Приват- клик по "человечку" слева от ника форумчанина. Паблик- стереть двоеточие (или символ @) ника юзера.

Автор Тема: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.  (Прочитано 1361 раз)

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2627
  • Сообщений: 5712
  • Activity:
    51%
  • Благодарностей: +3888
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #30 : 31-12-2017, 18:05 »
+2
Третья книга целиком


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2627
  • Сообщений: 5712
  • Activity:
    51%
  • Благодарностей: +3888
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #31 : 03-01-2018, 14:59 »
0
Абабков Андрей С.
Самый злой вид-4. Кровь вечности


    © Copyright Абабков Андрей С. (You are not allowed to view links. Register or Login)
    Размещен: 03/01/2018, изменен: 03/01/2018. 45k. Статистика.
    Глава: Фэнтези
    Самый злой вид
    Скачать FB2

Оценка: 9.51*15

Цитировать (выделенное)
    Аннотация:
    Четвертая книга серии. В процессе написания. Авторская рукопись.
    Казалось еще вчера вампиры впервые вступили в новый мир и вот уже два века добровольного изгнания позади. Но если ты закрываешь себя в четырех стенах, это не значит что тоже самое делает и мир вокруг тебя. Все течет, все меняется. Приходится подстраиваться под новые условия и оставаясь в тени продолжать наблюдать. И кто бы знал, что тяжело будет не от скуки, а от горестных церемоний, когда приходится хоронить старых друзей, а опасность приходит оттуда, где ее никто не ждал...

You are not allowed to view links. Register or Login

You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 1.

      Глава Ордена Охотников встал из-за стола и потянулся. Бумажная работа раздражала его, но теперь она составлял львиную долю его обязанностей. И с этим приходилось мириться. Ради Цели, ради будущего, ради Ордена. Но иногда очень хотелось забыть о том, что на тебе ответственность за судьбы тысяч людей и надев броню, устремиться туда, где идет схватка с нелюдью.
      Мужчина вышел из-за стола и подошел к своим латам, стоящим в углу. Легендарный червленый доспех, ритуальное облачение Ордена. Старый воин провел морщинистой рукой по его поверхности хранящей следы сотен схваток.
      По легенде, самый первый Охотник снял этот доспех с самого сильного вампира. Конечно это было не так, но за двести лет правды уже давно никто не помнил. А сам доспех передавался как символ от самого лучшего охотника к самому лучшему охотнику. Награда и символ. Символ беспощадной борьбы, которую Орден ведет уже два столетия.
      Два века крови, страданий, потерь и служения Цели. Нелюди должны быть стерты с лица Одии и люди, верные слуги Демура, должны стать полноправными хозяевами на дарованной им земле. Другого не дано. Выжить должны люди!
      Дверь без стука отворилась и в кабинет зашел молодой парень, доказавший всем, что служить Ордену можно не только мечом, но и умом. Глава разведки был слишком юн для своего поста, но никто и никогда не говорил ему это. Так как никто за последнее время не сделал для Ордена больше, чем этот щуплый мужчина тридцати лет от роду.
      - Преподобный, - вошедший склонил голову, - У меня плохие новости.
      - Всесветлый, когда ты так заходишь и говоришь, у меня сердце в пятки уходит. Что случилось?
      - Вампиры, преподобный. Обнаружено огромное количество этой пакости, открыто обитающей прямо у нас под носом. Их там сотни и они притворяются людьми. Твари даже помогали нам уничтожать других вампиров! Потому все эти годы мы ничего не знали о них и даже не подозревали о настоящей сути этих гадов! И боюсь они контролирую простых людей. Пока не знаю как, но точно контролируют.
      Глава Ордена удивленно посмотрел на разведчика. Новости были слишком... обескураживающими. Сообщи ему вошедший о новом нашествии и старый воин был бы менее растерян. В конечном итоге оно то как раз возможно в любую минуту. Но вот так чтобы вампиры жили среди людей открыто... Представить себе это было трудно.
      - Где?
      Разведчик подошел к стене, на которой была повешена огромная карта и пальцем показал нужное место.
      - Из этой глуши их будет очень сложно выкурить и уничтожить без того, чтобы не повторить Великое Нашествие, - глава ордена оценил указанное место с точки зрения профессионального военного.
      - Да, преподобный, - кивнул разведчик.
      - И конечно у тебя есть план? - хитро поинтересовался старый охотник.
      Молодой мужчина склонился в коротком поклоне. Здоровье не позволило ему стать настоящим Охотником, но живой ум и сообразительность сделали его не менее ценным, позволив достичь высот о которых он никогда и мечтать не мог и сейчас глава разведки Ордена хотел уже куда большего, чем быть просто полезным и способствовать уничтожению вампиров другими. Сейчас он хотел этот кабинет и доспех стоящий в углу и символизирующий власть над Орденом. А потому глава разведки думал на несколько шагов вперед и обнаруженное поселение вампиров было воспринято им как знак Демура и благоволение всем его замыслам.
      - Нам надо собрать коалицию королевств и напомнить мирским владыкам, кто защищает их власть и покой. Орден соберет и поведет мощнейшую армию людей, и это воинство не даст заразе распространится и выжжет скверну с лица земли.
      Глава Ордена выслушал эмоциональную фразу и никак не показывая своих чувств, повернулся лицом к доспеху и вновь провел по нему ладонью.
      - Пришло твое время, старина. Надо в очередной раз поработать и послужить людям, - после этого мужчина резко развернулся и вернулся за стол, - Мне нужны все подробности об обнаруженных вампирах.


      *****

      Если кто думает о том, что долгая жизнь это скука смертная и сплошное желание развлечь себя хоть чем-нибудь новым, то он немного ошибается. Конечно если вы живете миллионы лет, то описанный сценарий вполне возможен, но для двухсотлетних вампиров это пока было не актуально.
      Два века изоляции прошли... суматошно. Иначе и не скажешь. Назвать их веселыми не посмел бы ни один из кровососущих обитателей баронства Блад. Ну разве что Юля, Секретарь Триумвирата, оценивала все случившиеся события с изрядной долей иронии и здорового смеха, а вот остальные вампиры и вампирессы были настроены куда серьезней.
      Вот вы спросите - а что такого могло случится за двести лет, что вампиры ни дня не скучали? Они же должны были сидеть в изоляции и носу не показывать за стены своих замков.
      Ага! Сейчас!
      Для начала, первые пятьдесят лет стали сущим адом Армейского Корпуса. Почему? Все просто - каждый год обращалось не меньше десятка новых вампиров. Кто не понял с первого раза - не меньше десятка! Леонид получал в свое распоряжение новых и новых раздолбаев, из которых он должен был сделать не только хороших солдат, но и правильных вампиров с правильными взглядами на жизнь. В результате первые годы изоляции, превратились для изначальных вампиров в самый настоящий детский сад с сильным уклоном в балаган. Они стали самыми обычными няньками, присматривающими за неразумными детьми. А обращенные вели себя именно так... Все время они норовили что-нибудь сломать, что-то наколдовать, кого-то съесть и просто не слушались своих "родителей".
      К счастью, жесткие меры и быстрые казни решили большинство проблем и не дали ситуации выйти из под контроля. А потом как-то само все устаканилось. Изначальные перестали обращать людей в вампиров налево и направо. Обращенные довольствовались малым - присутствием при обращении других, что как выяснилось тоже дает нужный эффект и снимает желание "к размножению". А воевода наконец научился быстро и четко превращать вчерашних добропорядочных почитателей Демура и верных детей Церкви Его, в жестких и преданных вампиров.
      Но те самые первые полвека запомнят конечно все и навсегда. Слишком много нервов они убили каждому изначальному. И просто чудо, что все не закончилось грандиозной трагедией и очередным нашествием вурдалаков.
      Последние кстати так и не были выведены под корень, периодически появляясь то в одном, то в другом королевстве. Больших нашествий больше не случалось, но отдельные деревеньки, а то и городки иногда вырезались под корень. Орден охотников конечно старался и следил за тварями как мог, но быть везде и всюду они были не в состоянии. А потому все два века прошли для людей под страхом нападения и смерти.
      Все это не могло не сказаться на быте и обществе. Теперь даже самые небольшие деревеньки имели внушительные укрепления и серьезную охрану. Города обзавелись высокими каменными стенами и тоже не скупились на оплату стражи. Торговые караваны передвигались только вместе с внушительным сопровождением, а потому наземная торговля между странами и городами практически умерла. Дороги зарастали кустарником и редко кто рисковал ездить в одиночестве. Таких одиночек иногда убивали сами люди, просто ради своей же безопасности.
      Такие огромные траты на охрану и вооруженных людей, плохо сказались практически на всем. Поля не знали достаточного ухода от нужного количества работников. Урожай собирался маленький и люди голодали из года в год. Численность населения практически не увеличивалась, а в некоторых королевствах и вовсе уменьшалась. Центральные районы Элура, пережившие нашествие, так и стояли пустынными, ведь несмотря на близость столицы и огромные пустующие земли, заселять их было некому, а кто хотел и мог, испытывал дикий страх перед событиями случившимися тут.
      Зато на побережье морей и океанов все было совсем иначе. Оставалось только гадать, каким чудом люди до сих пор не узнали о том, что вурдалаки не переносят запах морской воды, но это было фактом - люди не знали этого. Зато не могли не заметить, что страшных нелюдей никогда не встречается у побережья. Одного этого наблюдения хватило чтобы приморские города расцвели и разрослись. Торговля быстро ушла в моря и океаны, где уже пираты плодились и жировали среди множества добычи, а вот простые люди жили в чудовищных условиях тесноты и антисанитарии прибрежных городов, но никто не жаловался, ведь было безопасно и шанс превратиться в губительную для души нелюдь полностью отсутствовал.
      Вот так и получилось, что давнее нашествие, практически полностью убило любую деятельность в глубине континента, зато подхлестнуло развитие прибрежных районов, но как и любой перекос это на пользу не пошло никому. Человечество переживало период глобального застоя во всех отраслях и сферах жизни и выхода из ситуации пока не было. Единственная сила, которая могла бы повлиять на это - Церковь, старалась во всю и не просто не способствовала выходу из этого глобального кризиса, но и вовсе способствовала ему. И если раньше в лице Светлой Церкви каждый ученый мог найти верного союзника и поддержку, то ныне все это гнобилось и подавлялось наравне с магией. В новых идеях и развитии светлые отцы видели скверну и попытку уничтожить установившиеся порядки.
      Маги, которые вполне могли бы сыграть положительную роль в эволюции общества, тоже не спешили становиться в авангарде прогресса и по большей части решали свои собственные, сиюминутные задачи, прежде всего связанные с банальным выживанием. Так получилось, что магов стали бояться. И не так, как боятся сильных, а так как боятся непонятного. Как результат - магов стали не любить и сильно принижать везде где могли. В ответ маги вообще перестали считать людей за равных и ситуация пока застыла на этих исходных позициях - одни боялись, а другие презирали. Конечно все это не могло так и закончится и потому вампиры с интересом ждали развязки. Дарованная человеческой кровью вечность, давала им такую возможность.


      *****

      Но долгая жизнь имеет и обратную сторону. И сейчас предстояло в полной мере этой стороной насладиться. Александр должен навестить город Савоярди и оплакать друга. Хорошего друга.
      Архимаг Марта Тап, Ведьма Севера, Наместник Залона, Хранительница покоя короля, Первая дочь Демура, и прочая, прочая, прочая, скончалась.
      Девчонка все таки сумела стать архимагом. Конечно не без помощи вампиров. Да что там говорить, с огромной помощью вампиров. Но никакая помощь не может оказать никакого положительного влияния, если сам человек не желает учиться и развиваться. Марта желала. И добилась своего, став возможно одним из самых известных архимагов последних столетий. И сейчас ее не стало. Люди, даже наделенные магической силой, не могут жить вечно.
      Александр конечно предлагал ей стать вампиром, но старая аферистка, а эту черту своего характера Марта не изменила до самой смерти, не смогла отказаться от магии и стать пусть и сильным, но обычным магическим существом. Это был ее выбор и сейчас предстояло отдать верной соратнице и другу последние почести.
      Великий архимаг пожелала чтобы ее похоронили в Савоярди, городе в котором она когда так триумфально начала свою карьеру боевого мага и достигла на этом поприще значительных успехов, превзойдя даже славу Годиуса Огненной Кувалды Короля.
      Последний кстати прожил на службе Элура недолгую, но очень яркую жизнь и оставил после себя большое наследство и одну огромную проблему. Причем проблему исключительно для вампиров. "Заметки и воспоминания боевого мага". Так назывались мемуары Годиуса, в которых он очень подробно изложил свою жизнь и самые значимые события случившиеся с ним. Конечно, что должно было остаться тайной, то тайной и осталось, но все остальное... Архимаг очень подробно изложил не только свои великолепные исследования по магии и советы о том, каким должен быть настоящий боевой маг если хочет добиться успеха и процветания, но и тщательно описал все что он видел. Причем очень красочно и интересно. В череде этих жизнеописаний была и битва у Проклятого Моста. Поворотному событию в свой жизни Годиус уделил целых две главы и буквально по минутам расписал всю битву, ничего не скрывая и не приукрашивая...
      Это чуть было и не стало лебединой песней вампиров. Сами они, прочитав мемуары, ничего страшного в них не увидели и Александр лично давал свое согласие Годиусу на то, чтобы тот печатал книгу. Но через пару лет, уже изданные "Заметки", попали на стол к Тарну и тролль ознакомился с фундаментальным магическим трудом архимага. Он же первым и указал вампирам на опасность которую представляет книга для них. Все дело в том, что подробное изложение битвы у Проклятого Моста, было сделано Годиусом от лица не участника битвы, а стороннего наблюдателя, которым архимаг по сути и являлся почти все сражение. А потому видел он куда больше чем даже подозревал сам. И это чуть было не погубило вампиров, чей бой с королевскими паладинами был описан на пол главы. Сама схватка подавалась Годиусом как пример грамотного руководства и высокой эффективности действия магов, против личных магов. Но любой вдумчивый читатель мог увидеть там куда больше и придти к страшному для вампиров выводу, что магами-то они и не являются. А все что происходило в той давней битве очень уж напоминает некоторые страницы времен Нашествия...
      Книгу пришлось срочно изымать. Ненужные мысли так ни у кого и не возникли, да и вовремя запущенные слухи сгладили результат, но написанное пером не вырубишь и топором. Книга быстро стала популярной среди магов и несколько десятков ее экземпляров до сих пор гуляло по миру, являясь миной замедленного действия. Никто в баронстве Блад не мог сказать когда мемуары попадут в руки логически мыслящего человека, который сложит все известные ему факты и наконец назовет вампиров вампирами.
      Но вернемся к Марте. Женщина прожила яркую и насыщенную событиями жизнь и стала легендой еще до своей смерти. Ей поклонялись и ее боготворили. Эталон боевого мага и верного слуги короля. Абсолютно безупречная репутация. И только вампиры знали о второй стороне жизни Марты, но конечно не стремились рассказывать о ней. И даже более того - свято хранили тайны архимагессы, создавая ей кристальную репутацию идеального человека. Для этого несколько лет назад даже написали от ее имени мемуары и биографию женщины и широко распространили ее. Книга стала популярной и разошлась огромными тиражами, ей зачитывались даже не одаренные магией люди, вот только очень невзлюбили эльфы, которые всеми силами, через своих агентов старались ее уничтожать и опорочить.
      Впрочем все это совсем другая история. Сейчас предстояло проститься с верным другом и соратником, пусть и невольным, скованным клятвой крови. Но сама Марта никогда в жизни не только не давала повода вампирам считать, что она считает их врагами, но и никогда не жалела о том моменте, когда совершила ошибку и вынужденно прошла через ритуал подчинения. Память крови женщины говорила вампирам, что она ценит и уважает их, и верно служит. А среди людей подобное было редкостью.Жаль, что она отказалась стать вампиров, но это было понятно. Променять всемогущество архимага, на жалкие огрызки способностей магического существа... да даже сами вампиры были готовы поменяться местами с Мартой... Конечно если бы не бренность человеческой оболочки. Умирать от старости никто не хотел и вечная жизнь казалась достойной наградой за все страдания, что пережили заброшенные в этот мир злой волей богини люди.
      Александр уже привык к смерти окружающих и его душа успела зачерстветь, но от мыслей о умной и неугомонной девушке, какой он навсегда запомнит Марту, на его глаза наворачивались слезы. Тяжело терять тех, кто стал близким и кого так не вовремя настигла смерть.
      - Собираешься? - в комнату зашел Константин.
      - Как видишь... - Александр как раз менял свою офицерскую форму на более подобающие наряды для барона и аристократа.
      - Ты это... - алукард замялся, - Простись от нас всех и возьми ее прах... ну или часть.
      - Хочешь устроить отдельную церемонию прощания тут?
      - Да. Она это заслужила.
      - Хорошо. Сделаю.
      Алукард кивнул и молча вышел. Александр посмотрел на закрытую за ним дверь. В следующем году Константин должен передать должность Алукарда Вампиров Евгению. Первая подобная церемония прошла девяносто девять лет назад и оказалась очень красочной и эмоциональной. Многие вампиры не скрываясь плакали, ведь вместе с Александром, уходила целая эпоха. И пусть через двести лет первый алукард вновь займет свой трон, чувство потери все равно не отпускало тогда многих, если вообще не всех.
      Но Константин не подвел и оказался очень толковым и грамотным руководителем. Сам Александр считал, что новый глава справляется даже лучше него, а потому, передав полвека назад пост вице-алукарда, спокойно отправился служить в Корпус Армии. И вот очередные сто лет пролетели и пришла пора в очередной раз менять алукарда. Теперь уже и сам барон испытывал весьма неоднозначные чувства в связи с этим. Еще одна эпоха позади... Причем не самая плохая, а скорее наоборот. Если первый век запомнился своими проблемами, суетой и постоянной опасностью, то правление Константина стало периодом стабильности и порядка. И вот трон предстояло занять третьему триумвиру.
      Отбросив ненужные мысли, Александр застегнул пуговицы жилета и вышел. Пусть он сейчас простой офицер Армии, для всего внешнего мира он барон Блад и единственный легитимный правитель огромного баронства. А значит именно ему и ехать в Савоярди, где он не был уже долгих пять лет.
      Вообще, Триумвират, несмотря на изначально не самый лучший фундамент, лежавший в основе организации этой структуры, показал себя весьма жизнеспособным органом управления. Заложенные Александром два века назад принципы и идеи, оказались очень востребованы вампирами, а сами триумвиры без проблем находили друг с другом общий язык. Да и искать такие компромиссы требовалось очень нечасто. Решение принималось алукардом единолично, иногда вице-алукард помогал и советовал, ну а третий член Триумвирата обычно просто ставился в известность, а то и вовсе перед фактом приказа. Всех все устраивало. Два века постоянного обмена друг с другом кровью и той памятью, что она давала, сделали общество монолитным. А недовольные находили вечный покой на вершине Столбовой Башни, где вампиры традиционно устраивали казни и наказания.


