Приват- клик по "человечку" слева от ника форумчанина. Паблик- стереть двоеточие (или символ @) ника юзера.

Автор Тема: А. Емельянов и С. Савинов. Мир Карика 3. Доспехи бога  (Прочитано 19689 раз)

Оффлайн Filin

  • Ротмистр
  • *

+Info

  • Репутация: 431
  • Сообщений: 572
  • Activity:
    11.5%
  • Благодарностей: +4407
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 17. Стартовый капитал

По большому счету мне нечего было бояться – шустрые лемминги скоро вновь достигнут своей прежней популяции, но меня они теперь не трогают. А потому я могу не торопиться и спокойно собирать выпавшие сокровища. Я, конечно, предполагал, что полезностей будет много, но результат просто превзошел мои самые смелые ожидания. Такое ощущение, что я просто наткнулся на золотую жилу – число кристаллов уже давно перевалило за несколько сотен, а я еще даже половины не собрал. Шкурки, потроха – этого тоже было навалом. И, кажется, я сегодня точно соберу интересный комплект. Ботинки миуса сейчас на отдыхающей Лене (но уверен, что в горе мертвых леммингов найдется еще пара), перчатки на мне, вот с очередного пушистого трупика я снял шапку из того же набора, затем мне попались штаны, потом пояс и куртка. И когда я уже думал, что собрал полный сет, один из мертвых леммингов одарил меня шарфом. Встав на месте и расправив плечи, я проверил свои запасы.

Большой кристалл хаоса (402)

Шкура миуса (389)

Потроха миуса (306)

Великолепно, и это пока еще не все поле боя обыскано. Так, а что у нас там с комплектом зимней одежды?

Шапка миуса

Тип брони: редкая

Броня 300

Защищает от прямых ударов в голову – шанс уклонения 15%, иммунитет к оглушению

Неплохо получается: треснут меня по голове дубиной, и я гарантированно не потеряю сознание. Хотя арафатка из плаща Каппы с игнорированием пробития брони мне больше нравится. Надеюсь, получится их совместить. Ну или, как вариант, буду носить шапку и прикрывать лицо платком словно бандит на Диком западе.

Штаны миуса

Тип брони: редкая

Броня 450

Дают 10% к ловкости и 5% к скорости передвижения

Ага, штанишки, значит, дополняют ботинки, чуть больше увеличивая быстроту своего владельца. Но, главное, тут, конечно, бонус к ловкости. Уже сейчас у меня этот показатель сразу вырастает на семнадцать, а что будет дальше? Очень хорошо! Теперь куртка из этих маленьких хищников.

Куртка миуса

Тип брони: редкая

Броня 800

Прибавляет 5% к выносливости

Тоже неплохо, дополнительная десятка никогда лишней не будет. И опять же: я буду повышать свои параметры, а значит, и эти цифры буду расти. Просто прекрасно. А вот пояс и шарф немного разочаровали - как я тоже выяснил, они давали по сотне брони без каких-либо бонусов. Ну, разве что длинная шерстяная полоска на шею давала дополнительное тепло в зиму, и то я это сам предположил. Но сам факт того, что существовал целый комплект, позволял мне предположить какой-то особый бонус при наличии всех вещей. И еще одна попавшаяся пара перчаток натолкнула меня на мысль: надо бы приодеться.

Спустя пару-тройку минут я стоял среди постепенно наполнявшегося живого моря и почти ничем, кроме размера, не отличался от деловито передвигавшихся миусов – такой же рыжеватый и меховой. И ведь я был прав: полный набор вещей давал дополнительные приятности.

Редкий комплект миуса

Броня 2500 (2300 – общий, 200 – эффект полного набора)

Движения рук ускоряются на 10% (+1%)

Скорость передвижения увеличена на 35% (+1%)

Выносливость увеличена на 5% (+1%)

Ловкость увеличена на 10% (+1%)

Шанс уклонения от удара в голову 15% (+1%)

Иммунитет к оглушению

Негативные последствия холода игнорируются на 50%

Эффекты, рассудил я, довольно-таки неплохие. Еще и по одному проценту к каждому бонусу добавилось. Непонятно только, что подразумевается под негативными последствиями холода. Значит ли это, что заклинания типа моего морозного конуса будут ослаблены наполовину? Или имеется в виду погода? Если второе, то я расстроюсь. Учитывая возможность создавать комплекты зачарованных шнурков с полной защитой от холода, для меня этот бонус теряет всякий смысл.

Кстати, с грядущими холодами и, вообще, сменой сезонов тут какая-то интересная штука. Я настолько уже привык к этому миру, что начал забывать о старом – будто его и не было. Там, на Земле (или в другом измерении, если это место – та же Земля), сейчас вовсю должно стоять лето. Во всяком случае, я припоминаю, что покинул прежний мир в конце марта. Или нет? Или я все же путаю? Если я прав, то возможно, что и не осень сейчас, а просто длительное похолодание. Вот еще одна зарубка в памяти – хотел узнать о календаре, надо все же дойти до этого. Вот завтра же, вернее, уже сегодня, все и выясню. Учитывая сорванный мной джек-пот, финансовый вопрос я, скорее всего, решил надолго, так что с выполнением обязательств перед генералом проблем быть не должно. А для сбора новой информации и проверки полученной сегодня мне как раз будет нужен повод – так почему бы одному любознательному человеку не побегать завтра по городу в поисках календаря да не пообщаться бы заодно и на какие-нибудь другие злободневные темы? А сейчас, пожалуй, доберу все оставшееся, возьму Лену, и отправимся мы с ней домой – хотя бы пару часов, но поспать надо.

Выпавшие с миусов кристаллы, потроха и шкурки я собирал еще, наверное, минут пятнадцать, а может, и больше. В итоге результат оказался поистине ошеломляющим: 1238 кристаллов хаоса, 986 шкур и 899 потрохов. Что-то мне подсказывает, что на расходники для двухсот пятидесяти комплектов воинов света этого точно хватит. И это меня успокаивает: я смог, я не подвел самого себя, а значит, сделанная мной заявка на свое место в городе будет прикрыта не только словами, но и реальными результатами. Правда, нельзя забывать, что вместе с этим ростом меня будут ждать и неизбежные проблемы – выскочек никто и нигде не любит, и с неприязненным отношением со стороны торговцев и глав стихийных кварталов мне придется считаться. Но я буду не я, если не решу эти проблемы. И, кстати, в редком комплекте миуса теперь могу щеголять не только я – с трупов на поле брани я смог собрать еще один полный набор и два частичных, в каждом из которых не хватало по три вещи, причем разные. Эти можно будет, если что, просто загнать. Или же… Впрочем, еще двум членам своего нынешнего отряда я не настолько доверяю.

Твердо решив обдумать еще раз все то, что сегодня узнал, я со слипающимися глазами склонился над спящей Леной и растолкал ее. Девушка спросонья таращила глаза и непонимающе крутила головой, но и я сам уже не сильно от нее отличался. Не выдержав, я громко зевнул. Вот теперь точно – пора домой и в теплую, пусть и жесткую, кровать.

И тут же, стоило мне лишь на мгновение расслабиться, как я за это поплатился. В плечо вонзилось сразу две стрелы. Через секунду еще одна поразила грудь, и тишина. Новых атак не последовало, и, думаю, дело тут не только в паладинше, успевшей среагировать и прикрыть меня своей грудью и щитом. Хотя, наверное, учитывая ленины размеры, правильнее было бы сказать, щитом и грудью. Ну вот, пытаюсь шутить, а все из-за того, что никак не получается понять, что же именно сейчас произошло.

Меня пытались убить? Точно нет! Обе стрелы, поразившие мое тело, обычного класса, так что с учетом моей брони миуса, вернее, ее редкого класса, они в принципе не могли нанести урона сами по себе. Но при этом они послужили средством доставки того, что смогло это сделать. Если смотреть по логам, то видно, что первая стрела отравила меня редкой версией яда разложившегося бородавочника, вторая добавила мне в кровь эпик-версию этой отравы. А третья так вообще почему-то вколола антидот, работающий при этом довольно странным образом: он не помогал от яда, но умудрялся нейтрализовать некоторые его воздействия. Стоп! А если стрелы не могли меня поразить, то как внутрь попал яд? Хотя нет, это не загадка. Похоже, тут просто сработало что-то вроде пробития брони, вот и все. А вот что меня действительно заинтересовало, так это то, что оба яда, поразивших меня, на девяносто процентов ослаблялись тем самым антидотом, который мне чуть не насильно влила в глотку та троица из Конфлюкса. Совпадение? Даже не смешно.

- Надо уходить, - рядом раздался яростный шепот Лены, но я только махнул на нее рукой, приказывая успокоиться, и вернулся к своим мыслям. Спешить некуда, опасность нам не грозит.

Стрелы определенно были посланием для меня, вот только, хоть убейте, не могу понять каким. Ладно, начнем сначала. Отправители - это точно Итон и Мур: один дал мне противоядие, второй, скорее всего, стрелял (если вспомнить его навыки, то это наиболее логичный вариант). Почему не сказали все лично, а выбрали такой сложный способ донесения послания? Учитывая, что кроме нас во время разговора вживую, когда они предпочли промолчать, рядом была только их напарница, значит, скрыть хотели наш контакт именно от нее. Дает ли мне это хоть что-то? Нет. Ладно, тогда попробуем проанализировать логи - не думаю, что два выстрела и два антидота были просто так, возможно, секрет кроется где-то здесь. Где-то рядом.

Читаю сухие строчки урона: минус двенадцать жизней, минус шесть жизней, не прошедшее воздействие яда. Потом минус шесть жизней, минус двенадцать, пауза. Опять шесть, двенадцать, пауза, двенадцать, шесть. И дальше опять по кругу. Вот он намеченный цикл из четырех групп символов. Побольше жизней, поменьше – что мне напоминают эти чередования? Больше, меньше – короткий, длинный. Точно! Азбука Морзе. Тогда, получается, мне пытаются передать какое-то сообщение из четырех букв. Но, вот же зараза, я совсем не знаю этой старой системы кодировки! Впрочем, не обязательно во всем разбираться самому, главное, суметь найти нужных людей, а потом приложить их знания и опыт к правильным задачам. Уверен, что в Находке обязательно будет хоть кто-то, знающий морзянку (иначе не стали бы ее использовать), а уж я придумаю, как убедить его мне помочь. Тем более, учитывая длину послания, не обязательно будет даже вводить его в курс дела.

Довольный собой, я вытащил застрявшие в моей новой броне стрелы и дождался, пока отравление не закончится. А потом направил себя и Лену в сторону выхода из леса. Как я и решил до получения этих бодрящих шифровок, пора все-таки хоть немного поспать.

На входе в город дозорные в сопровождении посредника очень вежливо попросили меня представиться и запротоколировать свой доход. Вопрос для проверки и контрольный – все что нужно, чтобы узнать правду. Для забывчивых, не успевших посчитать, сколько именно они успели насобирать, стражи ворот были готовы выделить специальную комнату. Было видно, что процесс изъятия налогов у населения тут поставлен на широкую ногу. Кстати, интересно, а что было бы, попытайся я умереть и встать прямо у себя в особняке? Сейчас-то ситуация меня устраивает. Засветить свои доходы для репутации, уверен, будет совсем не лишним. Вот только кто знает, как все повернется дальше.

- Укрыться не получится, - добродушно улыбнулся на мой вопрос посредник. Его, судя по всему, зацепило число добытого нами добра, и переданные страже кристаллы явственно подтвердили наш несомненно не низкий статус. Кстати, Лена тоже смотрела на высыпанную мной гору двадцатипятипроцентного налога с выпученными глазами, но ей, к счастью, хватило самообладания не задавать мне лишние вопросы на публике. А посредник тем временем продолжил своё объяснение местного налогового кодекса.

- Вот придешь ты к алтарю очищения, а возле каждого стоят наши люди. И что? Попробуешь соврать? Или рискнешь ходить с чьими-то ментальными закладками? Да такого никакие деньги не стоят, - посредник продолжал говорить, а я пытался встроить в свою картину мира новую информацию.

Оказывается, каждая приличная стихия расставляет по городу свои алтари, и люди, подойдя к ним, могут узнать, влиял ли кто-то на их сознание. Даже не так: с помощью этих дьявольских камней можно отследить не только факт воздействия, но и его детали. Так все крупные кланы и кварталы для своих людей сделали такую проверку обязательной каждый день, и это не считая внеплановых мероприятий. И тогда, выходит, что те стражи, которые нас допрашивали по поводу смерти Мазурова узнали о моей попытке вытянуть из них побольше информации. Вроде бы ничего подрасстрельного я там не пытался сделать, но все равно – получается, я теперь у местных блюстителей закона на крючке. Хотя, с другой стороны, это даже в масть получилось. Как же, посланник от Лютовой, как я представился генералу, и не проехался никому по мозгам - да, возможно, что без этой детали Чан бы никогда не поверил в мою историю.

Попрощавшись с самыми вежливыми в мире дозорными, мы с Леной двинулись в сторону дома. По дороге я быстро рассказал ей укороченную версию появления неожиданного богатства. В ней не было чужаков, а дракон с леммингами сами схватились друг с другом. Было видно, что паладинша смущена таким удачным для нас стечением обстоятельств, но вера в меня все-таки победила. Тем более, скрывать успехи вроде как не принято, а заподозрить провал при таком количестве добычи как-то сложно. Тем не менее, дальнейший разговор между нами никак не складывался, и до дома мы дошли в неуклюжем молчании.

Да и там ситуация изменилась не в лучшую сторону. Как оказалось, ни Даша, ни Петрович так и не подумали ложиться спать. И сейчас, стоило мне открыть дверь, оба направились в сторону обеденной зоны, как бы приглашая к беседе. Если честно, я думал, что будут крики, обвинения непонятно в чем, но, похоже, идея оставить их на какое-то время наедине со своими мыслями, оказалась удачной. Мне даже пододвинули чашечку чая и тихо-мирно-спокойно предложили вместе обсудить, как мы будем жить дальше.

- Давайте я первой выскажу свое мнение, - начала Даша, а я с трудом сдержал невольную ухмылку.

А ведь это именно она – видно по тому, как эти двое себя ведут - убедила Петровича открыть все карты и начать сотрудничать. Неужели и вправду верит, что я смогу достичь многого, и готова помогать, чтобы потом заполучить всю эту силу себе? Как там сказал Итон - темным можно доверять на сто процентов, главное, убить их раньше, чем они решат, что ты им больше не нужен.

Что ж, учитывая мои планы, пожалуй, в ближайшее время не стоит опасаться удара в спину от Даши. Впрочем, и знать об этом ей тоже не нужно.




Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Filin

  • Ротмистр
  • *

+Info

  • Репутация: 431
  • Сообщений: 572
  • Activity:
    11.5%
  • Благодарностей: +4407
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 18. Особенности национального бизнеса

Пока наша темная вещала, я вспоминал хрупкую скромную лучницу, которая попала в этот мир прямиком с каких-то соревнований. Или просто с тренировки? Честно говоря, уже и забыл, что, впрочем, неважно. Как она пряталась в кустах во время мятежа Петровича! Как боялась лишний раз слово сказать! Заново проиграв в памяти, как она собирала для меня травки на пару с Ольгой, я еле сдержал улыбку. И что теперь?

Нет, хрупкость ее никуда не делась – все такая же стройная и даже поджарая, если такое можно говорить о людях. А вот скромность… Уже довольно длительное время Даша ассоциируется у меня с чем угодно, но только не с этим качеством. В голове не укладывается, насколько серьезную метаморфозу претерпела эта девчонка.

Вот и сейчас – говорит спокойно и уверенно, даже в какой-то степени дружелюбно, что для нее не свойственно, однако упорно при этом гнет свою линию. Впрочем, если бы она была слишком покладистой, я бы, наверное, заподозрил неладное.

- …Что-то типа филиала, - увлеченно говорила Даша. – Законом это не запрещено – я специально проверяла. Тут же есть союзы, в которые объединяются представители разных стихий, так почему бы…

- Я тебя понял, - мягко, но уверенно перебил я темную, приподняв руку. – Только союзы – это объединения нескольких кланов, насколько я тоже успел узнать. Или же что-то вроде профессиональных гильдий – охотники на монстров, добытчики и так далее. А то, что предлагаешь ты…

- Не только она, - влез Петрович. Ну слава богу, а то я уже подумал, что он передал темной свой голос. – Я бы хотел того же самого для бездны.

