не хватало мне еще летчиков из-за триппера терять.
       Я махнул на неё рукой и, забрав у раздатчицы тарелку с едой, сел обедать.

       Возвращение в Облачный город прошло без приключений, но в каждодневной тяжелой работе. Нужно было заделывать пробоины, менять разбитые иллюминаторы, ремонтировать орудия и разные механизмы. Первые дни после боя "Изгнанник" шел полным ходом и часто менял маршрут, а летчикам приходилось постоянно вылетать на разведку. Потом стало полегче.
       Я помогал техникам. Тяжелей всего пришлось работать на верхней палубе. Холодный ветер продувал насквозь, на морозе пальцы пристывали к металлу, а в перчатках было очень неудобно. Алисии тоже пришлось непросто, она ухаживала за ранеными в лазарете и вся пропахла кровью, гноем и лекарствами.
       Илия и Изабелла постоянно закрывались в каюте Илии. Что они там делали, я конечно не знал, но догадывался, что они изучали фотографии и зарисовки из того храма. Все, что у нас осталось от него.
       В Облачном городе Изабелла поставила "Изгнанник" на полный ремонт, а команде дала месяц отпуска. Многие сразу уехали проведать родных, а для тех, кто решил остаться в городе, она сняла гостиницу в хорошем районе. Конечно, это был не роскошный отель, но даже мне здесь понравилось, а что уж говорить о тех, кто почти безвылазно провел на корабле около года? Возможность мыться горячей водой без ограничений, спать на кровати и завтракать когда проснешься, а не по распорядку дня многого стоит.

       Несколько дней я и в самом деле отдыхал. Прогулялся по знакомым, узнал о свежих сплетнях у Джека, сводил Алисию на рынок за тканями и прочими вещами, заодно забрал платье у Лидаэли. Заплатить мне за него пришлось крупную сумму, но еще сложнее было все правильно объяснить напарнице. Алисия долго не могла понять, почему я должен ей купить платье и почему вообще спорил.
       - Ты не доверял мне?
       - Да, - честно ответил я. - И, учитывая, что ты в первом же серьезном бою потеряла сознание - я думаю, что у меня были причины сомневаться в тебе. А ты так не считаешь?
       - Да, но...
       - Но как оказалось - я ошибался, а уговор дороже денег. Поэтому бери это как подарок. Если вдруг не понравится - выкинь или продай кому-нибудь.
       Лидаэль только хмыкнула и увела Алисию в примерочную. Она действительно расширила свой магазин и теперь еще и одежду. Через минут пять Лидаэль позвала меня посмотреть, но я отказался. Мне это было неинтересно.
       - Раньше ты платил золотом, - недовольно ответила Лидаэль, когда я отдал ей больше половины своего заработка на "Изгнаннике".
       - Чем платят зарплату, тем и расплачиваюсь, - пожал я плечами.
       Как таковой единой валюты в Облачном городе не было. Большой популярностью пользовались золотые и серебряные монеты, отчеканенные в разных странах. Особенно высоко ценились крупные и тяжелые золотые монеты гномов. А вот эльфийские серебряные обычно использовали в качестве своеобразных украшений. Власти Облачного города печатали бумажные купюры разного достоинства, но, несмотря на то, что эта валюта обеспечивалась золотом, люди с недоверием относились к бумажным деньгам.
       Со слов Лидаэли я понял, что она не стала на самом деле давать Алисии самое дорогое платье - оно бы её попросту не подошло бы. Впрочем, хитрая эльфийка внакладе не осталась. Вместе с платьем мне пришлось заплатить и за туфли с перчатками и другими аксессуарами для наряда. Можно было конечно поспорить, что уговор был только про платье, но я махнул рукой. В конце концов, это всего лишь деньги.

       Спустя пару дней отдыха, я решил навестить капитана и поговорить с ней. Изабелла, наверное, могла купить себе дом в Облачном городе, но предпочитала жить на корабле.
       На "Изгнаннике" было непривычно пусто и тихо. Я прошелся по темным коридорам, заглянул в безлюдный ангар. Самолеты словно спали, накрытые чехлами. Я не удержался и взглянул на мою красавицу, провел рукой по её обшивке. А потом поднялся наверх и постучал в дверь капитанской каюты.
       - Ирвин? - удивилась Изабелла. - Отпуск только начался, а ты уже на работу рвешься?
       - Да вот, решил в гости зайти, - я достал из сумки бутылку коньяка.
       - Ну, заходи.
       Изабелла пропустила меня в каюту и забрала бутылку. Она была одета в обычную темную форму без знаков различия, а её стол был завален бумагами. Пока команда отдыхала, капитан продолжала работать. Я думал, что Изабелла уберет бумаги со стола или накроет их, но она ничего это делать не стала. Взглянув на документы, я видел списки фамилий, столбы цифр, названия разных фирм и наименования товаров, и везде цифры, цифры и еще раз цифры.
       - Извини, наливать не буду, мне нужна трезвая голова. Видишь вот, бухгалтерией занимаюсь.
       - Мы в плюсе или минусе? - полюбопытствовал я.
       - Какие могут быть прибыли от подобных рейсов? Хорошо еще, что эльфы золото выплачивают регулярно, а иначе пришлось бы опять в долги залезать... - проворчала Изабелла, аккуратно складывая документы. - Говори, зачем пришел, не расходы же обсуждать?
       - Ну... если я скажу, что соскучился по вам, вы, конечно, не поверите мне?
       - Нет, не поверю, - улыбнулась Изабелла.
       - А зря, по такой женщине как вы скучать начинаешь буквально через час после разлуки.
       - Спасибо.
       - Я хочу поговорить.
       Изабелла сложила руки на груди и откинулась на спинку дивана.
       - Рэла Мора сказала, что все на нашем корабле, знают, за что сражаются.
       - И тебе интересно, за что именно?
       - И да, и нет... мне больше все-таки интересно с кем и почему?
       - Ну, ты же провел собственное расследование, - заметила Изабелла. - Много узнал?
       Я пожал плечами.
       - Да не особо... ходят слухи о том, что корабли пропадают. Некоторые истории правдивы, другие не очень. Вы в любом случае знаете больше, хотя бы потому, что как-то узнали, что я сам искал ответы. Следили за мной?
       - Нет, я не слежу за своими людьми и не интересуюсь, кто и с кем спал. Хотя сплетнями со мной делятся регулярно. Но у меня есть союзники, которые помогают мне отслеживать все слухи о нашем враге. И как только ты начал собирать информацию - о тебе узнали.
       Изабелла встала и достала из ящика письменного стола большую свернутую карту. Когда она расстелила её на столе, я увидел что это точная карта мира, на ней подробно были изображены Вольные острова, Северный континент, земли эльфов и гномов, хорошо прорисовано побережье Даркхорда.
       - Видишь, эту белую область в южном полушарии? Знаешь, что это?
       - Запретные земли?
       - Именно...
       Раздался стук в дверь. Изабелла нахмурилась, но не успела приподняться, как человек сам открыл дверь и бесцеремонно зашел внутрь.
       - Здравствуй дорогая. Закрылась на корабле, ко мне в гости не заглянула, - произнес с наглой улыбкой Риг дэ Вега, - нехорошо.
       - Садись, - раздраженно бросила Изабелла, махнув рукой на диван.
       Я подвинулся, а начальник стражи Облачного города, словно не заметив этого, сел рядом с Изабеллой. Мне это не понравилось.
       - Надо же, какое знакомое хмурое и смуглое лицо, - с усмешкой произнес он, глядя на меня. - Черные волосы, густые брови, черные глаза, наглый взгляд, чуть, что и сразу рука на ноже, по такому описанию легко тебя узнать, не правда ли?
       - Мы не встречались лично, - сухо ответил я.
       - Увы, увы, я бы очень хотел тебя увидеть. Один из самых талантливых контрабандистов Вольных островов и Облачного города. Не боишься держать при себе преступников, любовь моя?
       - Я уже сказала один раз, скажу и еще. На "Изгнанник" попадают разными путями и по разным причинам, но меня не волнует прошлое моих людей - лишь то, что они делают на корабле, для корабля и его команды. Понятно?
       - Да шучу я, просто шучу, - Риг дэ Вега шутливо поднял ладони вверх. - Как у вас говорят, не пойман не вор. Не так ли?
       - Я не возил контрабанду, - спокойно ответил я. - Я лишь доставлял посылки для уважаемых в Облачном городе людей. Членов торговых гильдий, чиновников, офицеров стражи и других. А то, что эти люди не хотели соблюдать законы Облачного города - уже не моя проблема. Тем более что мы оба знаем, что в том самом порту, в том самом городе, где так яростно обыскивали мой самолет, без каких-либо проблем разгрузили целый галеон малолетних рабынь, трупы которых потом на Дне находили.
       На лице у этого человека не дрогнул ни один мускул. Даже выражение лица не поменялось. Но от его взгляда и тона голоса мне стало не по себе.
       - Мы оба знаем, что тех, кто это допустил, потом казнили.
       - Я слышал, что их судили, - кивнул я.
       - Тогда услышь и то, что я их лично казнил, а вот ты...
       - Тот анонимный донос написал, - перебил его я. - А также позаботился о том, что те, кто детей похищал, пошли на корм крабам.
       - Мальчики, это все очень интересно, но если вы начнете тут драться, я обижусь на вас обоих.
       - Ну что ты, дорогая, мы просто разговаривали, - с улыбкой ответил Риг дэ Вега. - Не злись, а лучше расскажи о своих успехах.
       - Их нет. Мы нарвались на тройку фрегатов, усиленных охотником. Они уничтожили храм.
       - Ну, надо же... - со странным выражением лица проговорил он. - И следов никаких не осталось? Как удобно...
       - Следы остались на броне "Изгнанника". Весьма характерные следы, - сухо ответила Изабелла. - Я потеряла двух летчиков, а если бы не Илия - мы бы все там остались.
       - Как это произошло?
       - Я видел, - ответил я. - Они появились неожиданно из облаках и сразу ударили по храму. Им хватило всего двух залпов и все рухнуло в океан.
       - Ну да, хороший подчиненный всегда поддержит капитана...
       - Хорошо, я тебя обманула, а ты раскусил нас - рассмеялась Изабелла. - Все, наше соглашение разорвано. Тебе показать, где выход или сам найдешь?
       - Да верю я, верю, - отмахнулся он. - Просто не верится, что они забрались так далеко на север. Почему ты не взяла с собой кого-нибудь еще?
       - Потому что не ждала их там, - ответила Изабелла. - Я тоже думала, что они не поднимаются выше тропиков.
       Она опять встала и достала из письменного стола большой запечатанный конверт. Вернувшись к нам, она села на диван рядом со мной и протянула конверт Ригу.
       - Это копии фотографий, которые мы успели сделать в храме. Я собиралась через пару дней отдать их тебе.
       Риг дэ Вега вскрыл конверт и стал рассматривать снимки.
       - Так, на чем мы остановились?
       - На запретных землях.
       - Ирвин, а ты удивительно хороший слушатель, - немного неожиданно для меня сказала Изабелла. - Я давно это заметила, ты всегда знаешь, кто, на чем остановился.
       - Не знаю, - я пожал плечами. - Наверное, это просто привычка с детства. В горах, когда зима выдается особенно суровой и делать особо нечего, долгими вечерами старики рассказывают истории, а дети их слушают. Некоторые рассказчики порой засыпают прямо на ходу, и приходится их будить и напоминать, где они остановились.
       - Понятно... Ладно, продолжим. Это запретные земли, задумывался, почему их так назвали?
       - Честно говоря - нет. Меня это просто не интересовало раньше.
       - Там пропадают корабли. Это случалось и раньше, но последние лет пятьдесят оттуда вообще никто не возвращался.
       - Эта область лежит в стороне от основных торговых маршрутов.
       - Да. Но ты спрашивал, за что сражаются люди на корабле. После... - Изабелла на секунду запнулась. - После уничтожения каравана семьи Трорсан, начали пропадать корабли и севернее запретных земель. Вплоть до экватора.
       - Как много?
       - Кто знает? - вмешался в разговор Риг дэ Вега. - Если корабль пропал без вести, кто в этом виноват, шторм или пираты? А может быть это темные охотятся?
       - Темные не трогают корабли за пределами своей территории, а потерпевшим крушение обычно помогают, - возразил я.
       - В общем, на первые слухи никто не обращал внимания. Много ведь баек ходит о кракенах, летающих китах и прочей чепухе. Но когда стали пропадать десятки судов, а случайно выжившие люди стали рассказывать о странных кораблях и самолетах, с винтом хвосте, которые не щадят никого и нападают без предупреждения и требований... Совет гильдий забеспокоился.
       - И ты взялся за расследование?
       - Все, что, так или иначе, угрожает Облачному городу, касается меня. Да, я взялся за расследование.
       - А почему этим не занимается Небесная стража?
       - Потому что это не её дело. Небесная стража - это просто флот. А я возглавляю разведку.
       - Что? А...
       - Удобно, не правда ли? Многие даже не задумываются о том, что у Облачного города есть разведка. А другие никогда не подумают, что этим занимаются стражники, которые обычно только взятки вымогают у купцов.
       Да уж. Риг дэ Вега действительно самый опасный человек в Облачном городе. Как командира стражи его ограничивают законы города, а как главу разведки, его не ограничивает даже Совет.
       - А еще появилось много людей, которым было интересно, что же случилось с их родственниками или друзьями. Ведь неизвестность, она хуже всего.
       - И что, у всех членов команды кто-то погиб или пропал без вести из-за этих демонов?
       - Да нет, конечно, больше половины просто люди, которые нанялись на корабль. Но и они знают, кто наш враг.
       - Интересно, вы со всеми членами команды так разговариваете? - поинтересовался Риг дэ Вега.
       - Почти. А теперь, может поделитесь своими успехами?
       - Их не больше чем у вас, - недовольно признался он. - Все как вы и говорили, эти фанатики абсолютно не боятся пыток. Мои палачи в растерянности...
       - Вы сумели взять кого-то живым? - удивилась Изабелла. - Поздравляю.
       - Было бы с чем... Они не боятся смерти, отказываются сдаваться. Да, нам удалось схватить нескольких из них живыми, но они при первой же возможности кончали жизнь самоубийством. Один из них просто перегрыз зубами свои запястья... а остальные упорно молчат, как их не ломай.
       - Сколько вы групп смогли взять?
       - Две. Еще за одной ведем наблюдение, надеемся хоть так вычислить их кураторов или хотя бы связных. Как-то же они получают информацию и приказы!
       - Удачной охоты вам, капитан, - с усмешкой пожелала Изабелла.
       Похоже, было, что она сама в успех стражи Облачного города не верила.
       - Благодарю, любовь моя, - лучезарно улыбнулся Риг дэ Вега, он достал из кармана два незапечатанных конверта с золотыми монограммами*. - Вот ваши приглашения, а сейчас позвольте откланяться.
       Риг дэ Вега поклонился и вышел из каюты. Изабелла открыла оба конверта. Я не присматривался к ним, но заметил, что это официальные пригласительные на какое-то мероприятие.
       - Удачно, что ты решил зайти именно сегодня, - сказала Изабелла.
       - Почему? - я напрягся.
       - Передашь это Алисии. Это ваше приглашение на прием в гильдии "Рейнклист".
       - Наше?
       - Да. По этим пригласительным можно взять одного спутника, подразумевается, что это супруг или просто, скажем так, официальный любовник или любовница.. Со мной пойдет Рэла Мора, а с тобой Алисия.
       - Вы пойдете с Рэлой? - удивленно спросил я. - А вы... что...
       Изабелла взглянув на мое лицо, вдруг расхохоталась. Она смеялась долго, пока на глазах не выступили слезы, а я не знал куда деться.
       - О боги, Ирвин, не смеши так, пожалуйста, - все еще посмеиваясь, попросила она. - Ну и мысли у тебя. А с виду и не скажешь.
       - Я ничего такого не имел ввиду, просто, ну... Да мало ли что бывает! Я в Облачном городе и не с таким сталкивался!
       - Ладно, пролетели уже. На всякий случай мне нужна пара бойцов покрепче, но при этом это должны быть офицеры и люди достаточно осведомленные и понимающие, что о некоторых вещах болтать нельзя.
       - Тогда может быть, я пойду с Рэлой, а вы с кем-нибудь еще? - предложил я. - Какое оружие с собой брать?
       - Оружие никакое брать нельзя, это официальный прием. Обыскивать гостей, конечно, никто не будет, но все-таки. И нет, ты пойдешь именно с Алисией, потому что приглашение выписано на её имя и в отличие от вас с Рэлой, она знает, как вести себя в высшем обществе. Тебе, кстати, придется купить костюм.
       - Костюм? - нахмурился я. - А так пойти нельзя?
       - Нет, конечно!
       - Капитан, я, конечно, все понимаю, надо так надо, но... - осторожно начал я. - Может я просто соберу ребят и мы рядом покараулим. И в случае чего ворвемся.
       - Ирвин! - тяжело вздохнула Изабелла. - Мне нужно чтобы ты пошел на этот прием. Понятно?
       - Да. Но за вашу репутацию я не отвечаю.
       - Репутация у меня то, что надо, - улыбнулась Изабелла. - После того как на балу Рэла вырубила бутылкой шампанского высокородного князя, а Брюгге высморкался в платок герцогини, моей репутации не повредит даже дюжина диких горцев.
       Я не знал смеяться мне от таких слов или возмущаться. Хотя доля правды в словах о диких горцах была.
       - Если ты категорически не желаешь идти, я подберу другого кавалера для Алисии, но тогда ты не узнаешь кое-чего важного про наших общих врагов. Так что скажешь?
       - Надо пойти попросить одну знакомую подобрать мне костюм, у неё много знакомых портных в городе.
       - Вот и хорошо, - Изабелла протянула мне конверт. - Послезавтра после обеда приходите на корабль. Отправимся на прием вместе, а то с тебя станется еще пойти пешком.
       Я решил сделать вид, что мне даже и не приходила в голову такая глупость, хотя я бы именно пешком и пошел бы. Как еще можно передвигаться по Облачному городу?