      *****

      На церемонию прощания с Мартой, прибыло очень много важных персон. И пусть Савоярди по прежнему был глухой окраиной не только королевства Элур, но и герцогства Кас, приехать сюда и отдать последние почести не поленились многие. Но некоторых не хватало и их отсутствие на таком мероприятии бросалось в глаза особенно сильно.
      Все гости, прибывающие на церемонию, первым делом отмечали, что на похоронах отсутствует хозяин провинции. Нынешний герцог Кас был уже стариком, но не настолько дряхлым, чтобы избегать таких значимых мероприятий. Потому все гадали, что случилось на этот раз и в какую историю влипла герцогская семья сейчас. Ну и конечно в очередной раз, пользуясь отсутствием человека, перемывали косточки как ему, так и его третьей жене, которая в прошлом году наконец родила герцогу долгожданного наследника. Причем версия, что ребенок зачат не от герцога, обсуждалась уже в открытую и без стеснения. Гадали только кто отец.
      Александр от подобных разговор и пересуд старался дистанцироваться. Во-первых он прекрасно знал кто отец, ведь герцог Кас был абсолютно бесплоден и его молодой жене пришлось прибегнуть к услугам своего конюха. А во-вторых ему было противно перемывать грязное белье человека, которого он знал с пеленок. И пусть с тех самых пор как Марианна Кас указала молодому вампиру на дверь, между ним и ее потомками существовали очень прохладные отношения, Александр никогда не забывал чьим вассалом он является и кому должен хранить свою верность. И до сих пор он очень удачно все это делал.
      Вторым важным гостем, которого не было на церемонии прощания был король. Его величество оказался слишком занят какими-то делами в столице и не смог выбраться. Зато вместо него приехали оба принца. Что еще больше добавляло разговоров и пересудов. Ведь именно король был очень многим обязан Марте Тап, а вот с принцами у нее отношения сразу не сложились. Александр даже не вникал в это дело и что не поделила женщина с парочкой сопляков не знал. Зато знал, что оба сына короля были очень и очень смышлеными молодыми людьми и подавали хорошие надежды. Будущее Элура было в надежных руках.
      Третьим гостем, отсутствие которого вызывало разговоры, был герцог Гуян. Хотя вампир находил это естественным и ничего такого в отсутствии такого важного человека на похоронах не видел. Дело было в том, что герцог находился при смерти и чисто физически не мог покинуть кровать, а не то чтобы замок или герцогство. А вот его наследник был тут и очень живо общался сейчас с принцами.
      Все четыре элурских архимага тоже были здесь. Хотя это было не удивительно. И дело было не только в корпоративной этике и солидарности, а в первую очередь в наследстве. Последние сто лет Марта была Наместником Залона и теперь лакомое место стало вакантным. Интриги уже кипели нешуточные. И возможно именно поэтому король и решил не ехать на похороны и предоставив принцам возможность не только показать себя, но и прикрыть его от схватки за место Наместника.
      Александр решил, что он достаточно поторговал своим лицом и пора прекращать скромно стоять в углу в полном одиночестве и ловить на себе множество заинтересованных взглядов. Последние были объяснимы, ведь большинство присутствующих, хоть и видели перед собой молодого и крайне здорового юношу, гадали, когда же барон Блад отправится на свидание с Демуром.
      Тяжко вздохнув, Александр направился туда, где стояли оба принца и наследник герцога Гуяна. Потом надо поболтать с архимагами, принципиально стоящими в другом конце зала, и священниками кучкующимися в центре, но сначала самые важные люди. И пусть эти люди даже на троих в четыре раза младше, они тут главные.
      Поздоровавшись и раскланявшись, вампир поинтересовался делами принцев, расспросил про здоровье герцога, погоревал об утрате, которую понесло королевство в связи с кончиной Марты Тап и уже было собрался покинуть компанию молодых, но важных гостей, как его остановил младший принц, задавший Александру очень интересный вопрос.
      - А вы, барон, не собираетесь в ближайшее время жениться?
      Тема была злободневной. Уже не первый год высший свет обсуждал барона Блада и имя его возможной избранницы, ведь богатое баронство надо было делить уже сейчас. Вот только с самим Александром эту тему никто не обсуждал. И вот младший из принцев, то ли по незнанию, то ли с дальним прицелом, поднял ее на похоронах.
      - Думаю мне поздно думать об этом, - отшутился Александр.
      - Но вы не забываете посещать бордели Константинополя.
      Конечно он не забывал их посещать. Последние тридцать лет как по часам, раз в неделю, наведывался в город, ставший крупный торговым центром севера. И дело было в Стефании. Все эти годы они продолжали свои сексуальные отношения, но три десятка лет назад вампиресса, как кошка, влюбилась в одного обращенного вампира и длительные сексуальные отношения сменились чисто платоническими. Несмотря на это, Александр был благодарен бывшей служанке, она поддерживала его в самые тяжелые моменты жизни и при этом не требовала ничего, просто всецело отдаваясь страсти и даря всю себя вампиру, на плечах которого лежала глыба ответственности за всех. Когда эти отношения прекратились, Александр и стал постоянным гостем борделей Константинополя, а потом, как-то незаметно, половина шлюх в них стала агентами разных сильных мира сего. Но вот знание принцев этого факта, говорило о том, что разговор начат не просто так.
      - Так вы спрашиваете о семье или дамах для постельных утех, ваше высочество?
      Принц замешкался с ответом. Конечно он понимал, что его просто провоцируют, но вот как отвечать на такие словесные пируэты был еще просто не приучен. Молодость сыграла с ним злую шутку и там, где опытный человек быстро вставил бы свои пять копеек и возможно даже бы поставил барона в неловкое положение, принц сам оказался в тупике, неправильно продолжив разговор неуместной фразой про бордели. Ситуацию спас герцог Гуян, быстро переведя тему разговора.
      - Думаю принц спрашивал вас о семье, но право слово, похороны не то место где надо обсуждать подобное, - Александр всмотрелся в лицо говорящего парня и понял, что троица действует заодно и похоже они уже имеют на примете нужную им кандидатуру, что называется "без меня меня женили", но не стал заострять на этом внимание и с вежливой улыбкой продолжил слушать собеседника, - Я вот слышал на юге опять мятеж.
      Перевод темы был так себе, но принцы с радостью его подхватили и моментально забыли о своем предыдущем интересе к барону Бладу.
      - Да, - подтвердил наследник престола, - На юге восстание травоедов.
      Восстание на юге, всегда звучит как вода мокрая. По крайней мере это настолько же естественно. Бунты черни, случались там примерно раз в десять лет и обычно ничем хорошим для крестьян не заканчивались. Травоеды потом пару лет лишь оправдывали свое презрительное прозвище, питаясь корой и травой. И считали за радость, что им удалось выжить. А через несколько лет все повторялось. Ставшая слабой, после нашествия вурдалаков, королевская власть, так и не смогла восстановить свои позиции. Чем южные владыки и воспользовались, взяв себе слишком много власти и используя ее еще более цинично чем раньше. Быть простолюдином на юге Элура, означало беспрестанно страдать и мучаться. Альтернатив не было. Поэтому восстания и мятежи там были скорее милой национальной изюминкой, чем чем-то необычным.
      - Как быстро его подавят в этот раз? - Александр принял правила игры и решил поучаствовать в новой беседе.
      - Как всегда, - пожал плечами старший принц, - Быстро и жестоко. Хотя в этот раз у восставших есть лидер. Какой-то рыцарь...
      - Рыцарь?! - удивился Гуян.
      - Как я слышал, - кивнул принц, - Его вроде обвинили в измене. Но подробностей я не знаю.
      - Они и не нужны. С лидером или без, травоеды обречены, - Гуян вздохнул, - Хотя, говоря строго между нами, я их понимаю. Южане давно переходят границы дозволенного.
      "Границы дозволенного"... как завуалировано была названа полная вседозволенность царящая на территории южных районов королевства. Что такое закон там забыли давно и похоже надолго. Вампиров происходящее на юге волновало мало, но в курсе ситуации они были. Агенты, работающие на Корпус Разведки или Корпус Будущего, снабжали баронство всей информацией. С юга бежали даже купцы, которые просто не могли существовать в условиях отсутствия четких и понятных правил. А южные герцоги не спешили их устанавливать, наживаясь на всем, до чего могли дотянуться их руки. Они даже титулами торговали. Из-за чего кстати с недавних пор там и стали случаться инциденты, когда страдали не только травоеды, но и вроде как благородные люди, а то и самые настоящие аристократы из древних родов, не желающие мириться с новыми правила и законами.
      Принцы все это прекрасно знали, а потому на слова молодого Гуяна могли только пожать плечами. Короли в Элуре давно мечтали прижать вольность южных властителей, но сделать с ними пока ничего не могли. Деньги значили многое, но кроме них были нужны еще и солдаты, а их не было. Дело могли бы исправить архимаги, но они старались держать нейтральную позицию и только Марта традиционно занимала сторону короля. А сейчас и ее не стало.
      Откланявшись принцам и Гуяну, Александр вновь медленно побрел по залу.
      - Ты посмотри, Блад, - чуткий слух вампира давал барону возможность слышать что о нем говорят другие, - Я думал он сдох.
      - А выглядит все так-же свежо и молодо.
      - Маги...
      - Будь они прокляты!
      Хм, а ведь эти два барона всегда так мило клялись ему в своей дружбе... Одно слово - люди.
      - Как думаешь, когда Блад умрет? Вроде ему тоже пора отправиться вслед за своей ученицей.
      - Тап никогда не была его ученицей.
      - Себя-то не обманывай. Она слушалась барона как отца и была его верной собачкой.
      - Что было, то было. И ты прав - ему пора к Демуру. Если бы его не проверяли десять лет назад, я бы сказал, что он нелюдь... Иначе с чего ему так много жить.
      Проверка проведенная десять лет назад была глубокой и всеобъемлющей. Тогда вампиры сыграли на опережение и благодаря своим связям в Ордене Охотников, организовали публичную проверку барона Блада. Естественно она ничего не выявила, зато и зарождающиеся слухи исчезли как по мановению волшебной палочки. Но эту парочку королевских рыцарей стоит запомнить. Во-первых им не по чину находиться тут, а значит они не так просты, хотя Александр их и не знает. А во-вторых глупо иметь за спиной умных врагов. Потому по возвращению надо попросить Константина, чтобы он отдал приказ Геннадию.
      - Боже какой он красавчик. И не скажешь что ему уже три сотни лет. Я бы с ним хоть сейчас в постель!
      - Да ради косметической процедуры я готова отдаться ему где угодно. И как угодно.
      Две дамы стоящие у стены, бросали на вампиры страстные взгляды. Вот только ничего сексуального в женщинах не было. Обычные богатые аристократки цепляющие за уходящую молодость и красоту. И если первого у них давно не было, то второе им обеспечивала клиника в Касе, где за огромные деньги и строго по рекомендации от герцога Каса, любой благородный человек мог сделать себя красивым и обворожительным. К радости вампиров это привело сразу к двум последствиям. Отныне быть некрасивым в среде аристократии считалось чем-то вроде плебейства и было неприличным. А потому отбоя от желающих не было и они платили любые деньги. А второе... ну генетику не обманешь. Потому дети таких "красивых" аристократов рождались совсем не красивыми. А иногда и вообще откровенно страшненькими. И это создавало клинике бесконечное количество клиентов в будущем. И все это при условии почти полного отсутствия конкурентов. Не считать же такими несколько заведений в Валерии, где оказывались схожие услуги, но результат был много хуже. Потому Каская Академия Красоты была лучшей и самые богатые ехали за отличной внешностью именно на север Элура, а не в Валерию, или Найру, где также были несколько схожих по профилю клиник.
      - Интересно он еще способен зачать ребенка?
      - К шлюхам наведывается постоянно... Да и не так важно это. Если Регина выйдет за него, то найти сопляка похожего на Блада мы сумеем. Главное успеть сыграть свадьбу. Агенты докладывают, что в последние годы барон выглядит грустным и отстраненным.
      - Стареет... Даже у магов есть предел и Марта очередное этому подтверждение.
      Два графа даже не смотрели на Александра, но обсуждали именно его. Что называется высший пилотаж аристократического воспитания и придворных манер. И их разговор по-настоящему заинтересовал вампира. Конечно он знал, что женить его на своих дочерях мечтают многие благородные люди королевства и не только Элура. Но вот конкретно эти двое дочерей не имели, племянницы были давно пристроены, а внучки еще слишком малы. Граф Верон, глава Каменной палаты Элура и граф Додр, командир гвардии Элура, верные люди короля и очень могущественные придворные. Учитывая вопрос принца, можно смело сказать, что за барона Блада видимо взялись всерьез и самые могущественные люди намерены подложить под него правильную жену.
      Осталось только понять о какой Регине они говорили. Александр знал минимум трех девушек с такими именами. И кстати одна из них племянница короля... Вот блин! Лучше бы его величество Георг, занимался югом, а не строил интриги на севере. В конечном итоге это просто глупо, имея половину страны вне своего контроля, заниматься личной жизнью одного из баронов.
      - Ваши высокопревосходительства, - Александр наконец дошел до архимагов и поклонился одновременно всем, поклонился неглубоко и небрежно, но на это никто не обратил внимания, ведь пусть Блад и был без официального титула, архимаги давно считали его ровней себе.
      - Барон Блад, - архимаг Роз поклонился в ответ и улыбнулся, - Мы вас уже заждались.
      - Рад видеть вас, уважаемый, - архимаг Фосет, самый молодой из четверки неловко попытался кивнуть также небрежно как и сам барон, но получилось явно слишком низко и он стушевался.
      - Барон, - высокомерно кивнул Александру архимаг Агрон, единственный из архимагов кто действительно горевал о кончине Марты Тап, ведь многие годы он был ее близким другом, а вот с вампирами у него отношения изначально не сложились, видимо потому, что он безумно ревновал свою подругу к барону Бладу.
      Четвертый архимаг ничего не сказал, просто приветливо кивнул и подмигнул. Архимаг Резун, адепт школы Света, давний друг Александра и ученик самого Элоса. Да-да, мятежного архимага в свое время тоже разбудили и тоже заставили пройти через ритуал подчинения. А потом, сменивший имя ученый создал вампирам потрясающую научную школу магии и долгие годы управлял Магической Школой Ебурга, в стенах который Марией был организован Институт Магии. Правда это научное заведение было строго секретным и о нем знали только избранные люди, а вот школа быстро стала известной и престижной. Заведение в свое время окончили многие маги севера и Резун был одним из них.
      Про вампиров он ничего не знал, как и про настоящую личность своего давно умершего учителя, но навсегда сохранил теплые воспоминания о тихом Ебурге и своей альма-матер. С бароном Бладом поддерживал теплые дружеские отношения, с покойной Мартой даже вел некоторые дела и вообще был самым спокойным из всей четверки властителей магии Элура. Даже еще совсем молодой Фосет был не обделен солидным куском снобизма и честолюбия, а потому частенько встревал в разные авантюры, которые должны были поднять его репутацию и престиж. Не приходилось сомневаться, что именно Фосет будет больше всех мутить воду в связи с грядущим назначением Наместника Залона и что именно Резун будет уравновешивать его порывы.
      - Вы очень вовремя, барон, - наконец заговорил Резун, - Мы как раз обсуждали последние новости из Великого Леса.
      - Что там у эльфов? - Александр искренне заинтересовался, так как с тех пор как он стал служить в Корпусе Армии, информация разведки иногда попадала к нему с опозданием.
      - Похоже гражданская война у них закончилась.
      - Пф! Сколько раз об этом уже сообщалось, - отмахнулся от архимага барон.
      - Вот именно, что в этот раз никаких официальных заявлений. Одни слухи. Но если их сопоставить... Готов поспорить, что в этот раз действительно все и нелюди похоже успокоятся.
      Информация была настораживающей. Александр еще слишком хорошо помнил охоту на эльфийского агента и тот дикий страх перед раскрытием сущности вампиров. Начавшаяся тогда в Лесах гражданская война, была как подарок небес. Ушастые интриганы потеряли львиную долю своего влияния на людей и больше не могли как и прежде манипулировать ими. Вампиры ждали, что внутренние неурядицы эльфов закончатся быстро, но видимо долгоживущая раса не умела ничего делать в сжатые сроки. И вот уже два века Великий Лес наблюдал как одни эльфы убивают других. Если сейчас братоубийственная возня и правда завершилась, значит вампирам пора присматриваться к ситуации, ведь еще один случайный агент, узнавший их тайну, был никому не нужен.
      - А я говорю, что это все чушь! - раздраженно проговорил Роз, - Готов поспорить на двести бочек!
      Упоминание валюты королевства, вызвало у Александра очередной приступ ностальгии и воспоминаний. Экономический кризис, что разразился в тот момент когда людям стало сильно не хватать серебра, конечно же развивался не так, как это предсказала Казначей. Оксане банально не хватило знания местных реалий. Общие предсказанные ей моменты сбылись, но вот сроки подкачали, а некоторые вещи она и вовсе не смогла предугадать.
      Одним из таких неожиданных итогов того масштабного кризиса стали суверенные валюты. Империя конечно старалась сохранить свое влияние на финансы и ей это в итоге удалось, но попытки королей сохранить свои деньги и найти другие приемлемые вещи для общего обмена товаров, оставили свой след в каждой стране в виде местных валют, которые каждый правитель теперь чеканил сам. Имперцы были вынуждены согласиться с таким положением вещей и смогли продвинуть только единый золотой стандарт, который и позволил им вернуть рычаги влияния на финансовые потоки мира.
      Но прежде чем все это произошло, единственной монетой сохранившей ценность в Элуре стал вампирский "штоф". Конечно для всех он был гномьим, ведь именно Александрийский клан гномов официально чеканил новые серебряные монеты и занимался их распространением. Тогда, всего за пару лет, внутренние деньги баронства Блад распространились по всему королевству и когда королевские финансисты начали выправлять дела страны, у них просто не было другого выхода кроме как признать штоф, и другие монеты из баронства Блад, официальными деньгами Элура. И кстати сейчас штоф, как и упомянутая архимагом бочка, являлись одними из самых уважаемых и стабильных валют мира и даже в Империи их принимали с удовольствием и охотой.
      Что касается ценности этих денег, то она была очень и очень высока. Например ставка спора, предложенная архимагом, составляла умопомрачительные четыре тысячи имперских золотых монет. А все дело было в том, что такой монеты как "бочка" никогда не было в обращении и она даже не чеканилась, по причине своего слишком большого номинала, но аристократия всегда предпочитала считать свои деньги именно в бочках, а не бочонках или штофах. Последние кстати и составляли основную массу денег на руках у людей, прежде всего потому, что чеканились из чистого серебра, что и обеспечило Элуру финансовую стабильность и покой, а вот бочонки редко покидали стены специальных хранилищ.
      - Я приму спор! - холодно ответил Резун, видимо не желая быть пустозвоном или же просто подловив своего оппонента на слове.
      Ставка и правда была баснословной по своей величине. Даже король не мог позволить себе такие траты на обычный спор. А вот архимаги могли и ставили. Потому как спор двух, быстро превратился в спор четырех, а потом к нему примкнул и Александр, который поддержал приятеля и тоже поставил на то, что гражданская война завершена.
      Не то чтобы он сам верил в такой исход событий, ведь за последний век о прекращении войны заявляли минимум раз пятнадцать, но вампир посчитал что проиграть такую сумму по вине Резуна будет полезно для будущего. Так как именно этого архимага его люди будут продвигать в следующие Наместники Залона, а значит всегда можно будет заявиться к нему в гости и невзначай напомнить, как поддерживая его, проиграл годовой доход не самого маленького герцогства.
      Ну а пока проигрыш не будет возмещен архимагом, казна вампиров не понесет практически никаких затрат. Точнее они будут просто незаметны. Накопления золота, сделанные по инициативе Казначея уже давно окупили себя стократно, продажи орехов велись бесперебойно и обогащали баронство безмерно, грабеж северных рудников через людей Наместника тоже был давно налажен и существовал сам по себе, принося каждый год в казну умопомрачительные суммы, и так вишенка на торте - зачистка Тошала от всего ценного, что еще продолжало лежать под горой. Все это делало вампиров не просто богатыми. Они могли отлить памятник каждому из своей общины... из золота... в полный рост... И после этого все равно оставаться сказочно богатыми. Граф Монте-Кристо с его пещерой сокровищ, мог бы удавиться от жалости и осознания собственной нищеты. Минусом всего этого богатства было только то, что его нельзя было использовать целиком. Такое количество денег обрушило бы экономику всего мира. Но и полностью бесполезным грузом они не лежали - например вот сейчас Александр спокойно тратил значительную сумму на то, чтобы в будущем привязать архимага к себе и никто никогда не упрекнет его тем, что он спустил огромные деньги на ветер, даже если весь план вампира не сработает и средства будут просто проиграны.
      Весь дальнейший разговор архимагов был сосредоточен только вокруг эльфов. Заключив спор, они понизили эмоциональный накал обсуждения, но вот забросить тему уже не могли. Александр откровенно скучал и уже жалел, что не подошел сначала к светлым отцам, представленным двумя кардиналами и четырьмя архиепископами, но сделать уже было ничего нельзя и приходилось с умным видом выслушивать доводы почему война в Лесу закончилась или нет. И так по второму, а потом и третьему кругу. Архимаги почему-то очень любят болтать когда встречаются с равными себе. Хотя последнее объяснимо - редко какое событие в королевстве заставляет собраться вместе такое количество могущественных людей. А вести пустые дружеские разговоры с подчиненными, архимагам было не положено традициями. Вот и приходилось на таких редких встречах болтать на год вперед, встретившись наконец с теми кто равен тебе по статусу.
      Когда обсуждение перешло на очередной круг, а новых доводов так и не добавилось, Александр наконец понял что что-то идет не так. Церемония явно задерживалась и присутствующие начали волноваться. По регламенту все должно было начаться с появления в зале графа Савоярди, который бы пригласил гостей на прощание с Мартой. Но хозяин почему-то задерживался и многие начали осматриваться по сторонам и оглядывать своих соседей в поисках ответа на эту загадку. Александр не волновался, но очень надеялся что Савоярди задержался по уважительной причине, иначе многочисленные придворные могли и не простить ему такую оплошность.
      Нынешний граф был молод... относительно молод, тридцать лет для местных все же возраст ведь обычные косметические процедуры не могут подарить людям слишком многое. Тем более, что вампиры и не стремились к продлению продолжительности жизни у своих подопечных и ограничивались только внешним воздействием на внешность клиентов. Но прожив двести лет, Александр неосознанно считал молодыми всех вокруг себя, а уж тех кого он видел в пеленках и люльке... Поэтому граф Савоярди однозначно был для вампира молодым, несмотря на то, что уже успел стать вдовцом и имел целых четырех отпрысков, старшему из которых скоро должно было стукнуть четырнадцать лет и ему уже подбирали собственную супругу.
      Решив больше не терять время на разговор с архимагами, Александр вежливо с ними попрощался и двинулся в сторону священников, с которыми и планировал перекинуться парой вежливых фраз прежде чем пойти выяснять причину задержки. Но когда вампир уже почти подошел к светлым отцам, а те заметив его приближение, замолчали и стали ждать нового участника своей беседы, двери наконец открылись и в них появился граф Савоярди. Взволнованный и слегка возбужденный, он старался не подавать вида и не показывать свое истинное состояние, а потому ровным голосом пригласил всех пройти на церемонию.
      Гости медленно потянулись к входу, но тут в зал стали проникать слуги. Сначала один из них подбежал к принцам и что-то зашептал им, отчего оба парня заметно побледнели. Потом еще один подбежал к графу Верону и тоже стал эмоционально сообщать тому последние новости, да такие, что обычно спокойный глава Каменной палаты с дикой силой сжал эфес своего оружия. А когда в зале появился один из дружинников, охранявших Александра в этой поездке, вампир понял, что происходит что-то экстраординарное. Оставалось приостановить свой шаг и дождаться новостей, ради которых посмели даже нарушить покой могущественной усопшей и несмотря на все ее заслуги перед королевством прерывают церемонию прощания с ней.
      По глазам жандарма было понятно, что новости очень и очень серьезные. Александр непроизвольно положил руку на палаш и активировал защитные артефакты. В такие минуты очень хотелось молиться, только вот вампиры так и не определились со своей религией. Почитать Демура они считали глупым, так как его сила была враждебна им, а вот поклоняться Мур они считали ниже собственного достоинства. Потому возносить мольбы и надежды было просто некому. Наконец жандарм подошел и склонился к уху барона.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2627
  • Сообщений: 5712
  • Activity:
    51%
  • Благодарностей: +3888
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #32 : 13-01-2018, 13:14 »
+1
You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 2.