- Стоп, стоп, стоп! – покачал головой я. – Давайте заново и по порядку. Вы оба, - я по очереди посмотрел на копейщика и темную, - согласны оставаться в наших общих рядах, понимая, что я организовал квартал света. Так?

Мои собеседники дружно, как по команде, кивнули. Получилось даже забавно.

- Вы хотите со мной сотрудничать, совершать совместные вылазки и вместе же развиваться? – продолжил я и, дождавшись от Даши с Петровичем очередного подтверждения, подвел итог. – Но взамен вы требуете для себя… как ты там сказала? Филиалы стихий?

- Ну да! – горячо воскликнула Даша. Буквально секунду спустя ее лицо приобрело хитрое и слегка надменное выражение. – Ты же понимаешь, что сотрудничество выгодно всем нам, а оставаться в накладе мы не собираемся. Ни я, ни Валентин Петрович.

В принципе, идея неплохая. Оставаясь под эгидой единого квартала, мы при этом сможем расширяться во всех направлениях. Отказаться от слабостей и использовать только сильные стороны – мне это нравится.

- Справедливо, Кот, согласись? – тем временем копейщик решил поддержать напор темной.

- Но это же бред! – признаться, я не ожидал, что Лена такое скажет, да еще столь громко и уверенно. – Отделения тьмы и бездны в квартале света!

- А ведь если задуматься… - начал я и оперся подбородком о кулак. Нет ли тут каких-то подводных камней, которые я сразу мог не заметить?

Все трое замолкли и внимательно посмотрели на меня. А я что? Мне надо подумать, и пусть это выглядит не так круто, как моментальное решение, но не взвесить все риски было бы глупо. Однако начнем лучше все-таки с плюсов. Для начала  – какими бы Даша с Петровичем ни были, они сейчас мои союзники. Да, они представляют другие стихии, а спортсменка так и вовсе противоположную моей официальной. Но пока нам вполне удается работать вместе и, соответственно, выживать. Уже очень скоро я проверну свою задумку с поставкой комплектов для воинов Чана, чем определенно вызову гнев целого ряда влиятельных жителей Находки. Так что лучше уже сейчас начинать выстраивать собственную систему взаимовыручки. Если все пойдет как надо (а я в этом предпочитаю не сомневаться), квартал расширится. И почему бы не сделать его по-своему уникальным? Филиалы бездны и тьмы в квартале света – кто-то скажет, что такого не может быть? Значит, нам предстоит стать первыми. Теперь – к каким негативным последствиям это может привести? Недовольство других кварталов тем, что я переманиваю их потенциальных сторонников? Не критично – они и так будут всячески мешать встать на ноги новой силе. Посредники, жрецы мертвых богов? Эти должны будут сохранить нейтральное отношение – вроде бы, в любом случае, наши интересы не пересекаются. Дальше. Генерал? А вот этот будет даже, скорее, за. Учитывая его проблемы с темными, уверен, что появление нового полюса силы, усложняющего баланс стихий в городе, будет ему только на руку.

- Пожалуй, это разумная идея, - после затянувшейся паузы резюмировал я. – Если наш квартал будет расширяться, и новых жителей появится не меньше двадцати, я позволю вам создать филиалы ваших стихий. Или отделения? Как лучше?

- Филиалы, - быстро отреагировала Даша. – Мне больше нравится такой вариант, он логичней. И еще, - она сцепила руки в замок, оперлась на них и протянулась ко мне через стол, - не двадцать жителей, а десять.

Почему бы и нет. Условие я поставил исключительно формальное – сама идея меня более чем устраивает. Я еще немного для виду посомневался, потом согласился.

- Итак, мы договорились, - не спросил, а именно утвердил я. – Детали еще успеем обсудить, а сейчас нам пора спать.

Лена уже откровенно клевала носом, да я и сам уже практически выключался – не знаю, каких трудов мне стоило сдерживаться. Я прямо-таки видел, что Дашу подмывает еще поговорить, но и они с Петровичем тоже бодрствовали слишком долго. Заметно поборов свое любопытство, темная кивнула и издала громкий зевок. На всех остальных это подействовало будто инфекция, и спустя мгновение зевали уже все четверо. Спать, спать, спать…

С трудом перебирая ногами, я добрался до своей постели, рухнул на нее, не раздеваясь, и тут же провалился в глубокий сон. Видимо, я был настолько истощен, что проснулся, как мне показалось, буквально сразу же, а на самом деле – спустя почти десять часов. Выглянув в окно и увидев солнце в самом зените, я окончательно сбросил с себя оковы сна и, весело насвистывая, побежал в лавку к своим знакомым. То-то они удивятся, подумал я и довольно улыбнулся. Главное, не зазнаваться и вести себя естественно. Прикуплю у них кое-какие запасы, заодно, может, продам шкурки и потроха. Но не все сразу – зачем привлекать к себе излишнее внимание? Как известно, самый простой способ скрыть свое внезапное богатство – это делать покупки в разных магазинах. И сделать мне это теперь гораздо проще, ведь по договоренности с Чаном я могу посещать магазины, что он контролирует. А это значительно расширяет мой выбор. Конечно, можно было бы послать за покупками и Петровича с Дашей. Во исполнение, так сказать, союзнического договора. Тем более что это было бы намного эффективнее, учитывая, что покупки может совершать каждый. А вот охотиться по вчерашнему способу или заниматься алхимией – это уже только моя прерогатива. Но увы, я пока еще слишком неуверенно плаваю в местных рыночных отношениях, чтобы доверять их кому-то другому. Как я уже не раз замечал в этой жизни: доверять что-то коллегам или партнерам можно только если сам в этом вопросе разбираешься досконально. Иначе обманут или, хуже того, просто наделают такую прорву ошибок, что хоть вешайся – а ты будешь даже не в курсе до того самого момента, когда станет уже слишком поздно. Так что – сначала во всем разобраться самому, потом поручить другим уже конкретные задания, и только так.

Подумав, я решил сперва заглянуть в оружейную лавку. Двести пятьдесят мечей – подумать только! Я напоминал сам себе неожиданно разбогатевшего отечественного нувориша, в кармане которого еще недавно звенела мелочь, а теперь в его дорогом портмоне приятно похрустывают купюры. Правда, в моем случае это были кристаллы, которые в невидимом кармане не издавали никаких звуков, но одно лишь осознание их наличия грело мне душу. Удостоверившись, что в магазин с толстой дубовой дверью мне можно заходить, я потянул за ручку… Кстати, зачем такая толстая дверь, если витрины тут стеклянные и огромные? Такие очень легко разбить. Стоп, не о том думаю – вход в лавку оружейника открылась тихо, без скрипа, и я вошел.

Первое, что мне бросилось в глаза – огромный ассортимент самых невероятных орудий смерти. Луки, арбалеты, комплекты стрел к ним, топоры, секиры и копья, винтовки, автоматы и даже тяжелые ручные пулеметы. А еще – самые экзотические щиты разных форм и самых немыслимых расцветок. Бросив взгляд чуть правее, я улыбнулся, наверное, до самых ушей: в углу висела огромная боевая коса с настолько убийственным дизайном, что будь я коллекционером, непременно потратил бы на нее все деньги. Что самое обидное, все параметры были скрыты. Вот к чему такая таинственность? И охота хозяевам каждому покупателю их отдельно показывать? Или этой такой способ завязать диалог и впарить что-нибудь еще?

- Сколько стоит такая прелесть? – задал я вопрос квадратному продавцу, явно бывшему боксеру или тяжелоатлету.

- Такая? – флегматично уточнил он. Нет, с таким тоном тут явно не нацелены на повышение прибыли, значит, скрывают параметры в целях безопасности. Но зачем? – Сотня больших кристаллов. Но лучше не трать время.

- Это почему? – опешил я, то ли от неожиданности, то ли от названной стоимости. Сотня кристаллов всего лишь за одну косу – да какие же тут цены на оружие!

- Ее только бабы могут использовать, хотя, конечно, класс «редкий», этого не отнять, - довольно хохотнул продавец. – Такая вот, брат, закавыка. Что-нибудь еще интересует?

Стоило продавцу дотронуться до лезвия, как рядом с косой тут вспыхнуло и ее описание.

Изменённая коса хаоса Вейстра

Класс: редкий

Мастер вложил в оружие свою силу, изменив его и придав новую мощь

Урон 400-700 (по разным типам брони)

Ограничения: только для женщин

- Да, - кивнул я, про себя удивившись особенности боевой косы. Надо же, ограничение на оружие по половому признаку – это что-то новенькое даже в этом мире. – Мне нужно двести пятьдесят самых простых, но крепких мечей.

Если редкое оружие стоит сотню, хочется верить, что обычное обойдется мне во вполне удобоваримую сумму. Кстати, если большая часть цены - это плата за класс оружия, то и мои сеты миуса будут стоить немало. Хотя больше всего меня, конечно, заинтересовали цифры урона в описании оружия. Разброс в зависимости от типа брони – это обязательно нужно будет учесть в будущем. Но главное – семьсот урона. Бог ты мой, я только сейчас окончательно осознал, где же оказался, и что за монстры ходят мимо меня по улице! Это мы тут появились прямо из долины новичков. А все остальные – это бойцы, прошедшие через тысячи схваток, собравшие самое лучшее оружие, какое возможно, и, главное, не отказавшиеся от идеи движения вперед. Чего против них стоят мои жалкие сто урона или даже двести атаки у копья Петровича! Смех один.

Мужик по имени Иван (фамилии, как я и ожидал, не было видно) тем временем наконец-то полностью осознал всю глубину моего запроса и крякнул от удивления, но тут же сориентировался и показал мне несколько вариантов. Наиболее оптимальным мне показался гладиус – простая, но надежная форма, удобная рукоять и крепкий материал. Урон девяносто – сто десять, и это самое простое оружие. Чувствую, всему нашему отряду нужно будет срочно прикупить себе обновки. Слегка поторговавшись, Иван отдал мне нужное количество гладиусов за сто пятьдесят больших кристаллов – оказывается, их давно уже никто не брал, и оружейник рад был возможности избавиться от залежавшегося товара. После этого общаться мы с ним начали уже практически как добрые друзья.

Я даже попросил показать мне еще пару экземпляров оружия, чтобы начать получше ориентироваться в том, чего можно будет ждать от местных бойцов. Как оказалось, урон обычного оружия всегда шел в районе сотни, дальше отличаясь немного в большую или меньшую сторону в зависимости от качества изготовления, формы клинка, ну и, как недавно выяснилось, брони противника. Улучшенное оружие обычно было в два раза сильнее (и стоило, соответственно, в два раза дороже). Как я понял, созданные мной более слабые экземпляры были обусловлены, в основном, несовершенством изначальных образцов. Получается, из местных исходников я смогу сразу же сделать кое-что посолиднее. Недолго думая, я тут же прикупил себе две обычные косы, а потом еще лук, копье и хлыст – сделаю для всех нынешних жителей квартала света новое оружие. Будем выделяться.

Дальше я принялся изучать редкое оружие. Урон от него, как оказалось, обычно проходил на уровне трех-четырех сотен. В случае с косой, которая по своим параметрам была, скорее, на уровне эпика, повышенная атака была связана с тем, что само это оружие было не обычное, а именное. Я тут же сделал себе в памяти еще одну пометку, а заодно пожалел об утраченном подарке Лысого. Та коса ведь тоже была именная – вот бы попробовать ее улучшить, но увы. Еще одно «увы» было связано с тем, что без особого допуска ни продавать, ни даже просто показывать оружие эпического уровня Иван мне не мог. А вместо ответа на мой вопрос про легендарки он так и вовсе лишь пожал плечами, моментально лишившись всей своей неожиданно проснувшейся дружелюбности. Пришлось мне уже с ним окончательно прощаться и отправляться дальше.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Filin

  • Ротмистр
  • *

+Info

  • Репутация: 431
  • Сообщений: 572
  • Activity:
    11.5%
  • Благодарностей: +4407
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 19. Эленит и другие закупки

Следующим пунктом моего оригинального шоппинга стал магазин боевой экипировки. Здесь передо мной открылся целый салон с самыми разнообразными доспехами – тут были и классические рыцарские панцири, и японские кожаные доспехи, и отчасти похожие на них китайские. Хотя… Нет, пожалуй, все-таки непохожие. Пообщавшись с госпожой Пак, владелицей магазина (меня, признаться, удивило неожиданное появление пожилой дамы азиатской наружности), я остановился именно на китайском варианте как одном из самых недорогих, но при этом легких и удобных. Интересно, Чан оценит этот легкий реверанс в сторону культуры его прежней родины? В любом случае, в тонкости, когда каждый из доспехов обещает дополнительные десять процентов сопротивления к какому-то из видов урона, я решил не лезть. По броне цифры были примерно одинаковые: сотня у обычной, двести у улучшенной, триста у редкой. Именных или эпических образцов тут или не было, или их обычным посетителям не показывают в принципе. Кстати, если исходить из увиденных мной цифр, то получается, что Рыжий сумел изготовить нам защиту на максимуме возможностей простой брони. На следующую ступень он так и не смог подняться, но все равно не признавать его мастерство было бы глупо.

Тем временем мадам Пак намекнула, что пора расплачиваться, и я, опустошив свои карманы еще на несколько сотен кристаллов, неожиданно понял, что мне понадобится транспорт. Купленные мною комплекты доспехов и оружия заняли весь инвентарь, да и невидимый карман официально мог вместить лишь что-то одно, пусть и в огромном количестве – так что лучше не провоцировать неудобные вопросы. Привлечь внимание – это одно, а вот подсадить себя на крючок – совсем другое.

Пришлось оставить купленные доспехи на хранение у хитрой корейской старушки, добавив за это сверху еще один кристалл (на этот раз всего лишь средний), и побегать в поисках подходящего средства для перевозки моего, скажем так, производственного сырья. Как я и предполагал, в Находке никто не занимался извозом – слишком неблагодарный труд. И каково же было мое удивление, когда я узнал, что тут в ходу бурлаки-зомби…

В памяти тут же всплыли обрывки информации, услышанной мною еще в долине новичков. Толстый Вадим, который предпочел работать «зомбятиной» в далеком Эрзи-тауне, красное яблоко на черном фоне… Черт побери, да об этом же мне Рыжий рассказывал! Кажется, умелец, придумавший такой необычный способ перемещения грузов и массированной атаки в стиле зергов, еще и наш соотечественник, русский. Здесь, впрочем, желающими потрудиться в таком неприглядном обличье управлял какой-то грек. За скромную плату он выделил мне большую телегу и двух откровенно пованивающих зомбаков, один из которых был довольно-таки габаритным. Уж не Вадим ли это? – мелькнула в голове мысль, но тут же пропала. Вряд ли этот парень надолго решил связать свою жизнь с этой, скажем так, условной профессией – столько времени прошло с его ухода из нашего лагеря. Кстати, даже сейчас, вспомнив все, что уже слышал о «зомбятине», я был немного удивлен. Все-таки странно, что даже здесь, на границе, есть люди, забравшиеся так далеко и которые при этом не брезгуют такой подработкой. Хотя почему я решил, что это именно местные? Будет спрос, будет и предложение. А даже на фронтире надо таскать тяжести (вот как мне, например), а потому ничего удивительного, что нашлись дельцы, догадавшиеся пригнать ради такого случая рабочую силу из менее обеспеченных городов.

Памфилос, как звали грека, скучающим тоном рассказал мне, что зомби будут тупо следовать за мной, а вернуть их назад можно будет простой фразой «к дому». Скажешь так, сообщил он, и они сами поплетутся назад. Еще Памфилос добавил, что красть он их не советует, так как уже через сутки (даже меньше), если не дать им особую команду, они взбесятся. А уж за порчу имущества и одновременно убийство (иначе их просто не остановить) мне придется отвечать уже перед генералом. Любопытный момент, кстати – если я правильно помню, то в зомби людей превращает какое-то особое зелье. А тут, судя по всему, совсем другая система, более сложная и защищенная от постороннего вмешательства.