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Wens

  • Генерал- лейтенант
  • *

+Info

  • Репутация: 417
  • Сообщений: 3262
  • Activity:
    12.5%
  • Благодарностей: +2704
  • Пол: Мужской
  • В жизни всегда есть место для простого и вечного
Re: Гудков Андрей -- Безоблачное небо
« Ответ #13 : 08-02-2018, 08:07 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login
2 глава

   Выбрать костюм оказалось не так просто. Приличные наряды загодя заказывают у портных, а я пришел за два дня. К тому же, как оказалось, я понятия не имел что это такое - приличный костюм. В моем понимании приличная мужская одежда - это просто одежда чистая и не рваная. Я же, в конце концов, не женщина чтобы наряжаться!
   После таких слов Лидаэль схватилась за голову и выругалась не хуже иного грузчика или портовой шлюхи. А потом оставила магазин на помощницу и потащила меня к своей знакомой, владелице портной для мужчин. Та придирчиво глядела меня, а потом приказала принести целый ворох одежды, от которой по тем или иным причинам отказались заказчики.
   Обе женщины долго перебирали одежды, откидывая отбракованные варианты, мое мнение, при этом их совершенно не интересовало. Мне оставалось только покорно помалкивать и стоять истуканом, когда ко мне прикладывали очередную рубашку или жилетку.
   В конечном итоге мне пришлось купить длиннополый черный сюртук, такого же цвета брюки, серую жилетку и белую шелковую рубашку с черным галстуком, и белые перчатки. Я думал, что на этом все, но не тут-то было. Лидаэль и её подруга потащили меня сначала в обувной магазин, где выбрали для меня черные ботинки, а потом в шляпный, где купили темную фетровую шляпу. Потом мы вернулись в магазин Лидаэли где меня все это заставили одеть.
   - Ну... - задумчиво протянула подруга Лидаэли.
   - Лучшего мы все равно уже не добьемся, - вздохнула Лидаэль.
   - Верно.
   Я посмотрел на себя в зеркало. Выглядело неплохо, но на Большом зеленом острове человек в таком наряде прожил бы недолго. Как минимум умер бы от жары.
   - Тебе бы еще часы, шейный платок вместо галстука, да что-нибудь отличительное, вроде значка серебряных крыльев на груди. Но это все тебе не по карману будет.
   - Ни один уважающий себя джентльмен не одел бы такой костюм, но по крайне мере в лицо тебе смеяться никто не будет.
   Ботинки жали, галстук давил на шею и вызывал неприятные ассоциации с удавкой, да и шляпа неудобно сидела на голове. Но когда я на это пожаловался, мне сказали, что надо было раньше заказывать костюм и обувь, чтобы их сделали по моим размерам.
   - Не забудь, что шляпу при входе в помещение необходимо снять, - сказала Лидаэль. - Головные уборы в помещении могут носить только офицеры в форме и женщины.
   - А зачем я тогда вообще шляпу покупал? Приехал бы без неё и все.
   - О боги, Ирвин, ты должен прийти на прием в шляпе, зайти внутрь и снять её там, чтобы все видели что ты, как уважающий себя человек, имеешь шляпу и носишь её!
   - Так я же её не ношу!
   Эльфийка тяжело вздохнула и закатила глаза.
 