      Выслушав жандарма, Александр тяжело выдохнул и помотал головой. Воображение в который нарисовало более страшную картину, чем было на самом деле. Но и действительность была неприятна.
      - Что случилось? - к Бладу подошел архимаг Резун, остальные трое стояли за его спиной.
      - Герцог Кас убил жену, ребенка и себя.
      - Ого! Старик наконец узнал про конюха?
      - Ты то откуда знаешь про конюха? - удивился Александр.
      - Мир слухами полнится, - уклонился от ответа архимаг, - Только я не понял, чего все так всполошились?
      - Старик был последним из Касов.
      - И что? Сейчас найдется наследник хоть с каплей крови и все будет нормально. Или все боятся, что наследник будет не один и придется проливать аристократическую кровь?
      - Не найдется никакого наследника, - покачал головой Блад, - Уже двести с лишним лет в семье Касов рождается только один ребенок. Точнее, выживает только один. Остальные умирают, не дожив до брачного возраста.
      - Проклятие? - нахмурился Резун.
      - Скорее злой рок. Но в любом случае, законного наследника мы не найдем. Иначе родней можно объявить каждого второго аристократа в королевстве, да и за его пределами претенденты найдутся. Раньше Касы были весьма плодовиты.
      - Понятно. А я то гадал, чего все так возятся с этим ребенком от конюха, а не придавили его по тихому в колыбели, - остальные архимаги тоже закивали головами, подтверждая очередную истину, что одаренных мало интересуют дела простых людей.
      - Хватит о Касе, - раздраженно бросил Александр, - Мы здесь, чтобы проститься с Мартой! Пойдемте и отдадим ей последние почести! О делах можно поговорить и потом.
      Четыре самых сильных человека в королевстве безмолвно выполнили это указание и прошли в зал, где лежало тело архимагессы. И пусть у каждого их них были свои причины присутствовать здесь, отдать дань уважения Марте Тап желал любой маг и лучшие из них не были исключением. Тем более, что каждый из четырех мог в той или иной мере считать женщину своим учителем.
      Видя действия магов и остальные гости перестали обращать внимание на суету вокруг и прошли в зал. Граф Савоярди, стоявший в дверях, кивал каждому из них и приглашающе указывал рукой на их места. Быть распорядителем на таких похоронах - это большая ответственность и удача. Проводить в последний путь могущественного человека было очень почетно. Считалось, что сам Демур наблюдает за прощанием с избранными, и всего одно такое действо уже могло обратить внимание божества на человека и обеспечить его посмертное существование под дланью Бога. Сам Савоярди не очень понимал, отчего ему оказана такая честь, ведь кроме службы первому из графов Савоярди его с Мартой не связывало больше ничего. А потому мужчина немного нервничал, ожидая подвох, и конечно, уверенности ему не добавляли новости из столицы герцогства. Оставалось только молиться и надеяться, что больше этот день потрясений не принесет.
      И молитвы графа были услышаны. Конечно, не обошлось без накладок и странностей, но в общем все прошло хорошо. А для мероприятия такого уровня - так и вовсе идеально.
      Всего три момента вызвали удивление присутствующих. Во-первых, барон Блад отказался говорить речь и восхвалять покойную перед ликом Демура. Вместо этого древний маг просто подошел к мертвому телу Марты, поцеловал ее в лоб и нежно погладил волосы. После чего молча вернулся на свое место. Такое отклонение от ритуала вызвало замешательство, но упрекнуть барона никто не посмел.
      Второй сюрприз преподнесла сама усопшая. После прощания было оглашено ее завещание и последняя воля, по которой ее прах должен был быть передан барону Бладу, и тот мог поступить с ним по своему усмотрению. Никакими традициями или ритуалами такое не предусматривалось, а потому, прежде чем сжечь тело покойницы, пришлось поискать емкость, в которую могли бы собрать ее прах.
      Ну а в-третьих, оживление вызвало перечисление богатств Марты, которые она завещала. Их распределение было ожидаемым, а вот количество и объем... все знали, что женщина богата, но вот чтобы настолько... При чтении списка мало кто в зале остался хладнокровен. А некоторые не скрывая завидовали упомянутым в завещании людям.
      Наконец и эта часть церемонии была завершена и заверена присутствующими тут священниками. Александр, как один из упомянутых в завещании и получивший библиотеку усопшей, прошел к телу и занял свое место. Другие места были заняты архимагами, каждый из которых получил свою долю наследства, в основном артефакты и ценные компоненты для артефактов. А вот все деньги Марта Тап передала Магической Школе Ебурга и сумма там была такая, что даже принцы остались под впечатлением. Но именно наследник престола и занял шестое место рядом с телом. Представителя школы просто не было на церемонии, и принц, как самый знатный из присутствующих гостей, посчитал возможным занять его место и нести гроб в последний путь.
      До погребального костра шли молча. Пока горел огонь, сжигавший тело Марты, никто не проронил ни слова, слушая завывания светлых отцов, провожавших умершую и желавших ей теплого посмертного существования. Прах тоже сгребали в полной тишине, и только когда ваза с останками была передана барону Бладу, присутствующие позволили себе начать перешептываться. И Александр был благодарен им, что они не сделали это раньше. Ведь он слышал каждого из них, и ничего уважительного гости не говорили. Кто-то завидовал наследникам. Кто-то обсуждал церемонию и поведение барона. Кто-то обдумывал новости из Каса. Но в любом случае, все как-будто забыли про Марту Тап и ее существование, резко перевернув эту страницу своей жизни.
      Вампир тоже никогда не был слишком сентиментален и прощаясь с мертвыми забывал о них достаточно быстро. Но вот именно со старой знакомой делать так не хотелось. Видимо ее смерть и правда ударила по нему сильнее, чем он думал, напомнив о совсем других похоронах и другой женщине. И если хандра по Марте будет хоть чуток напоминать смерть Марианны Кас и ее последствия... То Александр не завидовал ни себе, ни окружающим. Тогда мужчина почти месяц ходил сам не свой, горюя о потерянной любви и коря себя за то, что не обратил эту достойную женщину в вампира. Позднее разум возобладал над эмоциями, и он взял себя в руки, но до сих пор помнил свои страдания по любимому человеку. И пусть Марта была просто другом, но она была близким и верным другом, к которому за два века вампир успел накрепко привязаться.


      *****

      Не дожидаясь окончания поминок, Александр покинул Савоярди прямо на ночь глядя. Ему было противно вести разговоры с людьми, большая часть которых не знала Марту или боялась её при жизни. А потому делать в городе было больше нечего. Его ждал замок Блад, где он надеялся провести настоящее прощание с верным другом.
      Последней каплей, из-за которой барон чуть не сорвался, стала беседа с одним из баронов, который прямо на поминках предложил Александру заключить дополнительные контракты на поставку александрийской стали. Вежливо отказав, хотя в глубине души хотелось растерзать человека, вампир попрощался с хозяином и тихо ушел. Некоторые по собакам сильнее страдают, чем присутствующие на этих поминках по человеку. Быть частью этого больше не хотелось. Пусть делают, что хотят, барон Блад этого уже не увидит и не услышит.
      Ну и конечно если позволит алукард, будет маленькая месть за такое пренебрежение к усопшей. Александрийская сталь, выплавляемая гномами в Александрии, должна снова стать дефицитом. Пусть помучаются, покупая ее втридорога. Ничему не научатся, зато вампиры будут довольны.
      Хотя людям было не привыкать к подобному. Дефицит качественного железа, а точнее его месторождений, по прежнему был актуален. Качественную сталь в большом количестве делали только в Александрии, вокруг которой были раскиданы богатые месторождения угля и железа. Кланы гномов без устали выплавляли сталь и делали заготовки из нее, после чего все это шло по реке в Ростки или Константинополь. Люди тоже жили в Александрии, и их было даже больше чем гномов, хотя сам город все равно считался гномским и коротышки заправляли в нем всем.
      Вампиры намеренно дали им такую власть два века назад, позволив заниматься любимым шахтерским промыслом в обмен на организацию алхимических производств. И хотя сейчас гномы занимались только традиционными для себя видами деятельности, а вся алхимия и артефакторика давно находились в руках людей, управление городом все равно осуществляли кланы, эрлом которых продолжал оставаться Алекс Блад.
      В любом случае, лучше александрийской стали у людей ничего не было и поставки с севера Элура были очень важны для всех королевств. Даже имперская сталь проигрывала в качестве, а потому эмиссары императора появлялись в замке Блад с завидным постоянством и делали все новые и новые предложения относительно Александрии. Но каждый раз вампиры оставляли их ни с чем. Из-за этого сто лет назад в баронстве даже случилась маленькая победоносная война.
      Тогда нанятые имперским послом бандиты захватили Ростки и попытались оттуда сплавиться вниз по Проклятой. Вовремя проинформированные своими агентами вампиры встретили их посреди пути и после небольшого боя изрядно пополнили ряды своих рабов, которых на момент той битвы не насчитывалось у них и десятка. Зато после сражения Империя стала вести себя смирно, а больше тысячи здоровых мужиков щедро делились своей кровью, наполняя хранилища Гнезда.
      Сама центральная цитадель вампиров ныне представляла собой огромную крепость, стоящую прямо посреди леса. Большая часть общины предпочитала жить именно там. Туда же переехали и все Корпуса, и только Триумвират продолжал оставаться в замке Блад, но Евгений уже однозначно заявил, что как только он станет алукардом, то и триумвиры переберутся жить в Гнездо. Мужика можно было понять, ведь ему приходилось постоянно мотаться между двумя замками, чтобы иметь возможность пообщаться с женой, которая переехала в Гнездо одной из первых.
      Несмотря на глубокую ночь, замок Блад встретил барона тишиной. Это было неудивительно, ведь сейчас здесь обитало всего четыре десятка вампиров, десяток троллей и два десятка людей. Последние даже не знали об истинной природе своих хозяев и выполняли роль простых слуг.
      Но тишина оказалась обманчивой. Въехав в ворота, Александр с изумлением обнаружил во дворе замка ряды выстроившихся вампиров. За две сотни лет через руки воеводы прошли вообще все члены общины, а потому, что такое дисциплина и как правильно стоять по стойке смирно, знали все. Но кроме почти всех вампиров во дворе замка присутствовали и представители других рас. Все тролли, потомки Тарна, были здесь. Несколько гномов стояли небольшой обособленной кучкой, и там были все таны их кланов. А еще здесь были вообще все люди, которые служили вампирам и знали об их истинной природе. И если люди, гномы и тролли явно не понимали что происходит и зачем они собрались здесь и оттого стояли как попало и где попало, то вампиры стояли ровными рядами в полной боевой броне и не шевелились. Только трепещущие на ветру знамена Корпусов и прапоры армейских подразделений указывали, что картинка живая и время не застыло.
      Александр понял все сразу. Пусть они не договаривались с Константином об этом заранее, но причина такого собрания была ясна. Спрыгнув с коня, вампир достал вазу с прахом Марты. Даже дружеским прощанием можно показать всем, что вампиры помнят добро и чтят тех, кто был им другом. Подняв вазу над головой, Александр замер. В ту же секунду замерший строй вампиров в едином порыве преклонил колено и снова замер. Вернув вазу на уровень груди, Александр молча пошел по направлению к алукарду, провожаемый торжественным молчанием вампиров и недоуменными взглядами других рас. Передав прах Константину, барон встал у него за спиной и тоже преклонил колено, даже не думая как этот жест воспримут присутствующие гости, не знающие о иерархии вампиров.
      - Сегодня мы собрались здесь, чтобы почтить память верного друга и надежного товарища, - голос алукарда гремел усиленный магией, - Этот мир покинула Марта Тап. Женщина, верой и правдой служившая нам почти два века. Почти каждый из вас знал ее. Некоторые помнят ту неугомонную девчонку, что умела заводить знакомства на пустом месте и привязывать к себе людей простой улыбкой. Другие знают ее как грозного боевого мага, способного парой заклинаний уничтожить вражескую армию. И я мог бы многое сказать о покойной, но слова уже ничего не изменят. Она покинула нас. Это был ее выбор. Мы можем только принять его и отдать дань уважения верному другу. Так почтим Марту минутой молчания и запомним ее такой как мы привыкли.
      Все вампиры склонили головы и их примеру последовали остальные присутствующие. Когда прошла минута, больше никаких речей никто не произносил, да это было и ненужно. Гости и так получили впечатления и информацию на всю оставшуюся жизнь, а вампиры простились. Большего было и не нужно. Старая аферистка, если и не знала точно, то как минимум догадывалась, что на ее похороны слетится толпа людей, для которых она уже ничего не значит, и только в лесном замке ее не забудут и простятся по-человечески, действительно скорбя о ней. Вампиры не подвели.