Заверив грека, что мне такие проблемы не нужны, как, впрочем, и сами зомби, я направился к магазину госпожи Пак. Безропотные «бурлаки», тихо бубня, двинулись за мной, таща скрипучую телегу. Я остановился перед лавкой Аркадия и Киселя, помедлил и осторожно ступил на порог. Зомби послушно встали – мозгов на то, чтобы не переться с повозкой в здание, им хватило. Я облегченно выдохнул.

Киселя видно не было, меня снова встретил Аркадий, похожий на мясника. Раскинув в стороны руки, он заорал, улыбаясь через густую черную бороду:

- Аааа, новенький! Еще немного кристаллов набил? Или меняться пришел?

Честно говоря, можно было бы пойти и в алхимическую лавку, принадлежащую людям генерала. Уверен, там выбор будет точно не меньше. Но, даже не знаю почему, захотелось отблагодарить этих парней, готовых торговать даже с новичками и не наживаясь при этом, а давая вполне реальную цену (я это проверил, заглянув по дороге в пару магазинов). Правда, поначалу один из них все же попытался меня обмануть, но под давлением другого отказался от этой идеи. А могли ведь и воспользоваться моей недостаточной осведомленностью.

- Рад видеть, Аркадий, - вежливо поприветствовал его я. – Сегодня я хочу купить припасов побольше. Мне нужен остролист, камнецвет, боярышник, осока, черный мирт и белый груздь.

С каждым произнесенным мной словом лицо продавца становилось все задумчивее и задумчивее, а когда я назвал ему нужное мне количество, он даже рот раскрыл. Произведя в уме подсчеты, он назвал сумму и уточнил, не спутал ли я количество. Когда я вновь подтвердил, что нужно мне именно это и именно столько, Аркадий отобразил на своем лице все оттенки изумления, смешанного с недоверием. Пришлось высыпать на прилавок несколько десятков кристаллов, а затем добавить к ним еще столько же, чтобы он поверил. Подумав еще немного, я попросил Аркадия увеличить количество ингредиентов – все-таки издержки никто не отменял, а я хочу быть уверенным, что ресурсов мне хватит. Сумма, конечно же, возросла, но у меня наготове были шкурки и потроха миусов – стоили они, как выяснилось, немало, так что я практически не обеднел.

Перетаскав все в телегу, я еще раз вежливо поблагодарил Аркадия и максимально тепло попрощался с ним. Лицо его было каменным – он явно испытывал удовлетворение от количества вырученных кристаллов, но одновременно, кажется, понял, что я уже не тот простой новичок, заходивший к нему недавно. Уже подойдя к двери, чтобы окончательно покинуть лавку, я обернулся и увидел в углу улыбающегося Киселя.

И что меня так смутило в его взгляде? Кажется, понял: он улыбался во всю ширину лица, но вот глаза – глаза его выдавали. Кисель явно не понимал, кто сейчас заходил в его с Аркадием магазин: вип-покупатель или будущий конкурент? Наверно, именно поэтому я не стал покупать у них эленит – последний ингредиент, что мне еще оставался нужен для выполнения заказа.

Да и не было у них его, похоже. У остальных, кстати, тоже. Пройдясь еще по паре магазинов, я убедился в этом окончательно. Все запасы красного камня на корню уже неделю как неожиданно начали скупать представители темного квартала. И что мне с этим теперь делать? В голове тут же заново всплыли все события вчерашнего дня: троица из Конфлюкса, новости о вражде генерала с представителями одной из сильнейших стихий, задание с убийством патриарха и, наконец, таинственное послание. К счастью, последний вопрос мне удалось разрешить неожиданно быстро. Заглянув в поисках эленита в один антикварный магазин, я нашел старую книжку о Первой мировой войне, где на форзаце притаилась расшифровка этого кода, получившего особое распространение как раз в то время.

Анна – четыре буквы моментально расставились в единственно возможном осмысленном порядке. А я получил еще одну ниточку, ведущую в одно и то же место. Темные скупают эленит – кстати, зачем он им нужен? Темных хотят убрать с игровой доски. И вот те, кто вроде проповедует такое желание, передают мне это имя. Имя лидера темного квартала Находки. Какие могут быть варианты? Попробуем еще раз с самого начала. Меня просят убить патриарха темных, человека, который по умолчанию не может быть женщиной. Потом передают имя официальной главы квартала (женщины!), причем делают это тайно. О чем это говорит? С очень большой долей вероятности эти две цели друг с другом не связаны. А что, если мне предлагают эту Анну не убивать, а пообщаться с ней? Это, конечно, все построено на допущениях, но, по-моему, теория достаточно логична, чтобы попробовать ее на практике. Тем более, что такого, если лидер одного квартала пообщается с другим, особенно по такому важному вопросу как дефицит эленита. Да, так и сделаем – заодно попробуем убить двух зайцев сразу.

Дойдя до дома, я под ошеломленными взглядами Петровича и Даши сначала вручил Лене сет миуса, не забыв вслух прокомментировать его параметры, а потом поручил ей разгрузку повозки, запряженной зомби.

- Откуда у тебя деньги на все это? – Даше было явно тяжело говорить с упавшей челюстью, но все-таки она справилась с этой сложной задачей.

- Лена еще не рассказывала? Мы вчера поохотились. Удачно, - тут я делаю серьезный вид. – Вы вчера вытребовали условия для себя. Теперь послушайте, что уже я хочу вам сказать. Хотите стать настоящей частью квартала, получать силу света наравне с теми, кто ему поклоняется – докажите свою полезность.

- А такое разве возможно? – тут же ухватился за мои слова Петрович. – Получать поддержку от света, не будучи его частью?

Вот это я не подумав сказал, но уже поздно идти назад – вон, даже моя паладинша остановилась на полпути, с интересом слушая, что я скажу дальше. Тем более, обыграть эту идею можно очень даже неплохо. Если получится, количество очков обмана, уверен, существенно подрастет.

- Можно, - уверенно отвечаю. – Не всё, конечно, но можно! И вы сами скоро это увидите, если…

Многозначительная пауза, но и ее оказывается достаточно. Петрович первый, а за ним Лена и, немного помедлив, Даша принялись за разгрузку моего каравана. Я же, решив не терять время, передал им слова, позволяющие вернуть зомби на место, а сам выдвинулся в сторону темного квартала. И что характерно, никто даже не попытался узнать, куда это я направляюсь. С одной стороны, очень приятное чувство. А с другой - как бы не расслабиться в такой атмосфере.

Прогулка по улице заняла совсем немного времени, но я успел детально продумать все основные варианты будущего разговора. Если в случае с генералом мне надо было спешить, и я шел, фактически вооружившись лишь одним вариантом беседы, который пришлось воплощать в жизнь чуть ли не силовым методом, то сейчас я готов к любому повороту событий. И, главное, на этот раз я четко сформулировал сам для себя, что я хочу получить от этого разговора. Первое – для собственной безопасности мне нужно узнать взгляд темных на сложившуюся в городе обстановку. Естественно, напрямую о таком не спросишь, но и через косвенные вопросы выяснить всё не составит труда. Второе – мне кровь из носу нужно выбить из темных эленит. Моих текущих запасов точно не хватит, особенно с учетом последних планов. Есть, конечно, вариант на самый крайний случай, но очень уж не хотелось бы к нему прибегать. Третье – хотелось бы понять отношение генерала к моей персоне, и это будет очень легко выяснить, уточнив, в каком контексте он подал главам кварталов информацию о моем появлении. Четвёртое – но это только если не будет риска для всего остального или если диалог совсем уж не будет складываться – попробовать намекнуть на общих друзей из Конфлюкса и посмотреть, к чему это может привести. Вроде бы, основные направления будущего разговора я наметил, можно и приступать.

- Сообщите госпоже Анне, что прибыл лидер квартала света, а по совместительству и уполномоченный представитель генерала Чана, - задумавшись о стратегии разговора, я как-то упустил из виду, что именно надо сказать страже на входе в квартал, так что приправил свою речь от души.

Надо было видеть их лица. Ничтожный свет обзавелся собственным кварталом, выполняет какое-то поручение от генерала. А его представитель так вообще – вчерашний новичок, а уже успел обзавестись сетом, полностью состоящем из редких вещей. Причем местным, который в других городах не добудешь. Даже представить себе боюсь, что они напридумывали, но главное, что мне вежливо кивнули, пообещали обо всем доложить и даже предложили пройти в домик для гостей. Не оставили на улице, а пропустили на свою территорию! Это много значит, и, будто подтверждая мои мысли, уровень обмана тут же поспешил немного подрасти.

- Анна готова вас принять, - буквально через пять минут ко мне заглянул один из стражей в сопровождении скромно одетой девушки-сопровождающей. Дарья Белова – тут же прочитал я имя и улыбнулся про себя. Ну да, так я и поверил этому домашнему образу. То-то все вокруг от милашки чуть ли не шарахаются. А еще и имя такое характерное и лично у меня вызывающее совсем другие ассоциации.

- Пойдем, - увидев, что я все понял, девушка тут же преобразилась. Имя, как и все остальное описание, полностью скрылось, черные волосы взлетели вверх, будто подхваченные какой-то силой, а темные словно омут глаза уставились прямо на меня. Аж жуть берет.

- Ну, пойдем, - вскочив на ноги, я пропустил девушку вперед. И уже на выходе из комнаты услышал тихий, дрожащий от ненависти голос стражника: «И как Коля не увидел, какую змею пригрел на груди». Что ж, кажется, я догадываюсь, как эта Даша успела в таком возрасте получить такую силу. А уже явно покойного Николая, кем бы он ни был, мне, пожалуй, даже немного жаль.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Filin

  • Ротмистр
  • *

+Info

  • Репутация: 431
  • Сообщений: 572
  • Activity:
    11.5%
  • Благодарностей: +4407
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 20. Сделка

На секунду в голову закралась предательская мысль – может, еще не поздно все переиграть? Поговорить с этой Анной ни о чем, изображая квартального главу-новичка, так оно будет спокойнее. Но нет – прочь трусливые мысли. У меня есть обязательства перед генералом и перед самим собой. Мне нужен эленит, это первое. И мне нужна информация, это второе. А еще я и так уже слишком далеко зашел, это третье. Поэтому собираем, Вася, всю свою волю в кулак и действуем по намеченному плану. Заодно, кстати, и один из наиболее развитых кварталов Находки можно изучить.

Если честно, сперва темные меня немного разочаровали. Узкие улицы, дома с окнами, похожими на бойницы, высокие тонкие шпили – такое впечатление, будто стиль подбирал поклонник какой-нибудь подростковой вампирской саги. В лучшем случае – ценитель готических романов. Но вот чем эти товарищи все же смогли меня удивить, так это по-настоящему мрачной, даже удушливой атмосферой, царящей здесь. Несмотря на то, что день был в самом разгаре, темный квартал будто пребывал в сумерках. А еще на его улицах было заметно прохладнее.

- Симпатично тут у вас, - небрежно заметил я, решив вывести на разговор свою непростую сопровождающую.

Даша слегка замедлилась, чтобы я мог с ней поравняться, и с любопытством посмотрела на меня. Нет, пожалуй, все-таки не с любопытством – скорее, с мнимой готовностью пообщаться. Явно ждет от меня подвоха.

- Тебе и в самом деле нравится или ты просто хочешь поговорить? – спустя затянувшуюся паузу спросила она.

- Если честно, я ожидал немного другого, - признался я.

И вот тут Даша, как мне показалось, довольно искренне улыбнулась. Хотя как раз в такие вот «особые» моменты и нужно верить меньше всего. Ну да это все лирика.

- Ты про готический стиль? – уточнила тем временем девушка. – Всего лишь дань моде. Все мы родом из старого мира, и стереотипы оттуда тянем с собой.

И не поспоришь. Но почему-то во мне одновременно росла уверенность в том, что есть в этой архитектуре и более практический смысл. А иначе зачем превращать целый квартал в сеть ущелий, куда с трудом проникают свет и тепло?

- Далеко нам еще идти? – спросил я, заметив, что путь наш и вправду уже затянулся.

- Мы почти на месте, - успокоила меня Даша.

Однако я и сам уже это понял, когда увидел широкую по меркам этого квартала площадь и стоящее на ней высокое мрачное здание. А ведь я и раньше его замечал, когда прогуливался по Находке – видно это темное великолепие было почти из каждой точки города. К высоким вытянутым воротам вела широченная каменная лестница, на ступенях которой можно было свободно разместить мою школу в полном составе. В центре здания возвышалась огромная башня с витражами и часовым механизмом, а по бокам расположились две башни поменьше. И, конечно же, каждая из всех трех башен заканчивалась тонким и острым шпилем.

- Госпожа Анна явно предпочитает широкий размах, - с неподдельным уважением произнес я.

А что? Стоит признать, что ее резиденция выглядит получше, чем генеральская. Я бы даже сказал, что это одно из самых эффектных зданий во всей Находке. Вот что значит – любить и уметь выделяться. И даже если бы темные не наращивали свое влияние, я бы на месте генерала возмутился одним лишь только фактом, что они живут слишком пафосно и роскошно.

- Это плохо? – флегматично поинтересовалась моя сопровождающая.

- Я всего лишь констатирую факт, - дипломатично ответил я.

Жестом Даша предложила мне подниматься по ступеням вслед за ней, а я в этот момент задумался о странном временном несоответствии. После того как я подошел ко входу в квартал и попросил аудиенции, прошло всего лишь пять или шесть минут, и появилась эта Даша. А тут мы, наверное, все пятнадцать шли до этого здания. Или я чего-то просто не понимаю, или тут что-то не так.

- Чего застыл? – удивленно спросила девушка. А я, оказывается, даже остановился, задумавшись.

- Может, поговорим здесь? – я все же рискнул проверить свои догадки.

- Я не Анна, если ты об этом, - на лице Даши появилась довольная ухмылка. Именно ухмылка, не улыбка – и настолько неприятно это сейчас смотрелось…

Видимо, я выглядел настолько непонимающим, что Даша снизошла до объяснений. Правда, довольно своеобразно.

- Обернись, - потребовала она, и я послушался. Просто из любопытства.

Поначалу я не заметил ничего необычного, но потом что-то блеснуло в том месте, откуда мы пришли. Открытие было таким простым и одновременно гениальным, что я даже улыбнулся, при этом выругавшись про себя. Это же, черт побери, сигнальный семафор! Ну, конечно! Даже в нашем не слишком богатом домике было электричество, так почему я отказал темным в таком удовольствии? А они, надо отметить, довольно оригинально решили проблему связи – передавали световую морзянку. Все просто: дежурные сообщили о моем приходе, в ответ им просигнализировали о мерах, которые они должны предпринять, а некто по имени Даша, по всей видимости, просто оказалась рядом в этот момент. Семафор вновь замигал, передавая очередное сообщение, и я, похоже, слишком откровенно попытался его прочитать.

- Молодец, вижу, что догадался, - расхохотавшись, похвалила меня Даша. – Только не думай, что здесь собрались идиоты, передающие информацию открытым кодом. Идем, Анна не любит ждать.

Мы продолжили подъем по ступеням и вскоре очутились у входа. Створки открылись быстро и бесшумно, пропустив нас в широкий зал, в котором царил полумрак. В дальнем конце виднелся массивный широкий стол на возвышении, а перед ним расположились несколько рядов диванчиков с красной обивкой.

- Здравствуй, Василий, - раздался мелодичный, но в то же время напряженный голос. – Не могу сказать, что рада тебя приветствовать, и все же мне интересно. Как-никак, сам лидер светлого квартала.

Высокая темноволосая женщина, еще довольно молодая и вполне симпатичная, вышла из тени и теперь смотрела на меня изучающим взглядом. Последняя ее фраза, честно говоря, меня покоробила – слишком уж насмешливо она прозвучала.

- Добрый день, Анна, - вполне, как мне показалось, доброжелательно поприветствовал я ее. – Далековато ты забралась.

- Такова жизнь, - улыбнулась главная темная. – Спасибо, Даша, ты можешь идти.

Моя сопровождающая кивнула, но не подобострастно, а вполне буднично, и неслышно скрылась где-то в стороне.

- Так зачем меня хотел видеть тот, кто впервые за многие годы создал в Находке светлый квартал? – поинтересовалась моя собеседница.