   В назначенный день я пришел на "Изгнанник" и переоделся в купленный костюм. Правда, пришлось повозиться с галстуком. Я не знал, как его правильно завязывать, к счастью с этим мне помогла Алисия. Она осмотрела меня и заметила, что костюм у меня хороший, а главное отлично показывает, что я не беден, но и не какой-нибудь выскочка, разодевшийся в дорогие вещи.
   - Ирвин.
   - Что?
   - Я... - Алисия вдруг густо покраснела и протянула мне небольшую лакированную деревянную шкатулку. - Это подарок.
   - С чего вдруг? - удивился я.
   - Ну, - девушка замялась, - ты мне платье подарил, и мне неудобно стало.
   - Я просто проспорил, - недовольно ответил я
   Принимать её подарок я не собирался, но из вежливости и любопытства открыл коробочку и увидел хорошие карманные часы с позолоченным корпусом. На крышке стояло клеймо известной эльфийской фирмы. Часы этой фирмы славились своей точностью и надежностью, эльфы вообще мастера по всяким механическим штуковинам.
   - Мне неудобно было, а часы для летчиков вещь нужная и...
   Взглянув на девушку, я улыбнулся ей и поблагодарил за подарок. Часы мне сразу понравились.
   Я не стал её ждать, а спустился к выходу с корабля. Некоторое время мне пришлось скучать в одиночестве, потом появились Изабелла и Рэла. Капитан не стала оригинальничать и надела парадную форму: черный китель с серебряным аксельбантом, погонами капитана и нашивкой с вышитым серебряными нитками названием корабля, на поясе висела шпага в украшенных ножнах.
   - А почему мне нельзя было пойти в форме? - невольно вырвалось у меня.
   - Потому что у тебя её нет, - с едкой усмешкой ответила Изабелла и добавила, - ты не офицер регулярного флота, а значит тебе форма и не положена.
   Костюм у Рэлы был интересней: белая блузка с вольно расстегнутым воротником, корсет, подчеркивающий узкую талию и высокую грудь, черная юбка до середины бедра, облегающие черные брюки и сапоги почти без каблуков. На голове у неё была небольшая шляпка, украшенная стилизованными летными очками и шестеренками. А светлые волосы были собраны в прическу, открывавшую обезображенную ожогом шею женщины.
   Я задумчиво рассмотрел её, а потом подошел поближе и без стеснения ощупал её корсет.
   - Еще не выпил, а уже руки распускаешь? - восхитилась Рэла.
   Я отвесил её шутливый поклон и отошел в сторону. В корсете под тканью хорошо чувствовались твердые металлические пластины, за голенищем сапога легко можно было спрятать нож, а под короткой юбкой пару пистолетов. И готов поспорить, что у капитана вместо церемониальной рапиры, вполне боевая шпага.
   - А ты хороший костюмчик себе прикупил, - заметила Рэла. - На такого красавчика заглядываться будут, может мне сразу тебя закадрить, пока ты на какую-нибудь красавицу не запал. Хотя тебе ведь рыженькие нравятся.
   Рэла подошла ко мне и бесцеремонно запустила руки под сюртук. Нащупав рукоять ножа, она усмехнулась.
   - Так и вы командир, сегодня принарядились, - с улыбкой ответил я.
   - Серьезней себя ведите, мы не на гулянку в кабак собрались, - одернула нас Изабелла.
   - Я готова.
   Алисия подошла к нам. Изабелла удивленно посмотрела на неё, да и Рэла одобрительно хмыкнула. Лидаэль превзошла саму себя, сумев преобразить эту невзрачную мышку в симпатичную девушку.
   Так как подчеркивать у Алисии нечего было, в её наряде не было ни корсета, ни открытого декольте или короткой юбки. Платье из переливчатого серого шелка открывало одно плечо и аккуратными складками, наподобие тоги, прикрывало грудь и спускалось до щиколоток. На руках были длинные атласные перчатки под цвет платья, а на голове красивый серый берет с ярким пером. Это перо было единственным ярким пятном во всем её облике, словно мазок красной краски на черно-белом рисунке.
   - Не знала, что у тебя есть такое платье, - удивленно произнесла Изабелла.
   - Это подарок Ирвина.
   - Однако.
   - Ну, точно серая мышка, - усмехнулась Рэла. - Но тот, кто подобрал тебе этот наряд мастер.
   Алисия с благодарностью посмотрела на меня, а я от этого взгляда неожиданно для себя смутился. Хорошо, что никто не обратил внимания.
   - Пора ехать, - сказала Изабелла.
   Когда мы вышли из корабля, многие работавшие поблизости рабочие уставились на нас. Не каждый день в этом месте можно увидеть женщин в вечерних нарядах. Недалеко от трапа стояла самоходная повозка, тихо пыхтевшая трубой. Паровой котел и топка находились спереди, кочегар как раз закончил подкидывать уголь и вытирал руки ветошью. Сзади находился деревянный кузов, напоминавший старые кареты, такими же старомодными были и большие деревянные колеса, их, похоже, сделали из железной березы, чья древесина не уступает по прочности иным металлам.
   Я открыл перед Изабеллой дверь, а сам с любопытством посмотрел на повозку. Облачный город оставался одним из немногих мест, где подобные старинные машины все еще были в ходу. Во всех остальных человеческих государствах давно перешли на двигатели внутреннего сгорания.
   Внутри кузов был оббит темно-красным бархатом, стояли мягкие кожаные диваны. Когда мы все сели, водитель закрыл дверцу и забрался на свое место. Кочегар сел рядом с ним. Водитель дал свисток, и машина тихо поехала по улице.
   Потом нам пришлось ждать лифта, который поднял нас на один из самых верхних уровней города. Там повозка поехала по оживленной улице среди таких же пассажирских повозок и тяжелых грузовых. Ехать нам пришлось по району вечно затянутому смогом. Прямо под ним находился крупный фабричный район и дым из заводов и мастерских поднимался сюда.
   Конечно, по закону заводы должны выводить дымовые трубы не на соседнюю улицу, а на внешние стены города. Но на таких трубах вечно экономили, они забивались сажей и через многочисленные прорехи просачивался дым. А маленькие мастерские вообще не утруждали себя подобными вещами. В итоге дым, угольная пыль и разные испарения поднимались вверх, а местные воздуховоды не справлялись. Кроме того через этот район проходило несколько транспортных магистралей, а машины на паровых двигателях не добавляли свежего воздуха.
   К счастью, мы быстро проехали этот район и поднялись еще выше, на самый верхний уровень города. И здесь было красиво. На вечернем небе уже хорошо была видна самая большая луна - Лея. Тут само небо было хорошо видно!
   Улица проходила по широкой аллее, засаженной кипарисами и пальмами. Вместо многоэтажных домов, прижимавшихся друг к другу, здесь утопали в зелени садов красивые двух-трех этажные особняки. По дорожкам неспешно прогуливались джентльмены и дамы с зонтиками. Кое-где в парадной форме дежурили стражники, очень учтивые к местным жителям, и не очень к тем пропахшим дымом и сажей обитателям нижних уровней осмеливавшимся забраться сюда.
   Я думал, что нам сюда, но повозка проехала этот квартал и направилась к башням и многоэтажным высоткам Небесного квартала. Здесь жили и работали не просто богатые жители города, а его хозяева.
 
   Повозка притормозила перед воротами одного массивного шестиэтажного здания, украшенного флагами с родовым гербом семьи. Только взглянув на него из окна, я представил нагрузку на основание и мысленно охнул. Говорят, один клан в Облачном городе уничтожили, подточив опоры под их родовым гнездом. Не выдержав нагрузки, уровни обрушились до самого дна, погребая сотни непричастных людей.
   В Облачном городе выражение низко пасть порой звучало буквально.
   - Добрый вечер, ваш пригласительный, пожалуйста? - с поклоном обратился к нам слуга в красной ливрее.
   Изабелла показала его, и тот с поклоном отошел в сторону и сделал жест рукой. Повозка двинулась дальше и подъехала прямо к парадному входу в здание. Водитель спрыгнул и открыл перед нами дверь. Я вышел первым и подал руку сначала Изабелле, а потом и Алисии, Рэла лишь презрительно фыркнула и выбралась сама.
   Мы прошли внутрь, слуги открыли перед нами двери. Внутри нас встречал дворецкий, он вежливо поклонился и попросил наши пригласительные. Алисия и Изабелла отдали их. Я снял шляпу и вручил её одному из лакеев.
   Когда мы зашли в зал, где проходил прием, мажордом стукнул большим украшенным резьбой позолоченным посохом и громко представил нас:
   - Благородная Изабелла Мора ди Лардо, капитан корабля "Изгнанник" и её спутники!
   Стоявшие поблизости люди с интересом взглянули на нас. В центре внимания, конечно, была Изабелла, но и на меня с Алисией погладывали. А один молодой парень, в форме лейтенанта Небесной стражи открыв рот, уставился на Рэлу Мору.
   - Что смотришь? - нарочито хриплым голосом спросила у него Рэла. - Подожди, сейчас я зальюсь шампанским и можешь кадрить меня.
   Бедный парень не знал куда деться, а Изабелла бросила на Рэлу страшный взгляд и что-то прошипела сквозь зубы. На Рэлу, впрочем, это не подействовало.
   - Ирвин, - негромко сказала мне капитан. - Прогуляйтесь пока с Алисией по залу. Смотри только не напивайся и не лезь в драку. Жди сигнала от меня.
   - Сигнала начать напиваться или полезть в драку? - уточнил я.
   - Еще один! - зло процедила Изабелла. - Мы не развлекаться сюда приехали!
   Изабелла и Рэла пошли к группе мужчин, что-то тихо обсуждавших, а мы с Алисией направились к столам. Я надеялся перекусить, но едва взглянув на угощения, понял, что зря не пообедал перед приемом.
   На серебряных тарелках лежали миниатюрные бутерброды, прозрачные ломтики копченого мяса и сыра, маленькие пирожные, тарталетки с икрой, устрицы и другие деликатесы. Таким не наешься.... Хуже всего было то, что все вокруг практически не притрагивались к еде, так, иногда, словно из вежливости пробовали. А мне не хотелось вести себя как деревенщина и набивать рот у всех на глазах. Я взял со стола бокал с шампанским и подал его Алисии, а потом сам быстро выпил два бокала и закусил парой бутербродов побольше.
   Потом мы с Алисией неторопливо прошлись по залу. Я рассматривал обстановку: большие люстры с множеством ярких лампочек, тяжелые шторы из дорогой ткани, серебряную посуду и бокалы из тонкого стекла. Но больше всего меня поразил небольшой мраморный фонтан посреди зала. Подойдя к нему, я увидел, что вода прозрачная, как в горном ключе. И это в городе, в котором вода была единственным товаром, не облагавшимся ввозной пошлиной, потому что самые страшные в истории Облачного города бунты вспыхивали именно из-за нехватки чистой воды.
   - Что-то не так? - тихо спросила меня Алисия, как-то уловив, что у меня изменилось настроение.
   - Тысячи людей внизу пьют вонючую мутную жижу, пока здесь бьет фонтан чистой воды.
   Алисия промолчала, а я по-иному взглянул на пиршество вокруг нас. Почти все продукты и вода в Облачном городе привозные. Их доставляют в основном с Вольных островов, но они не могут полностью обеспечить потребности города. Цены растут, места не хватает, люди вынуждены ютиться в маленьких каморках, пока здесь в огромном полупустом зале вокруг фонтана разгуливают люди в дорогих костюмах и дамы в нарядных платьях с украшениями из золота, платины и драгоценных камней.
   И хозяева особняка не просто так поставили фонтан и выставили на столы баснословно дорогие здесь продукты. Это демонстрация богатства. Дескать, посмотрите, мы настолько богаты, что можем позволить настолько расточительно использовать воду и ставить на стол тарелки со свежими устрицами. Серый как-то сказал, что Облачный город удивительно наглядный и яркий пример социального расслоения человеческого общества. Теперь я его понял.
   Гости впрочем, на всю эту роскошь не обращали внимания. Они воспринимали все как должное. И вопреки опасениям Лидаэли надо мной никто не спешил смеяться. Джентльмены во фраках и смокингах иногда поглядывали в мою сторону, но без интереса.
   А мне очень быстро стало скучно. Женщины, тихо хихикая и прикрывая лица веерами, сплетничали между собой. Мужчины занимались, в общем, тем же самым, только покуривая сигары и никого не стесняясь. Разговаривали они в основном о политике, обсуждали предстоящее голосование в Совете торговых гильдий. Мне все это было неинтересно, поэтому я развлекал себя шампанским и закусками.
 