      *****

      После того как прах был замурован в стену усыпальницы, созданной в замке специально для людей которые верно служили вампирам, Александра отпустило. Конечно, это было не такое дружеское прощание, как он себе представлял, но церемония вновь вернула его к жизни. Хандра и грусть, навалившиеся после известия о смерти архимагессы ушли, будто их и не бывало. Он снова стал собран и готов действовать. И уж точно он больше не собирался оплакивать женщину, как когда-то долгое время оплакивал герцогиню Кас после её смерти. Мертвые в прошлом, а для живых есть будущее, надо просто не забывать.
      Было необычно, что смерть магессы так напомнила Александру смерть герцогини и так сильно эмоционально ударило по нему, но что было - то было, в конечном итоге дамы были очень близки при жизни. Хотя Марианну было жаль до сих пор. Сильная женщина, сильная личность, умная и волевая, она бы пригодилась вампирам. Вот только без сомнения она бы не смогла вписаться в новую для себя жизнь и обязательно нарушила бы установленные правила, попытавшись переделать все вокруг под себя. А казнить любимую женщину, это совсем другое, чем просто оплакивать ее смерть. В том, что он бы без сомнений казнил герцогиню за нарушение законов вампиров, Александр ни секунды не сомневался. Ответственность за других стала неотъемлемой частью его характера.
      В дверь постучали и заглянула Юля.
      - Костя просит подойти, - коротко сообщила девушка, которая по прежнему выглядела на четырнадцать лет и не собиралась стареть даже на чуток.
      Александр кивнул и, скинув камзол, остался в одной рубахе. Бродить по своему замку можно было и без официоза. Посмотрев на отражение в зеркале, мужчина усмехнулся. Он и Юля были единственными из вампиров, кто за два века не поменял в своей внешности вообще ничего. И если его заставляли обстоятельства, то девушка просто была упряма. А вот все остальные вампиры отрывались по полной. Да так, что Триумвирату пришлось даже издавать указ, запрещающий слишком кардинальное изменение внешности, мешающее однозначно опознать и идентифицировать вампира с первого взгляда. Отныне менять внешность можно было лишь постепенно не только из-за ограничений энергетической матрицы самих вампиров, которая просто не позволяла слишком значительные отклонения от оригинала, но и по закону баронства.
      Останавливало это не сильно, и то один, то другой вампир получал либо выговор от руководства, либо пламенный привет от глубинных слоев своей магической сущности, когда энергетический шаблон находил, что тело подвергнуто слишком сильным изменениям и запускал полную регенерацию, возвращавшую неосторожному экспериментатору его изначальный облик двухсотлетней давности.
      В любом случае, внешний вид давно стал для вампиров чем-то неважным. Храня свою тайну и стараясь даже намеками не показывать слишком большую продолжительность своей жизни, многие из них активно пользовались гримом, который старил их. И только барон Блад был свеж и молод, как и в любой другой день, год или век. Конечно, так получилось не специально. Нынешний барон должен был быть внуком легендарного Алекса Блада. Сто лет назад вампиры нашли Александру подходящую благородную девушку, на которой его собирались женить, якобы родить наследника и умереть. Наследник должен был быть простым человеком и быстро отойти в мир иной, а вот его сын, и соответственно внук первого бароны, тоже должен был быть магом и даже более сильным, чем его "дед". Его место вампир и должен был занять. Но жизнь расставила в этом плане жирные точки, и его пришлось отложить, потому Александр и был до сих пор официально жив, хотя все его соратники давно "умерли".
      И все дело было в магии и гномах. Слишком многие договоры вампиров были завязаны на фигуру барона Алекса Блада. Именно он был эрлом, именно он был главой магического ордена, и именно он заключал договоренности с архимагами. И пусть магическая клятва это далеко не нерушимый договор или ритуал крови и последствий от её неисполнения вполне может и не быть, рисковать никто не хотел. Потому все еще приходилось изображать из себя молодящегося древнего мага и постепенно переводить все дела на род Бладов, а не на конкретную его фигуру. И если с гномами и прочими уже все было решено, то вот с несуществующим магическим орденом было куда сложней.
      Для окружающих орден был реальностью и заставлял их действовать и поступать в отношении его главы куда более осмотрительно, чем просто в отношении любого другого благородного человека или даже архимага. Нагадить Алексу Бладу и наткнуться на месть его ордена никто не хотел. Именно это и небольшая демонстрация силы в свое время остановило Империю от прямого военного захвата баронства. Именно это удерживало Синдикат от поползновений на долю вампиров, и за два века они не сделали попыток пересмотреть первоначальный договор. Именно это заставляло королей Элура уважать богатейшее баронство и его вольности. Именно несуществующий орден удерживал в узде Касов. И подложная смерть Александра должна была спустить с цепи всех желающих прибрать богатства вампиров и их власть в свои руки. Константин честно признавался, что не готов к таким схваткам, Евгений обещал решить вопрос в первые годы своего царствования, официально став преемником не только для вампиров, но и для внешнего мира.
      Улыбнувшись отражению в зеркале, Александр провел рукой по волосам и вышел из своих апартаментов. Его ждал грозный алукард, который очень не любил, когда кто-то опаздывал.


      *****

      - Мы решили, что тебе надо прекратить появляться в Константинополе, - начал Константин, стоило Александру появиться в кабинете.
      - Мы? - удивился вампир.
      - Ну я решил, - поправился алукард, - Заканчивай ходить к шлюхам.
      - Будете мне их сюда возить?
      - Обойдешься. Если не можешь найти себе нормальную девушку, заводи гарем. Покупай рабынь и трахай их. Разрешаю. Но к шлюхам больше ни ногой!
      - Есть, - кивнул Александр.
      Было немного неприятно слышать от друга оборот про то, что он не может найти себе нормальную пару. Ведь Константин лучше других знал, а главное, понимал барона и его страдания по Марианне. Умершая давным давно женщина стала для Александра эталоном, с которым он невольно сравнивал всех других и, не находя в них своей новой "герцогини", о нормальных отношениях уже не думал. Только Стефания могла стать некоторым суррогатом, замещавшим женщину, но чертовка давно сняла с себя эту обязанность и сбежала к другому. Утешать мужика вечно не согласиться ни одна женщина, даже самая сильная и волевая.
      - А раз к блядям ты больше не ходок и этот вопрос мы решили, расскажи, как обстояли дела на похоронах. А то ты вернулся чернее тучи, в гроб краше кладут.
      - Может крови хлебнете? А то очень уж странные похороны были. Много всего происходило по мелочи.
      Память крови... Эффект, который стал для вампиров великим благом, практически обеспечив им спасение, и он же чуть было не стал причиной самого большого кризиса, в свое время практически разрушившего все хрупкое общество вампиров. А потом неожиданно сделал их еще сильнее.
      А все дело в том, что память крови давала вампирам все воспоминания владельца и был Ритуал, который вампиры проводили каждый год, обмениваясь кровью и делясь ей со своими начальниками. И если поначалу все понимали необходимость подобного и признавали полезность Ритуала, то уже чуть позже для многих это стало серьезным бременем. Ведь, с одной стороны, очень здорово знать все о своем приятеле или слуге, но вот открывать самые сокровенные мысли начальнику... В общине началось ворчание, разговоры о злоупотреблениях властью и Ритуалом, о том, что все это бесполезно и ненужно, ведь каждый из изначальных давно доказал свою преданность, да и многие обращенные тоже ничем от них в этом вопросе не отличались. Раскол был близок.
      Триумвират уже был готов применить силу и навсегда заткнуть рты наиболее болтливым противникам Ритуала, но Константин, прежде чем отдать такой приказ, распорядился провести расследование. Он лично переговорил с каждым вампиром в общине, выпил крови и еще раз переговорил. Долгая и кропотливая работа нового алукарда дала неожиданные плоды. Ведь если изначально триумвиры просто считали, что вампиры накопили очень большое количество тайн, которыми не хотят делиться с кем попало, то в результате расследования стало ясно, что вообще, все в общине совсем не против, чтобы вся их жизнь была кому-то известна. Вот только не были готовы выставлять ее совсем уж на всеобщее обозрение. Проблему решили просто - теперь каждый вампир работал в том Корпусе, где он хотел и у того начальника, которому доверял.
      Такое, казалось бы, глупое решение неожиданно дало положительный эффект. Теперь на руководящие должности продвигались не только эффективные и дающие результат, но и уважаемые вампиры, с которыми другие были готовы делиться самым сокровенным. Эффективность работы возросла в несколько раз, все разговоры о глупости Ритуале прекратились, а община приобрела еще большую сплоченность своих рядов. Появилась некая социальная культура того, что твои поступки известны другим и, как ни странно, это только усилило вампиров. Конечно, передавайся память крови по цепочке, раскола было бы не избежать, но к счастью доступ ко всей жизни получал только пьющий кровь, а не тот кто пил кровь такого пьющего. Потому все с радостью делились своей кровью и работали в коллективах, которым они доверяли. В Армии и Жандармерии дела обстояли не так радужно и там никаких вольностей гражданской службы не знали, но десяток лет в столетие можно было и потерпеть, а профессионалы этих Корпусов уже давно представляли собой единый спаянный боями коллектив, который такая глупость, как знание любимой позы жены друга в сексе или еще какие интимные тайны, давно не могли отвадить друг от друга.
      - Хлебнем мы твоей крови, - подтвердил Константин, - но после. Мелочи нас не интересуют. Сначала расскажи, как ты сам оцениваешь ситуацию, что запомнилось и так далее, ведь тебе вскоре предстоит совершить несколько важных поездок по миру и надо проверить твои навыки.
      - Да вы дадите мне сдохнуть? Я думал, что уже все готово, чтобы объявить меня мертвым, а вы хотите отправить меня с миссией? Сколько можно?
      - Сколько нужно! Как только докажешь, что твоя смерть принесет нам больше пользы, тогда сразу умрешь! А пока ты нужен живым. Вот станет Евгений алукардом и через пару лет официально передашь ему все, а пока рассказывай, что было на похоронах и даже не думай об отпуске.
      - Сами то умерли давно и никто вас не подозревает...
      - Тебя тоже никто не подозревает, разведка доложила об этом точно. Все уверены, что ты могущественный архимаг, скрывающий истинную силу.
      - И сколько еще все будут так думать? - ехидно поинтересовался Александр.
      - Пока не дашь повода. Некоторые архимаги жили и подольше твоего, так что пока все в пределах обычного для местных хода вещей. Поэтому рассказывай. На что обратил внимание?
      Пришлось признать правоту алукарда и перестать изображать строптивость. В конечно итоге Александр уже несколько лет толком не участвовал в жизни Триумвирата и не знал некоторые вещи, что знали Константин и Евгений, а потому ему и самому было интересно обсудить происходившее на похоронах. Некоторое осталось тайной даже для него. Возможно он и зря так сильно ударился в дела своего армейского подразделения, забросив обязанности триумвира...
      - С чего бы начать?.. Была пара странных рыцарей. Я их не знаю даже. Гадали когда я умру и вообще, были слишком умны. На меня бросали довольно негативные взгляды, когда думали, что я их не вижу. Кто их привел - не узнавал.
      - Как мне докладывали, на похоронах должно было быть всего два рыцаря.
      - Кто такие?
      - Наши славные генералы. Командующий Западной армией и командующий Южной армией.
      Двести лет назад, после уничтожения вурдалаков в центре Элура и заключения мира с Ородом, король распорядился создать постоянные воинские подразделения. Южная армия герцогов, запомнившаяся всем не борьбой с вурдалаками, а грабежами выживших, стала называться Южной королевской армией. Войска под командованием тогдашнего маршала, сдержавшие атаки ородцев и очистившие значительные земли от кровососов, стали называться Западной королевской армией. А войска под командованием Годиуса, отбившие столицу и уничтожившие самые боеспособные части вурдалаков, получили название Королевской Гвардии.
      Вот так с тех пор и повелось в Элуре. Западная армия воевала с Ородом. Южная армия напоминала герцогам, кто их король, а Гвардия следовала за правителем, но в основном сидела в столице и охраняла трон. Ну и конечно, королевские войска в Залоне, хотя о них обычно не вспоминали. Что архимаг Дукун, что архимаг Тап, верно служили короне и о мятежах даже не задумывались.
      Неудивительно, что Александр даже не знал этих рыцарей. Они были далеки от столицы и несли свою службу на границах. Задуматься заставляло только наличие обоих королевских генералов на похоронах Марты. О чем барон прямо спросил Константина.
      - А какого черта они делали на похоронах?
      - Вроде приказ короля. Подробностей и причин пока не знаем. Вот вернутся люди Геннадия и тогда поймем, что за интригу затеял наш светлый владыка.
      Упоминание друга вызвало у Александра улыбку. Неожиданно для всех, Корпус Будущего из чисто экономического подразделения превратился в спецслужбу вампиров. Управление многочисленными активами общины дало Геннадию доступ к огромному потоку информации, и он распорядился ей правильно, быстро наладив сеть информаторов и осведомителей, а также просто организовав сбор и анализ всех слухов и сплетен. Довольно быстро он стал даже более информированным о делах в мире, чем Сергей, чьи разведчики вели свою основную деятельность внутри баронства и в его окрестностях.
      Сейчас в Корпусе Будущего, а точнее на него, трудилась гигантская паутина информаторов и соглядатаев, снабжающих вампиров всем, что они увидели или услышали. Кроме этого по ведомству Геннадия проходили и многочисленные подкупленные чиновники и благородные люди, работающие за деньги или компромат. А сверх всего была налажена служба по правильному донесению информации, которая при необходимости не просто распространяла сплетни и слухи, а могла и вовсе уничтожить репутацию конкретного человека. Но одним сбором информации и управлением внешними финансами Корпус не ограничивался. Ведь в его составе были "Лютые".
      Боевое крыло Корпуса стало в чем-то даже легендарным, превзойдя в своих результатах показатели Ордена Охотников. Шесть вампиров наносили вурдалакам больше ущерба, чем все человеческие воины вместе взятые. Главой "Лютых" бы Анастасия. Дочь Софи обратилась в вампира сразу как ей исполнилось восемнадцать лет. Следом за ней вампирами стали и ее неразлучные приятели - пятерка детей, что когда-то была спасена Александром в лесу. Софи тоже пошла вслед за дочерью, но сейчас занималась скромной работой в Корпусе Крови. А вот Настя и пять ее друзей, отслужив положенные сто лет, стали активно требовать направить их на охоту за вурдалаками. Спасенные дети по прежнему ненавидели тех, кто убил их родителей, а Анастасия впитала эту ненависть играя с ними с самого рождения. Тогда-то Геннадий и предложил девушке поступить на службу в его Корпус и возглавить поиск и уничтожение вурдалаков. Чем она с тех пор и занималась, без жалости вырезая все обнаруженные поселения. В перерывах же между этим увлекательным занятием "Лютые" выявляли и уничтожали эльфийских агентов. А вот неугодных людей вампиры давно не трогали, предпочитая подрывать репутацию человека таким образом, чтобы все от него отворачивались, и он становился изгоем.
      - Кажется, у короля стало слишком много разных интриг. Меня женить хочет... Кстати, кто такая Регина, что хотят подложить под меня?
      Евгений и Константин заржали.
      - Прознал значит? - алукард скабрезно улыбался, - Племянница короля.
      - Вот падаль, - в сердцах выругался Александр, - Ей всего пятнадцать. А мне больше двухсот лет.
      - Ну не ему же спать с тобой и рожать детей. Да и поверь - это не самая грязная интрига Георга. На юге его агенты вообще не знают, что такое совесть и порядочность.
      - Не нам его осуждать, - подал голос Евгений. - Сами запачканы по самые уши.
      - Таково бремя власти, - кивнул Александр. - Но под меня мог-бы подложить и кого постарше, а не собственную племянницу.
      - А как он тогда баронство приберет к рукам? - усмехнулся Константин.
      - Так он нацелился на баронство?
      - Да. Это известно точно. А вот зачем он прислал сюда обоих генералов, хотя Маршал остался в столице, рядом с королем, мы не знаем. Пока не знаем.
      - А войска? - уточнил Александр, не видя причин отправлять старших офицеров куда-то без верных им солдат.
      - Сидят по казармам.
      - Хм... А насколько король доверяет этим генералам?
      Вопрос застал алукарда врасплох, и он задумался. Пару минут размышления ответа не дали, и он честно признался в этом.
      - Нет информации. Генералы они очень хорошие. Я бы сказал, даже талантливые. Никаких разногласий с королем не имеют. Вроде, полностью верны. Георг тоже ими доволен, все-же они выигрывают все сражения. А ты думаешь, их сюда завлекли подальше от их армий?
      - А почему нет? Повод хороший. Участие в таких похоронах это честь и отказаться нельзя.
      - Логично, - кивнул Константин. - Только причин для их устранения нет.
      - Точно нет?
      - Точно скажет только кровь, Саш, а ее брать проблематично. Если бы не наши пластические операции...
      Замечание было верным. И раньше местные не стремились к тесным телесным контактам и старались держать дистанцию, а уж после появления вурдалаков привычки людей и вовсе сильно изменились. Например, при встрече на природе, приближение к человеку ближе чем на пять метров считалось агрессией. В городах и постройках это расстояние было меньше, но метр старались соблюдать всегда и везде. Брать в таких условиях кровь можно было только ночью у спящих или в бою. Ну еще клиника в Касе спасала. А без памяти крови знать о чем-то наверняка вампиры могли только за счет информаторов и шпионов Геннадия.
      - А общая направленность политики короля какая? - Александр попытался зайти с другого конца.
      - Если кратко - прижать юг, заполучить Блад, повоевать с Ородом, задавить всех оппозиционеров, подмять архимагов, передать власть сыну.
      - Для войны с Ородом хорошие генералы нужны, вот только если вынудить архимагов встать на свою сторону, то можно и без генералов...
      - Ах ты ж! - Константин вскочил с кресла, - А ведь оба генерала крайне лояльны к нашим архимагам. И могут выступать против стремления короля подчинить их.
      - Это сами думайте! - Александр остался спокоен, но в душе радовался, что сумел помочь, и осознавая, что зря он все-таки забросил дела в Триумвирате.
      - И подумаем! И других заставим! - алукард вернулся на место, - Рассказывай дальше, что еще было на похоронах, что привлекло твое внимание.
      - Принцы. Они же с Мартой враждовали...
      - Нет, просто обижены были, - поправил вампира Константин, - Она их наставницей была в детстве. Ну и обоих пару раз розгами отходила. Вот они на нее и злились. А она их все детьми считала... Ну как и мы всех вокруг.
      - А! Просто на похоронах они вели себя очень уверено. И сложилось общее впечатление, что на сами похороны им плевать. Меня например первым делом про жену спросили. К графу Савоярди с указаниями подходили. А после сообщения о смерти Каса вообще что-то активно обсуждали с рядом придворных, хотя их это не касается.
      - А ты конечно не подслушал?
      - Я... - Александр стыдливо опустил глаза, признавая, что вместо того, чтобы нормально работать на похоронах и получать для вампиров информацию, он полностью ушел в себя и горевал, - Виноват. Повел себя как дурак.
      - Хорошо, что ты это понимаешь. Не мальчик уже. Научись правильно распределять приоритеты. Мы тоже тоскуем по Марте, за два века привыкли к ней, как к одному из нас. Но это не повод упускать хорошую возможность узнать все лично, а то и получить кровь.
      - Понимаю и готов вернуться. Все же Каса хоронить будут уже более широким составом гостей. Там король точно будет.
      - Там тебя точно поженят. Хотя и не ехать нельзя... Ладно, давай вернемся к нашему разговору.
      - А больше я ничего не заметил. Ну конечно, были мелочи, но все в пределах обычной человеческой подлости. Некоторых баронов я больше к себе приглашать не буду. И вообще хочу попросить организовать дефицит нашей стали на рынке. А то некоторые оборзели.
      - Обсудим... А священники? О чем говорил с ними?
      - Мне не удалось с ними поговорить в приватной обстановке. Мы просто поздоровались и все.
      - Обидно, - Константин задумчиво подергал себя за подбородок.
      - А что? - заинтересовался Александр.
      - Читай, - алукард подвинул ему папку, которая лежала на столе.
      - Отчет разведки?
      - Он самый.
      Александр с интересом открыл папку с эмблемой Корпуса Разведки и, вчитываясь в первые строки доклада, впал в ступор.
      Подчиненные Сергея получили доступ к святая святых Светлой Церкви. А именно "Откровениям Демура". Правда не к ним самим, а только заметкам одного кардинала о них, но и этого было более чем достаточно. Мысли высокопоставленного священника, кстати, бывшего на похоронах Марты, были записаны очень подробно, как и отдельные цитаты по памяти.
      "Откровения Демура" как ранее предполагали вампиры были написаны под воздействием неких событий, которые дали местным больше знаний о природе своего Бога, но то, что это были действительно откровения самого Бога они даже не предполагали. А если верить заметкам кардинала, то именно так оно и было. И это проливало свет на очень много загадок прошлого и даже открывало новые перспективы... Александр еще раз перечитал последнюю строчку доклада и недоуменно уставился на алукарда.
      - Этому вообще можно верить?
      - Тебе предстоит это проверить. Нужна кровь кардинала Лорна.
      - Уж будьте уверены - я ее достану. Если написанное правда, то можно и напасть на него, чтобы убедиться в этом.
      - Вот-вот. Я скажу больше, - Константин опять встал и подошел к окну, - Если информация подтвердится, то я намерен объявить об окончании изоляции.
      - Такое решение принять в одиночку ты не можешь, - быстро напомнил ему Александр.
      - Знаю. Но нам надо расширять свое присутствие среди людей. Даже если все написанное в этой папке ложь, нам все равно надо увеличивать ареал обитания.
      - Зачем?
      - Кровь!
      - В каком смысле?
      - Нам не хватает крови, Саш. Нас стало слишком много и мы жрем слишком много.
      - Проедаем запасы?
      - Еще нет. Но человеческой крови нам не хватает, а без нее мы смертны. Да и животных тоже уже не хватает. Если бы не синтез крови в бочках, то мы бы уже были вынуждены расселяться. Но пока время терпит. Немного, но терпит.
      - Все так плохо?
      - Не так, как могло бы быть, Семен и Корпус Крови творят чудеса, но решение надо искать. Я не намерен передавать проблему Евгению и хочу решить ее за оставшийся год. А тут еще эта информация.
      - Я проверю ее, - пообещал Александр.
      - Потому и привлекаю. Я рассчитываю на тебя, - Константин похлопал вампира по плечу, а потом коснулся шеи, забирая пару капель крови. - А пока все написанное в докладе полностью секретно и даже с Юлей обсуждать его нельзя.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2627
  • Сообщений: 5712
  • Activity:
    51%
  • Благодарностей: +3888
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #33 : 01-03-2018, 12:36 »
+1
You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 3.