Любопытно, отметил я про себя. Значит, светлый квартал здесь уже был. Или, по крайней мере, имела место попытка его создания. Жаль. Значит, местные будут нас сравнивать, начнутся разговоры о преемственности, вернее, ее отсутствии. Так, чего доброго, и ненужные подозрения появятся.

- Неважно, чьими последователями мы все являемся, - начал я, - но живем в пределах одного города. И защищать его – наша общая задача.

- Продолжай, - без интереса попросила Анна.

- Если ты с этим согласна, мне непонятно, почему темный квартал скупил весь эленит в Находке, - сказал я, наблюдая за реакцией глубоких зеленых глаз.

- Видишь ли, Василий, - спокойно ответила Анна, - закон не запрещает мне тратить честно заработанные кристаллы на те ресурсы, что необходимы моему кварталу. Кстати, может, присядем?

Предложение было более чем интересным – признаться, я уже устал переминаться с ноги на ногу. Глава темных проследовала к одному из диванчиков, присела на него и пригласила меня присоединиться. Я не стал играть в смущенного гостя и с большим удовольствием плюхнулся рядом, блаженно вытянув ноги.

- Буду честен, - пожалуй, пора переходить от этой витиеватой беседы к более простой и результативной. – Не одной тебе нужен эленит. Другим тоже.

И мне в том числе, хотелось добавить, но я промолчал. Не стоит выкладывать все карты сразу на стол.

- И что же я, по-твоему, должна сделать? – склонив голову набок, спросила Анна.

- По-моему, было бы неплохо, если бы ты поделилась скупленными запасами, - просто ответил я.– Как я уже сказал, мы живем в одном городе…

Анна чуть слышно вздохнула, остановила меня движением руки и откинулась на спинку дивана.

- Я бы, конечно, могла отдать пару десятков эленитовых самородков, - протянула она. – Лично тебе. Скажем так, по пять больших кристаллов за штуку.

Я чуть собственной слюной не подавился, когда это услышал. Я что, вместо главы темного квартала разговариваю со спекулянткой? Да не может же быть все так просто и пошло! Впрочем, эта дамочка еще не представляет тех масштабов, на которые я планирую развернуться.

- Я не так много о тебе слышал, Анна, - подумав, начал я, - но все, что мне было известно, рисовало несколько иную картину. А ты, оказывается, просто хочешь нажиться на дефиците?

Хочет играть в игры, ее право. Я тоже так умею. Темная звонко рассмеялась, заразительно, будто юная девушка.

- Конечно же, нет, - успокоившись, ответила она. – Но попробовать стоило, согласись, - и она как-то совершенно уж несерьезно мне подмигнула.

- Зачем тебе столько эленита? – я сделал вид, будто не заметил ее игры.

- Тебе еще предстоит столкнуться с этим, Вася, - посерьезнела Анна, поняв, что легкого разговора ни о чем не получится. – Твой квартал самый новый и пока никому особо не известный. А потому и проблем у тебя пока нет. Но они будут, поверь. И тогда тебе придется делать кое-что пожестче и посерьезней, чем моя шалость со скупкой эленита.

Если честно, я думал, что эта операция была проведена чуть ли не в пику мне – какому темному понравится, если кто-то будет распространять предметы с иммунитетом к проклятьям (хоть и самым слабым). Единственное, что смущало при таком раскладе, так это сроки, но и то, учитывая божественное радио, Анна вполне могла начать скупать эленит, ориентируясь на слухи еще из долины новичков. Ведь именно там впервые засветились мои подвязки, а то, что никто не сможет рассчитать ингредиенты, из которых все создано – я не настолько наивен. Как говорят контрразведчики в книжках, единственный надежный способ сохранить тайну - это сделать так, чтобы ей никто не интересовался. А все остальное можно обойти.

- Значит, у твоего квартала проблемы? – в голову неожиданно пришла мысль, что вся предыдущая речь Анны могла быть лишь переходом к этому вопросу.

- А разве может быть по-другому? – Анна смешно поджала губы и развела руками. – Проблемы есть у всех и всегда. У хаоситов, у бездны, у последователей мертвых богов. У тьмы, - с нажимом сказала она, буравя меня взглядом, - и у света.

- И что же такого случилось у темных, что пришлось массово скупать ресурсы? – я тоже смотрел ей в глаза, показывая, что мы на равных.

- Кажется, ты еще и уполномоченный представитель генерала Чана, - как бы мимоходом отметила Анна, медленно отвернувшись. – Услуга за услугу.

А вот это уже становится интересным. До этого темная старательно игнорировала мой статус, очевидно, пытаясь слить разговор. Но теперь, когда поняла, что я не отстану, решила пойти на полноценные переговоры. Или тут есть еще какое-то второе дно, которое я пока не вижу.

- О чем ты? – расплывчато спросил я.

- Ты сообщишь мне кое-что о планах Чана, - вновь поджала губы Анна, - а я поделюсь с тобой уже своими планами на эленит. Думаю, это будет честная игра.

- А с чего ты решила, что я посвящен в планы генерала? – возразил я.

Вполне предсказуемо – Анна, как и любой нормальный лидер, в курсе тех чувств, что вызывает у Чана, и вполне способна спрогнозировать, к чему это может привести (правда, пока еще, скорее всего, не знает, насколько далеко все зашло). И поэтому осторожничает, пытаясь выведать как можно больше за меньшую цену. А еще она опасается за свой квартал и своих людей, несмотря на все их драконовские порядки. Вот только это совсем не повод делиться всей имеющейся информацией.

- Ты же уполномоченный представитель Чана! – притворно изумилась Анна. – Неужели он ни о чем тебе не рассказывал?

Не думает же она, что я вот так вот выложу ей планы генерала, даже если знаю и даже если они ее не касаются? Глупо. Или, наоборот, умно – по тому, на что твой собеседник не отвечает, можно понять не меньше, чем по тому, что он говорит.

- Генералу нужен эленит, - спокойно проговорил я и даже при этом не соврал. – Уверен, ты и так это знаешь. И он может быть недоволен тем, что один из кварталов лишает ресурсов всех остальных.

Ни в коем случае не говорить ничего напрямую от лица Чана. Может, предположительно, вероятно – так я и темную смогу заинтриговать, и генерала не подставлю. А мне надо ее заинтересовать, иначе как понять, что ей нужно. А без этого уже мне не получить желаемого.

- Эленит многим нужен, - многозначительно проговорила Анна. – Но зачем он так внезапно понадобился первому человеку в городе?

- Эленит используется как ингредиент в алхимических зельях, - осторожно начал я. – А так как генерал запланировал поход на сквогглов, необходимо как следует к этому подготовиться. Усилить защиту доспехов, к примеру…

Темная слушала внимательно, но медлила с ответами. Мне бы понять, чего она на самом деле хочет – войны с людьми генерала или все-таки мирного сосуществования всех со всеми в пределах Находки. Если честно, я изначально был практически уверен в первом варианте, но сейчас, после того, как мы немного поговорили, скорее бы поставил на второй. Слишком Анна осторожна. Не вяжется это с той информацией о набирающей влияние стихии, о которой говорили конфлюксовцы. И что мне думать?


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Filin

  • Ротмистр
  • *

+Info

  • Репутация: 431
  • Сообщений: 572
  • Activity:
    11.5%
  • Благодарностей: +4407
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 21. Мои мечты

- Ты, конечно, понимаешь, - медленно начала отвечать на мой вопрос Анна, - что все в этом городе непросто. Кланы и стихии сосуществуют друг с другом в мире, но нельзя сказать, что в согласии. А стоит кому-то одному возвыситься, остальные начинают… назовем это так – опасаться.

Почему, говоря о городе в целом, она обводит рукой свой квартал? Случайность? Только не у человека, занявшего такой пост. Скорее, мне сейчас только что намекнули на то, что и у темных есть группировки. И это как раз и может стать ключом ко всем тем неувязкам, что портили мне до этого всю картину. Есть «ястребы», во главе которых стоит патриарх и которые готовы к эскалации конфликта, и есть умеренные, которые пока представляет нынешняя глава квартала. А ведь ее положение очень шатко, если я прав. И сейчас меня, похоже, собираются использовать, чтобы его поправить. И это хорошо, с этим уже можно работать.

- Есть те, кто действительно тебя опасается, - сказал я. – Но есть и те, кто хотел бы соблюдать нейтралитет.

Она же понимает, о чем я.

- Например? – вскинулась темная.

Перед этим разговором у меня было две практические задумки, которые я планировал использовать в качестве совместных проектов в зависимости от ситуации. Скажем так: «Коминтерн света» на случай явно агрессивной позиции и «ослабление во благо» для миролюбивой. Вот только Анна, похоже, уж слишком зажата в угол, так что было бы глупо не попробовать выжать максимум из этой ситуации.

- Скажем так, в моем квартале планируется создание темного филиала, - как, интересно, Анна отнесется к идее, что появится место, куда можно будет скинуть всех недовольных? Ведь после такого она сможет стабилизировать обстановку у себя в квартале, а я потенциально смогу заполучить группу настоящих бунтарей. А если такое пройдет со всеми стихиями, да во всех городах? Конечно, такая вольница меня ни в жизнь слушать не будет. Но мне и не надо – хватит даже просто гибких возможностей для нахождения на вершине такой организации. Вот только это планы на будущее, и очень бы хотелось, чтобы темная не начала анализировать дальше второго слоя моей идеи.

- А вот это уже интересно, - Анна выпрямилась, перекинула ногу на ногу и слегка повернулась ко мне. Итак, она явно решила, что поняла, чего я хочу, и стала чувствовать себя увереннее. – И что тебя подтолкнуло к этой мысли?

Что ж, добавим реализма и ярких красок в эту историю. Пусть увидит перед собой человека, готового собирать силу, и не важно, какого он при этом будет цвета. И, главное, пусть увидит того, кто неспособен понять, что не сможет контролировать такую мощь. Если получится, то мы точно сработаемся: как союзник в таком ключе я ее наверняка устрою.

- К Находке я пришел с одной своей ученицей и двумя последователями иных стихий, - ответил я. – Бездна и тьма. Так что у нас с тобой больше общего, чем ты думаешь.

Анна широко улыбнулась и рассмеялась.

- Слишком громко сказано, Вася, - все так же с улыбкой сказала она. – И все же ты прав – до тебя о филиалах никто не додумался.

Похоже, она окончательно нарисовала для себя мой портрет и уже явно решила, как включить меня в свои планы. Что ж, раз я теперь попал в раздел «полезных», нужно попробовать вновь закинуть удочку насчет эленита.

- Так, может, теперь нам проще будет договориться? – вкрадчиво уточняю.

- В будущем – возможно, - уклончиво ответила Анна. – Но, видишь ли, я не была бы лидером квартала, если бы знала только то, что происходит его пределах. Скажу прямо: эленит используется в очень невыгодных для меня целях, а это уже вопрос безопасности и меня самой, и всего моего квартала.

- Может, ты уточнишь? – предложил я, понимая, что Анна в курсе защиты от проклятий. И раз она начала об этом говорить, то, получается, сейчас со мной начали играть в доверие: расскажут о деле тьмы, о том вреде, который несут кварталу мои повязки. А потом, скрепя сердце, все-таки пойдут навстречу, и как после этого можно будет хоть в чем-то отказать такой даме?

- Сперва ты, - Анна с каменным лицом буравила меня взглядом. – Зачем эленит нужен генералу?

А она умна и умеет не спешить. Если что-то получаешь быстро и просто, то так же быстро и просто перестаешь это ценить. Вот и повышает она цену за те истины, которые мне скоро предстоит услышать.

- Сквогглы, - небрежно ответил я, решив действовать исходя из сложившегося о себе мнения. Она думает, что обыграла меня, легко и непринужденно, а значит, не поверит, даже если сказать, что Чан доверил мне что-то серьезное. Для нее я сейчас просто инструмент, вот и будем говорить то, что сказали бы инструменту. – Генерал планирует поход на сквогглов…

На этих словах Анна разочарованно скривилась – похоже, все-таки, несмотря ни на что, она ожидала от меня большего.

- Генералу нужна защита от проклятий во время битвы со сквоглами, - я же продолжил выкладывать ей всю «правду-матку», продолжая играть в доверие. – Сражаться придется в любом случае, и покончить с этими тварями нужно раз и навсегда. А защита, подготовленная с использованием эленита, поможет справиться с энергетическими ударами этих тварей. То, что это ослабляет и арсенал тьмы – это всего лишь совпадение, а не первопричина.

- И ты думаешь, то нас это успокоит? - иронично подняла бровь Анна.

- Только для этого генералу и нужен эленит, - я продолжил, сделав вид, что ничего не заметил. – Доспехи, которые изготовят для армии Чана…

- Я знаю, - темная не выдержала и раздраженно оборвала меня. Прекрасно, похоже, мы переходим от церемоний к первому уровню того, что скрыто. – Я получила информацию о том, что кому-то удалось создать защиту от проклятий на основе этого минерала еще неделю назад. И, как ты понимаешь, допустить его распространение мне бы не хотелось.

С минуту мы смотрели друг на друга молча.

- Я отдам тебе часть эленита, - первым нарушила тишину Анна. – Но взамен ты должен будешь добыть отдельные защитные комплекты для моих воинов. Все расходы берешь на себя. И один набор ты достанешь для меня, - тут она снова начала буравить меня взглядом. – С улучшенными характеристиками.

- А не слишком ли много?.. – начал я.

- В противном случае ты не получишь ни единого слитка этого минерала, - отрезала Анна. - Ты предлагаешь сделку, я предлагаю условия. Ты соглашаешься – мы оба получаем то, что нам нужно.

Похоже, я ошибся, и эта дама предпочитает не покорять сердца своих жертв, а заставляет их раскрываться, чтобы потом нанести удар, пользуясь моментом их наибольшей слабости. И чего другого можно было бы ждать от тьмы? Требовать много в обычной ситуации, если чувствуешь свою слабость – требовать очень много, если же чувствуешь свою силу – требовать невозможного. А потом смотреть, как твоя жертва, еще даже не осознав, что попалась, будет пытаться выкрутиться из играющих ею острых коготков…

- Сколько комплектов нужно достать? – уточнил я. На попятную она точно не пойдет, а эленит мне нужен. Тем более, хотелось бы услышать все ее пожелания, прежде чем уже я нанесу свой удар.

- Пятидесяти будет достаточно, - хищно улыбнулась в ответ Анна. – Но и это еще не все. Темный филиал в твоем квартале будет усилен моими представителями. И их всегда должно быть больше, чем представителей любой другой стихийной фракции.

Я смотрел на Анну и лихорадочно соображал. Кажется, я услышал все, чего хотел и даже чуть больше. Но вот скорость, с какой она приняла решение... Не упущу ли я сейчас что-то важное? Впрочем, план «Коминтерн света» не на ближайшую перспективу, еще успею его скорректировать в случае чего. Но ради тех возможностей, что он мне сулит, можно и рискнуть.

Да, создавать островки чужих сил на своей территории выглядит безумием – о каком свете в глазах обычных людей после этого будет идти речь, а риски с шпионами и агентами влияния… Вот только все это ни черта не значит. Слабый может сколько угодно говорить о своей правоте, его слово ничего не стоит. Сильный же, наоборот, может спокойно отрицать очевидные грехи, и большинство предпочтет закрыть на это глаза. Такова правда жизни. Я видел это на примере меня самого в старом лагере, и то же самое будет с кварталом света. Либо он станет силой, либо очень быстро станет никому не нужен и просто исчезнет.

- Никаких ограничений по численности, - впервые с начала разговора я заговорил резко. Анна сделала вид, чтопоказала свое истинное лицо, теперь пришла моя очередь. – Никаких улучшенных вариантов. И еще, если нужны комплекты для тебя лично или твоих воинов, давай дополнительный эленит, и все будет.

Сейчас, главное, не допустить паузу, иначе темная обязательно вклинится, и наш разговор никогда не перерастет в нечто большее, чем самый обычный спор. К счастью, та приняла правила игры и готова дать мне договорить.