   Через какое-то время появился глава торговой гильдии Адам Рейнклист, высокий, слегка полноватый мужчина с короткой седой бородкой и внимательными, цепким взглядом. Он поблагодарил всех пришедших в гости, а потом начал долгую речь. Начало я еще пытался слушать, там было что-то про успехи гильдии за последний год, но потом я упустил нить и стал просто разглядывать людей и поедать закуски, благо на меня никто не смотрел.
   Речь закончилась, но почти все собравшиеся гости разговаривали с Адамом или стояли рядом и слушали, что он отвечает на вопросы. Поэтому я с невозмутимым видом продолжил, есть, запивая все хорошим коньяком.
   - Я же говорил, что это он.
   Удивившись, я повернулся и увидел перед собой офицеров Гэльского княжества, тех самых, которые требовали от Изабеллы выдать меня. Сейчас они смотрели на меня с торжествующим видом, словно я уже был у них в руках.
   - Здесь тебя некому защитить! - с радостью заявил Рэдрик.
   Я сунул руку под сюртук и взялся за нож, собираясь без лишних слов разделать эту свинью. Ни он, ни его товарищи даже не подозревали, насколько они близко к смерти.
   - Джентльмены! Соблюдайте приличия, - громко призвал Риг дэ Вега, подходя к нам. - Не забывайте, что вы в гостях!
   - Капитан, это наше личное дело, - ответил ему Рэдрик. - Этот человек арестован нами.
   - Да? Не расскажите мне, когда это Облачный город стал частью Гэльского княжества? - иронично поинтересовался Риг де Вега. - Единственный, кто может здесь кого-то арестовывать, это я.
   - Этот человек преступник!
   - Возможно, но на каком это основании вы собрались вершить закон на территории Облачного города? Гэльское княжество вправе потребовать от нас выдачи преступника, но не более того. Так что подавайте официальный запрос, и мы даже сами доставим вам этого человека на территорию Гэльского княжества. Кстати, не подскажите, где оно находится? - Риг де Вега сделал вид что задумался, а потом хлопнул себя по лбу. - Ах да, точно, такой же страны больше нет! И это неудивительно, впервые вижу партизан, сражающихся с оккупантом столь далеко от него.
   Рэдрик побагровел, но проглотил оскорбление. Он не был достаточно смел, чтобы спорить с таким человеком.
   - Так что, если у вас есть разногласия с этим человеком, то вы можете вызвать его на дуэль.
   - Как там надо правильно отвечать, когда вызывают на дуэль? - спросил я.
   - К вашим услугам, назначайте время и место, - любезно подсказал мне Риг дэ Вега.
   - К вашим услугам, сэр Рэдрик Дэлрей, назначайте время и место.
   - Драться с ним на дуэли? Слишком много чести этому выродку...
   Я даже не успел ничего сделать. Непонятно когда успевшая подойти к нам Рэла Мора с веселой улыбкой схватила с подноса ближайшего слуги бутылку шампанского разбила её об голову Рэдрика. Он покачнулся и рухнул на пол. Во всем зале наступила полная тишина. Я невольно оглянулся. Алисия, охнув прижала руки к лицу, а Изабелла громко выругалась.
   - Прощу прощения, просто у меня идиосинкразия в острой форме на подобных благородных уродов, - издевательски улыбаясь, сказала Рэла.
   - Я думал, мы пришли в приличное общество! - резко заявил другой гэльский аристократ. - А здесь принимают всякую шваль! И покрывают преступников!
   - Преступников? - переспросил Адам Рейнклист. - Объяснитесь, что вы имеете ввиду?!
   - Вот этот человек трус, предатель и дезертир!
   Все посмотрели на меня, а я лишь усмехнулся. Стоявшие рядом люди, словно невзначай отошли в сторону, а Алисия наоборот встала рядом со мной. Она выглядела испуганной серой мышкой, но мне все равно было приятно, что она не отошла в сторону. Я знал, что сейчас расскажут про меня, знал, что мне придется отвечать, но бежать было некуда. Так что я стоял и слушал, как я бросил тело княгини, как продавал её драгоценности.
   - Это правда? - спросил Адам Рейнклист, выслушав обвинения в мой адрес.
   - Да, - кивнул я. - По большей части, правда.
   - Так значит, княгиня Арнельская погибла?
   - Конечно, - ответил я. - Умерла от раны и начавшейся лихорадки. А что было делать мне? Трястись над её телом?
   - Тебе было приказано, чтобы никто не смог найти её могилу! А ты...
   - Но ведь, как я понимаю, никто и не смог её найти, - невозмутимо произнес Адам Рейнклист. - Так чем вы недовольны?
   - Но...
   - Кстати, сударь Ирвин Тродсон.
   Я удивился, услышав свое имя. Не думал, что глава одной из крупнейших гильдий может знать его.
   - Я хотел бы вас кое с кем познакомить.
   Адам сделал жест и из-за спин джентльменов, напоминавших скорее тренированных бойцов, а не аристократов и торговцев, вышла юная девушка в светло-голубом платье с корсетом, удивительно красивая с тонкими чертами лица, серо-голубыми глазами и с диадемой в пепельно-серых волосах. Она смело подошла ко мне и с улыбкой посмотрела, подняв голову.
   - Вы меня узнаете?
   Я сглотнул и рванул воротник, мне не хватало воздуха, и я не знал что делать, что говорить...
   - Я...
   - Не волнуйтесь, я больше не собираюсь скрываться. Я выросла.
   Вздохнув, как перед прыжком в воду, я ответил:
   - Не так уж вы и выросли... ваше высочество.
   А потом опустился перед ней на одно колено.
   - Что это значит?! - рявкнул Рэдрик, которого уже успели привести в чувство.
   Все гости в зале внимательно смотрели на нас и молчали. Происходившая на их глазах история полностью захватила их.
   - Это значит, что Ирина Арнельская, княгиня и законная правительница Гэльского княжества жива и здорова! - громко заявила Изабелла, выходя вперед. - Так ведь, Ирвин?
   По её глазам я видел, что она откровенно смеялась надо мной. А я чувствовал себя дураком и не понимал, что происходит и почему...
   - Ваше высочество... - Рэдрик, покачнувшись, преклонил колено перед княгиней. - Это... такая радость для всех нас! Я... извините, я просто не знаю что сказать!
   - Для начала извинитесь перед ним, - сухо подсказала ему Ирина, показав на меня. - Встань, пожалуйста, Ирвин. Это я должна кланяться тебе, а не ты мне.
   - Но он же...
   - Спас мне жизнь.
   - Ваше высочество, он украл ваши семейные реликвии!
   - Да? - удивилась Ирина Арнельская. - Вы в этом уверены?
   - Конечно! Он сам в этом признался!
   - Я слышала. А еще он утверждал, что я мертва! Вот только я жива, а княжеские реликвии сейчас на мне! Или вы не узнаете диадему моей матери и кольцо моего отца?
   Она отвернулась от Рэдрика, обвела взглядом гостей.
   - Хотите, я расскажу, как на самом деле все произошло. Этот человек, последний верный присяге летчик, в плохую погоду нашел среди гор заброшенный аэродром и приземлился там. А потом пролетел через кишевшее вражескими истребителями небо и доставил меня в безопасное место. А сам отправился обратно, за гроши продавая известные драгоценности и болтая в каждом встречном кабаке, что я мертва! Он увел погоню за собой, зная, чем ему это грозит. Он не побоялся ни смерти, ни вечного позора. А вы бы смогли так поступить? - Ирина ожгла взглядом растерявшихся аристократов.
   - Так почему он нам ничего не рассказал? - пролепетал один из них. - Мы не смели и надеяться, что вы живы, ваше высочество.
   - Потому что гроша вы ломанного не стоите, - не стесняясь, рявкнула Рэла Мора. - Никто бы в здравом уме не доверился бы таким, как вы!
   - Это уж точно, - усмехнулся Риг де Вега, - готов поспорить, как минимум двое из вас этим вечером побегут в посольство Северной республики, спеша доложить о появлении княгини раньше других.
   - Как вы смеете?! - скорее испуганно, чем возмущенно крикнул Рэдрик.
   - А мне, что, заняться этим всерьез и выяснить, кто из вас предатель?
   - Ваше высочество, все было не так сложно, как вы сказали, - негромко произнес я. - Погода была нелетной и вражеские истребители стояли на аэродромах. Для меня это был не самый сложный полет.
   - Но самый важный для меня, - возразила Ирина. - А когда я проснулась, то самые ценные драгоценности, подлинные реликвии моей семьи лежали под подушкой.
   Я заметил среди гостей несколько человек, наблюдавших за всем с каменными лицами. На одном из них я увидел орден Северной республики. Постепенно на них с интересом стали поглядывать и другие люди и им пришлось высказаться. Краем уха я услышал, что это посол.
   - Это очень неожиданное известие, - осторожно произнес дипломат. - Мы, безусловно, рады тому, что вы живы. Позвольте мне от лица Северной республики пригласить вас в наше посольство для переговоров.
   - Я готова рассмотреть ваше предложение мирного договора только после полного вывода оккупационных войск с территории Гэльского княжества! - резко ответила Ирина Арнельская.
   - А до тех пор гильдия Рейнклист будет обеспечивать безопасность Ирины Арнельской, - заявил Адам Рейнклист.
   У меня уже голова шла кругом, поэтому я практически не понимал о чем идет речь. Возмущенный посол что-то начал доказывать Адаму Рейнклисту, тот что-то насмешливо ответил. Рэдрик совершенно потерянный сидел на стуле и прижимал платок к ране на голове. Другие гэльцы выглядели потрясенными и ошарашенными. Ничего не понимавшая Алисия стояла рядом со мной.
   Риг дэ Вега, неожиданно с криком бросился через толпу и метнул короткий нож в обычного слугу, разносившего закуски и напитки по залу. Тот захрипел, сделал пару шагов и упал, сжимая в руке пистолет. Через мгновение Рэла и Изабелла уже с оружием в руках закрывали Ирину. Опомнившись, я достал свой нож, и, отпихнув Алисию в сторону, встал рядом с княгиней.
   Вокруг началась суета. Раздался истеричный женский визг, кто-то бросился бежать в панике. Несколько обычных на вид гостей очень ловко и профессионально скрутили другого слугу. Возле Адама Рейнклиста стояла его охрана. А Риг дэ Вега уже раздавал указания.
   - А вот, наконец, и веселье, - улыбнулась Рэла. - Может нам тоже парочку промытых схватить?
   - Не спеши! Прикрываем княгиню! - коротко приказала Изабелла. - Алисия быстро к стене или спрячься за какой-нибудь колонной!
   Но драться нам не пришлось. Люди Рига и охранники гильдии навели порядок и поймали убийц. Княгиню увели куда-то в задние комнаты, перед гостями извинились и отправили их домой. В зале остались лишь столы, слуги, которые наводили порядок и еще несколько человек.
   Я подошел к одному из столов и выпил пару бокалов коньяка сразу. К моему удивлению ко мне присоединилась Изабелла.
   - Хороший коньяк, - похвалила она. - Адам не поскупился.
   - Вы все знали?
   - Что именно?
   - Что Ирина жива?
   - Конечно, - просто ответила Изабелла. - Знала и довольно давно. Мне просто было интересно посмотреть на то, как далеко ты готов зайти, защищая её, а также проверить, насколько хорошо ты умеешь врать.
   - Вот как...
   - Злишься? - усмехнулась она. - Ну, уж извини, мне тоже было неприятно, что мой подчиненный мне врал глядя мне в глаза.
   - Я почти не врал вам, - сухо ответил я. - До сегодняшнего вечера я не знал, жива княгиня или умерла.
   От удивления, Изабелла замерла, не донеся бокал до рта.
   - Серьезно? Ты ничего не знал?!
   - У неё была сильная лихорадка, рана воспалилась. А я доставил её к старому надежному знакомому и очень хорошему... ветеринару. Мы оба были уверены, что она не доживет и до утра следующего дня.
   - И ты не стал дожидаться этого, а сразу ушел...
   - Да. Я... я не знал, жива она или нет. Но шли годы, а о ней не было никаких вестей. Когда я на капитанском мостике говорил, что она Ирина мертва, я сам в это верил.
   - Понятно. А зачем было рассказывать, что ты её выбросил в канаву и все остальное?
   - Чтобы было убедительней, - усмехнулся я. - И чтобы никому даже в голову не могло прийти, где на самом деле стоит её искать.
   - Ты перестарался. Поверь, руководство Северной республики даже тебя искало лишь для вида и потому, что этого требовала аристократия. Они очень не хотели, чтобы убитая их солдатом двенадцатилетняя девчонка превратилась в знамя мятежников, а её могила стала местом, где будут взывать к отмщению. Бесследное исчезновение Ирины их очень порадовало и они даже не пытались её искать.
   - Но она ведь могла оказаться живой.
   - Они опросили солдат на той базе, все подтвердили, что малолетняя княгиня умерла. Канханова несколько лет держали в тюрьме, но он упорно твердил одно и то же. Нашли даже врача, но и он не раскололся.
   - Вот как.
   - Да. Тебе было достаточно сказать, что просто похоронил её в лесу и все.
   Я пожал плечами. Как говорил мой дед: "Умная мысля приходит опосля". Когда я убегал от охотников из республиканской разведки, мне некогда было придумывать стройную и красивую версию. Я просто говорил то, что первое пришло в голову, не задумываясь о последствиях.
   - Лучше расскажи, зачем надо было брать с собой оружие, тащить меня на эту встречу и кто пытался убить её. Республиканцы? Ну да, кто же еще...
   - Ирвин, - насмешливо взглянула на меня Изабелла. - Не вздумай идти работать детективом. Как могли республиканцы подослать убийц, если они точно также как и ты считали Ирину мертвой? Да их посол пять минут стоял с открытым ртом!
   - Тогда кто?
   - Наш враг. Его агенты давно проникли в Облачный город.
   - Эйрхаты?!
   - Да. Нам нужно было эффектное представление, чтобы все сразу узнали, что Ирина жива. И ты как нельзя лучше для этого подходил. Летчик, пожертвовавший своей репутацией чтобы спасти юную княжну. Герой, рискнувший всем. Завтра это будет во всех газетах!
   - Этого мне еще не хватало...
   - Не ворчи. Так вот, мы с Ригом знали, что их агенты готовят покушение на Ирину, хотя понятия не имеем как они вообще могли про неё узнать? Мы договорились обо всем с Адамом и поэтому, кстати, нас с тобой и Рэлой не проверяли на входе, как всех остальных гостей.
   - Но зачем им Ирина?
   - А это очень интересная история, но поговорим мы об этом в другой раз. А пока, уж извини, но мне придется прервать твой отпуск.
   - Что еще? Надо опять на какой-нибудь прием пойти? - с отвращением поинтересовался я.
   - Нет, надо доставить несколько писем в разные уголки мира. Ты еще не забыл, как работал почтальоном? Извини, что не даю вам с Алисией отдохнуть, но сам видишь, события развиваются слишком быстро.
 