      Алина отдернула плотную штору и с любопытством посмотрела в окно. Низкие облака полностью скрывали небо, а значит впереди был еще один пасмурный день. Впрочем, сейчас для города любой день был таким, даже если бы в небе сверкал демур, горожане внимания на него бы не обратили. Смерть герцога стала сильным ударом для большинства его подданых и поводом для бесконечного числа беспокойств. Все гадали, чем закончится это странная история с самоубийством, и кто теперь займет трон герцогства. Последнее было даже более важно, чем расследование смерти благородной семьи. Многие закономерно ожидали нешуточной борьбы за корону герцогов Кас и пророчили впереди большую кровь. Но даже если самые пессимистичные предсказания не сбудутся, ничего уже не будет, как прежде, и с этим были согласны абсолютно все.
      - Госпожа, ваша ванна наполнена.
      Тихо зашедшая служанка посмела отвлечь свою хозяйку от разглядывания улицы и неба и напомнить о том, что надо соблюсти утренний ритуал и умыться. Конечно, сама служанка считала каждодневное умывание теплой водой излишеством и причудами богатых, но служила на совесть и никогда не подводила юную госпожу.
      - Я сейчас подойду, - сладко потянувшись и вернув тяжелые шторы на место, отчего в комнате вновь наступила довольно сильная темнота, девушка привычным властным жестом отправила служанку вон из своей спальни.
      Трудолюбие простой крестьянской девушки было единственной причиной, почему она все еще оставалась служанкой в таком месте, как Академия Красоты Каса, и прислуживала не абы кому, а только избранным гостям и хозяйке-распорядительнице. Вот только излишнее высказывание собственного мнения, по поводу и без, стало в последнее время сильно напрягать Алину, и она подумывала о том, чтобы на время отправить свою лучшую работницу в прачки. Глядишь, образумится и перестанет вести с аристократами праздные разговоры на опасные темы непотребства магии и самих магов. А такие разговоры в последние годы стали звучать с пугающей частотой и не только из уст трудолюбивой служанки.
      Нет, конечно магов не любили всегда. И боялись их тоже не переставая. Но вот презирать или вообще принижать и угнетать? Не было такого в истории этого мира. А теперь вот появилось. И главное, сделать с этим было ничего нельзя. Даже если отдать одну своевольную служанку людям Геннадия или Сергея, о чем ее уже не раз просили Шефы Корпусов, ничего это не изменит. Дикий страх перед магами и полностью негативное к ним отношение стали нормой жизни огромного количества людей. Поэтому исправлять свое поведение и мировоззрение девушка будет в прачках, а не в невольных шпионках! А вот с умонастроениями общества придется бороться уже совсем другими способами.
      Кивнув своему решению, вампиресса полюбовалась на себя в зеркало и, удовлетворенно улыбнувшись, покинула спальню. Впереди был очередной интересный день, полный сплетен, слухов, пикантных тайн и, конечно, разочарования в людях. Красивая, даже умопомрачительно красивая девушка, уже давно не питала никаких иллюзий на этот счет. Ее подопечные, как один, были не самыми лучшими представителями человеческой расы, и с этим приходилось мириться. И делать их хотя бы внешне прекрасными!
      Когда сорок лет назад она сменила в Академии Красоты свою предшественницу и стала хозяйкой-распорядительницей и главным "косметологом" вампиров, Алина была очень довольна. Это было то место, где она хотела находиться, и та работа, которая доставляла ей удовольствие. Когда два века назад она поехала с подругой в скромный пригородный санаторий, чтобы весело провести выходные и познакомиться с простыми деревенскими парнями, она никак не рассчитывала стать вампиром и оказаться в другом мире. Но за нее все решили высшие силы, и приходилось просто приспосабливаться.
      Поначалу было сложно. Очень сложно, но и интересно. Потом пришло понимание, что это навечно и надо устраиваться на новом месте. А это означало, что надо было искать свое призвание. А кому в диком мире нужна профессиональная танцовщица? Даже не желая отвечать на этот вопрос и выслушивать кучу скабрезных и пошлых шуток, Алина сразу, как только появилась вакансия, пошла служить в Корпус Будущего и не прогадала. Ее подруга, кстати, выбрала Корпус Разведки и тоже была довольно, вот только задания у нее там были иногда очень уж мерзкие. А в ведомстве флегматичного и расчетливого Геннадия все было пристойно, но не менее интересно. Если бы люди еще не были бы такими людьми... Но это совсем другой разговор! Вот выполнят они Великий План Вампиров и достигнут Цели, тогда можно будет поговорить и об изменении природы "человеков", а именно так среди вампиров уже давненько презрительно звали людей, вне зависимости от их социального и финансового положения. От обладающих доступом к памяти крови скрыть свою сущность красивыми словами было нельзя, и вампиры ценили только искренних и порядочных людей, которых и были готовы именовать именно "людьми", а не "человеками".
      Ополоснувшись и вытерев свое идеальное тело насухо, вампиресса с помощью служанки стала облачаться в подобающий ее статусу наряд. Хозяйка лучшей в мире Академии Красоты не могла позволить себе выглядеть как-то иначе, чем фантастически сногсшибательно. А это означало еще и стильно, и в соответствии с последними течениями изменчивой придворной моды.
      Поправив несколько складок на платье и одев дорогие украшения, которые сделали бы честь любой королеве, Алина с брезгливостью взяла последний массивный браслет и защелкнула его на запястье. От этого украшения, за которое иные дамы отдали бы душу, она была готова отказаться в любой момент. Но боевой артефакт был как раз той вещью, убрать которую из своего гардероба она не могла ни при каких обстоятельствах. И это было особенно обидно, ведь подчас моду в королевстве Элур устанавливала именно она - хозяйка Академии Красоты Каса. Но не над всем властны вампиры, даже если они стары, мудры и могущественны.
      Нашествие вурдалаков, уничтожившее привычный уклад жизни людей, ввело в обиход новые правила и модные тенденции. Отказаться от которых было нельзя просто из расчета маскировки. И если серебряные нити, вставки и украшения всегда можно было подобрать и выполнить так, чтобы они подчеркивали женскую или даже мужскую красоту, то проклятый наручный артефакт сделать таким было невозможно. Очень уж большим и сложным он был.
      Артефактный наруч получил свое распространение два века назад почти сразу после окончания первой волны нашествия и был обязан своему появлению на свет именно вампирам. Желая упрочить свои позиции и внести вклад в дело борьбы с вурдалаками, в баронстве Блад разработали новое украшение. Гномы Александрии получили заказ на производство, и вскоре новинка навсегда завоевала свою нишу. Ни один благородный человек никогда не появлялся на улице без этого полезного украшения на своей руке. От благородных не отставали и их вернейшие слуги - солдаты. Вояки тоже желали иметь возможность спасти свою жизнь в схватке с таким опасным существом, как вурдалак, которых все по прежнему считали и называли не иначе как вампирами, а потому огромная и массивная конструкция украшала правую руку очень многих и многих.
      В целом, никаких велосипедов вампиры не изобрели. Они просто соединили в одном артефакте все самое необходимое и сделали его ношение обязательным атрибутом любого живого и разумного существа. Да и усилий для этого особых прилагать не пришлось. Судите сами: в выполненный из мифрила наруч были "встроены" такие заклинания, как "воздушный щит", "вспышка", "тревожный сигнал", "воздушный кулак" и "прыжок". И это был просто самый необходимый минимум, чтобы спастись от нападения и иметь возможность убежать или драться. Кроме этого, режущие серебряные кромки позволяли проверять на причастность к человеческому роду всех подозрительных, а серебряный шип - убивать тех, кто эту проверку не проходил. Ну и конечно за особую плату можно было расширить набор заклинаний в наручном артефакте или выполнить его из другого материала. Например, заменить мифрил лунным серебром, из которого и был выполнен браслет Алины. Да и вообще, "украшение" вампирессы очень сильно отличалось от общепринятых у людей стандартов, ведь над ним работали в лабораториях Гнезда, а не Александрии.
      Артефакторика вообще, без сомнений, была самым большим успехом вампиров на ниве магии. За прошедшие века удалось добиться идеального сочетания формы и содержания. Что будет, если объединить самый лучший по содержанию энергии материал - кровь, и самый лучший удерживающий силу - лунное серебро? Получится идеальная комбинация мира артефактов! А если добавить к ней знания о частицах веры, магию гномов и магию крови, то получится идеальный артефакт. А точнее, его основа. Которую вампиры и создали, наполнив тонкие трубочки, сделанные из лунного серебра, своей кровью, и придав им форму нужных узоров. Полученные артефакты имели чуть больший размер, чем привычные, но их эффективность была в несколько раз выше. А учитывая, что недостатка ни в лунном серебре, ни в крови в баронстве не было... Ну вы можете представить результат. Хотя недостатки у новых артефактов тоже были: кровь слишком эффективно отдавала силу, а потому и разряжались они быстрее. Но кого волнует, что из вроде бы обычного "огненного шара" можно выстрелить лишь десяток раз, в отличии от сотни у человеческого аналога, если даже один раз равен по мощи чуть ли не "огненному метеору"? А "огненный метеор" вообще создает ад на земле... Одним словом, успехи были очевидны, а баронство Блад представляло собой самые защищенные земли в мире: каждый замок вампиров представлял собой более мощное укрепление, чем крепость Залон, хотя об этом никто и не знал.
      Но все это очень мало волновало девушку. Она в Касе занимается не войной, а миром, и необходимость носить на руке изящный и очень красивый, но очень уж большой наруч ее не вдохновляла. Не успокаивало и то, что другие благородные дамы, даже из герцогских и королевских семей, украшали свою руку куда более массивными и большими артефактами, чем она. Ну и уж совсем бесполезной для нее была возможность стереть с помощью своего браслета Кас с лица земли.
      - Госпожа, в приемной вас дожидается граф Харси. Просит принять его незамедлительно.
      Алина кивнула зашедшей в будуар секретарше, подтвердив, что услышала ее, но давать ответ не спешила. Будь это любой другой аристократ, даже и с более высоким титулом, она бы без промедления отказала в приеме. Ежу понятно, что к ней пришли просить подвинуть очередь или принять кого-то из родственников на "косметические процедуры", а эти вопросы относились исключительно к компетенции герцогов Касов. Вот только граф Харси, секретарь короля, никогда омоложением не увлекался, а его жена прошла комплекс процедур только в прошлом году. Но самым настораживающим в визите было не это, а события, на фоне которых он случился. Граф вообще должен был быть на похоронах архимагессы! Какого черта он делал в Касе, да еще и в тот момент, когда хозяин города и окрестных земель решил так удачно сойти с ума, что убил не только всю свою семью, но и себя.
      "Что этой крысе от меня надо?"
      Королевского секретаря Алина откровенно не любила. Очень уж много о нем и его делах она знала. Королю Элура повезло с таким помощником, тут слов не было, но вот методы этой помощи вызывали стойкий блевотный рефлекс, и это при том, что вампиры совсем не были белыми и пушистыми и весь подобный арсенал сами использовали без стеснения. Но не в таких же объемах и не так цинично!
      - Передайте графу, что я выйду к нему незамедлительно!
      Секретарь склонилась в поклоне и поспешила покинуть будуар госпожи, давая ей возможность закончить приводить себя в порядок. Сама Алина еще некоторое время разглядывала себя в зеркало, выискивая малейшие недостатки во внешнем виде, и только убедившись, что все идеально и полностью соответствует статусу, соизволила спуститься к незваному гостю.
      - Вы выглядите просто превосходно, уважаемая, - мужчина склонился в чуть более низком, чем это принято, поклоне.
      Услышав его равное обращение к себе и увидев его поклон, Алина моментально напряглась. В прошлом году, пребывая в Академии совместно с супругой, граф всегда подчеркнуто принципиально указывал хозяйке на ее более низкое положение, обращаясь к ней только как к "любезной", да и его поклоны были скорее небрежными кивками головы. И пусть многие старые традиции уже давно отжили свое, но формальное обращение в разговорах все еще было одним из столпов человеческого общества. Разве что маги в своей среде несколько пренебрегали этим, но и то только среди своих и до откровенного непочитания общественных норм не скатывались. И вот один из высших царедворцев так резко меняет свое поведение.
      - Рада видеть вас вновь, граф. Чем могу служить?
      - Мы можем поговорить в более приятном месте, чем гостиная, уважаемая?
      - Прошу в мой кабинет! - намек на приватный разговор был более чем прозрачным, и вампиресса без промедления пошла навстречу желаниям королевского секретаря.
      Вновь поднявшись на второй этаж Академии, девушка быстро прошла к дверям своего официального рабочего кабинета и, пропустив внутрь гостя, приказала принести им вина и взвара. Разместившись в кресле и наблюдая, как граф Харси берет с предложенного ему подноса бокал с медовухой, Алина окончательно перестала что-либо понимать. Она совершенно точно знала, что без хорошего бокала вина королевский секретарь вообще ничего не делает и к вечеру обычно мертвецки пьян. А тут такое изменение шаблона. Это точно не к добру.
      - Наверное вы думаете, что я пришел сюда просить вас о новых омолаживающих процедурах, уважаемая. Но смею вас заверить, это не так, - начал издалека граф, - Я пришел разговаривать о вас, и тема нашего разговора известна его величеству и, более того, полностью одобрена им.
      - Вы заинтриговали меня, ваша милость, - Алина состроила глупенькое лицо и игриво взмахнула ресницами, - Я вас внимательно слушаю.
      - Конечно. Но для начала позвольте попросить вас о небольшой услуге.
      - Какой?
      - Не надо сообщать о моем визите и нашем разговоре барону Бладу.
      - Хорошо, - вампиресса легко дала столь незначительное обещание, тем более, что сообщать что-то барону Бладу, а точнее, триумвиру Александру, она и не собиралась: не по чину ей это, и о беседе будет сообщено непосредственному начальнику девушки - Геннадию, о котором королевский секретарь вообще ничего не знал, так как Шеф Корпуса Будущего был совершенно не публичным человеком.
      - Благодарю и рассчитываю на вашу порядочность. И раз вы дали мне слово, позвольте задать вам вопрос: вы состоите в магическом ордене барона Блада?
      Алина хищно улыбнулась и моментально сгладила этот эффект несколькими быстрыми взмахами ресниц. Старый ублюдок затеял очередную интригу и в этот раз против барона Блада. А ведь король вроде твердо решил женить вассала своего вассала на племяннице. Неужели планы переиграли, а она не в курсе? Гена же с нее скальп снимет, а заодно и с должности хозяйки Академии уберет!
      - Это не тот вопрос, на который маг будет отвечать прямо, - девушка демонстративно погладила свой знак мага на груди.
      Расплывчатый ответ был необходим еще и потому, что было непонятно, какие именно артефакты надеты на графе. Среди всех "украшений" гостя вполне могли быть и те, что реагировали на ложь, и потому надо было юлить и крутиться, но не врать. А любые вопросы про магический орден баронства Блад требовали тройной осторожности!
      - Понимаю вас, уважаемая. А если я скажу, что существуют обоснованные опасения насчет личности барона Блада?
      - Вы о чем, граф?
      - Есть подозрение, что это другой маг. Кто-то подменил настоящего барона Блада, когда тот умер несколько лет назад.
      - Я бы сказала, что это чушь, - фыркнула вампиресса, быстро просчитывая в уме варианты развития беседы.
      Про Александра ходило множество нелепых слухов, иногда самых фантастических, но еще никто и никогда не называл его ненастоящим или подмененным. И вдвойне неприятно было слышать эту версию из уст королевского секретаря, то есть человека, часто говорящего вместо короля!
      - Но вы бы служили ему, если бы этот слух оказался правдой?
      - Барон Блад самый настоящий. И других баронов Блад за последние два века в королевстве Элур не было, - медленно подбирая слова и стараясь, чтобы ее речь звучала максимально понятно и твердо, Алина на одном дыхании выговорила всю эту фразу и внимательно уставилась на собеседника.
      - Я понял, - граф кивнул и буквально на секунду выпал из общения, доказывая, что у него точно есть артефакт, контролирующий беседу или собеседника, - Тогда позвольте мне предложить вам свою дружбу. Вы удивительная собеседница, и я хотел бы иметь возможность общаться с вами чаще.
      - Не вижу в этом ничего предосудительного, - Алина снова включила дурочку - образ, в котором она последние десятилетия и представала перед своими клиентами, - Я всегда рада видеть вас, граф.
      Проводив королевского секретаря до двери, вампиресса распорядилась готовить первого на сегодня пациента, а сама прошла в кабинет, только уже в настоящий - тот, в котором она на самом деле работала, а не принимала всяких гостей. Ее, без сомнения, прощупывали на предмет вербовки и от этой идеи не отказались. А это, знаете ли, очень интересные расклады открывает в придворной жизни и королевских интригах. До такого еще никто не додумывался, ведь способов обойти клятвы крови, даваемые членами практически любого магического ордена, не существует в природе! Есть только теоретическая возможность быстро дать новую клятву в момент, когда глава ордена умирает. Но на практике этого никто не делал, да и дураков пробовать это нет. А вот славный король Георг руками своего верного секретаря решил попробовать. Знать бы еще, что его величество решил...
      Божественно красивая девушка хмыкнула и активировала амулет связи. Пусть Геннадий разбирается - у него голова светлая. Она же продолжит играть недалекую, незаменимую во всем человеческом мире магессу и узнавать через кровь людей все их секреты. И все тайное когда-нибудь станет явным. Например, сейчас она будет омолаживать баронессу Веральд из самой Империи Узмер. И вроде бы не по чину даме здесь находиться, да вот только в любовниках у нее сам имперский казначей. А значит уже к вечеру вампиры будут знать о финансах далекой, но очень могущественной страны, куда больше, чем знали до этого.