- Но есть кое-что, что я смогу для тебя сделать, и это будет гораздо полезнее для тебя лично, чем всё, о чем ты меня только что просила, - Анна ждет, ей стало интересно. Так и должно быть. Согласись я с ее требованиями, пусть даже они не так уж и опасны для меня, и уже никогда она не стала бы воспринимать меня всерьез. А нужна ли мне такая репутация, которая будет ведь еще и распространяться в самых верхних кругах Находки? – Я сделаю эти комплекты не только для тебя, не только для генерала, я наводню ими весь город. Во имя света, естественно.

- Да что ты несешь? – моментально дала волю эмоциям Анна. Она явно ожидала чего угодно, но только не этого. – Ты хочешь объявить войну тьме? И сколько ты после такого планируешь прожить? А твоя идея? Да согласись я на это, и все новички, выбравшие тьму, станут чуть ли не беззащитны перед другими стихиями!

- И… - я предложил темной продолжить мысль.

- И наш квартал перестанет представлять угрозу для генерала, - Анна очень быстро поняла суть моего предложения и замолчала, обдумывая неожиданно открывшиеся перспективы.

А что? Ведь элегантная же схема выходит. Для генерала новый светлый квартал будет раздражителем и неким противовесом для обнаглевших темных. А для Анны я стану тем, кто прикроет ее от подозрений генерала и заодно от разборок с внутренним радикальным крылом. Самое главное во всем этом – устойчивость. Работая на интересы сразу двух группировок, я по факту сохраняю определенную независимость, и для меня это очень важно. А уж про открывающиеся лично для меня перспективы я пока лучше просто промолчу.

- Хорошо, я согласна. До вечера тебе доставят все наши запасы эленита, - что-то прикинув в голове, согласилась с моим планом Анна. Как же все-таки приятно иметь дело с умными людьми. Они видят для себя выгоду и готовы действовать. Никакого сравнения с глупцами – эти будут держаться за давно устаревшие правила из последних сил, а рискнуть попробовать что-то необычное смогут разве что под дулом пистолета.

- Договорились, - я уже был готов уходить, когда темная неожиданно продолжила говорить.

- Чан сказал, что ты принесешь ему обещанное до пятницы, сегодня же только понедельник. Сможешь потратить этот день на мою просьбу? – хороший знак, что мы друг друга услышали. Мне не приказывают, меня просят. Да и время у меня действительно есть. И, кстати, давно я не слышал в этом мире таких простых слов – понедельник, пятница… Привык просто считать количество дней.

- Какую? – я развернулся и снова занял свое место.

- Пайпер Квин сегодня отправляется на разведку в пещеру сквогглов по заданию генерала для нашего квартала. Именно его и его людей мне бы хотелось перевести в твой филиал тьмы. И как ты, надеюсь, понимаешь, счастливы от этого они не будут. А потому, чтобы упростить нам с тобой эту задачу, хочу предложить тебе сходить на эту миссию вместе с его отрядом «железнобоких», - Анна резко оборвала свою речь и уставилась на меня.

И что мне ей сказать? В принципе, предложение свести меня с этим поклонником Оливера Кромвеля выглядит логичным. Темная хочет максимально подстраховать операцию по выводу радикальных группировок из своего квартала и дает мне повод познакомиться со своим будущим подчиненным. Есть ли риски для меня? Здесь и сейчас - не вижу. Плюсы? А это как раз есть. Подготовить почву для будущей интеграции (я в этом тоже заинтересован) - раз, познакомиться поближе с потенциальным патриархом – два, показать серьезность своих намерений наблюдателям из Конфлюкса – три. Настоящее комбо, надо брать.

- Я согласен, - вежливо киваю. – Но попрошу тогда передать вместе с грузом письмо для моей темной. Возможно, вы о ней слышали: Дарья Сапогова.

- Хорошо, - так же вежливо, но при этом намного грациознее кивнула Анна. – Письмо можно написать здесь и передать уже нашей Дарье. Она перенаправит его курьеру, а заодно и отведет вас к Квину.

На этом глава темных встала и, не прощаясь, вышла из зала, оставив меня одного.



Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Filin

  • Ротмистр
  • *

+Info

  • Репутация: 431
  • Сообщений: 572
  • Activity:
    11.5%
  • Благодарностей: +4407
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 22. Квин

Сообщение для Даши я написал довольно-таки быстро – на листе вполне обычной белой бумаги и столь же простым карандашом. Все это я получил от тезки моей темной спортсменки, появившейся спустя минуту после того, как меня покинула Анна, и теперь безучастно наблюдавшей за мной со стороны. Дождавшись, пока я поставлю жирную точку в конце письма, девушка молча протянула мне конверт, пахнущий, как мне показалось, бензином или чем-то вроде того. Странное ощущение, если честно, но вряд ли это несет в себе какую-то угрозу.

- Не принюхивайся, - похоже, я все-таки слишком откровенно отреагировал на необычный запах, и Даша это сразу заметила. – Валялся на складе, вот и пропах. Письмами у нас, знаешь ли, редко пользуются.

После этого она усмехнулась и достала откуда-то из широких складок своей накидки бутылек с сургучом. Капнув немного на запечатанный конверт, она вдавила в быстро затвердевающую кляксу фигурную печать и незаметно убрала все в инвентарь. И к чему все это? Как будто я поверю, что они не изучат содержимое письма. Впрочем, будь там хоть что-то секретное, я бы никогда не отправил его таким способом. Да и Даше бы не доверил тоже. Наверное.

- Думаю, со стариком Пайпером вы поладите, - интонации Беловой явно говорили об обратном, но я постарался не заострять на этом свое внимание.

Поблагодарив помощницу Анны, я напомнил ей, что письмо нужно доставить в квартал света и вручить лично в руки Дарье Сапоговой. Девушка лишь встряхнула своими темными волосами и сообщила мне, где искать Квина. После этого она развернулась и ушла в ту же сторону, где не так давно скрылась ее повелительница.

Вот и хорошо, подумал я. Встреча прошла не без напряжения, но все же удачно. И письмо мое до Даши точно дойдет, теперь я в этом уверен. А это значит, что один из моих планов, которые на какое-то время определят мою жизнь, скоро перейдет на следующий этап.

Задумка была проста, о чем я коротко и рассказал в письме. Чтобы остаться на плаву со своим кварталом света, мне мало было одной только поддержки генерала. Да и условный союз с темными был пока еще слишком зыбким и ничем фактически не подкрепленным. То же задание с Квином явно будет не только служить нашему знакомству, но и наверняка являться проверкой моих сил. Например, генералу можно было поверить мне на слово – я ничего не просил, а только обещал. И то, уверен, он за мной присматривает. А от Анны я фактически потребовал вложиться в наше общее дело реальным товаром. И здесь уже точно не тот уровень, где можно не думать о последствиях. Так что сейчас я готовлюсь отрабатывать полученные авансы сразу по двум фронтам и параллельно готовлю следующий шаг. Сейчас я должен играть только на опережение.

Поэтому мне необходимо не только установить контакт с лидерами Находки, но и заявить о себе на более массовом уровне. И вот тут я заранее продумал свой, скажем так, пробный шар. Ленточки с защитой от проклятий – простые полоски ткани, обработанные при помощи нужных ингредиентов. Да, они обладали довольно слабым эффектом по сравнению с набором доспехов, но ведь никто не заставляет обладателей моего творения отказываться от своей обычной защиты. И, наконец, я просто планировал раздавать их всем желающим (что особенно приятно, все расходы удалось повесить на Анну). Бесплатно, но с одним-единственным условием: взамен нужно будет помолиться свету. Я не стал придумывать ничего конкретного – почему-то уверен, что и так все получится. В итоге я и престиж своего квартала подниму (что должно сказаться и на росте моего обмана), и распространю своего рода пробники. Можно было бы сразу раздавать целые комплекты – вот только это неинтересно, не вызывает ажиотажа. А вот подожди пять дней или приведи пять друзей – в общем, поднапрягись немного, чтобы получить результат – вот это уже может запустить волну. А там уже все будет зависеть от моих добрых отношений с местными темными и поддержки Чана. И еще, надеюсь, от желающих присоединиться к филиалу своей стихии в моем квартале. Но это все потом, а пока стоит переключиться на текущие дела.

Я шел на встречу с Пайпером Квином, обдумывая детали. Поймет ли Даша, как все организовать? Должна, успокаивал я сам себя. Где искать тайник с заранее подготовленными запасами, я ей написал, не забыл и об условиях выдачи лент. Не думаю, что с самого начала возникнет массовый спрос, а потому я успею вернуться, чтобы подхватить этот процесс в свои руки. Но кто знает – в любом случае, Даша заинтересована в моем росте, так что должна будет сделать все как надо.

Успокоив себя таким образом, я начал мысленно рисовать перспективы своего Коминтерна света (или Светинтерна?), как вдруг меня кто-то окликнул. Так и есть – я подошел к очередному мрачному зданию, которое описала мне Даша, и увидел компанию столь же мрачных мужиков, расположившихся на ступенях. Своим внешним видом они напоминали больше не тех самых железнобоких, которые остались в истории как соратники Кромвеля, а темных рыцарей из какой-то готической повести. Вороненая сталь начищенных кирас, черные клепанные наручи с поножами и такие же черные плащи. И, как я отметил, каждый второй обладал пышной, но при этом давно нечесаной шевелюрой.

- А вот и наш новый друг, - произнес тот, кто меня окликнул.

Я так понял, это и был сам Пайпер Квин – высокий худой старик с короткими седыми волосами и задубевшим лицом. Ни дать ни взять английский лорд в изгнании.

- Пайпер Квин, - кивнул я, тут же получив утвердительный кивок в ответ. Ни имени, ни какой-либо иной информации о моем собеседнике не отобразилось, как, впрочем, и о его сподвижниках, но я был к этому готов.

- Василий Котов, - удивительно, но разговаривал старый рыцарь (я решил называть его про себя именно так) фактически без акцента. Лишь иногда в его речи проскальзывало произношение жителя Туманного Альбиона, однако в целом ему мог позавидовать и иной русский. – Анна сообщила мне, что вы присоединитесь к нашей разведывательной миссии.

- Именно так, - подтвердил я, осматривая воинство Пайпера. – А еще, по договоренности с ней, вы теперь переходите в филиал тьмы в моем квартале.

Вообще, мы договаривались с Анной, что сначала пообщаемся с Квином без деталей о его переезде. Но сейчас, увидев этого человека, я моментально понял, что с ним лучше выстраивать отношения как можно более честно и открыто. А еще – неожиданно пришло понимание, что не стала бы Анна ничего скрывать от такого человека ради сомнительного пока союза.

- В светлом квартале, - кивнул старик. Ну вот, так и знал, он обо всем уже в курсе. И то, что я не стал юлить, ему явно понравилось. Неожиданный, кстати, поворот: такой характер больше бы подошел настоящим паладинам, чем таким вот вынужденным темным рыцарям. А старик тем временем продолжал. – Я знаю об этом. Что ж, юноша, могу сказать, вы меня впечатлили. Посмотрим, удастся ли вам удержать мое расположение.

В голосе Пайпера звучала если не угроза, то явное предупреждение. Мол, ты, парень, конечно, хорош, раз договорился с нашей повелительницей, да и меня не обманул, и я тебя готов за это уважать. Но если хоть раз оступишься, я этим непременно воспользуюсь – прямо-таки читалось в светлых старческих глазах.

- Расположение света тоже нужно заслужить, - сухо ответил я. – И давайте, раз уж нам предстоит сражаться вместе, не будем искать повод для разногласий.

И почему он все так спокойно воспринял? Впрочем, если принять за данность мою теорию о том, что Анна попросила его проверить меня, то все встает на свои места. Он просто уверен, что я провалюсь, вот и не волнуется. Ну, а темная повелительница четко показала уровень того, кого готова считать своим союзником.

- Идет, - легко согласился старик, надменно при этом улыбаясь и сверля меня взглядом. Изучает? Что ж, тебя, мой друг, ждет много интересного.

- Когда выдвигаемся? – деловито поинтересовался я.

- Прямо сейчас, - ответил Пайпер. – Ждали только вас, сударь.

После этого он молча развернулся, легким кивком головы дав команду своим воинам встать, и проследовал в сторону выхода из квартала. Вся ватага железнобоких, не говоря ни слова, двинулась за командиром. Мне ничего не оставалось делать, кроме как присоединиться.

Двигались мы в тишине, нарушаемой лишь звоном мечей, скрипом доспехов и сопением мрачных рыцарей сэра Квина. Я слегка усмехнулся, стараясь, чтобы никто этого не заметил, и задумался: сколько же этому старику может быть лет? И где он так хорошо выучил русский язык?

Постепенно мы достигли городских ворот, которые открылись перед отрядом Квина без всяких задержек, и ступили за пределы Находки. Я обернулся – со стен за нами наблюдали стражники, кто-то оживленно переговаривался, но сколько я ни старался, целиком так и не смог разобрать ни одной фразы. Лишь бессвязные обрывки о ценах, вероятном нашествии монстров и предстоящем походе на сквогглов.

- Как давно вы попали сюда? – я даже едва заметно вздрогнул, когда Пайпер Квин обратился ко мне.

- Несколько месяцев назад, - ответил я. – А вы?

- Гораздо раньше, - спокойно сообщил Квин.

- Вы хорошо говорите по-русски, - осторожно начал я, решив все-таки удовлетворить свое любопытство. Время для конфронтации еще явно не пришло, а нервничать раньше времени я не вижу смысла. Тем более, что бы ни придумал Квин, у меня есть план даже на самый крайний случай. И я потрогал рукоять старого, даже немного треснувшего ножа, висящего на поясе. Совсем как тот, что я в свое время сделал для Кирилла. – Неужели вы здесь так давно, что смогли достичь такого хорошего уровня?

Старый рыцарь довольно кивнул. Или мне всего лишь так показалось?

- Я неплохо знал ваш язык еще до того, как попал в этот мир, - поделился Пайпер. – Но не будем сейчас об этом – впереди лежка сквогглов, надо быть наготове.

Кто-то из железнобоких коротко вскрикнул – что именно, я не разобрал. Остальные по приказу Квина рассредоточились, обнажая мечи. И вовремя: впереди из-за деревьев показались несколько неуклюжих фигур. Права была Лена – сквогглы действительно напоминали пингвинов, только вот ростом они были чуть ниже взрослого человека. И выродившиеся крылья у них были не как плавники, а как длинные конечности с короткими когтистыми пальцами.

Один из сквогглов, неуклюже переваливаясь, вырвался вперед и гневно заклекотал словно чайка. Уродливые руки-крылья задвигались в бешеном темпе – выглядело это так, будто сквоггл гнал в нашу сторону воздух из-за спины. Его сородичи начали обходить нас с двух сторон, о чем тут же предупредил своих Пайпер Квин.

Лесной сквоггл, уровень 200

Жизни – 550 000

Стихия – бездна

Атака – 1600

Защита – 1000

Магическая защита – 1

Навыки – замедление, энергетический удар

Скорость – 1 (крейсерская), 3 (рывок)

Ничего особенного, если, конечно, не считать отсутствие физического зеркала, к наличию которого у монстров по эту сторону от Находки я уже привык. Впрочем, будь тут еще и оно, и полмиллиона жизней стали бы серьезной проблемой, даже если перед нами был всего лишь один монстр. А ведь их несколько. И сейчас перед одним из них начал образовываться тугой сгусток воздуха, внутри которого, переливаясь оттенками синего, засверкали миниатюрные сполохи. Секунда, вторая, и вот уже светящийся шар размером с футбольный мяч сорвался с места, с огромной скоростью полетел прямо в зазевавшегося железнобокого, и того будто ударило током. Бедняга вскрикнул и, осунувшись, застыл на месте. Так вот, значит, как действуют шары сквогглов.

Старик Пайпер что-то отрывисто скомандовал на английском, и его подчиненные бросились в разные стороны – четверо наперерез сквогглам, которые решили нас обойти с разных сторон, трое прямиком на монстра, атаковавшего их товарища. Сквоггл запищал еще громче и тоньше, фактически перейдя на ультразвук, когда острые мечи вонзились в его плоть. Слева раздался предупредительный вопль, но атака еще одного сквоггла все же увенчалась успехом – полноватый парень с густой черной бородой дернулся от удара энергошара, однако в отличие от своего товарища сохранил способность двигаться. Медленно, будто в невидимом вязком киселе, он переставлял ноги и делал взмахи мечом, но скорости явно не хватало. Впрочем, как я понял, железнобокий не столько атаковал сам, сколько сбивал атаки пингвина. В итоге тот так ничего и не успел предпринять, пока остальные члены отряда не освободились и не взяли на мечи уже его. Неплохо вышло, надо сказать. Бой занял не больше минуты, и при этом никто из отряда Квина ни разу не активировал ни одну из «супер»-способностей, оставив их для более сложного случая. То есть с самых обычных приемов и комбо они смогли разогнать свою атаку минимум до пары сотен тысяч – как я и сказал, неплохо. Хорошо бы взглянуть на их мечи или описание способностей, но некоторые вещи очевидно невыполнимы.