 
 


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2655
  • Сообщений: 5837
  • Activity:
    58.5%
  • Благодарностей: +4106
  • Пол: Мужской
Re: Гудков Андрей -- Безоблачное небо
« Ответ #14 : 11-02-2018, 17:19 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login

3 глава

       Солнце еще не встало, но на аэродроме Облачного города уже было людно и шумно. Взлетали и садились самолеты, чьи-то техники ругались с аэродромными рабочими. "Изгнанник" все еще стоял в доке, так что мою красавицу выгрузили из корабля и на транспорте доставили на главный аэродром Облачного города.
       Таможенники, заметив меня, хотели по старой памяти прицепиться, но увидев, кто меня сопровождает, как по волшебству скрылись из виду. Риг дэ Вега цепким взглядом обвел окрестности и приказал своим людям рассредоточиться вокруг. К вылету нас готовили техники "Изгнанника" во главе со Старгом, а провожала сама Изабелла Мора.
       - Послание надежно спрятано? - спросила она.
       - Да.
       - Уж можете мне поверить, прятать контрабанду он умеет, - с усмешкой сказал Риг дэ Вега.
       - Вам главное добраться до...
       - Я знаю, - перебил я Изабеллу. - Это моя основная работа, я возил почту гораздо дольше, чем воевал. А по этому маршруту я вообще могу пролететь с закрытыми глазами.
       - Тебе приходилось так часто возить почту в Империю Радек? - вдруг заинтересовался Риг дэ Вега.
       - Да.
       - Потом будешь его допрашивать, - перебила его Изабелла. - Вам пора.
       Кивнув, я забрался в кабину, через пару секунд на свое место села Алисия. Изабелла и Риг отошли в сторону, а Старг забрался на крыло и подошел к нам.
       - Все в порядке?
       - Да, - ответил я. - Кофе под рукой, бутерброды тоже. Все что необходимо в багажном отделении.
       - Слушай, я знаю, что этот тип двигателей довольно экономичен, но при такой нагрузке расход возрастет...
       - Старг, я летал из Облачного города этим маршрутом, и мне всегда хватало топлива.
       - Тогда удачной охоты. Но помни, что на всякий случай кто-то из нас будет постоянно дежурить на этом аэродроме.
       Старг спрыгнул с крыла и отошел в сторону. А я провел предвзлетную подготовку, запустил двигатели и связался с диспетчерской вышкой и получил разрешение на взлет. Изабелла, Старг и Риг подняли руки в напутственном жесте и мы с Алисией ответили им тем же.
       - Я думала, мы уже никогда не взлетим! - неожиданно заявила Алисия, когда мы уже отлетели от Облачного города на пару километров.
       - Я тоже, - рассмеялся я. - Впервые меня так провожали!
       Хотя чего греха таить, мне было приятно, что столько человек искренне переживало за нас с Алисией. Приятно и непривычно.

       Полет проходил спокойно. Погода была замечательной, а видимость превосходной. Пройдя по оживленному фарватеру, я не глядя на карту, свернул в сторону и пошел привычным маршрутом. Небо над Вольными островами я знал лучше, чем правую ладонь, так что Алисия могла спокойно отдохнуть и подремать.
       Незадолго до обеда я посадил самолет на Косом обрыве. Этот тропический остров был самым южным из архипелага Вольных островов и на нем часто садились самолеты для дозаправки. Пока техники заливали топливо, мы с Алисией выбрались из самолета размять ноги и сходить в туалет.
       Солнце стояло практически над головой, и было невыносимо жарко и душно. Мы с Алисией сразу промокли от пота, а местные техники работали, раздевшись по пояс. Металл раскалился, и забираться обратно в кабину было непросто.
       - Давно ты к нам не залетал, Волк, - дружелюбно заметил куривший дешевую сигару толстоватый мужик.
       - Все в другую сторону приходилось летать, - ответил я.
       - Понимаю. Что везешь?
       Рэдгх был начальником аэродрома и имел право задавать такие вопросы. Более того, это была его прямая обязанность.
       - Морскую соль, - не моргнув глазом, соврал я.
       - Понимаю, - расхохотался он. - Так и запишу.
       - Записывай...
       - Я слышал про Серого, - негромко произнес Рэдгх. - Говорят его убили... тихие убийцы.
       - Тихие убийцы? Это кто такие? - Нахмурился я.
       - Они появляются внезапно. Нападают без предупреждения, но не грабят, а просто убивают всех и в плен не берут. Те немногие, что выжили, рассказывали про странные корабли, и самолеты с винтами на хвосте. Да-да, Ирвин, я понимаю, что это звучит как бред опившегося рома придурка, но...
       - Это правда, Рэдгх, - спокойно ответил я. - В небе стало неспокойно...
       Мы оба подняли головы и посмотрели в пронзительно синее и жаркое тропическое небо.
       - Так ты везешь морскую соль?
       - Да.
       - Удачной охоты.
       Расплатившись с ним за топливо, я забрался в кабину самолета, и мы отправились дальше. И первым делом я набрал высоту, чтобы хоть немного освежиться.
       - Как же жарко там! - тяжело вздохнула Алисия.
       Обернувшись, я увидел, что она стянула куртку и осталась в легкой рубашке.
       - Терпи! Нам еще экватор пересекать!
       - Я знаю!
       Косой обрыв остался далеко позади. Вскоре мы пролетели над последними небольшими и необитаемыми островками, и вышли в открытый океан.
       - Теперь я полагаюсь на тебя! - крикнул я.

       Полеты над океаном на большие расстояния опасны. Ориентиров никаких нет - вокруг лишь безбрежная синь. Стоит совсем немного отклониться от курса, и через пару часов ошибка уже будет исчисляться десятками километров. А ведь здесь, случись что, даже приземлиться будет некуда.
       Во время первого полета в этом направлении мы с Серым попали в сильную грозу. Нас долго швыряло в воздухе, а потом выбросило в сторону. Черные тучи, сердито громыхая, пошли дальше, а мы понятия не имели, где оказались и куда нам дальше лететь? Все что нам осталось, так это взять курс по направлению к суше. Нам повезло, мы не просто добрались до земли, но еще и увидели сверху поселок, зажатый между морем и пустыней. Мы смогли там приземлиться и купить у местных жителей топливо, а заодно сделали интересное открытие.
       Но на этот раз нам везло. Погода была замечательной. Алисия верно проложила курс и учитывала ветер. А еще она, несмотря на усталость, тихо что-то напевала себе под нос и вообще была на удивление веселой.
       - Хорошее настроение?! - спросил я.
       - Да! Всегда мечтала полететь через океан!
       - Ты же уже давно летаешь на "Изгнаннике"!
       - Это другое! Я хотела сама и... чтобы мирно!
       Я повернулся к ней и понимающе улыбнулся. Действительно просто везти почту, когда можешь любоваться облаками и разглядывать мир с высоты птичьего полета гораздо интереснее самого активного сражения.
       - Смотри вниз! - крикнул я Алисии.
       - Это Барьерный риф?!
       - Именно!
       Прямо под нами была длинная и неведомо кем созданная цепь коралловых рифов. Шириной она была всего от пары сотен метров, до полутора километра в разных местах, но тянулась тысячи километров, окружая материк.
       - Серый мне как-то рассказывал, что в давние времена десятки мореплавателей пытались обойти Барьерный риф!
       - И не смогли?!
       - Нет, конечно!
       Барьерные рифы были непреодолимым препятствием до изобретения воздушных кораблей и самолетов.

       Когда солнце стало клониться к горизонту, мы уже были за экватором. Алисия стала заметно беспокоиться и проверять расчеты. Она боялась, что мы отклонились от курса, но погрешность оказалось небольшой и несущественной. Приглядевшись, я увидел далеко впереди темную полосу суши.
       А еще примерно через полчаса мы уже летели над песчаными дюнами. Я постепенно снижал самолет и смотрел по сторонам. Каких-то приметных ориентиров в пустыне порой не больше чем в океане, но все-таки тут есть, за что зацепиться взглядом. Солнце уже опускалось за горизонт, а темнеет в этих местах быстро. Но нам повезло. Увидев вытянутую столовую гору, я сразу повернул к ней.
       - Как пройдем над горой, открой кабину и выпусти две световые ракеты! - приказал я.
       - Слушаюсь!
       Во время второго круга я внимательно рассмотрел поверхность и наметил место для посадки. А потом развернулся, сбросил скорость, зашел на третий круг и посадил самолет на скалу.
       Я легко выбрался из кабины и первым делом достал из багажного отделения керосиновую лампу, заправил её и зажег. Алисия тем временем кое-как вылезла на крыло и с громким стоном выпрямилась.
       - Устала сидеть? Походи вокруг, разомнись, но далеко не отходи.
       Пока девушка разминалась, я достал сумки и занялся привычным делом. Расстелил на камне несколько толстых покрывал и бросил сверху шерстяное одеяло. Достал и заправил примус, а потом занялся ужином. Обычно все это делали мы с Серым, но сейчас мне было проще и быстрее все сделать самому, чем объяснить что-то Алисии.
       В пустыне быстро темнело, а еще быстрее холодало. Переход от дневной жары к холоду для непривычного человека был очень резким и ошеломляющим. Алисия уселась на покрывала, закуталась по шею в одеяло и наблюдала за мной. А я вдруг неожиданно подумал, что впервые за довольно долгое время забочусь о ком-то. Странное ощущение...
       - Держи, - я снял с огня уже открытую банку тушенки, взял ложку и ломоть хлеба и протянул Алисии.
       - А ты?
       - Ешь. А я себе еще одну банку разогрею.
       Она попробовала подержать банку в руке, но сразу обожглась и взяла лежавшее рядом полотенце. Я взял еще одну банку тушенки из нашего пайка, открыл её и поставил на примус.
       - Вы часто так ночевали?
       - Постоянно, как летали в эту сторону, - ответил я. - Эти столовые горы очень удобны, на них легко сесть.
       - А здесь безопасно?
       - Конечно. Эта часть пустыни практически необитаема, только вдоль побережья встречаются небольшие деревушки рыбаков. Но даже если кто-то здесь и появится - забраться на гору практически невозможно.
       - Хорошо, - Алисия поежилась. - Только холодно очень.
       - Это пустыня, - я пожал плечами.
       Вокруг нас была кромешная темнота, освещаемая только светом звезд, лун на небе не было видно. Ветер затих, так что мы слышали только гудение примуса. Алисия быстро съела тушенку и посмотрела голодным взглядом на дно банки. Я усмехнулся и дал ей бутерброд с копченым мясом. Закипела вода в небольшом чайнике, я заварил чай и налил две кружки. Достал из пайка плитку шоколада и протянул вместе с кружкой чая Алисии.
       В ночной тишине вдруг раздался резкий и противный не то вой, не то чей-то вопль. Алисия испугано вскрикнула и подскочила.
       - Что это?!
       - Просто гиена, - с легкой усмешкой ответил я, вспоминая, как сам в первый раз испугался этого крика.
       - Я думала, в пустыне никто не живет.
       - В ней полно жизни, просто все живое в этих местах умеет прятаться днем и выходит на охоту ночью.
       Закончив с ужином, мы устроились на ночлег. Алисия закуталась в одеяло, но от холода не смогла заснуть. Сквозь дрему, я слышал, как она возиться и пытается согреться. Вздохнув, я притянул девушку к себе и накрыл своим одеялом. Несмотря на кромешную темноту, я заметил, что Алисия сильно смутилась. Но возражать она не стала, наоборот плотнее прижалась ко мне.
       А я мысленно вздохнул. Да, это не лохматый Серый, который отдавал мне свое одеяло, а сам прекрасно спал под открытым небом. Рядом с ним даже я казался изнеженным горожанином.