      *****

      Днем с замком связались наблюдатели вампиров в Савоярди и сообщили, что оба королевских генерала арестованы. Граф Верон, глава Каменной палаты, отдал такой приказ, объяснив его тем, что рыцари оскорбили принцев и память архимагессы Марты Тап. Александр только покачал головой и порадовался собственной прозорливости. Генералов было не жалко, они не являлись агентами вампиров - это вчера барон выяснил отдельно - поэтому король мог сколько угодно развлекаться своими интригами. Настораживало только то, что момент для этих самых интриг был выбран так удачно. Неужели Георг приложил руку к смерти герцога? Все же Кас был единственным, кто мог воспротивиться этому решению короля и заступиться за боевых генералов. Герцог Гуян уже одной ногой в могиле, но корону сыну еще не передал, архимаги будут только рады устранению своих прямых недоброжелателей, а барон Блад традиционно не вмешивается в политические дрязги страны, помня о том, как ему когда-то пришлось, спасая свою жизнь, бежать из Валерии.
      Вампиры вообще очень неплохо в свое время развешивали окружающим лапшу на уши и врали направо и налево. В результате сложился образ могущественных, но не желающих воевать магов, да еще и страдающих комплексом проигравших, а потому очень осторожных и всегда дующих на молоко. Все это стало настолько естественным для окружающих, что ныне врать было уже не нужно. Остальное люди делали сами, и вампирам надо было только многозначительно молчать и важно надувать щеки.
      Сам Александр уже проснулся от дневного сна и сейчас ожидал того момента, когда вечером из Гнезда в Блад прибудут начальники разведок вампиров со своими заместителями и дадут ему полный и подробный отчет, а также расскажут о своих ожиданиях от миссии триумвира. Новые сведения, полученные в последние дни, были очень уж... фантастическими, и требовалось их немедленно проверить. Вот только сделать это мог лишь барон Блад собственной персоной. Другого к кардиналу просто не подпустят.
      - Уже проснулся? - в апартаменты триумвира заглянул Константин и задал риторический вопрос, - Пошли поедим. А то я тоже уже на ногах.
      Александр кивнул, соглашаясь с предложением друга и пошел за ним. В том, что оба вампира уже в полдень находились на ногах не было ничего необычного. И хотя ночной образ жизни нигде и никогда не отменялся, сами вампиры изменились. Два века жизни закалили их, и теперь им требовалось куда как меньше сна, причем никаких дополнительных сил это не требовало. Да и сами силы... Они тратились куда как рациональней, и их оставалось больше. Причем, это замечали все. Ныне редко какой вампир был способен применить меньше десятка заклинаний средней силы до полного своего истощения, и уж тем более никто из изначальных в числе таких неудачников не значился. Сами же изначальные вампиры уже замахивались и на заклинания высшего порядка, причем с обычного усиленного пайка, а не выпив сотню дополнительных литров крови, как это бывало раньше. Правды ради стоит отметить, что еще никто с усиленного пайка ничего из высших порядков магии не применил, но при существующей тенденции это было делом не такого далекого будущего.
      - Я о чем поговорить хотел, - алукард ткнул вилкой в огромное блюдо поставленное на стол слугами и переложил с него себе на тарелку целую жареную утку, - Церковь решила всерьез взяться за наших еретиков. Аналитики утверждают, что при умном подходе у светош есть шанс на успех. Зато при глупом подходе тролли дают гарантию, что мартианство только укрепит свои позиции, причем, не только на севере. Так что придется тебе не только в Джеймса Бонда играть и добывать из кардинала интересующие нас сведения, но и опорочить его или же подтолкнуть к неправильным действиям.
      Александр кивнул, и выбрав на блюде жаренного цыпленка, перетащил его на свою тарелку, после чего, руками оторвав крыло, впился в него зубами.
      Написанная двести лет назад епископом Мартином книга стала для вампиров манной небесной. Старик умудрился написать истинный шедевр. Его даже почти не пришлось переделывать и дописывать... так, сгладили некоторые моменты и, наоборот, выделили другие. А в результате, еще при жизни епископа у него появилось много последователей, а после смерти - так и продолжателей учения.
      Конечно Светлая Церковь быстро объявила мартианство ересью, а книгу епископа Мартина запретила и этим только вызвала дополнительный интерес как у людей, так и у священников. А после ознакомления многие соглашались с изложенными в книге фактами и доводами и сами становились мартианцами. В результате, на данный момент весь север Элура и Орода погряз в этой "ереси", и учение старого епископа продолжало набирать силу. У мартианцев даже появился лидер - ородский архиепископ Борн, призывавший к реформированию всей Светлой Церкви на основе учения Мартина.
      - А наши тролли не сказали, как именно я должен это сделать? Точнее, какие действия кардинала гарантированно приведут к увеличению популярности мартианцев?
      - Сам знаешь, тролли на это молчат и требуют больше данных. А пока просчитывают варианты.
      Это триумвир знал. Обладая феноменальными возможностями для расчетов всего и вся, живые компьютеры были очень осторожны в своих аналитических суждениях и выдавали точный результат только после того, как их заваливали всей возможной информацией. А вообще вампирам повезло. Все остальные в мире использовали троллей только как грубую физическую силу и никогда даже не задумывались над тем, что это очень умные, пусть и холодные, существа. Но расчетливому вообще тяжело быть эмоциональным или добрым. Он же все насквозь видит. Зато все дети Тарна с удовольствием служили вампирам. Можно сказать, у них образовался некий симбиоз, когда одни обеспечивали других пищей и защитой, а в ответ получали самые точные расчеты и анализы. Жалко только, что сам Тарн уже умер: выяснилось, что у троллей продолжительность жизни сильно зависит от количества произведенного на свет потомства, а детей первый тролль вампиров наплодил много. Сейчас в подвалах Гнезда и Блада жило больше двухсот троллей, являвшихся детьми или внуками Тарна. И эти потомки, выяснив, что каждый детеныш сокращает их срок жизни, уже не спешили наедаться и плодиться, как это делал их прародитель. Но и голодом себя не морили, а потому природа брала верх, и количество троллей на службе у вампиров пока только росло, радуя всех, кому были нужны точные и быстрые расчеты.
      - Может, саботажем действий кардинала займется кто другой? Я хотел бы дослужить...
      - И дослужишь, - оборвал триумвира Константин, - Ты же знаешь, что я очень положительно отношусь к твоей инициативе отслужить в армии. Но со светошами надо разобраться. Больно уж момент хороший. Все наши поймут, и никто не осудит. А по поводу "кого другого" я подумаю. Обещаю. Но только после получения тобой информации - очень уж надо пощупать кардинала за вымя.
      - Главное не получить при этом проблем на свою голову.
      - Ради таких сведений можно любые проблемы пережить, - Константин вернулся к своей утке.
      - А светлые отцы на кардинальное решение проблемы мартианства не решатся? - Александр решил узнать о ситуации немного больше.
      - Могут, - кивнул алукард, - Такие предложения уже звучат. Прежде всего, из руководства церковных орденов, но Наместник по данному вопросу не высказался, да и не определился еще. Его куда больше волнует завершение строительства Вобанэ.
      Новая резиденция главы Светлой Церкви в предместьях имперской столицы была, что называется, стройкой века. Задуманная более века назад идея, очень долго никак не могла воплотиться в жизнь, и только последний Наместник бросил на завершение строительства все имеющиеся силы и просто неприлично огромные суммы денег. В результате Вобанэ уже превзошла по красоте и роскоши даже императорский дворец и все еще продолжала строиться. Наместник очень гордился своей новой резиденцией. Прежняя-то была куда скромнее как внешними размерами, так и внутренним убранством. Кстати, архиепископ Борн впал в ересь мартианства именно после того, как посетил Вобанэ и насладился её роскошью. Говорят, некоторые залы новой резиденции буквально вылиты из серебра. Так что на фоне нищеты и бед обычных людей все это смотрелось очень контрастно и только подчеркивало и подтверждало написанное Мартином в своей книге.
      - А если решатся на физическое уничтожение мартианцев, что будем делать?
      - Идею они все равно не уничтожат. Да и книги мы всегда будем подбрасывать все новые и новые, - Константин ненадолго задумался, - Но отвечая на твой вопрос... Что мы будем делать?.. Поможем наемниками и деньгами.
      - А не жалко наемников?
      - Это их работа. Да и, честно говоря, многовато их стало.
      Баронство Блад было известно на весь мир. Здесь делалась лучшая сталь. Отсюда поступали ценные алхимические компоненты и смеси. Здесь находился крупнейший центр по производству артефактов. Кроме этого в баронстве существовало одно из самых известных магических учебных заведений людей - правда, оно было известно прежде всего тем, что оно было бесплатным. А кроме всего этого Блад славилось своими наемниками. И пусть особой мировой известности псы войны баронству еще не принесли, но на севере континента все знали, куда надо обращаться за самыми лучшими и преданными наемными войсками. Некоторые отряды даже специально выдавали себя за бладианцев - наемников из баронства Блад, ведь кроме несколько больших сумм за контракт это было и определенным знаком качества уже для самого клиента.
      И причем это получилось помимо воли вампиров. Потому как, если сталь, алхимия и артефакты были заранее продуманы и спланированы, то наличие большого количества свободных мечей на территории баронства предсказать было не легко. А все дело в отношении вампиров к своим людям. Построив города и поселки и установив в них жесткие и понятные законы, они спровоцировали длительный период стабильности и порядка. А учитывая, что голода люди в баронстве не знали, то и плодиться в таких условиях начали на зависть кроликам. Когда размеры городов и деревень увеличивать было больше нельзя, пришлось вводить дополнительные законы, вынуждающие младших сыновей и дочерей искать счастья за пределами баронства. Ну а так как покидать столь хорошие места навсегда дураков не было, то и выходом для людей стало наемничество. Прибавьте к этому большое количество слабых магов, выпустившихся из Ебурской Школы Магии, отличную сталь и оружие гномов и превосходные артефакты магов Александрии - и в результате вы и получите очень хороших наемников. А лучшими в мире их сделали сироты. Заботу о которых вампиры продолжали нести все это время, воспитывая из брошенных детей не только превосходных слуг для себя, но и для других. Вот часть воспитанников этой янычарской школы и уходила на командирские должности наемников. Учили вампиры на совесть и всему, поэтому бладианцы быстро завоевали славу и уже почти век удерживали своеобразное первенство в рейтинге лучших наемников. Причем отряды, как можно догадаться, были не только мужскими, но и женскими.
      Вот об этих наемниках и говорил Константин. И их, правда, стало много. Опыт, передаваемый из поколения в поколение, лучшее снаряжение и оружие, большое количество магов в отрядах - все это резко сокращало потери наемников. Ну а главное, бладианцев уже давно предпочитали нанимать не ради мелких стычек и войнушек баронов между собой, а как гарнизоны крепостей и городов. Стабильные и длительные контракты, умереть на которых в бою было куда менее реально, чем в трактире или на молодой девице. И все это на фоне возникших в последние годы проблем с обычными отрядами наемников, которые предпочитали не воевать, а грабить.
      Доедали молча. Александр анализировал то немногое, что узнал, а Константин изначально хотел просто позавтракать в компании триумвира, что в последнее время мог позволить себе не часто. Александр постоянно находился на службе там, куда его слал воевода, а Евгений предпочитал проводить как можно больше времени рядом с женой в Гнезде.


      *****

      Когда в замок наконец прибыли Шеф Корпуса Разведки со своим заместителем и Шеф Корпуса Будущего с заместительницей, Александр успел обойти все свои владения и убедиться, что замок содержится в полном порядке и малое количество проживающих в нем никак не сказывается на качестве заботы.
      Поздоровавшись со всеми, Константин сходу попросил предоставить самые последние данные и внимательно посмотрел на Сергея. Привычный ко всему разведчик молча кивнул и хлопком по плечу предложил своему заместителю начать отчет. Леопольд не менее молчаливо поднялся и, взяв в руки бумажку, начал очень подробно излагать факты и новости.
      Бывший лейтенант дружины герцога Каса вообще оказался для вампиров находкой и, пережив службу в Армии, быстро сделал себе карьеру в Корпусе Разведки, став очень удачливым агентом и научив быть такими других. Из доклада обращенного вампира складывалась очень неприятная для вампиров картина.
      Выходило, что еще несколько лет назад король Георг резко решил повоевать с Ородом и начал ради этого полномасштабную и очень кропотливую подготовку. Вот только самой войны он так и не начал. Кроме этого, ровно в тот же момент, когда было принято решение о войне с Ородом, было принято и другое решение: женить барона Блада на королевской родственнице.
      Все эти планы очень быстро стали известны вампирам, и они не сильно обратили на них внимание. В конечно итоге, Георг был не первым королем, которому в голову пришла такая светлая мысль, как получить доступ к богатствам Блада через брак. Заставить кого-то вступить в законные супружеские отношения ни один король не мог, хотя дедушка Георга и проталкивал принятие соответствующего закона. Но бароны его реформаторских начинаний не поддержали, и Александр в очередной раз счастливо избежал участи обзавестись женой.
      Нынешний король Элура все ошибки предшественников учел и подошел к процессу творчески. Во-первых, удачное замужество своей родственницы он сделал якобы вторичной целью, прикрыв ее подготовкой к войне с Ородом, которой, судя по всему, никогда по настоящему и не планировалось. А во-вторых, он не собирался оставлять никому выбора, всерьез намереваясь прибрать к рукам не часть богатств Блада, а все баронство целиком.
      - К этому решению мы пришли только после последнего отчета из Каса, - Леопольд был немного расстроен и не скрывал, что сильно переживает за провал своего Корпуса, - Смерть герцога была спровоцирована разговором с королевским секретарем. Граф Харси рассказал Касу о том, от кого его супруга забеременела на самом деле. А перед этим он хорошо так напоил герцога и рассказал ему несколько историй из славного прошлого благородных людей и того, как раньше решали вопросы чести. В общем, после этого никаких других вариантов и быть не могло.
      - А откуда известно о беседе герцога и королевского секретаря? - Александр позволил себе прервать отчет.
      - Слуга сохранил меч, на который бросился Кас, убивая себя. Наш агент слизал с него кровь.
      - И только на основании этого вы делаете вывод, что это часть плана по моему окольцовыванию?
      - Не только, экселенц. После получения памяти крови герцога агент решил действовать решительно и смог получить доступ к крови доверенных слуг графа Харси. Всей информации они, естественно, не знали, но по обрывкам того, что слышали, картину сложить можно только одну. В скором времени король предложит вам корону герцогства Кас, а когда вы примите ее, подойдет с предложением, от которого, как вы говорите, будет нельзя отказаться. Он скажет, что ради легитимности нового титула для ваших детей и подтверждения особого статуса герцогства Кас в королевстве, вам, экселенц, надо будет взять в жены девушку из королевской семьи. А так как вы уже стары, то сделать это надо немедленно, как и родить наследника. Ну а после появления наследника вас можно и убить, если сами от старости не умрете. Герцогство с баронством в казну, племяннице и ее ребенку графский титул или вообще умертвить и не мучиться.
      - Вот сволочь! - Александр и не думал сдерживаться, - Могу я просто отказаться от титула?
      - Отказаться можешь, но думаю, тебя уговорят, - в разговор вступил Константин, жестом показывая Леопольду, что тот может сесть, - Хотя, это идея. Пусть удивятся!
      - Чему?
      - Что ты отказался.
      - А что в этом такого?
      - Ну у тебя репутация очень жадного и властного человека. Уверен, никто не сомневается, что ты ухватишься за возможность быть герцогом. Тем более, что по факту ты им и являешься, как эрл гномов.
      - И с чего это у меня репутация властного и жадного человека?
      - Тебе напомнить или сам поймешь? - усмехнулся алукард.
      Поразмыслив, Александр признал, что окружающие имеют право считать его таковым. И властным. И жадным. И мелочным. И даже злопамятным.
      - Тогда буду отказываться. Пусть уговаривают, и только после уговоров и дополнительных призов, я, возможно, соглашусь, а может и нет. Каса жалко. А вообще, как вассал, я просто обязан отомстить за столь подлое убийство сюзерена.
      - Ну вот и подумаем, как нам прижать короля. Повод есть.
      - А генералов-то зачем арестовали? Я же к ним никакого отношения не имею.
      - Пока не знаем, - на этот вопрос ответил сам Сергей, придержав порыв своего заместителя, - Похоже, что это другой план короля, но вот какой точно... Будем выяснять.
      - Я был уверен, что мы куда лучше контролируем короля и дворец, - высказал претензию Александр.
      - До сегодняшнего утра и я был уверен, что мы контролируем окружение короля, а теперь знаю, что мы ошибались, - на ноги поднялся Геннадий, - По всему получается, что Георг был уверен в наличии у нас менталиста и строил свои планы исходя из того, что этот менталист периодически читает его окружение. Из-за этой неверной предпосылки ему удалось снабдить нас качественной дезинформацией, тем более, что мы привыкли работать без преград и сопротивления. Сейчас тролли загружены новыми исходными данными.
      - А нам что делать, пока они считают? - Константин сложил руки в замок и оперся локтями в стол.
      - Для начала собрать Совет и решить, нужно ли нам, вообще, принимать корону герцогства Кас. А во вторую очередь, разработать план мести королю. Мы, все же, приносили клятву верности, и спускать убийство сюзерена нельзя.
      Это предложение было принято Триумвиратом единогласно, после чего совещание было завершено, чтобы продолжиться чуть позднее уже как Совет Вампиров. И только Светлана Львовна, заместитель Шефа Корпуса Будущего, продолжала молча сидеть в пустом кабинете и думать над ситуацией. И чем больше вампиресса думала, тем больше ей нравилось текущее положение дел.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2627
  • Сообщений: 5712
  • Activity:
    51%
  • Благодарностей: +3888
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #34 : 01-03-2018, 12:48 »
+1
You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 4.