- Идем дальше, -  Квин тем временем, даже не взглянув на меня, отдал приказ выступать. Расстроен, что не удалось посмотреть на меня в бою – его проблемы. С пингвинами мне себя не проявить, и уж я-то постараюсь сражаться только с теми, где мои навыки будут выгодно выделяться на чужом фоне. – Наша задача – разведка, поэтому в бой без лишнего повода стараемся не влезать.

Железнобокие моментально обыскали трупы убитых ими сквогглов и снова построились в боевой порядок. Еще с десяток секунд, и вот мы уже снова пробираемся по густой чаще в поисках порождений бездны.

Пользуясь случаем, я решил получше разобраться, что собой представляют подчиненные Квина. Первое, что бросалось в глаза - все они были сплошь классические англичане (может, среди них были и ирландцы с шотландцами, но в таких тонкостях я точно не разбираюсь) и держались со мной довольно прохладно. Даже будто бы не замечали. Поначалу я пытался понять, что делаю не так, и по возможности найти общий язык, но они по-прежнему меня игнорировали. В лучшем случае делали вид, будто ни слова не понимают по-русски. Старый рыцарь сначала не обращал на это никакого внимания. И лишь когда я мысленно махнул рукой на каменные лица своих временных соратников по разведывательному походу, Пайпер подошел ко мне и проговорил вполголоса:

- Не обижайтесь на парней, мистер Котов. Они более молоды и менее опытны, а потому сильнее подвержены эмоциям. Вдобавок ко всему они вам не доверяют.

- А вы? – спросил я Квина, глядя ему прямо в глаза.

- Пока что да, - тут же ответил он. – А дальше все зависит от вас.

Вот не пойму я его никак. Вроде бы милый старик, ведет себя чуть ли не подобострастно, носясь со мной, как с писаной торбой – и при всем при этом его считают главным радикалом темного квартала. Темного, попрошу заметить. То есть он смог выделиться даже в этом клубке змей и стать настолько заметным, что испугал даже генерала. Значит, сейчас он притворяется? Но зачем? Или Анна мне соврала? И правда, не похож этот десяток ветеранов на серьезную силу… Впрочем не буду пока спешить с выводами.

После этого короткого обмена фразами мы с Квином стали общаться заметно меньше и только по делу. Впрочем, дальнейшее развитие событий и так не очень располагало к беседам. Еще несколько раз нам попадались тройки сквогглов – похоже, что эти твари обладают какими-то зачатками интеллекта, во всяком случае организовать нечто вроде разведки или патрулирования им хватило ума. А вот когда мы наткнулись сразу на две тройки, зажавшие нас в клещи с разных сторон, стало окончательно ясно: противник гораздо умнее и сложнее, чем все думали раньше. Еле отбившись от этих когтистых пингвинов с голосами чаек (меня почти заставили вступить в бой, но, к счастью, вовремя отступив, я успел этого избежать), мы вышли к широкой поляне и замерли.

Площадка размером с футбольное поле просто кишмя кишела птицами-переростками. По моим самым приблизительным подсчетам, их было там не менее двух с половиной сотен. А потом старик Пайпер молча тронул меня за плечо и указал куда-то в сторону редкого леса. Я присмотрелся и понял, что поход явно ожидается непростым – у каждого дерева переминались с ноги на ногу от трех до пяти сквогглов.

- Их здесь голов пятьсот, не меньше, - едва слышно проговорил Пайпер Квин.

Двести пятьдесят воинов должны отправиться в поход, тут же прикинул я. Получается, что на каждого из них придется по две таких птички. Если они, как и те, что встретились нам, будут без физического зеркала, то не страшно. Но вот чувствую я, что рядом обязательно найдется и кто-то посильнее. Прикинув пройденное нами расстояние и оценив его как безопасное, я незаметно призвал Брюса и отправил его в разведывательный полет.

Так и есть! Буквально в паре сотен метров лес граничил с широкой проплешиной, вздыбившейся несколькими пологими холмами. И вот на их склонах царило самое настоящее столпотворение – уже не сотни, а тысячи сквогглов! И, главное, среди них выделялось процентов десять более крупных особей. И вот они уже, почему-то я в этом уверен, смогут преподнести неприятный сюрприз в виде отражения урона. Жаль, что мой питомец не видит описания и способен только на визуальный осмотр окрестностей.

- Надо разворачиваться, - тем временем уверенно произнес Квин.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Filin

  • Ротмистр
  • *

+Info

  • Репутация: 431
  • Сообщений: 572
  • Activity:
    11.5%
  • Благодарностей: +4407
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 23. Дело света

Квин спокойно смотрел на меня, помахивая рукой в сторону Находки. А я с трудом сдерживал улыбку. Наконец-то я подловил этого хитрого лиса. Он не заметил, как я запустил Брюса, так что был не в курсе: я прекрасно видел, как воины одной из посланных им на разведку групп вышли на скрывающуюся дальше армаду, оценили ее и передали всю информацию лидеру. И вот сейчас он предлагает мне вернуться, считая, что я знаю только о первой волне монстров. И все так доброжелательно: уверен, что и нож он мне в спину вонзит с такой же спокойной и ровной улыбкой. Как говорится, джентльмен к востоку и к западу от Ла-Манша – это два совершенно разных человека. Так вот, похоже, весь этот мир для Квина находится к востоку от его бывшей родины.

- Значит, почти три тысячи сквогллов? – учитывая мои планы, пора начинать расставлять точки.

- Все верно, - Квин моментально кивнул, как будто и не рассчитывал минуту назад утаить от меня эту информацию.

Пока он отвечал, я отправил Брюса проследить за маршрутом, по которому двигалась вторая пара разведчиков, и интуиция меня не подвела. Квин, похоже, не в первый раз уже сталкивался со сквоглами, и знал, что и где следует искать. На этот раз взору моего летающего питомца предстали три гигантских каменных червя. С высоты, тем более, пользуясь нечеловеческим зрением, сложно оценить их размеры – к счастью, рядом как раз показался один из пингвинов, тут же по-хозяйски вскарабкавшийся на одного из гигантов. И теперь, сравнивая размеры сквоглла и червя, можно было уверенно приписать последнему не меньше десяти метров в высоту и около пятидесяти в длину.

- И три их ездовые колбаски, - я продолжил давить на начавшего хмуриться британца. – Может, перестанем ходить вокруг да около?

- Не понимаю, о чем ты, - лицо того моментально приняло недоумевающий выражение.

Вот не люблю таких людей, с ними вести дела сложнее всего. Они делают вид, что все нормально, и при этом при любой возможности стараются вставить тебе палки в колеса. И как же хорошо, что я смог в этом так быстро разобраться.

- Ну, подумай, о чем ты сможешь рассказать Анне после такого похода? Ты же так ничего обо мне и не узнал, - в этот момент я широко улыбнулся и для поднятия градуса беседы заехал ладонью Квину прямо по щеке.

Естественно, моей силы было недостаточно, чтобы пробить его выносливость. Рука так даже остановилась в каких-то миллиметрах от его кожи – но я, заранее подозревая подобный исход, в последний момент хлопнул второй рукой себя по ляжке. Так что по лесу прокатился гулкий звон пощечины, а лицо старого англичанина покраснело пусть не от удара, но от злости, которую он теперь и не думал скрывать. Детская выходка, но порой именно они и раздражают нас сильнее всего.

Аркобалено

Сам я ни за что бы не смог всего после пары разговоров понять, как довести до белого каления такого сдержанного человека как Квин – но, к счастью, благодаря моей способности мне это и не нужно. Уверен, сейчас он сам допридумывает все, что нужно – как темный Квин, скорее всего, решит, что я продолжу начатое пощечиной. Ну вот, не знаю, что он там увидел, но старый джентльмен решил нанести ответный удар…

Если честно, когда я с помощью Брюса нашел червяков, то появилась мысль показать свою силу на них. Вот только не уверен, что даже сложив все свои способности я смогу с ними справиться. А мой нож с отражением никогда не вернет столько урона, чтобы перекрыть их жизни и гарантированно отправить на тот свет. А вот против людей он хорош: и пусть я и не смог увидеть описание способности, которой хотел ударить по мне Квин, но вложенной в нее с запасом силы хватило, чтобы после столкновения с мечом мой нож раскололся, а лидер темных моментально упал на землю бездыханным трупом.

Эффект неуязвимости подошел к концу

А это вместе с аркобалено закончилась и врубленная мной в момент начала атаки темного способность. В отличие от Кирилла, во время дуэли прикончившего преобразившегося хаосита, но заодно и умершего самого, я планировал выжить. Вот и использовал для этого единственную подходящую комбинацию. Отражение и неуязвимость.

- Можете забрать его вещи, - я повернулся к замершим темным. Жалко, конечно, отказываться от лежащего у ног богатства, но тогда наверняка дело сразу перейдет к бою «я против всех». И на этот случай стратегии для победы у меня уже нет.

- Меня зовут Артур, - из рядов темных вышел молодой светловолосый парень, который до этого совсем не выделялся, но сейчас после смерти Квина так естественно подхватил лидерство, что не было никаких сомнений - именно так все и должно быть.

Остальные, следуя его жесту, быстро подобрали всё, что осталось от Квина, а я продолжил.

- Сомнения в том, что я справлюсь с темным филиалом у себя в квартале, пропали? – темные тут же дружно хмыкнули. Хороший знак. Полагаясь на аркобалено, я оставлял картину того, как они увидят мою победу над Квином их же воображению. И тут приходилось надеяться только на то, что, считая его сильным воином, они смогли бы предположить его проигрыш только от того, кто окажется еще сильнее. Похоже, так и вышло, иначе с чего бы это их отношение ко мне изменилось именно в нужную сторону.

- Ты не думай, что нам все равно, - Артур тем временем кивнул, показывая, что с моим вопросом лично для них все ясно. – Нас, тех, кто готов пойти за Квином, двести двенадцать человек, и, естественно, мы не рады, что нас перекидывают непонятно куда. С одной стороны, есть некто, сумевший заставить пойти у себя на поводу Анну и генерала, это неплохо. С другой, с самого начала нашей встречи, согласись, ты как-то не особо проявлял себя.

- Надеюсь, вы не думали, что я буду кривляться, как клоун, или сжигать каждого, посмевшего со мной не согласиться? - я запустил поток пламени в стоящее неподалеку дерево. Пусть считают меня спокойным и взвешенным человеком – внешне это же так похоже на слабость.

Теперь вы получаете 516 очков обмана в день

Теперь вы получаете 517 очков обмана в день

Теперь вы получаете 518 очков обмана в день

Как-то неожиданно, пусть и совсем немного, подрос уровень обмана. Явно дело тут не в моем разговоре с темными – скорее, у Даши появились первые клиенты.

- Нет, - Артур развел руками. – Но, может, вместо этого ты с нами хотя бы немного поделишься своими планами?

Черт побери, как же приятно говорить не намеками, а практически напрямую. В будущем надо взять на заметку: лучше общаться не с самим главным, а с его заместителем. Все тогда получится гораздо быстрее.

- Вы становитесь частью квартала света, другие стихии становятся частью квартала света, недовольные из других кланов или городов тоже могут к нам присоединиться, - по-моему, это первый раз, когда я озвучиваю свои планы вслух.

- Понятно, - Артур немного помолчал, явно обдумывая и пытаясь представить на практике результат моих слов. – Вот Квин попытался объединить темных из пары городов… Только темных, и против него тут же начали плести интриги чуть ли не все силы в городе. А ты замахнулся еще шире…

Теперь мы молчим вместе. А что, он ничего не спросил, а говорить под руку, когда человек размышляет – лишнее все это.

- Один ваш русский поэт и философ придумал специальное слово для тех, кто всегда готов находиться в поиске лучшего, рисковать ради этого всем, - звучит немного коряво, но англичанин сейчас, как я понимаю, говорит о пассионариях Гумилева. – Так вот, если всех этих бунтарей собрать под одним знаменем, может получиться страшная сила.

Тут он расплылся в улыбке, а я подумал, что только что перешел на следующий этап в такой афере - и никакой награды нет. Похоже, система или бог (не знаю, кто тут занимается общей организацией всего этого процесса) раздает призы именно тогда, когда практической пользы от твоих достижений не так уж и много, а вот стоит замахнуться на что-то серьезное – и тут тебе уже никто не помощник. Или делай сам, или лапки кверху.

- Знаешь, мне это нравится, - Артур тем временем решил заканчивать разговор. – Ни я, ни Квин мешать тебе не будем. Помогать, конечно, тоже. Но ты умный человек, а потому, я уверен, ни на что подобное и не рассчитывал.

Говорит за себя и сразу за якобы их лидера? С такой уверенностью? Ох, что-то мне подсказывает, что не все так просто в рядах темных оппозиционеров.

- Выступаем! – резкая команда Артура чуть не застала меня врасплох, но я уверенно занял свое место в строю, и мы потрусили в сторону Находки. Никто ни с кем уже больше и не думал общаться, и лишь я порой косил глазом в сторону все новых и новых сообщений.

Теперь вы получаете 531 очко обмана в день

Находка встретила нас хмурыми тучами, хмурыми стражниками на воротах и не менее хмурым Квином.

- Значит, неотразимое лезвие света? – он с интересом окинул меня взглядом с головы до ног, а я чуть не фыркнул, когда понял, что этим пафосным названием старый англичанин обозначил убившую его способность. Жалко только, что сказал это вслух. Я уже привык к тому, что в этом мире как-то не принято делиться своими наблюдениями и что люди при использовании аркобалено практически наверняка увидят что-то свое – раньше это было не так критично. А вот теперь кто-то может и задаться ненужным вопросом.

- Мы уже все обсудили, - вместо ответа я пожал плечами, а потом кивнул в сторону Артура.

- Вот и хорошо, - ни капли не расстроился Квин. – Тогда мы тебя оставим. А то по всему городу ползут слухи, что в нашем будущем квартале сегодня совершенно бесплатно раздают какие-то полезные штуки. Почему бы не прогуляться да не посмотреть.

Судя по всему, Анна об этой нашей договоренности им ничего не рассказывала. Ну и я не буду – тем более что сами скоро все увидят. Гораздо больше меня начал интересовать вопрос, где я буду всех размещать. Артур сказал, что у Квина больше двухсот последователей. А такая толпа в наш дом точно не поместится.

- Василий Котов? – в сторону нашего отряда из ближайшего переулка бросился какой-то до карикатурности неуклюжий пацан. Судя по его описанию, он совсем недавно взял редкий уровень, стихия – бездна. И что этим-то от меня надо?

- Это я. Чего хотел? – если честно, я немного устал. Даже разговаривать ни с кем особо не хочется.

- Павел Хромов, - парень остановился и вежливо склонил голову. – Лидер нашего квартала, Сергей Измайлов, сказал, что мне и всем, кто до сих пор не продвинулся в изучении редкой метки, пора перебираться в отстойник… Прошу прощения, в новый квартал света, где готовы приютить таких слабаков и бездарей, как мы.

Вот ведь стервец. Наговорил кучу всего, пользуясь случаем, наоскорблял всех подряд, а теперь делает вид, что ничего и не заметил.

- И много вас таких, слабаков? – когда он сам себя так назвал, все было нормально. А вот стоило мне воспользоваться этим определением, как тут же покраснел от обиды. Кого мне спихивают? Слабаков, бездарей, да еще и психически неуравновешенных? Великие кварталы, пользуясь случаем, решили провести чистку? Ну что ж, как бы это им самим в итоге боком не вышло. Кстати, характерно время появления этого гонца от бездны. Он появился не утром, не до моего похода к темным, а именно сейчас. Готов поставить на то, что именно Анна, убедившись, что я справился с Квином, поделилась информацией с соседями. И что самое обидное – наверняка же не бесплатно.