       Я проснулся с рассветом. Разогрел завтрак, сварил кофе и разбудил Алисию. Пока она умывалась из кружки, завтракала и пила кофе, я достал из багажного отделения пару канистр с топливом и долил его в баки. В принципе нам должно было хватить и без этой дозаправки, но лучше не рисковать. Утром было довольно холодно, но едва солнце встало - сразу потеплело. А когда мы собрались лететь дальше, стало жарко.
       Почти все утро мы летели над пустыней. Слева я видел полосу океана, а справа - темневшие у горизонта горы. Местность была мне знакома, тут я мог пролететь и без карты. Под нами тянулись однообразные песчаные дюны, потом их сменила плоская и выжженная солнцем каменистая равнина.
       Часам к одиннадцати, я намеренно взял ближе к морю и поднялся выше. Алисия удивилась, но спрашивать ничего не стала, только внесла изменения в маршрут. Где-то около часа мы летели на высоте в три с половиной тысячи метров, а потом я повел самолет вниз.
       - Смотри! - крикнул я Алисии, продолжая снижение. - Это одно из чудес света!
       Девушка вскинулась, оторвалась от приборов и прильнула к стеклу, глядя вниз широко раскрытыми от восхищения глазами.
       Посмотреть и было на что. Пустыня обрывалась резко, словно отрезанная ножом, и начиналась заросшая густой тропической зеленью дельта Льенга. Мы летели над тысячью больших и маленьких островков, утопавших в зарослях тростника и кувшинок. Величественная река здесь медленно текла к морю, разбившись на сотни рукавов и тысячи проток.
       Я снизился ниже тысячи метров и повернул на юг. А под нами кипела жизнь. Птицы бродили по мелководью, купались в воде бегемоты, на крупных островках хорошо выделялись рисовые поля и сделанные из тростника хижины местных крестьян, сновали в протоках небольшие лодки.
       - Здесь почти не бывает дождей, но благодаря Льенгу эта земля кормит несколько миллионов человек! - крикнул я.
       - Сколько тут животных! - в ответ крикнула Алисия.
       Дав ей полюбоваться, я поднял самолет повыше и повел по оживленному фарватеру. Внизу по реке плыли баржи с зерном и мясом, а в воздухе сновали почтовые самолеты и медленно летели торговые корабли из разных мест. Я узнавал флаги торговых компаний Северной республики, Облачного города, эльфийские корабли и, конечно же, тут было много судов Темной империи. И не только их...
       - Ирвин, на нас заходят два черных истребителя!
       Резко обернувшись, я увидел патруль темных.
       - Не волнуйся, это просто патруль!
       Через полминуты они вызвали нас и потребовали назваться.
       - Почтовый курьер, идем из Облачного города в Рахтаниф! - ответил я. - Везем только почту, груза нет!
       - И вы из самого Облачного города летите? - недоверчиво поинтересовался патрульный.
       - Мы ночевали на одной из столовых гор в пустыне!
       - Понятно! Следуйте строго по фарватеру, в случае отклонения в сторону от разрешенного коридора, патруль имеет права сбить вас без предупреждения!
       - Да-да! Я не первый раз летаю этим маршрутом! - ответил я и добавил, уже только для Алисии: - параноики долбанные! Вечно им шпионы мерещатся!
       - А что они вообще здесь делают?! - спросила Алисия. - До границы Империи Радек еще четыреста километров.
       - Формально Эртаниф независимая страна, но на самом деле она под плотным протекторатом темных! На восточном берегу Льенга полно их военных баз, а если они построят их еще и на краю пустыни - мы больше не сможем летать в Рахтаниф! Слишком далеко и тяжело будет без ночевки на столовых горах!
       - А почему бы им не построить город на берегу моря?! Им же тоже это было бы выгодно!
       - А спроси этих уродов!
       Темную империю никто не любил. Серый мне как-то рассказывал, что единственная причина, по которой демоны так и не аннексировали Эртаниф, это необходимость иметь условно нейтральный город на границе для торговли и связи с другими народами. На территорию самой Империи Радек иностранцев не пускали никогда. Исключение демоны делали только для потерпевших крушение, да и то... им практически ничего не давали увидеть.
       В столицу Эртанифа, город Рахтаниф мы добрались к обеду. Там было как обычно жарко, шумно и пыльно. Повсюду были песок и пыль, они буквально скрипели на зубах и забивали нос. Я сразу закрыл нижнюю часть лица платком и посоветовал Алисии сделать также. К сожалению это не помогало от запахов...
       Вонь в Рахтанифе не менялась никогда. Воняла чем-то затхлым вода в каналах, из ангаров несло керосином, который нерадивые техники из местной обслуги вечно разливали, из дешевых закусочных тянуло прогорклым жиром и сгоревшим мясом. Но хуже всего были трущобы, стихийно существовавшие вокруг аэродрома. Их обитатели не имели никакого представления о гигиене и зарабатывали исключительно попрошайничеством, проституцией и мелким воровством. Грязные, вонючие со слипшимися сальными волосами и язвами на теле они могли напугать кого угодно одним своим видом.
       Я объяснял Алисии, что делать, если к ней попытаются пристать уличные попрошайки, но к счастью темные все-таки навели относительный порядок. Они огородили забором дорогу, идущую от аэродрома к городу, а конный патруль отгонял самых непонятливых.
       Кварталы для состоятельных жителей Рахтанифа отделялись от трущоб и промышленных окраин тенистыми аллеями и парками. На этих улицах было чисто и свежо, работали фонтаны и стояли беседки, где любой горожанин мог посидеть в теньке и отдохнуть.
       - Как будто в другой мир попали, - негромко заметила Алисия.
       - В любом крупном городе так, - усмехнулся я. - Есть окраины, а есть фасад.
       Можно было сесть в одну из повозок и быстро доехать до цели, но мы с Алисией решили прогуляться пешком. Вскоре мы подошли к монументальному зданию из черного гранита с узкими окнами и высоким забором из толстых железных прутьев, заостренных наверху. Ворота были закрыты, а у калитки стояла вооруженная охрана, но нас пропустили без досмотра и вопросов.
       Скромная табличка "Посольство Империи Радек" возле двери совсем не вязалась с общим видом здания. Внутри было прохладно и сумрачно. Мелкий служащий усадил нас на диван, предложил холодной воды и пообещал, что секретарь нас скоро примет. Ждать и в самом деле пришлось недолго.
       Зайдя в небольшой кабинет, я на мгновение замер. Вместо секретаря посольства, за столом меня ждал офицер Темной империи и, судя по знакам различия, далеко не последний.
       - Письмо, - коротко сказал он.
       - Зарегистрируйте его, - коротко сказал я, протягивая письмо.
       - В этом нет нужды. Вы свободны.
       - Нет, в этом есть нужда, - спокойно возразил я. - Я должен буду отчитаться о том, что доставил письмо по адресу.
       - Завтра утром ты получишь ответ! - резко ответил офицер. - Для Изабеллы Моры это будет более ценным доказательством, чем бумажка из канцелярии! Завтра в восемь ноль-ноль быть здесь!
       Я промолчал и вышел из кабинета, о подобном меня предупредили. А вот о том, что меня ждало за дверь - нет. Мне не дали и шагу сделать.
       - Пройдемте с нами, господин курьер.
       Трое солдат и офицер с ними были вежливы, но непреклонны. Алисия уже стояла рядом с ними и испуганно смотрела на меня.
       - Завтра я должен получить ответ и отправиться в обратный путь.
       - Мы знаем, господин курьер, - все также вежливо ответил офицер. - Не волнуйтесь, ваш самолет в безопасности.
       Стиснув зубы, я пошел за офицером. Солдаты шли за нами, вежливо держа винтовки в руках. Нас провели в подвал и завели в небольшую комнату без окна. Внутри было достаточно уютно. Стояли две застеленные кровати, на столе поставили вазу с фруктами и кувшин с водой, на книжной полке лежали книги на разных языках, за дверью был душ и туалет. В общем, нам предоставили все условия, кроме возможности погулять на свежем воздухе. Любезный офицер сообщил, что скоро принесут обед, а ужин приготовят исходя из наших пожеланий.
       - Мы арестованы? - сразу спросила Алисия, едва наши конвоиры закрыли дверь.
       - Разве это похоже на тюремную камеру? - переспросил я. - Нет, просто... понятия не имею, что им взбрело голову. Может быть, просто они хотят убедиться в том, что мы утром получим ответ, а может, хотят по винтику разобрать мой самолет и убедиться, что у меня нет тайных посланий для шпионов!
       - Ну, зато нам не нужно тратиться на гостиницу и еду, - заметила Алисия.
       - Ты собираешься есть то, что они нам принесут?
       - Ну... мне кажется, если они захотят нас убить, то они это точно сделают, так что яда можно не бояться.
       Почесав затылок, я признал её правоту. Действительно, им ничего не мешает вместо ужина расстрелять нас прямо в этом подвале.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2655
  • Сообщений: 5837
  • Activity:
    58.5%
  • Благодарностей: +4106
  • Пол: Мужской
Re: Гудков Андрей -- Безоблачное небо
« Ответ #15 : 18-02-2018, 16:02 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login

4 глава

   Справедливости ради надо сказать, что накормили нас темные не плохо. А рано утром дали запечатанное письмо и привезли на военный аэродром, куда, как оказалось, еще вчера днем перевезли мою "касатку". Я невольно поглядывал на стоявшие по соседству черные остроносые истребители и штурмовики, хотя и понимал, что в этом месте любопытство наказуемо.
   Мой самолет уже стоял на взлетной полосе и возле него вытирал руки техник в оранжевой куртке. Когда мы с Алисией подошли поближе, он повернулся и от неожиданности я едва не вздрогнул. Перед нами стоял настоящий демон: темная кожа, красные глаза с узкими вертикальными зрачками, выступающие клыки и раздвоенный язык.
   - Ваша птичка готова к полету.
   - Надеюсь, вы все на место прикрутили, - бросил я.
   - Мы провели обычную предполетную подготовку, - с обидой в голосе ответил демон-техник. - Кому могло понадобиться копаться в этом старье?
   - Да-да, допустим, я вам поверил, - кивнул я. - И тайные послания или контрабанду вы не искали.
   На это демон ничего не сказал, а только пошел прочь. К нам подошел молодой офицер темных, тоже демон, но больше похожий на человека. Его расу выдавали только красные зрачки и увеличенные клыки, возможно, он был не чистокровным демоном, а полукровкой.
   - Позвольте принести вам извинения за назойливое внимание, - негромко сказал он.
   - Хорошо. Спасибо что по местным традициям не стали держать нас три дня, - сухо ответил я.
   - Начальство перестраховывалось, - не обратив внимания на мои слова, продолжил офицер. - У нас опять обострение на границе, Северная республика устроила очередную провокацию.
   - А мы, разумеется, с этим могли быть связаны. С письмом из Облачного города, - не выдержал я. - Вам не проходило в голову, что провокаций против вас было бы немного меньше, не будь вы столь подозрительными?
   - Возможно, - сухо ответил полудемон. - Удачного полета и передайте наши наилучшие пожелания Изабелле Море.
   Пожалуй, еще никогда в жизни я так не спешил с взлетом. Только набрав высоту и уйдя в пустыню, я вздохнул с облегчением.
   - Мы опять будем ночевать на горе?! - поинтересовалась Алисия.
   - Нет! Я не смогу заснуть, пока между мной и этими параноиками не будет лежать океан! Пойдем сразу на Косой обрыв!
   - А мы успеем?!
   - Да!
 