      Совет собрался ближе к утру. Руководители Корпусов, отложив все текущие дела, быстро прибежали в замок Блад и собрались для совещания. Сразу после оглашения последних известий большинство советников заняло принципиальную позицию: титул герцога не принимать, короля убить. Доводы Александра о том, что они уже два века решают свои проблемы несколько другими способами, не находили понимания у собравшихся. Константин пока молчал и вообще в обсуждение не лез, предпочитая слушать и анализировать.
      - Да поймите вы, охламоны! Нельзя нам убивать короля! Чем мы будем лучше него после такого?
      - А кем мы будем, если спустим ему убийство Каса?! - Леонид, разгоряченный спором, привычно начал орать, перепутав плац и Зал Совета, - Герцог официально был нашим сюзереном, и мы все два столетия это признавали! Да мы обязаны убить короля и всех его шавок, иначе нас не поймут.
      - Но никто не знает о том, что Каса, фактически, убили.
      - Что знают двое... - воевода презрительно махнул рукой, - Но главное - мы знаем! Георг должен заплатить!
      - А если это не его инициатива?
      - Саша! Что за бред?! Он король, а значит автоматически отвечает за все!
      - И как ты себе видишь нашу месть? - ехидно поинтересовался Александр.
      - Диверсанты нам на что? А если Серега не справится, то у меня найдутся надежные и обученные исполнители, правда сделаем не так тихо, но качественно и надежно!
      - Войсковую операцию хочешь провести?
      - Почему нет?
      - Хотя бы потому, что в мире не так много сил, способных взять штурмом королевский дворец, вырезать там всех и уйти в целости. Собственно, это только мы, пару магических орденов в Валерии и преторианцы императора, и все это знают. Думаю, вообще ни у кого не будет сомнений в том, кто убил короля. И после этого любой правитель будет обязан отомстить уже нам. А мы ничего не получим от этой глупой мести, кроме кучи проблем на свои задницы.
      - И ты предлагаешь спустить Георгу смерть Каса?
      - Нет! Я предлагаю не убивать, а разорить, - Александр осмотрел всех присутствующих, - Не будем забывать, что мы находимся в уникальной ситуации, единолично чеканя деньги королевства.
      - Это не дает нам никаких преимуществ, экселенц, - Казначей постучала изящным пальчиком по столу, привлекая внимание к своим тихим, на фоне предыдущего спора, словам, - По сути, мы просто выполняем королевский заказ, как обычная фабрика. Только товар у нас специфический. А так, мы не более чем предоставляем услугу.
      - А что будет, если мы откажемся чеканить деньги?
      - Ничего особенного. Король просто организует собственный монетный двор.
      - И как быстро он сможет это сделать? - Александр улыбнулся.
      - Пара тройка месяцев, - прежде чем ответить, вампиресса немного подумала, - Там нет ничего сложного, в других королевствах технологии обкатаны.
      - Ага, - улыбка триумвира стала еще больше, - А как быстро на королевском монетном дворе смогут выйти на наш уровень и качество?
      - Ах вот ты о чем..., - Казначей задумалась, - Но это спровоцирует кризис, который ударит не только по королю, но и вообще по всему королевству. А если мы еще и поможем развитию кризиса, то и вовсе Элуру придется очень несладко.
      - А сейчас элурцы на золоте едят и бед не знают?
      - Нет, но и таких потрясений они не заслуживают. Хотя мы и можем на этом очень хорошо заработать и даже упрочить свои позиции - я против, - безапелляционно обозначила свою позицию Казначей.
      - Эх, ты какой-то ненастоящий финансист, - по-доброму пожурил ее Александр, - Бери вон пример с Гены, смотри как он весь подобрался в предвкушении прибыли.
      Геннадий и правда почти все собрание просидел практически безучастно и в спорах, как и Константин, не участвовал, но стоило ему услышать про предлагаемую аферу, он сразу все понял и теперь очень заинтересованно прислушивался к разговору триумвира и казначея. При этом большинство вампиров вообще не понимали, о чем идет речь, и выглядели несколько растеряно.
      - Вы что, правда не понимаете? - Александр насмешливо прищурился, осознав что присутствующие еще не дошли до сути его идеи, - Фальшивки! Наши монеты самые чистые по качеству и самые трудоемкие по исполнению. Уже больше века нет ни одного идиота среди фальшивомонетчиков, который бы чеканил подделки элурских монет. Это просто себе дороже, а вокруг есть куда более легкие для подделки деньги. Королевский монетный двор даже близко не сможет приблизиться к тому качеству, что делаем мы с гномами. И значит, по исполнению монеты станут на уровне наших соседей, что автоматически делает их легкой мишенью для фальшивомонетчиков. Мы же, имея качественные прессы и парочку новых сплавов, из тех что Ольга показывала еще в мое правление, наладим выпуск фальшивых монет и заполоним ими страну, в которой вообще все привыкли к тому, что деньги Элура не могут быть поддельными. Паника будет знатная. Король потеряет всю казну! А мы заработаем.
      - Хорошая месть, но Оксана права: не стоит наказывать весь Элур. Пострадают и наши союзники, - Геннадий откинулся на спинку кресла, - Я всегда за то, чтобы приумножить наши богатства, но это перебор.
      - А ты как хотел?
      - Я почему-то подумал, что ты хочешь просто впарить королю фальшивки, а потом объявить об этом и вытребовать себе право контроля над распространением новых денег.
      - Взять на себя функции казначейства Элура? Ну тоже вариант. Хотя и не такой болезненный: король потеряет немного власти и попадет в чуть большую зависимость от нас, но это не будет так жестоко, как потерять вообще все свои деньги, - Александр рассуждал вслух, пробуя новое предложение "на вкус".
      - Да убить всю династию и закрыть на этом обсуждение! - в разговор вновь вступил Леонид, вернувшись к своему предложению, - Пусть все знают, за что и от кого. Почему мы должны скрывать свою месть? Это наше право!
      - И что это нам даст? - Александр начал злится, понимая, что все опять началось по кругу, а алукард никак не желает принять решение и завершить Совет.
      - Если позволите, у меня есть несколько мыслей, - заместитель Геннадия поднялась и внимательно посмотрела на спорящих мужчин.
      Уже давно прошли те времена, когда советы и планы Светланы Львовны воспринимались сквозь призму лени, недовольства и насмешек. Женщина, не сумев реализовать свой потенциал на ниве захвата мира, попробовала себя на работе в разных Корпусах, пока наконец не прибилась к Геннадию, где неожиданно выстрелила, сумев наладить эффективную разведку и её бесперебойную работу. Именно в Корпусе Будущего ее незамысловатые интриги и планы получили новую жизнь и пришлись ко двору. Потом было два века занятия любимым делом, а за такой срок ума и опыта наберется любой здравомыслящий человек. Поэтому ныне Светлану Львовну уважали и ценили, а главное, всегда прислушивались к ее мнению и советам.
      Сама вампиресса уже и не вспоминала те времена, когда она только-только появилась в этом мире. То была совсем другая женщина, неуверенная в себе, потерпевшая профессиональное фиаско и неудовлетворенная своей жизнью. Единственную отраду в той жизни ей давали книги, в которых накачанные мускулистые красавцы с большими нефритовыми жезлами спасали мир и принцесс, повергая драконов и черных властелинов, и в конце концов садились на трон, стоящий на горе поверженных ими врагов. Вот только в жизни все оказалось не так. Завоевывать мир никто не стремился. Принцессы были таковыми, что спасать людей требовалось скорее от них. Драконы были убогими ящерицами, которых и убивать-то было жалко. А на роль черных властелинов и вселенского зла подходили только ее новые соплеменники вампиры, которые, в придачу, и являлись единственными в округе мускулистыми красавцами.
      Терпя и в новых условиях провалы и неудачи, женщина наконец дожила до того момента, как Александр озвучил свои легендарные тезисы и объявил о Цели Вампиров. В тот день все изменилось навсегда. Светлана Львовна всей душой приняла новые правила игры и стала думать не о великом и глобальном, а о мелочах, что могли бы помочь достичь озвученную Цель. Кстати, тогда Цель приняли не все вампиры, посчитав ее недостойной и даже мелкой. Но сама женщина так не считала. Ведь жить бок о бок с людьми можно по разному. Например, в качестве привилегированного правящего сословия! А это ведь совсем другой коленкор! Потому, быстро проанализировав ситуацию, она пришла на поклон к Шефу Корпуса Будущего и попросила себе небольшое задание. Ну а дальше все было делом техники, и уже через пару десятков лет она заслуженно занимала должность заместителя и наравне с Леопольдом Тари считалась одним из корифеев разведки вампиров.
      - Я думаю, - начала свою речь вампиресса, - Что нам надо подойти к решению вопроса творчески. Сразу заявлю, что полностью поддерживаю идею наказать короля за его планы против барона Блада, но предлагаю сделать это хитрее и больнее, чем просто разорить или убить. Поэтому я думаю, что Александру надо принять предложение его величества и надеть на свою голову корону герцогов Касов. Это вообще никак не отразится на нашей изоляции и прочих планах. Зато мы получим возможность оперировать на большей территории и решим ряд внутренних проблем баронства, в том числе и с излишнем населением. Если кому интересно, общий список плюсов я могу предоставить в более подробном докладе, но думаю, все здесь присутствующие найдут положительные стороны такого поступка. Да и в целом, этим мы приобретаем бесценный опыт взаимодействия с людьми уже в новом качестве. Я, конечно, имею ввиду аристократов, которые окажутся под нашей властью, а не крестьян и горожан, с которыми у нас налажена весьма эффективная работа. И конечно же, в будущем, когда мы решим снять изоляцию, возможность даровать земли и титулы вампирам будет совсем не лишней. Поэтому я не вижу смысла отказываться от такого лестного предложения короля, пусть оно и продиктовано не заботой о нас. Мы просто используем ситуацию к нашей выгоде. Теперь же, что касается мести за убийство Каса и враждебные планы в отношении барона.
      Светлана Львовна хмыкнула и почесала нос.
      - Самым большим разочарованием для короля станет крах его планов. Наш венценосный владыка очень честолюбив, и когда занявший трон Касов маг все никак не будет умирать, а племянница будет год за годом оставаться девственницей... его нервы не выдержат. Ну а мы, и конкретно лично я, позаботимся, чтобы и другие планы короля раз за разом терпели крах. Что будет дальше - представить легко.
      - Рано или поздно король ошибется, взбесится и решит действовать прямо, как, например, в ситуации со своим братом, то есть просто прикажет убить меня, - Александр понимающе кивнул головой и уважительно посмотрел на выступающую женщину.
      - Верно, экселенц, - Светлана Львовна вернула ему легкий поклон, - И приказав вас убить, он окажется врагом всех аристократов королевства. Мы спокойно сможем сделать этот факт общеизвестным и сменить династию, или посадить на трон любого родственника короля. Хотя бы и вашу будущую жену или ее брата. Кстати, король действительно отдал приказ убить их отца, вот только выполнить это распоряжение не успели, и его брат погиб на охоте от несчастного случая. Это известно наверняка. Кабан оказался не добит, и когда брат короля слезал с лошади, тот дернулся, напугал коня, и вставший на дыбы конь сбросил седока. Перелом шеи и мгновенная смерть, я пила кровь нескольких свидетелей. Так что, в смерти брата король не виновен.
      - Это не важно. Главное, что мне нравится ваш план, хотя очень не хочется становиться герцогом и официально жить еще десяток лет.
      - Будешь жить, сколько надо. Ты все это затеял, поэтому терпи, - Константин поднялся на ноги, из-за чего в зале моментально наступила полная тишина, - Действовать будем по плану Светланы. Но его надо будет доработать, то что я слышал сейчас - это, скорее, довольно сырые наброски, хотя и очень перспективные. Приказ будет такой... Детальный план от Корпуса Будущего со всеми подробностями должен быть готов к вечеру. Не дожидаясь этого момента, Александр утром выезжает в Кас, где участвует в подготовке похорон герцога, беседах с придворными, прощупывает ситуацию и все такое. Нам нужны точные планы короля.
      - А что тебя беспокоит? - Евгений нахмурился, не понимая, зачем нужна вся эта задержка: ведь к моменту, когда Александр окажется в Касе, план будет готов и десяток раз проанализирован не только Советом, но и троллями.
      - Король может наплевать на сопротивление знати и напрямую взять герцогство в корону. Или отдать его младшему сыну. Да-да-да, - алукард прервал начавшиеся возражения еще до того, как они были озвучены, - Я знаю все сложности, которые возникают при этом, но согласитесь, лучше преодолевать их, чем сначала сажать на трон барона Блада, а потом отбирать герцогство уже от него. Тут явно не все чисто, и король хочет получить еще какую-то выгоду. Поэтому Александр должен действовать в Касе быстро, четко и эффективно.
      Константин выразительно посмотрел на приятеля и завершил Совет Вампиров.


      *****

      К моменту прибытия барона Блада в столицу герцогства в городе собралась очень представительная делегация аристократов и прочих наделенных властью людей типа магов и священников. По сути, присутствовали те же лица, что и на похоронах Марты, плюс к ним добавился граф Харси и десяток баронов из числа тех, кому появляться на прощании с архимагессой было не по чину; ну и закономерно отсутствовали оба королевских генерала и граф Савоярди, ведь первые находились в невольных гостях у второго. И хотя закрыть заслуженных вояк в темнице владыка Савоярди не решился даже несмотря на прямой приказ графа Верона, из своих комнат он их, по слухам, не выпускал даже на прогулку.
      Самому Александру на генералов было наплевать, поэтому он не сильно вникал в подробности их нынешнего положения. Но зато по приезду начал активно реализовывать приказ алукарда и развернул очень агрессивную, если не сказать наглую, деятельность.
      Для начала он вообще проигнорировал всю верхушку Церкви, чем без сомнения очень сильно их оскорбил. Но если такое поведение самого могущественного барона королевства еще можно было объяснить старческими причудами, а то и маразмом, то откровенное хамство в отношении графа Верона было вне рамок понимания благородного общества.
      Когда утром следующего дня глава Каменной палаты королевства явился к барону Бладу на прием, тот просто его не принял, сославшись на то, что он... завтракает! До обеда слух о таком невиданном событии разлетелся по всей столице герцогства и оброс таким количеством выдуманных подробностей, что уже никто не знал, где правда, а где ложь.
      Получая отчеты агентов об этом, Александр только довольно потирал руки и откровенно веселился. Весь Кас бурлил, как растревоженный муравейник, а некоторые бароны вообще предпочли покинуть город, предвидя, что добром такое эксцентричное поведение могущественного мага закончится не может. Сам вампир, кроме того, что откровенно веселился, слушая небылицы о себе, имитировал очень бурную деятельность. Гонцы входили в его покои и выходили из них с такой пугающей частотой, что все сторонние наблюдатели поминали Мур, куда чаще чем, ее брата Демура.
      Было даже совершено несколько попыток перехватить этих гонцов, но все они закончились плачевно. Естественно, для тех, кто такие попытки делал. Ведь прикрытие себе триумвир запросил поистине царское, и сейчас вокруг города или в нем самом находились вообще все наличные силы Корпуса Жандармов, Корпуса Будущего и Корпуса Разведки. С момента поиска агента эльфов вампиры никогда не проводили столь масштабных акций вне пределов своего баронства, даже вывоз ценностей из Тошала имел куда более скромные масштабы. Такие странные и непонятные для окружающих действия Александра себя очень быстро оправдали, и вампиры получили три десятка пленников и огромное количество новой информации.
      Кульминацией всего этого спектакля стала встреча сразу с несколькими влиятельными в герцогстве баронами, с которыми вампир поговорил о созыве Совета Баронов, чего не было уже больше полувека, чем еще больше напряг всех, наблюдающих за ним. И только после того, как барон Блад получил официальное и очень вежливое приглашение от наследника поужинать вместе, а информаторы в Касии сообщили о выезде в Кас короля с отрядами гвардии, вампир приступил ко второму акту своего плана. Теперь ему предстояло поработать лично.
      На ужин в замок он явился во всем блеске боевого мага. Сходу обнял принца, заявив, что в эти тяжелые времена все должны быть мужественными и сильными. После чего в очередной раз проигнорировал графа Верона и вообще не заметил и не поздоровался с графом Харси, чем заставил последнего очень сильно нервничать. За столом был очень немногословен, особенно в общении с кардиналом Лорном. И только когда архимаг Резун задал барону какой-то невинный вопрос, все увидели старого доброго Блада: вежливого, неизменно спокойного и дружелюбного. Присутствующие на ужине не знали, как им реагировать на подобные проделки, а потому старались дружно их не замечать. Из-за этого сам прием пищи прошел очень скомкано и немного нервно.
      Конечно, Александр тоже не чувствовал себя на вечере, как рыба в воде. Во-первых, он уже давно отвык от такого лицедейства, а во-вторых, ему так и не удалось получить ничью кровь. Даже его вопиющая выходка с обниманием принца не дала плодов. Наследник был затянут в одежды как в скафандр и даже легкие перчатки на руках в помещении не снял. Впрочем, это было самой обычной модой, а потому вампир больше рассчитывал на то, что ему удастся потрепать принца по голове, но тот ловко увернулся от такого жеста.
      Когда гости наследника наконец насытились, наступило время разговоров по душам. Вот только никто, даже сам принц, никак не могли решиться начать то, ради чего и затеяли весь этот званный ужин, а именно: узнать точку зрения собравшихся на последние события в королевстве. Согласитесь, не каждый год за одну неделю страна теряет Верховного мага и высокородного аристократа, которого даже самые лютые недоброжелатели называли вторым лицом после короля, хотя фактически герцог был только четвертым. А потому и состав гостей был именно таким - все архимаги королевства, самый могущественный в стране барон, легат Наместника, прибывший на север с особой миссией и наследник еще одного могущественного аристократа, без чьего одобрения никакие серьезные телодвижения в Элуре были в принципе невозможны. А герцоги Гуяны были именно из этого числа и уже два века крепко держали королей в узде. Как никак, а родственники - с тех пор как два века назад королевой стала представительница славной северной династии, короли и герцоги еще не раз скрепляли свой союз через браки. Вот и бабушкой нынешних принцев и матерью правящего монарха была королева из рода герцогов Гуянов.
      Наконец, наследный принц преодолел робость и подошел к барону Бладу. Остальные гости, видя что старый маг вежливо отвечает на вопросы принца, облегченно вздохнули и быстро разбились на группы по интересам. Обсудить нужно было многое.