- Двести восемьдесят, - Павел гордо посмотрел на игнорирующих его темных и как-то естественно пристроился рядом. – Мы тогда вечером будем перебираться, а меня сейчас отправили выкупить под нас соседние дома.

- Вот с ним состыкуйтесь, кто с какой стороны будет что покупать, - я тут же перенаправил последователя бездны на недовольно поморщившегося Квина, сам при этом радуясь, что жилищная проблема решилась без моего участия. Нет, конечно, я и сам с моими доходами смог бы позволить себе такую покупку. Но вот тратить на это время – это двойная потеря. И проявление слабости, и… да просто нет его у меня.

- Вася! – мы наконец-то добрались до нашего дома, и меня тут же чуть не оглушил крик Даши. – У меня почти кончились твои повязки, а эта толпа, если я об этом скажу, меня, скорее всего, растерзает!

Все это было сказано прямо на глазах почти пяти десятков людей, столпившихся между мной и домом. И сейчас все они с недовольным видом начали поворачиваться в мою сторону. Вот же зараза – наверняка же специально затягивала выдачу, чтобы организовать такую сцену к моему появлению.

- Пайпер, Паша, вот центр будущего квартала, можете выбирать дома для своих людей, - я понял, что надо брать ситуацию в свои руки и принялся раздавать указания. – Даша, выдавай, что осталось, и закрываемся до завтра. Народ, - тут я повернулся к начавшей гудеть толпе, - завтра с десяти раздадим еще сто пятьдесят повязок, ровно столько же, сколько и сегодня.

Вот и всё, и никакой лирики. Закончив говорить, я, не обращая внимания на обрушившиеся на меня вопросы, проскользнул в дом и закрыл за собой дверь. Вот только если бы все на этом закончилось… Правда, для разнообразия на этот раз меня ждал приятный сюрприз.

Открыто достижение «Миссионер 1 уровня»

Ваш квартал смог убедить больше 100 последователей других стихий восславить вашу

Выберите 1 из способностей

Земля квартала 1 уровня

Преобразует поверхность, входящую в вашу зону влияния. Визуальные эффекты подтверждают превосходство вашей стихии, показатели жителей квартала на этой территории увеличены на 10%.

Защита квартала 1 уровня

Покрывает зону влияния квартала защитным полем, не пропускающим чужаков. Сила определяется сильнейшим воином, находящимся в данный момент на территории квартала.

Цитадель квартала 1 уровня

Превращает центральное здание квартала в более защищенное, может вмесить до 1000 жителей.

В очередной раз убеждаюсь, что каждое действие в этом мире приводит к определенным последствиям. И вот теперь мне снова надо взвешивать плюсы и минусы да думать, что из этого списка больше всего соответствует моим планам.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Filin

  • Ротмистр
  • *

+Info

  • Репутация: 431
  • Сообщений: 572
  • Activity:
    11.5%
  • Благодарностей: +4407
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 24. Обман со всех сторон

Я приготовил себе по-быстрому какой-то сладкий напиток из местных трав (Лена говорила, что он хорошо восстанавливает силы, да и вообще действует как природный стимулятор) и поднялся к себе. Важные решения не терпят суеты, а потому к выбору способности следует подойти обдуманно и взвешенно.

Поднявшись к себе, я рухнул на кровать, аккуратно держа в одной руке стакан с пряной жидкостью. Перед глазами по-прежнему сияли огненные буквы, призывая определиться. Что ж, приступим.

Первая способность, «Земля квартала», могла мне дать неплохой бонус в виде усиленной армии последователей. Все-таки десять процентов – не так уж и мало, даже в какой-то степени достаточно для того, чтобы почувствовать себя увереннее. Главное, они влияют на каждого, кто будет на моей стороне, что дает сразу и репутационные плюсы. С другой стороны, предводители стихий отправляют ко мне далеко не самых лучших своих представителей. И боевая система в этом мире устроена так, что тот, кто сильнее, может справиться с любым количеством более слабых противников. Иными словами, в перспективе это может быть полезно, но на данный момент лично мне это усиление ничего особо не даст.

Дальше. Защитное поле, не пропускающее чужаков – это уже что-то весьма интересное. По сути, мой квартал при наличии высокоуровневого бойца в наших рядах станет неприступным. Правда, в основном, для всякой мелочи, а тот же генерал, например, задумай он штурмовать цитадель света, проткнет защиту как шило бумагу. Да и для сил других стихий мой квартал первое время не будет представлять собой серьезную преграду.

Если вдуматься, обе способности были весьма и весьма полезными. Но по-настоящему серьезный цимес вырисовывался только в отдаленном будущем – с развитием не столько самого квартала, сколько его обитателей. Значит, пока это можно отложить: уверен, что с получением достижения «Миссионер второго уровня» мне вновь предложат сделать выбор. Тогда-то я и определюсь, что мне наиболее важно, а в данный момент мне нужно решить простую, но очень важную задачу: разместить всех последователей, которым вскоре явно не хватит выкупленных по соседству домиков. Как-никак, пораскинул я мозгами, пространство в этом квартале не бесконечное, а у одного только Квина железнобоких оказалось под сотню – те, с кем я ходил в разведывательную миссию, являлись лишь малой толикой его личной гвардии. Да и опять же, если думать на перспективу: ко мне еще не отправил своих аутсайдеров молчаливый прибалт Альгирдас Бартас, глава хаоситов всея Находки. А потому способность «Цитадель» будто бы сама напрашивалась на активацию.

Собственно, я практически сразу же ее и выделил, понимая, что жилищный вопрос мне все же придется решать, однако тщательно все обдумать было просто необходимо. И теперь я готов решить сразу две проблемы: вместить всех желающих, кому не хватит места по соседству, и заодно укрепить наш скромный домик. В будущем именно он станет основным зданием моего квартала, и потому логичнее инвестировать именно в него. Выглядит приземленно? Да, так и есть, но порой нужно принимать и такие решения. Плюс, не стоит забывать, что если изменения будут примерно в стиле «темного квартала», построенного полностью в духе стихии, то это серьезно скажется и на восприятии пропагандируемого мной света. Одно дело квартал из стандартных домов, и совсем другое – цитадель, как и у великой троицы. Решено: выбираю «Цитадель первого уровня».

Строчки «Земли» и «Защиты» потускнели, выбранная мною способность, напротив, разгорелась еще ярче. Я внезапно задумался: а как в реальности должен отразиться мой выбор? Если сейчас в нашем домике с комфортом размещаемся мы вчетвером, а при желании можем взять к себе еще столько же постояльцев, не особо потеснившись, то как должна будет выглядеть моя обновленная крепость?

На секунду я даже испытал какой-то глубинный первобытный ужас перед тем, что не могу объяснить или хотя бы представить. Все эти игры с пространством-временем были мне любопытны во время чтения книг еще в той, прошлой жизни. К примеру, «резиновая» квартира Воланда из «Мастера и Маргариты». Не так ли оно все будет выглядеть в этом мире?

Сделав глубокий вдох, я успокоился и даже мысленно отругал себя. Что еще за сантименты? Был дом на четверых, станет небоскреб на тысячу. Или что-то вроде того. Подтверждаю.

Сначала как будто ничего не произошло. А затем я почувствовал какое-то движение, словно моя комната превратилась в лифт. Дом ощутимо тряхнуло, меня затошнило, голова затрещала будто от перепоя, глаза начало резать так, что мне пришлось их зажмурить. Я вскочил с кровати, почувствовал, как по щекам потекли слезы. Выпитая жидкость подступила к горлу, я был вынужден сделать усилие и загнать ее обратно в желудок… Ффуу, ну и ощущение.

А потом все так же внезапно закончилось. Снизу кто-то кричал – то ли от страха, то ли от восторга. Прислушавшись, я узнал голос Даши. Темная радовалась как ребенок, перемежая бессвязные возгласы с уханьем. Я даже улыбнулся, после чего от души расхохотался. Что ж, видимо, меня ждет очередной сюрприз.

Раскрыв до сих пор слезящиеся глаза, я шагнул к окну, выглянул наружу и… Ноги мои подкосились, я отшатнулся, выматерившись, затем вновь подошел, опираясь руками о подоконник.

Я увидел город. Почти всю Находку, словно на ладони. Вот массивная цитадель тьмы, где в полумраке наверняка сейчас прогуливается Анна. Вот городская стена, вот ворота, вот главное здание хаоса, чуть поодаль – торговая улица. Черт возьми, а ведь дом и вправду подрос!

Спустившись вниз, я обратил внимание, что стены изменились – стали светлыми. Ощущение было такое, словно поработал отряд дизайнеров, решивших, что нам именно света и не хватает. Я усмехнулся – вот ведь совпадение.

В гостиной меня встретили до сих пор восторгающаяся Даша, сдержанно восхищенный Петрович и как будто слегка пришибленная Лена. Вместе мы принялись изучать наш обновленный дом, ставший цитаделью, и уже вместе по-детски радовались открытиям. В частности, два этажа, оставшиеся от нашего прежнего жилища, «переехали» наверх, а под ними теперь располагались еще семь. На каждом по четыре жилые комнаты с укрепленными окнами, общей кухней и винтовой лестницей вниз. Первый этаж представлял собой обширную гостиную, способную вместить человек пятьдесят – много, но явно недостаточно для тысячи постояльцев, указанной в описании способности. Кстати об описании.

Едва я подумал о характеристиках здания, перед глазами сами собой с готовностью выплыли данные:

Цитадель света 1 уровня

Самая простая укрепленная цитадель стихийного квартала. Позволяет разместить тысячу последователей, в случае опасности становится препятствием для возможных захватчиков.

Требования для повышения уровня:

- достаточная площадь

- открытое достижение «Миссионер 2 уровня»

- количество жителей квартала превышает 10000 человек

Ага, а вот и еще одна любопытная деталь: для повышения уровня цитадели и, соответственно, расширения границ здания нужна площадь – все логично. Значит, как и предполагалось, рядом с моим домом должны находиться другие подконтрольные мне здания, чтобы квартал стал таковым в полном смысле этого слова. А еще нужно повысить свой уровень миссионерства, после чего продолжить развивать цитадель или же выбрать что-то из предложенного мне изначально. Интересно, но опять же дело будущего времени. А сейчас – сейчас мы вчетвером ломали головы, силясь понять, как тут может разместиться орава в тысячу человек.

- Смотрите, тут какая-то шахта! – воскликнула Лена.

Мы посмотрели в ту сторону, где стояла наша веревочница. Квадратный каменный выступ с темнеющим вертикальным провалом, который я поначалу принял за кладовую, и вправду оказался шахтой, только не лифтовой, как я почему-то сперва подумал, а лестничной.

- Кто со мной? – деловито воскликнула Даша и первой шагнула внутрь.

Я даже не успел ей ответить, как темная побежала по ступенькам вниз. Теперь мы знали секрет столь высокой вместимости цитадели: оказалось, что она уходила под землю, где располагались многочисленные комнаты на нескольких уровнях. И беглого подсчета было достаточно для того, чтобы удостовериться: наша светлая крепость действительно теперь могла вместить тысячу человек.

Оставив троицу своих компаньонов дальше изучать обновленное здание, я выбрался наружу. С улицы наша узкая «свечка» из светлого камня выглядела немного вычурно, но в то же время монументально. Я посмотрел на вершину цитадели, рассматривая ее, и не сразу услышал, как ко мне кто-то подошел.

- Неплохое начало, - произнес густой приятный бас с необычным выговором.

Я обернулся и увидел знакомого мужчину в темной рубашке с накинутым на нее светлым шарфом. Каменный профиль и темные очки дополняли образ – рядом со мной стоял Альгирдас Бартас, самолично.

- Благодарю, - отозвался я. - Рад встрече.

- Я тоже, господин Котов, - произнес Бартас, даже не глядя в мою сторону. – Анна рассказала мне, что вы возродили светлый квартал.

- Я бы сказал – создал заново, - мягко поправил я гостя.

Как я и думал, хаос решил не оставаться в стороне и тоже сбагрить мне неугодных властям квартала последователей. Все-таки какое удобное решение я всем предложил, раз лидеры стихий так быстро за него ухватились.

- Как пожелаете, - слегка кивнул литовец. – Уверен, вы понимаете, зачем я пришел к вам, - я молча кивнул в ответ, и Бартас продолжил. – Сто человек из моего квартала прибудут к вам в филиал хаоса. Вы же найдете, где их разместить?

- Рядом еще достаточно свободных домов, - ответил я, подозревая неладное. – Тьма и бездна озаботились покупкой жилья для своих посланников.

- Увы, они скупили все свободные здания, прилегающие к вашей цитадели, - с притворной грустью сказал Бартас. – Так что вам придется приютить их у себя, тем более что вы, как я понимаю, заранее предположили такой вариант развития ситуации, а потому это не станет проблемой. Тем более, это же временно.

- Насколько временно? – тут же уточнил я.

- Пока вы не улучшите цитадель, - ответил главный хаосит. – Только примите совет, юноша: сделать апгрейд вы сможете только в том случае, если все окрестные дома будут принадлежать вам. Рекомендую подумать об этом прямо сейчас. Приятно познакомиться.

Оставив меня в недоумении, Бартас степенно удалился. А я только сейчас понял, что меня попросту зажали с двух сторон. Старая лиса Пайпер Квин и не менее хитрозадый Паша Хромов не просто так решили выкупить дома – наверняка же они не просто так стали головной болью в своих кварталах и даже тут не преминули воспользоваться возможностью показать себя. А тот же Паша так и вовсе перевел все стрелки на своего лидера. Как там его?.. Сергей Измайлов, кажется. И вот результат: цитадель будущего квартала создана, филиалы стихий занимают свои места, а развиваться дальше мне мешает простой момент, который я, как назло, упустил. Вот все, казалось бы, предусмотрел, а здесь опростоволосился. Дома не мои, а значит, и к моему кварталу формально они не относятся. Жили бы в них чистые светлые, все было бы иначе. Вот что бывает, когда пытаешься играть на чужом поле – старожилы Находки оценили мою идею, но в то же самое время указали на место.

И что теперь? А ничего, уже со злостью подумал я. Тьма и бездна с большим удовольствием продадут мне эти дома, правда, наверняка втридорога. Но задача, тем не менее, все же решаема, и этим мне нужно будет озаботиться. В этом мире, как и в старом, главное – это деньги, сила и влияние. А я, когда осуществлю задуманное, стану еще более ценным в глазах генерала, и тогда решать проблемы станет проще. Так что не буду рассусоливать сам с собой, вместо этого вернусь к основной части плана.

Бартас, как и обещал, прислал сотню хаоситов во главе с неприятным худощавым парнем по имени Виктор. Паша Хромов привел оговоренное число последователей бездны, и теперь мой лоскутный квартал с филиалами, больше напоминавшими анклавы, насчитывал четыреста восемьдесят четыре человека, включая меня, Петровича, Лену и Дашу. Часть моих новых подопечных пришлось подселить на нижние этажи, причем те, кому достались места в подвале, очень громко высказывали свое недовольство. Небольшой сумбур внес Иеремия Смит – парень с хипповатой внешностью, который торговал на стене стрелами. Он заявился в самый разгар расселения и сообщил, что последователи Аграмона, к которым он и сам относился, также решили создать свой филиал в квартале света. Я подумал и решил, что знаток камня со вторым редким уровнем лишним не будет – прежде всего как прецедент, что здесь рады не только великим стихиям. Об этом я сообщил Иеремии, и тот с готовностью занял одну из нижних комнат, заставив притихнуть горластых хаоситов, за что я, честно, был ему благодарен.

Когда вся эта бешеная орава успокоилась, я решил удалиться к себе, чтобы приступить наконец к выполнению обещаний генералу и главе темных. Ее посланники как раз подвезли обещанный эленит, который мы с Леной вдвоем перетаскали наверх, после чего я засел за создание защитных комплектов. Пятьдесят для Анны и двести пятьдесят для Чана – черт побери, а задачка-то не столько сложная, сколько нудная!