   Обратный полет в итоге оказался не без приключений. Мы легко и быстро прошли над пустыней и вышли в открытый океан, но пройдя над барьерным рифом едва не попали в грозу. Пришлось срочно менять маршрут и обходить грозовой фронт, и из-за этого крюка к Косому обрыву мы добрались только к полуночи.
   В баках к тому времени было уже почти пусто. Я успел несколько раз проклясть свое решение, но проклятьями самолет не заправишь. Еще хуже была усталость. Я-то привык подолгу летать, а вот для Алисии третий день полетов подряд оказался уже выше её возможностей. Тем более такой долгий день.
   - Косой обрыв, вызывает Волк! Косой обрыв, отвечайте!
   В ответ была тишина.
   - Косой обрыв, вызывает Волк! Отвечайте!
   - Не отвечают, - спросила Алисия.
   - Сейчас ответят, - пообещал я. - Держись.
   Я провел самолет буквально над крышами домов, ориентируясь при этом только на огни с земли и полагаясь на память.
   - Надеюсь, это их разбудило!
   На земле зажглись прожектора, а в поселке наоборот спешно затушили все огни. Я на всякий случай отлетел в сторону моря, а то ведь еще подстрелят с перепугу...
   - Кого там демоны принесли?!
   - Косой обрыв, вы там спите, что ли все?! Или все перепили рома?! Зажигайте огни, мне нужна посадка!
   - Ну, садись, картечь тебе в движок и сахар в баки!
   Меня знатно обматерили, но посадочные огни зажгли и даже сообщили направление и скорость ветра у земли. В целом посадка прошла неплохо.
   - Волк?! Раздери тебя демоны! - рявкнул на весь ночной аэродром Рэдгх. - Ты сдурел ночью через океан лететь?!
   - И я рад тебя видеть, - ответил я. - Где твои техники, надо закатить мою красавицу в ангар, завтра раньше обеда мы никуда не полетим.
   - Да я думаю... зачем ты так рисковал?
   - Были причины, - коротко ответил я и, взглянув на Алисию, добавил. - Завтра поговорим, а сейчас нам надо загнать машину в ангар и найти номер в гостинице.
   - Хорошо. Эй, Рыжий! - крикнул Рэдгх. - Открой седьмой ангар и помоги им.
   Поставив "касатку" в ангар, мы пошли в гостиницу. К счастью Рэдгх уже разбудил управляющего, и он дал нам ключи от комнаты и даже нашел на кухне остатки ужина. Наскоро перекусив, мы с Алисией завалились спать.
 
   На следующий день, я как обычно рано проснулся, быстро перекусил и пошел проверять самолет. Потом заправил его и подготовил к полету. Когда я вернулся обратно в номер, Алисия еще спала.
   - Просыпайся, соня, - я толкнул девушку и стал собирать свои вещи.
   Алисия что-то невразумительно буркнула, но поднялась и пошла умываться. Когда она вернулась и стала одеваться, я заметил, что она двигается немного сковано и иногда морщится.
   - Спина болит? - спросил я.
   - Да...
   - Понятно, - я выглянул в окно. - Ладно, время у нас еще есть, снимай рубашку и на живот ложись.
   - Зачем? - испуганно спросила Алисия.
   - Насиловать тебя буду! Снимай рубашку и ложись на кровать, я отвернусь.
   Я и в самом деле повернулся к стене, все равно смотреть там не на что было. Через несколько секунд кровать заскрипела. Алисия была удивительно послушной, наверное, если бы я, в самом деле захотел с ней переспать - она бы согласилась также легко и просто.
   Алисия легла на кровать, она сняла рубашку и осталась только в коротких штанах. Без одежды она казалась совсем худенькой и хрупкой. Я сел на кровать рядом с ней и положил руки её на плечи, девушка сразу напряглась.
   - Да расслабься ты, - раздраженно бросил я.
   Я начал аккуратно разминать ей плечи, а потом спустился ниже и стал массировать спину и поясницу. Кожа у неё была тонкой и очень нежной, поэтому приходилось делать массаж осторожно, чтобы не оставить синяков. Алисия быстро перестала напрягаться из-за моих прикосновений и доверчиво расслабилась. Правда уши и щеки у неё сильно покраснели...
   - Все, одевайся.
   Алисия быстро оделась и повернулась ко мне. Глядя на неё, я не сдержал улыбки, я всего лишь сделал ей небольшой массаж, а она смутилась как от непонятно чего...
   - Легче стало?
   - Да, - немного удивленно ответила девушка.
   - Тогда завтракай и собирайся. Нам еще до Облачного города лететь.
 
   Через час мы взлетели и после обеда уже были в Облачном городе.
   - Быстро вы вернулись, - заметила Изабелла. - Я ждала вас только завтра.
   - Я и быстрее летал на этом маршруте, - пожал я плечами.
   - Так, и что они ответили... - Изабелла быстро читала письмо, хмурилась, а потом зло порвала его и бросила на стол: - Параноики! Как они бесят!
   - Значит, мы летали зря? - поинтересовался я.
   - Да, - мрачно ответила она. - Надеюсь, следующие ваши поездки будут более успешными.
   - Следующие?
   - Вы вылетаете завтра. Вот список адресов и письма.
   Взглянув на длинный список и большую стопку писем, я мысленно вздохнул.
 
   Следующие три недели нам с Алисией было не до отдыха. Изабелла, фактически, отправила нас в длительную командировку на Северный континент. Конечно, она дала нам крупную сумму денег, назвала номер счета и пароль, по которому мы могли в случае необходимости снять еще денег, а также написала адреса людей, у которых мы могли получить помощь. Ну а чтобы меня, как военного преступника, не арестовали в Северной республике, Изабелла каким-то образом получила для меня дипломатические документы.
   Пока только эльфы смогли сделать самолет, способный на прямой перелет из Облачного города на Северный континент. Так что нам пришлось лететь на быстроходном клипере, платить за каюту и место в трюме для "касатки". А потом уже летать между разными городами на материке.
   Некоторые районы я знал, некоторые нет. Одно письмо нужно было доставить в бывшую столицу Гэльского княжества. Возвращение на родину прошло гладко, меня никто не узнал. И к моему некоторому удивлению бывшее Гэльское княжество вполне себе процветало в составе Северной республики. Вместо назначаемых сверху бургомистров и пэров, на местах правили избираемые мэры и губернаторы. Разница, впрочем, была не велика, воровали и те и другие одинаково. Но школы работали, в больницах врачи принимали бесплатно, и даже где-то строили новые дороги и новые общественные аэродромы. Земли сбежавших дворян раздали крестьянам, а их дворцы превратили в музеи.
 
   Пролетая мимо одного небольшого гэльского городка, я решил остановиться на небольшой отдых. Алисия удивилась, но не стала спорить и задавать лишних вопросов, просто как обычно внесла изменения в маршрут. Заплатив за стоянку на небольшом частном аэродроме, я снял комнату на двоих в гостинице и пошел гулять по городу. Алисия осталась отдыхать в гостинице.
   Раньше я нечасто бывал в этом городке, поэтому мог не бояться, что меня кто-то узнает. Прогулявшись по центральным улицам, я зашел в один из небольших пабов. Таких по всему Гэльскому княжеству десятки тысяч.
   Внутри было чисто, светло и уютно. Столы были круглыми и высокими, за ними полагалось стоять, а не сидеть, полы были из некрашеных гладко обструганных досок. Напротив входа располагалась высокая барная стойка, возле которой стояли круглые табуретки. Время еще было рабочим, так что в пабе никого не было, только за барной стойкой сидел один посетитель в старых залатанных штанах, ношенной летной куртке и проседью в темных волосах.
   Я зашел и спокойно сел рядом с ним. Пабы моей родины отличались от кабаков Облачного города не только чистотой, но и дружелюбием завсегдатаев.
   - Еще один летчик, - буркнул бармен. - Тоже выпить пришел?
   На паре секунд я растерялся и не знал что ответить. О том, что я летчик он легко мог догадаться по куртке, но почему еще один и почему сразу выпить.
   - О, коллега, - усмехнулся успевший выпить летчик. - Не обращай на него внимания, это просто я его уже успел разозлить своим нытьем. Эх... сегодня день битвы у Лестрина... вот я и пью за тех, кто уже ничего не выпьет.
   Я замолчал, уставившись взглядом в исцарапанную столешницу барной стойки...
   - Мне пива, пожалуйста, темного.
   - Ты тоже там был, верно? - сразу догадался летчик.
   - Да, - ответил я. - Штурмовик.
   - Истребитель. Горные соколы, вторая эскадрилья.
   - Ополчение, двенадцатый полк, - на всякий случай соврал я. - Нас бросили в атаку третьей волной.
   Мы молча выпили, я пива, а он местного коньяка.
   - Понятно... мы уже после первой не могли драться. Половина птичек в хлам, два десятка летчиков погибли...
   - Да уж, нашли друг друга, - проворчал бармен.
   - Да иди ты, - беззлобно ругнулся летчик. - Ты не видел, какой там ад был... а главное, все зря.
   У безвестной деревни Лестрин состоялось главное сражение между воздушными силами Гэльского княжество и Северной республики. Наше командование решило устроить генеральное сражение, в дух войн вековой давности, и бросило в атаку основные силы флота и авиации. Республиканские летчики за несколько часов буквально в фарш перемололи весь цвет регулярных эскадрилий и тогда в атаку послали практически неподготовленное ополчение...
   - Это точно...
   После той битвы началось форменное избиение армии княжества. Какое-то время удалось продержаться только за счет сильных дождей, из-за которых раскисли дороги, а переправы размыло.
   - Вот за что мы воевали? - горько спросил летчик. - За то, чтобы теперь пропивать пособие от наших же врагов?
   - Мы воевали за страну.
   - За какую страну? Дворяне о нас только что ноги не вытирали, а как жареным запахло, сбежали бросив. Только из моего полка дезертировало семь графов и два барона! Вот скажи мне, горец, много в ополчении дворян было?!
   - Мало, - честно ответил я. - Троих помню, еще о десятке слышал.
   - Вот и я помню только графа Архуана, который подбитый пошел на таран республиканского бомбардировщика да паренька молодого из семьи Растаров, которого в первом же бою сожгли! А остальные? А до войны ходили, и здороваться со мной брезговали, хоть мы и в одной эскадрилье летали!
   Он замолчал и попросил бармена налить ему еще. Я медленно пил пиво, хотя тоже вдруг захотелось выпить чего-нибудь покрепче, но нельзя, завтра дальше лететь.
   - Вот видишь, друг, страна наша принадлежала дворянам, а защищать её бросили нас с тобой... Ох, хоть я и терпеть не могу этих заносчивых республиканцев, но правильно они сделали, повесив своих аристократов, ох и правильно же это было. Сделай мы также, может, и жили бы сейчас в своей стране, а не как...
   Летчик махнул рукой и опять выпил полный стакан.
   - Ты пособие получаешь? - поинтересовался я.
   - Да, - ответил он, похлопав по ноге. - Как пострадавший на войне, через два дня после битвы у Лестрина меня сбили, пули раздробили колено, да и ударился я сильно при посадке, в позвоночнике что-то там сместилось, теперь не хожу, а ковыляю с палкой...
   Не хотелось об этом думать, но правда порой очень горькая, в Гэльском княжество пособий по инвалидности просто не существовало, даже для ветеранов войны. Я это очень хорошо знал.
   Допив пиво, я попрощался со своим собеседником и вернулся в гостиницу. А на следующий день мы с Алисией полетели дальше. Но я еще долго вспоминал летчика, имя которого я не узнал, и думал, как бы могла сложиться моя судьба, если бы меня сбили, а войну мы бы выиграли?
 
   Мы с Алисией часто ночевали в гостиницах, ели там же, благо Изабелла не поскупилась и дала нам достаточно денег. Но пару раз приходилось садить в полудикой местности и спать на земле под крылом самолета. За это время мы побывали в разных государствах и двух десятках городов. Один раз даже застряли в одном сыром и вечно дождливом городке. Сначала произошла поломка в самолете, мы её исправили за день, но Алисия успела промокнуть и простыть. Ей пришлось несколько дней провести с температурой и больным горлом в постели, а мне поить её чаем, куриным бульоном и лекарствами.
   Не обошлось даже без приключений. В одном из небольших независимых княжеств нас захотели ограбить. Несколько истребителей попыталось загнать нас на свою территорию и насильно посадить на небольшой полосе, но когда Алисия удачной очередью подожгла одного нападавшего, остальные сразу предпочли уйти в сторону.
   Собрав полную сумку ответных писем, мы отправились обратно. В прибрежном порту, купили билет на быстроходный клипер, загнали самолет в трюм и через пять дней прибыли в Облачный город.
 
   Но отдохнуть и на этот раз не получилось. Отпуск у команды уже закончился, "Изгнанник" отремонтировали и ждали только нас. Буквально через пару часов, после того как мою "касатку" перевезли на корабль, Изабелла приказала выйти из порта на ходовые испытания.
   - Устал? - поинтересовалась Изабелла, слушая мой доклад.
   - Да не особо, - я пожал плечами.
   - Это хорошо, - улыбнулась она. - Потому что у меня для вас еще одно задание.
   - Ясно, - коротко ответил я.
   - Не переживай, у вас с Алисией будет несколько дней чтобы отдохнуть. Последние две письма надо передать в Совет старейшин гномов и королю эльфов.
   - Гхм...
   - Что? - изогнув бровь, поинтересовалась Изабелла.
   - Несколько дней? Нет, против гномов я ничего не имею, деловые люди, ну то есть, гномы, а вот эльфы...
   - Я знаю о традициях Летнего дворца, и рассчитала время. Письмо примут через пару дней после вашего прибытия.
   - Когда нам вылетать?
   - Послезавтра утром. Мне все равно нужно погонять корабль и провести учения, так что заодно сократим вам дорогу.
 
   К своему удивлению, я был рад провести на "Изгнаннике" пару дней и увидеться с товарищами по эскадрилье, техниками и другими знакомыми. Корабль после ремонта немного изменился, кое-где добавили брони, в других местах разместили новые зенитные орудия. Рэла обрадовала меня, сказав, что доработали систему торможения на взлетной палубе, а также с помощью магии сделали что-то вроде ветрового щита, который отводил в сторону завихрения воздуха, порой мешавшие зайти на посадку.
   Были и другие усовершенствования. На орудийных палубах разместили новые более совершенные орудия, а элеваторы теперь подавали снаряды непосредственно в орудийные башни. Это должно было неплохо повысить скорострельность, а для защиты от детонаций добавили броневые перегородки.
   Мне пришлось много о чем рассказать, ответить не на один десяток вопросов и пожаловаться на Изабеллу, которая так и не дала отдохнуть. Ну и заодно я познакомился с новичками. Больше всего новобранцев было, конечно же, среди техников и артиллеристов, но пополнили и эскадрилью. Причем одного летчика я знал.
   - Ирвин? - удивленно воскликнул Ферхат. - Ты здесь служишь?
   - Я да, а вот ты что тут забыл? - поинтересовался я.
   - Да вот, нанялся на службу.
   - Надоело в страже, что ли?
   - Выгнали меня из стражи, - скривился Ферхат. - Долгая история...
   Жизнь у Ферхата была довольно интересной. Родившись практически рабом, он сбежал и попал к пиратам, но стал не пушечным мясом, а опытным летчиком. В семнадцать лет он убил главаря своей банды и занял его место. Разбойником он был хитрым и удачным, но его подвела наглость. Ограбив однажды караван крупной торговой гильдии Облачного города, Ферхат сильно разозлил Небесную стражу. Его загнали в угол, разбили и взяли в плен живым.
   После быстрого суда, Ферхата должны были связать и живым скинуть с высоты в полторы тысячи метров в море. Но тут похитили дочь влиятельного члена Совета Облачного города. Пираты сами владели хорошим флотом и требовали не денежный выкуп, а пять новых военных кораблей. А в случае отказа обещали прислать девушку в трех коробках.
   И тут Ферхат сбежал, а через пару дней прилетел прямо в Облачный город вместе со спасенной девушкой. После чего Ферхата все равно судили, но после обвинительного приговора, предложили искупить свою вину службой в Небесной страже. Пять лет его посылали на самые опасные вылазки и чуть ли не в одиночку заставляли атаковать пиратские корабли, надеясь, конечно, что он погибнет как герой или попытается сбежать, после чего его можно будет поймать и казнить как дезертира.
   Но он не только выжил, но и прославился. И даже после того, как полностью отбыл наказание, остался служить в страже и даже стал командовать эскадрильей.
   - Ладно, потом расскажешь!
   Вторым новым летчиком оказалась невысокая рыжеволосая девушка, Кайра. И именно она была в нашей эскадрилье настоящим новобранцем. Хотя общий налет у неё был неплохим, но реального боевого опыта не было.
 
   Маршрут из Облачного города к эльфам считался довольно опасным. На прямой перелет топлива хватить не могло, так что приходилось делать промежуточные остановки на небольших островках посреди океана и маленьких воздушных островах. Последние еще надо было найти, потому что их регулярно сносило с обычного места сильными ветрами. И нетрудно догадаться, что ждало летчиков, промахнувшихся мимо очередного острова.
   Нам на "касатке" было немного проще, чем многим другим. Имея больший запас топлива, мы могли выбирать более безопасный маршрут, останавливаться для отдыха и дозаправки на удобных островах, и при этом у нас еще оставалось горючее для маневра. Поэтому мы с Серым нередко летали по этому маршруту и неплохо на этом зарабатывали.
   Сейчас же было еще проще. "Изгнанник" подвез нас, так что мы сразу по прямой рванули к эльфам. Погода была не очень: сильная облачность, ветер. Где-то южнее шел циклон. Но полет прошел нормально, хотя время от времени нас начинало болтать в воздухе. И ближе к вечеру мы уже пролетали над прибрежными скалами, окружавшими острова, населенные кланами гномов.
   Уже в сумерках я посадил самолет на небольшом аэродроме возле прибрежного городка эльфов. Я сразу пошел к эльфийским пограничникам, получать разрешение на пролет дальше. Остроухие строго к этому относились и не давали, кому попало летать над их священными лесами. Нарушителя могли и сбить. Потом я договорился с техниками о заправке. Бородатые гномы уже собирались в паб, но за небольшую надбавку согласились еще поработать.
   Алисия тем временем успела сходить в туалет, купить пару булочек и немного размяться. Я видел, что она сильно устала за день, хотя, казалось бы, что сложного посидеть некоторое время в кресле штурмана? Нас самом деле, это тяжелая работа, которая сильно выматывает. Часами ты сидишь, не имея возможности встать и размяться, затекает спина и ноги, от постоянного гула двигателей болят уши, солнце печет через стекло кабины, хочется пить, но много пить нельзя - в туалет ведь не сходишь.
   Я хотел как можно быстрее попасть в столицу эльфов, чтобы как можно раньше записаться на прием и передать письмо Еще в полете мы с Алисией все обсудили и поэтому после заправки сразу взлетели.. Уже полностью стемнело, но над лесом всходили все три луны. В такую ночь летать не сложно, тем более над эльфийским лесом.
   - Красиво как! - воскликнула Алисия, сразу забыв про усталость.
   Я довольно улыбнулся. Верхушки странных эльфийских деревьев словно светились мягким серебристым цветом. Крупные озера мягко мерцали синим светом, а небольшие деревушки и городки сверкали разноцветными огнями как цирки или карнавалы. Эльфы любили ночь, но у них она была не темной и мрачной, а яркой и веселой.
   - Ух ты! - опять восхищенно воскликнула Алисия.
   На этот раз её поразил эльфийский истребитель. Красивый серебристый самолет, похожий на вытянутый острый наконечник копья, украшенный двумя тонкими крыльями, спустился к нам сверху и пристроился слева. За стеклом кабины я разглядел черноволосую эльфийку, она лучезарно улыбнулась нам и помахала рукой. А потом резким, невероятным маневром с переворотом в воздухе ушла вверх и назад.
   - Эльфам законы аэродинамики не писаны, - завистливо проворчал я.
   Если бы я попробовал сделать что-то подобное на "касатке", в лучшем случае у меня бы просто ничего не получилось, самолет потерял бы скорость и сорвался в штопор. А в худшем случае - крылья переломились бы, не выдержав запредельной нагрузки. А ей ничего.
   - Как она так может?! - спросила Алисия.
   - Магия! - просто ответил я.
   Если бы эльфы хоть немного лучше продумали защиту побережья и ввели бы обязательную службу, то ни одному бы пирату в мире и в голову бы не пришло попытаться напасть на них. А так...
 
   Как я и предполагал, передать письмо гномьим старейшинам было проще простого. Почта у гномов работала безотказно, так что самое больше через сутки мы должны были получить ответ, и при этом нам с Алисией не нужно было забирать в лабиринт подземного гномьего царства.
   А вот с эльфами все было как всегда. В Летнем дворце как раз был сезон стихов посвященных тюльпанам, и вся знать занималась коллективным написанием длинной поэмы. И, конечно же, никто не мог отвлечься от столь важного государственного дела, ради какой-то там политики. Так что, мы сняли номер в небольшой гостинице на тихой окраине эльфийской столицы. Столицу эльфов все называли просто столицей потому, что выговорить её название никто кроме самих эльфов не мог.
   Следующие несколько дней мы с Алисией отсыпались, гуляли по городу, угощались эльфийскими деликатесами, в основном фруктами, потому что ни улитки, ни лягушачьи лапки у нас никакого аппетита не вызывали. Алисия на весь день застряла на рынке, возле торговцев тканью, а я предпочел найти себе на ночь скучающую молодую эльфийку.
   Но через два дня, к моему огромному удивлению, нам вручили ответное письмо, вместе с ответом от гномов. Мало того, что Изабелла действительно не ошиблась в расчетах, так еще и оказалось достаточно значимой особой для короля эльфов, раз он из всех докладов и писем, скопившихся за месяц, первым написал ответ именно ей.
   Мне оставалось только гадать о том, какие обширные были связи у Изабеллы, и какое такое дело она затеяла, что обратилась за помощью сразу ко всем правителям нашего мира?


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

 

Похожие темы

  Тема / Автор Ответов Последний ответ
14 Ответов
1165 Просмотров
Последний ответ 26-01-2015, 00:17
от Толмачёв_Владимир
2 Ответов
2399 Просмотров
Последний ответ 17-01-2015, 03:05
от Kard
27 Ответов
1305 Просмотров
Последний ответ 12-02-2014, 11:27
от Simson
4 Ответов
1475 Просмотров
Последний ответ 23-09-2015, 11:31
от YaKnignik
14 Ответов
1715 Просмотров
Последний ответ 12-03-2017, 15:43
от Kard

Напоминаем, для того чтобы отслеживать изменения тем на форуме нужен валидный (работающий) е-майл в Вашем профиле + подписка на тему из свойств меню темы (Уведомлять -вкл.). НЕ рекомендуем пользоваться ящиками на Mail.ru (часто письмо просто не приходит). В случае попадания (проверяем) писем с форума в папку СПАМ (этим грешат некоторые сервисы) указываем майл клиенту или сервису - НЕ спам.