Когда я создал сотню комплектов и пропотел при этом будто ломовая лошадь, стало ясно, что генерал, возможно, сам того не подозревая, отнесся ко мне прямо-таки по-божески, когда предоставил несколько дней на выполнение задачи. Доделав еще десяток, я понял, что сегодня уже вряд ли способен на большее, и завалился спать. Главное, что тридцать наборов повязок для завтрашней раздачи у меня есть, а все остальное можно доделать и попозже.

Проснувшись, я первым делом приступил к созданию оставшихся комплектов и,  яростно вскрикнув что-то вроде «знай наших!», довел это дело до логического завершения. Теперь можно передать часть готовых изделий Даше на раздачу, часть Квину – раз уж он теперь тут живет, вот пусть его люди и таскают обещанные подарки повелительнице тьмы, как я про себя называл Анну.

А мне еще есть чем заняться. Остальной заказ для генерала тоже могу сделать только я – так что вперед и с песней. А бальзамом на мою измученную от монотонного труда душу стали скупые строчки, показывающие, что все, мной задуманное, обязательно должно сбыться:

Теперь вы получаете 666 очков обмана в день

Теперь вы получаете 667 очков обмана в день

Теперь вы получаете 668 очков обмана в день

Желающие получить защитную полоску ткани после молитвы свету вновь потянулись к нашему импровизированному то ли магазину, то ли храму, и я в очередной раз понял: жизнь – штука отличная. Особенно если пользоваться ею с умом. И пусть стихийные филиалы меня, грубо говоря, поимели с этим выкупом домов.

Мы еще посмотрим, кто кого.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Filin

  • Ротмистр
  • *

+Info

  • Репутация: 431
  • Сообщений: 572
  • Activity:
    11.5%
  • Благодарностей: +4407
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 25. Месть

- Что ты делаешь?! – резкий крик, слышный даже на такой высоте, знакомый голос.

Я со всех ног бросился вниз, но успел увидеть только финал происшествия – злобно фыркающую Дашу, подымающуюся с земли, и удаляющуюся спину какого-то высокоуровневого рыцаря.

- Что случилось? – я быстро оценил обстановку. На темную явно напали, но никто из наших якобы соквартальцев даже и не подумал за нее вступиться. Даже ухмыляются. Что ж, я ничего другого от них и не ожидал. Ну, а верить, что проверки на силу на чужих условиях не будет, тоже было бы глупо.

- Збышко Врочек, глава клана «Страусиный пух», - Даша, как будто оценив мое настроение, начала докладывать четко и конкретно. – Отказался молиться свету, захотел получить сразу весь набор лент. Когда я отказала, сказал, что оно того не стоит, оттолкнул меня на землю и ушел.

Нехорошо. И всё это на глазах у всей улицы. А Даша хоть вроде бы и не светлая, но для новичков явно мой человек и показатель моей силы. Такое спускать нельзя. А значит, надо срочно что-то делать.

- Ты, ты и ты, - я ткнул пальцем в трех случайных представителей разных стихий. – Пригласите ко мне на встречу ваших лидеров, жду их через полчаса на первом этаже цитадели.

И потом, не слушая ничего в ответ, развернулся и ушел к себе. Всё, большая игра началась. Я заранее знал, что она будет жесткой, и от меня потребуются не только слова, но и поступки. И вот постепенно для них приходит время.

Когда в зал зашли Пайпер Квин, Павел Хромов и Виктор Лыценко, я был уже готов.

- Мои люди не будут участвовать в мести какому-то отсталому клану, - прямо с порога обозначил свою позицию англичанин. Как будто я хоть на секунду в этом сомневался. И бездна с хаосом явно придерживаются того же мнения.

- А с чего ты взял, что мне будет нужна твоя помощь? Ты тут только живешь, оскорбление было нанесено моему человеку, и я сам с этим разберусь, - жестко отрезал я, показывая, что эта тема закрыта. – А вас я собрал совсем по другому поводу.

Как интересно наблюдать за сменой человеческих настроений. Вот эти трое готовы куражиться над оказавшимся в нужде лидером недостихии, а вот в их глазах уже плещутся недоверие и… интерес.

- Итак, у меня к вам предложение, - я присел на один из заранее подготовленных стульев и указал этой троице на остальные. – Вы отправляете своих людей в соседние города, рассказываете о квартале света, проводите набор желающих. Часть можно организовать на месте, часть можете привести с собой. Все подтверждённые затраты я компенсирую.

- И зачем мне этот геморрой? – первым нарушил молчание Лыценко. Ну да, самый молодой, самый нетерпеливый, да еще и хаос. Хромов и Квин на него только недовольно посмотрели, а вот я, пожалуй, отвечу. Хотя тут, конечно, и так всё очевидно.

- Давай смотреть правде в глаза: вы были бельмом на глазу в своих кварталах, и, как только появилась такая возможность, от вас избавились. Так неужели вы не хотите превратиться в реальную силу и показать всем тем, кто не верил в ваши слова и ваши идеи, как они ошибались? – хаосит до сих пор так и не понял, о чем я. Ну, хотя бы эмоциональную часть уловил, и то хлеб. Что ж, попробуем еще проще. – Вы набираете людей в других городах в свои филиалы. Они будут, прежде всего, подчиняться вам, но вся ответственность при этом будет полностью на мне.

Скользкий момент, на первый взгляд. Кажется, что я отказываюсь даже от подобия власти – вот только это не так. Отдавая всех новичков в руки уже наметившихся лидеров, я по факту привязываю их к себе. Да, они смогут набрать неплохую силу, вот только что дальше? Свой город без генерала им не основать, а без меня в уже существующих их быстро подомнут под себя старые кварталы, углядев конкурента… Главное, чтобы они поняли это как можно позже. Нет, будь у меня возможность сразу собрать все нити управления у себя, так бы и сделал. Да только вот нет другого способа заставить людей вокруг тебя во что-то вкладываться, кроме как показать их собственную от этого выгоду. Ну а получившаяся в итоге организация - да, будет ужасно аморфной, да, почти неуправляемой, но, тем не менее, она станет силой, с которой придется считаться.

И, кстати, это еще не все.

- Одно условие. В каждом новом городе ваши люди должны будут рассказать обо мне и том, как я основал квартал. Квартал света, чья суть в итоге – разрушить сложившееся положение дел. Всё. Согласны? – я пристально уставился на сидящих напротив людей и с трудом сдержал победную улыбку, получив в ответ три уверенных кивка.

И вот это для меня настоящая победа. Ведь что такое массовый набор, который эти трое скоро устроят в других городах фронтира и средней полосы? Это будет точно такая же масса тех, кто не прижился в своем квартале или оказался слишком слаб. Если раньше таких вот «своих» великим стихиям приходилось терпеть, то теперь я дал лидерам кварталов прекрасную возможность сохранить лицо и одновременно решить свои проблемы. Так вот мне помимо этих подачек нужны еще и те, кто чего-то стоит и на самом деле готов действовать. И я уверен, что такие вот люди постараются не попасть в общую толпу, а придут лично ко мне. Порой внутри горит желание что-то делать, менять, разрушать – и не хватает только знамени, под которым можно собраться. Так вот я его им дам! И хочется верить, что, изголодавшись по открывающимся перед ними возможностям, они не станут особо вникать в узкие места. Вроде того, как это связано со светом (я-то, конечно, придумаю, но вот лишних вопросов на эту тему не хотелось бы) или почему во главе оказался именно я.

- Тогда начинайте. Встретимся через три дня, обсудим первые итоги, - я специально выбрал то время, когда пойду к генералу относить обещанное. Чувствую, одним разговором там все не закончится, и козыри на руках мне не помешают. Ну, а еще я только что отдал приказ, его приняли к исполнению и даже не заметили этого. Ничего, это только начало.

Оставив Квина, Хромова и Лыценко одних, я вышел из зала и позвал на встречу на этот раз своих старых компаньонов. Наверняка они уже пышут злобой, понимая, что власть в только что созданных филиалах уплыла от них и уже никогда не вернется. А еще – как я и сказал на только что закончившейся встрече, надо решать проблему со «Страусиным пухом». И да, пусть это и не очевидно, но выправить обе эти ситуации в мою пользу можно одним и тем же способом.

- Ты нам обещал… - начал Петрович, стоило только нам четверым оказаться наедине.

- Доколе эти чужаки будут ходить по нашей территории, как у себя дома? Почему я должна страдать из-за того, что ты замахнулся на слишком жирный кусок? – тут же добавила истерики в атмосферу Даша.

И только Лена молча встала рядом, показывая, что готова поддержать любое мое решение. Приятно – надо будет подумать, как встроить эту девушку в мои дальнейшие планы. Верность – это слишком большая ценность, чтобы вот так вот просто ею разбрасываться.

- А чем вы занимались весь вчерашний день? – медленно и неспешно я двигался в сторону побледневших Петровича и Даши. – Обо всем вам было рассказано еще сутки назад! И что за это время вы сделали, чтобы подтвердить свое право быть лидерами? Лидерами, которые могут командовать, а не получать по морде!

- Так ты сам меня поставил на выдачу лент… - начала Даша, но, быстро оценив ситуацию, сама же и замолчала. Петрович даже и говорить не начал, сразу поняв, что к чему.

- Бросишь нас теперь? – как-то угрюмо начал копейщик. Нет, все-таки переоценил я его: вместо того, чтобы во всем разобраться, он, наоборот, не пойми чего себе напридумывал.

- Не брошу, - два слова, а атмосфера моментально потеплела в разы. – Наоборот, подскажу, что делать дальше.

В комнате повисло заинтересованное молчание, и я продолжил.

- Вы все уже поняли, что лидеры кварталов Находки, отправляя к нам людей, постарались подложить нам заодно и свинью, выделив уже сформировавшиеся группы с готовыми лидерами, которые так просто от власти не откажутся.

- А еще тут одни лодыри да анархисты. Половина так даже своих старых лидеров особо не слушается, и при этом силы-то особой ни у кого нет. И как такие добрались до фронтира? – тут же не удержалась и посетовала Даша.

- Тут-то все понятно, - осторожно добавил Петрович, - В больших городах, где ситуация уже устоялась, их бы быстро пристроили к делу. А тут сложнее - вроде как единство стихии на передовой. Бросишь своих, не поймут. Вот их и держали, пусть и в черном теле, но в основе своего квартала, а тут Кот со своей идеей.

Петрович, похоже, мыслит, как и я, оценивая логику лидеров кварталов, согласившихся на мою авантюру.

- Так вот, - я снова вернул все внимание к себе, продолжив говорить. - Есть отряды, пусть и не самого высокого качества, со своими лидерами. Но есть и те, кто недоволен сложившейся ситуацией, кто хочет действовать здесь и сейчас. Несмотря ни на что. Скажем так, идейные бунтари. И вы должны среди общей толпы найти таких и убедить присягнуть лично вам. Делайте это под эгидой создания небольших личных отрядов. А чтобы вам было проще – уже сегодня ночью вы сможете предложить им первое дело.

- Пойдем резать «Страусиный пух», - хищно улыбнулся Петрович. Стоило нашему копейщику перестать концентрироваться на мнимых обидах, как к нему очень быстро вернулась его привычная ясность мысли. – И ведь они же сами подставились. После дневного инцидента, если мы к ним нагрянем, нам никто и слова не скажет. Ну, почти. Если, конечно, официальные лица не вмешаются…

- Не вмешаются. А за все сделанное я буду отвечать сразу одним списком в пятницу, - напоминаю о своей договоренности с генералом. Там, конечно, ничего такого не было, но, думаю, и в самом деле до конца отведенного им же срока Чан не станет меня трогать. А там уже и мне найдется, что положить на другую чашу весов.

- Мы тогда пойдем, - Петрович подхватил вздумавшую еще что-то спросить Дашу. – Времени, конечно, мало, но за сторонниками бездны я присматривал. Думаю, человек пять-десять точно наберу.

В этот момент темная, похоже, поняла, что она-то как раз никак не готовилась, а задача-то стоит. И то, как она успеет с ней справиться до вечера, определит уже на долгое время ее положение в иерархии отряда. Даша моментально собралась и теперь уже она рванула копейщика в сторону выхода. Хорошо – такой настрой мне нравится гораздо больше, чем бессмысленное ожидание подарков судьбы.

- Лена, а теперь ты, - дождавшись, пока все уйдут, я повернулся к своему последнему оставшемуся в строю паладину. – Ты же понимаешь, что мы сейчас вышли на очень серьезный уровень и не можем позволить себе ни единой ошибки?

- Да, - девушка сосредоточенно кивнула. – Я сначала не могла осознать, как свет может быть таким… Разве могут все эти люди иметь хоть какое-то отношение к нему? А потом вспомнила твои слова и поняла, что ты с самого начала готовил нас с Кириллом именно к этому.

- И к чему же? – я постарался придать себе голос строго экзаменатора. Не растерянность же, посетившую меня в этот момент, изображать.

- Ты сказал, - Лена как будто даже обрадовалась этому вопросу, - что «только при свете видны все пути». И вот сейчас именно представители всех-всех-всех сил собираются вокруг нас. Так что это, как не сила света, способного увидеть и принять кого угодно? Уверена, и остальные рано или поздно обязательно это поймут и по-настоящему присоединятся к тебе.

Опасно. Это уже не преданность, а, скорее, фанатизм. Но ладно, сейчас уже особо ничего не изменишь, и все-таки за Леной теперь надо бы приглядывать. Как бы она не перегнула палку.

- Хорошо, что ты все понимаешь. Тогда пришло время тебе стать немного сильнее. И помни, ты – лицо света. Твои успехи – это мои успехи, твои поражения – это мои поражения, - закончив говорить, я сосредоточился на себе и на девушке внутренним взглядом.

Итак, у нее сейчас лечение (после того, как я разблокировал возможность его улучшать при использовании) успело прокачаться до третьего уровня – это уже тридцать жизней за раз. До этого было – одна, потом три, потом десять. Следующая ступень – сто. Кажется, я понимаю прогрессию. А еще на пятом уровне, как и у меня, могут оказаться какие-то дополнительные эффекты. Решено – двести сорок и триста очков обмана, соответственно, я повысил лечение сначала до четвертого, а потом и до пятого уровня.

Можно открыть модификаторы заклинания

Массовость

+3 человека за каждую ступень улучшения

Расстояние

+3 метра за каждую ступень улучшения

Можно повышать за счет очков навыков

Лена сейчас ничего не видит, а вот мне надо решить, идти ли дальше. Семьсот восемьдесят обмана, которые нужны на активацию модификаторов – почти все, что у меня осталось на данный момент – их-то не так и жалко. Я существенно прокачал свой прирост, и теперь количество обмана должно начать расти довольно быстро. А вот то, что после этого Лена практически перестанет от меня зависеть и сможет развиваться, пусть довольно однобоко, но уже без моего участия – это мне не нравится. С другой стороны, не думаю, что она меня бросит, да даже если и предаст, то ничего страшного. Сама по себе она и без меня будет неплохой рекламой свету и как минимум окупит весь затраченный на нее обман. Да, решено! Тем более, у нее сейчас еще есть не потраченные пятнадцать очков улучшения навыков, так что можно будет сразу и улучшить все соответствующим образом. Семь очков в массовость, чтобы как раз перекрыть весь наш отряд для грядущей ночной операции, и остальное в расстояние – должно получиться очень даже неплохо.

Широко улыбнувшись, я довел улучшение лечения до конца и потом отправил рассыпающуюся в благодарностях Лену на закрытый этаж тренироваться. Ей это не помешает. А мне не помешает заняться алхимией. Во-первых, заказ для генерала никто не отменял, а во-вторых, кое-какие зелья нам пригодятся уже сегодня.

Да, это будет хорошая охота!


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kovel

  • Рядовой
  • *

+Info

  • Репутация: 0
  • Сообщений: 3
  • Activity:
    0%
  • Благодарностей: 0
  • Пол: Мужской
Спасибо за то что выкладываеш



 

Похожие темы


Напоминаем, для того чтобы отслеживать изменения тем на форуме нужен валидный (работающий) е-майл в Вашем профиле + подписка на тему из свойств меню темы (Уведомлять -вкл.). НЕ рекомендуем пользоваться ящиками на Mail.ru (часто письмо просто не приходит). В случае попадания (проверяем) писем с форума в папку СПАМ (этим грешат некоторые сервисы) указываем майл клиенту или сервису - НЕ спам.