      *****

      - Барон, вы единственный аристократ Элура, кто достоин занять трон герцогов Касов. Пусть вы не кровный родственник ушедшей династии, но вы, Мур возьми, эрл! Герцог, который подчинялся герцогу. Я не знаю никого лучше вас и уверен, батюшка поддержит меня, - уже десяток минут наследник ездил по ушам вампира, превознося его заслуги и со всех сторон намекая на то, кому надо занять трон Касов, но даже самые прямые намеки натыкались на стену непонимания и будущий король прямым текстом выложил барону Бладу свое предложение.
      - А почему бы его величеству самому не стать герцогом Касом? - Александр откровенно глумился про себя над принцем, но внешне соблюдал все приличия, хотя и было очень сложно "не понимать" намеки и скрытый смысл слов собеседника.
      По лицу принца было видно, что такой исход дела был бы самым лучшим вариантом, чуть хуже было бы объявление герцогом его младшего брата. Вот только, кто же королю позволит захапать самое богатое герцогство страны под свою власть? Стоит Георгу объявить о подобном, и против него объединятся все, даже самые заклятые враги забудут распри ради такого. Потому и приходится наследнику предлагать столь ценный приз известному аристократу Бладу, и так имеющему огромное могущество и богатств,а превосходящие королевские, а потому собрать против него коалицию будет очень сложно, да и отстоять свое маг сумеет даже без посторонней помощи. Одна радость, что вскоре барон должен умереть от старости. Зажился древний маг на этом свете и ему уже давно пора на свидание к Демуру. Пусть только кузину обрюхатит, и может подыхать. Без него будет даже лучше: станет меньше на одного своевольного засранца, на мнение которого королю надо обращать внимание. Вслух принц всего этого не произнес, а только загадочно улыбнулся и попытался немного интриговать, ну или он так думал, что интригует, но вампир читал его, как открытую книгу.
      - А вы готовы предложить моему отцу принять корону Касов и признать его сюзереном?
      - Если таково будет желание Совета Баронов герцогства, я с радостью признаю это решение.
      Принц отчетливо скривился. Ни один из баронов никогда не согласится стать королевским вассалом без подкупа или шантажа. Это известно давно, и понятно каждому. Ведь кроме почета и прямого подчинения королю, больше никаких плюсов в подобном статусе нет, но зато появляется целая куча минусов, когда аристократическая вольница практически прекращается, и нужно служить и работать, а не развлекаться и жить для себя, как это принято среди благородных людей. А учитывая, что Блад по сути инициировал сбор этого самого Совета Баронов, то можно ожидать, что его делегаты будут есть с рук мага и примут то решение, которое будет нужно ему. Что означает: не видать королю или его родне короны герцогов Касов. Даже племянника короля посадить на северный трон не получится, хотя батюшка и предупреждал о том, что кузену нельзя давать власти, и сам не желает его видеть новым герцогом. Хотя, чем Мур не шутит?! Пусть батюшка и против, но всяко лучше видеть хозяином Каса кузена, чем наглого мага.
      - Раз уж вы не согласны становиться герцогом, то кого вы видите на месте своего сюзерена, барон? Выбор то вроде и не великий.
      - Я не отказывался от титула герцога, ваше высочество, - холодно проговорил Александр, с удовольствием наблюдая, как лицо принца приобретает ровный бардовый оттенок сдерживающего ярость человека, - Но если рассуждать теоретически, то на ум, конечно, приходит младший принц Гарна, его бабка, как вам известно, была нашей принцессой. И конечно же, младший принц Шореза, сего юношу тоже не стоит забывать. Его мать, ваша тетя, будет только "за", и это, без сомнения, поспособствует укреплению связей между нашими странами. Ну и, конечно, ваш дорогой кузен Карл тоже должен быть в этом списке. Очень достойный молодой человек, хотя, к сожалению, пожалуй слишком, слишком молодой. Бароны могут посчитать это обстоятельство значительной преградой.
      Наблюдая, как в глазах принца разгорается бешенство, Александр пожалел, что не упомянул наследника графа Нури и, соответственно, еще одного племянника короля, о котором придворные старались лишний раз не вспоминать. Очень уж скандальной получилась любовь юной принцессы Элура и молодого графа, и не будь принцесса самой младшей, а потому любимой дочерью предыдущего короля, все бы закончилось очень плохо. А так получилась весьма романтическая история со счастливым концом. Вот только нынешний король очень не любил вспоминать о сестре, ее муже и их отпрысках, а потому граф Нури был в опале и из своего замка никуда не выезжал.
      Тем временем собеседник вампира, принц Леопольд, сильно жалел, что вообще взялся выполнять поручение отца и предварительно разговаривать с бароном Бладом о короне герцогства Кас. Наглый маг откровенно издевался над наследником, оставаясь при этом в рамках приличий и придраться к его словам или действиям было невозможно. А тем временем, смысл этих слов и действий был очень и очень опасным. Созыв Совета Баронов был явным намеком на то, что без согласия этого самого Совета назначить наследника никак не получится. А упоминание принцев соседних держав, имеющих родство с правящей династией, а потому чисто теоретически сохраняющих возможность стать герцогами Кас, впереди королевской родни, имеющейся в самом Элуре, вообще было оскорбительно. Брат или кузен, а идеальный вариант - это он сам, Леопольд, вот из кого надо выбирать! И если бы не аристократическая вольница и слабость королевской власти Элура, даже разговоров бы не было о том, кто станет следующим герцогом. Но в существующих условиях приходиться действовать с оглядкой на высшую знать. И это вообще хорошо, что южные герцоги еще не пронюхали про смерть своего северного брата и не налетели в Кас делить наследство и продвигать своих претендентов на трон.
      - Я уверен, что батюшка с удовольствием выслушает ваши идеи, барон. Хотя уверен, что он не последует им, - не сумев напоследок отказать себе в маленькой гадости по отношению к собеседнику, принц откланялся и отошел к графу Харси, а его место занял архимаг Резун.
      - Смотрю, беседа с принцем не задалась? - на правах друга, маг не стал ходить вокруг да около и задал прямой вопрос.
      - Ну почему же, все прошло идеально. Просто его высочество об этом еще не знает. А так, все хорошо, - Александр позволил себе улыбнуться и расслабиться, чем несказанно облегчил всем присутствующим жизнь, а то гости и так начинали напряженно посматривать то на барона, то на явно злого принца.
      - А что за представление ты устроил сегодня утром?
      - Хочешь быть Наместником Залона?
      От неожиданного вопроса и смены темы архимаг запнулся и закашлял, после чего быстро и воровато огляделся по сторонам, оценивая, мог ли кто-то из находящихся рядом услышать этот вопрос барона Блада.
      - Хочу, - тихо ответил Резун.
      - Вот и не задавай глупых вопросов.
      - И как это мне поможет? - архимаг пришел в себя и стал разговаривать более уверенно.
      - За умного сойдешь, твое высокопревосходительство, - Александр наклонился к самому уху собеседника, - А вообще, просто не мешай. Ты в качестве Наместника устраиваешь меня более, чем кто-то другой, и в моих интересах тебе помочь.
      - Король слишком сильно меня не любит.
      - Король никого не любит, но спрашивать у его величества мы будем в последнюю очередь. Думаешь, Марту посадили в Залоне по большому желанию тогдашнего короля? Да Филипп Третий ее терпеть не мог. Как и она его, кстати! - Александр на миг вспомнил события столетней давности, - Но все сложилось, как надо. Поэтому будь паинькой и не мешай большим дядям делать тебе карьеру.
      - Ха, - архимаг улыбнулся, - И чего мне будет стоить эта карьера?
      - О, не волнуйся. Не более, чем Марте - её. Я не жадный.
      - Ну хорошо. И что я должен сделать?
      - Вот это деловой разговор, - вампир обхватил рукой шею архимага и быстро зашептал тому в ухо инструкции.


      *****

      Тем временем, в другом углу зала происходила не менее интересная беседа. Граф Верон и архимаг Агрон уже несколько минут тихо, но очень активно обсуждали ровно тоже самое - Залон и свободное место Наместника Севера.
      - Как ближайший друг Марты, я более чем хорошо разбираюсь во всех делах крепости и не буду не только ничего менять, но и не затрачу времени на вникание в суть происходящего, отчего казна и его величество даже не заметят перемен, - Агрон настойчиво сватал на заветную должность свою тушку, вот только в упор не хотел понимать намеки графа относительно дополнительных обязательств перед короной.
      Глава Каменной Палаты не привык чтобы его слова так явно игнорировали. И его должность и положение при короле были более чем серьезной причиной понимать даже самые легкие намеки одного из влиятельнейших придворных. Обычно так оно и происходило: правильно понимали даже движения головы или век, и не только понимали, но и выполняли такие не озвученные приказы. А вот архимаг, желающий занять очень важный пост, кроме себя вообще никого не слышал и продолжал расхваливать собственные достоинства. Графу это надоело, и самое главное, у наследного принца дела, видимо, шли не лучше, и Леопольд стоял красный и злой, а рядом издевательски спокойный барон Блад что-то высокомерно ему говорил. Видимо, придется действовать более решительно!
      - Уважаемый! - брови архимага взлетели вверх от столь панибратского к нему обращения, дозволенного очень немногим не одаренным силой, но граф продолжил, - Давайте поговорим начистоту.
      - Я слушаю, - прошипел Агрон и в этом шипении четко слышалась угроза скорых кар, которые ожидают собеседника, если архимагу не понравится услышанное.
      - Может быть вы не понимаете, но с недавних пор ваше положение очень сильно изменилось. И я имею ввиду не только вас, но и остальных архимагов королевства. И вы, и Блад, и Фосет, и Резун, и Роз, находитесь совсем в других условиях, чем ранее.
      - Извольте объяснить, граф, - шипение сменилось могильным холодом и обещанием уже не иллюзорных кар, а реальной и скорой смерти.
      - Все просто, уважаемый, - последнее слово Верон проговорил с особым удовольствием, - Из всех шести архимагов Элура реальная боевая сила была только у двух. Это Блад с его орденом, дружиной и неисчислимым количеством наемников, и Марта с верными ей боевыми магистрами. Вот только Марта мертва, и все подчиненные ей маги ныне подчиняются напрямую королю. И пожелай сейчас его величество заставить вас, оставшихся архимагов, служить себе, у него на пути встанут только две преграды: барон Блад и наши славные генералы, которые давно считают себя союзниками архимагов и имеют под рукой верные полки. Но вот беда - генералы ныне арестованы и к своим войскам уже не вернутся. А барон Блад вскоре может стать герцогом Касом и ради этой возможности защищать архимагов, среди которых только один является его другом и союзником, не будет. Я объяснил вам расклад, уважаемый?
      Агрон коротко кивнул.
      - Тогда позвольте мне продолжить? - граф, довольный молчанием архимага, победно улыбнулся и несколько надменно продолжил свою речь, - Его величество ценит только верных и преданных слуг и установившее при его отце положение дел нашего короля не устраивает. Архимаги Элура должны быть верны королю и служить только ему. Марта совмещала два поста - Наместника Севера и Верховного мага Элура. Ныне эти должности будут вновь разделены и архимаги занявшие их, должны быть полностью лояльны его величеству. Без оговорок.
      - И как король видит воплощение этого условия в жизни?
      - Это вам надо обговорить с его величеством лично. Но он поручил мне донести до вас эту информацию и сообщить, что желает видеть вас Наместником Севера. Естественно, если вы выполните все его условия. По секрету сообщу, что должность Верховного мага будет предложена архимагу Резуну. И условия будут точно такие же. Поэтому не советую думать очень уж долго. Успевшему первым доказать свою лояльность, достанется и главный приз - Залон.
      - А Роз и Фосет?
      - Они со временем тоже получат такое предложение, конечно, если в нем еще будет необходимость, - гаденькая улыбка на лице графа говорила о том, что он нисколько не сомневается в том, что такой необходимости не возникнет, и предлагаемые должности уже найдут своих хозяев, - Но если говорить откровенно, то Фосет слишком юн и, как и все огненные маги, очень горяч. Его величество желал бы видеть его в армии, где тот бы смог не только показать свою силу, но и набраться необходимого опыта и знаний, чтобы иметь возможность соревноваться со своими более опытными коллегами. Что касается архимага Роза, то королю не нравятся его многочисленные опыты с кровью.
      - Понятно, - архимаг грустно улыбнулся и моментально припечатал собеседника своей следующей небрежно брошенной фразой, - А ведь когда вы выезжали из столицы, герцог Кас еще был жив, и барон Блад никак не мог претендовать на его титул. Хотя уверен, что это мелочь.
      - Конечно, - граф понял, что прокололся и теперь ему не поверят, но тем не менее врал до конца, - Его величество дал мне соответствующие указания буквально на днях.
      Сделав вид, что поверил, архимаг Агрон раскланялся с графом и пошел по направлению к Бладу и Рузуну, которые мило шептались и выглядели крайне довольными. Конечно, словам графа старый маг не поверил ни на йоту. Интрига такого уровня прорабатывается не день, а дай Демур, месяц, если не год. И это требовалось срочно обсудить с другими заинтересованными сторонами и, конечно, прежде всего с бароном Бладом!
      Перспективы, описанные Вероном, были пугающими. Элурские архимаги действительно не сильно заботились о силовой составляющей своей власти, довольствуясь тем, что таковая была у Марты и Блада. Их же личные отряды и слуги были относительно немногочисленны и представляли угрозу только для герцогов или личной гвардии короля. И если сейчас Блад предпочтет титул герцога, а зная барона, Агрон в этом не сомневался, то положение четырех архимагов будет незавидным, и им придется либо бежать из страны, бросая все, либо доказывать свою лояльность королю, что скорее всего должно было проявиться в принесении ими клятвы крови. На месте Георга сам архимаг требовал бы именно этого, а не довольствовался обычными магическими клятвами.
      Подойдя к Бладу и Резуну, Агрон поздоровался и завел обычную светскую беседу, оценивая расположение собеседников к себе и намереваясь спокойно уйти, если почувствует их недовольство или раздражение тем фактом, что он вклинился в их разговор. Не почувствовав никакого отторжения, архимаг прямо рассказал о своем недавнем разговоре с графом Вероном и тех предложениях, которые он получил от главы Каменной палаты. И конечно же, в конце своей речи не забыл поделиться своими сомнениями относительно сроков, в которые были получены указания от короля.
      - Думаете, смерть герцога Каса была заранее подстроена? - Резун откровенно удивился, обращаясь к Агрону, - Он же сам себя убил.
      - Я не думаю, я это знаю, - тихо промолвил Александр, отвечая вместо архимага, - Граф Харси напоил герцога и рассказал ему о том, что отцом его ребенка на самом деле является конюх. Так что, все было спланировано заранее.
      - И что мы теперь будем делать? - напряженно поинтересовался Агрон, неприятно удивленный столь большой осведомленностью барона и начавший подозревать его в сговоре с королем.
      - Ну я надену на свою голову древнюю корону герцогов Касов. Вы, уважаемый Агрон, займете должность Верховного мага, а уважаемый Резун станет Наместником Севера.
      - А почему Наместником станет он, а не я? - спросил Агрон, ошарашенный столь быстрым распределением должностей и тем, с какой небрежностью и легкостью это было сделано.
      - Мы с Мартой решили так еще несколько лет назад. Ничего личного. Просто Марта была недовольна тем, что происходит при дворе, но все её время забирал Залон, и потому она хотела сложить с себя полномочия Верховного мага и передать их вам. Но не успела, - на миг лицо Александра приобрело усталый и скорбный вид, но вскоре на него вновь вернулось прежнее насмешливо-снисходительное выражение, - А раз вы - Верховный, то значит Наместником будет мой друг Резун. Тем более у меня в Залоне особые интересы, и я просто не могу доверить их кому другому.
      Слухи о том, сколько именно Блад получает с северных рудников, ходили самые фантастические, но мало кто сомневался в их правдивости. Сам Агрон, по крайней мере, в них искренне верил, просто потому, что на месте Блада был бы не согласен на что-то меньшее. И на этом фоне вполне понимал доводы про личное доверие к новому Наместнику. Вот только это все совершенно не учитывало планов короля. Именно об этом архимаг и поинтересовался.
      - Как я уже говорил до этого своему другу, спрашивать нашего доброго короля о его желаниях мы не будем. Он убил моего сюзерена, поэтому пусть будет доволен тем, что я сохраню жизнь ему и его детям, - Александр с любовью посмотрел в сторону принца, в этот момент беседующего с графами Вероном и Харси, - Чего, правда, не обещаю относительно некоторых придворных.
      Оба архимага, наблюдавшие этот взгляд и слышавшие тон, которым были произнесены последние слова, непроизвольно вздрогнули. Официально барон Блад был только магистром, вот только никто на всем свете не желал бы иметь этого магистра в своих врагах. И пусть его недоброжелатели редко умирали раньше срока, но вот и власти они никогда не имели. Эту тенденцию все интересующиеся бароном заметили уже давно. Впервые на памяти архимагов могущественный маг и аристократ угрожал кому-то смертью, и оба его собеседника в этот момент радовались, что они находятся в стане друзей и сторонников Блада.


      *****

      По зрелому размышлению Александр отбросил идею лихого налета на собор в центре Каса и последующее тайное проникновение в покои кардинала. Сделать это, конечно, очень хотелось, причем даже не из шалости, а просто чтобы сбросить напряжение последних дней, но нужна была еще и эффективность. Любой же тайный налет на церковные владения мог закончится шумихой и ненужным подозрением.
      Поэтому стоило ужину у принца закончиться, как барон немедленно подошел к кардиналу и завел с ним непринужденную дружескую беседу. Одним этим действием он заслужил такие взгляды со стороны принца и графов, что не замедлил поздравить себя с еще одним успехом. Вообще, весь сегодняшний день можно было занести в один большой и несомненный успех, но и вот такие небольшие победы очень радовали. Люди короля теперь всю ночь спать не будут, ломая голову над тем, почему один барон сначала игнорирует священников, а потом сам бросается к ним в объятия. В то, что у Блада могут быть с церковниками свои дела, никак не связанные с нынешней ситуацией, не поверил бы даже самый доверчивый человек. Ну а глава Каменной палаты к таким не относился по определению. Можно было смело сказать, что сегодня ночью он загоняет всех своих людей, и завтра утром его можно будет брать тепленьким - не выспавшимся, злым и подозрительным.
      Моментально забыв о всех других интригах, Александр сосредоточился только на нынешнем деле и в карете кардинала доехал вместе с ним до собора, развлекая попутчика историями из своей жизни и жизни своих знакомых. Втираться в доверие вампир научился уже давно, поэтому не мудрено, что к моменту окончания поездки кардинал был очарован своим новым знакомым, которого все как один считали очень опасным и коварным существом. Ну как, спрашивается, такой милый и дружелюбный человек может быть опасен? Кардинал был полностью уверен, что стал целью злонамеренных интриг, имевших целью очернить в его глазах репутацию Блада и самого барона, как заранее неспособного к любым договоренностям мага. И если бы не последнее, кардинал был бы готов довериться собеседнику полностью. Но, к сожалению, маги, даже такие милые, как барон Блад, всегда настроены против Церкви, и это надо постоянно иметь ввиду.
      В кабинете кардинала, еще недавно являвшимся кабинетом архиепископа Касского, дружеская беседа была продолжена. Не то чтобы это было очень интересно Александру, но, как показала наработанная за столетия практика, атаку на собеседника лучше начинать, имея за спиной примерно часовую беседу. Просто слюна вампиров очень по разному реагировала на каждого конкретного человека, и кто-то получал всего пятиминутное забвение, а кто-то лишался воспоминаний целого получаса своей жизни. Да и слуги могут заметить несостыковку. Поэтому приходилось развлекать кардинала, который уже не скрывал, что приехал на север Элура, чтобы на месте получить представление о масштабах распространения тут ереси мартианства и принять меры к ее искоренению, но ничем, кроме искоренения, заниматься не собирается.
      Момент, когда стало "можно", Александр воспринял как благословение. Священник был ему противен и, более того, являлся естественным врагом. Очень хотелось посоветовать архиепископу избавиться от гостя из Империи самостоятельно, но стоило признать, что нынешний духовный наставник герцогства обладал очень малой долей решительности и, в отличии от своего предшественника, ценил человеческую жизнь излишне высоко, даже если это была жизнь врагов. С такими недостатками архиепископа вампиры мирились только из-за его абсолютной преданности "ереси мартианства".
      Четыре метра разделявшие Александра и кардинала, вампир преодолел мгновенно, после чего высокопоставленный священник был лишен чувств. Освободив шею человека от одежд и личной магией продезинфицировав ее, барон нарастил клыки и приложился к вене, одновременно прокусывая кожу, выпивая кровь и впрыскивая в нее же свою слюну. Обычная и даже привычная процедура, проделанная им уже тысячи раз до этого. Правда, в свое время пришлось повозится над созданием особого артефакта, блокирующего защиту наручей.
      Тогда вампиры с легкостью ввели моду на это "украшение", сделав его буквально обязательным для аристократов и военных. На этом фоне производство артефактов у людей вышло на качественно новый уровень, и с тех пор достойные магические изделия были у всех, кто был готов платить за них. Вот только это принесло вампирам не только деньги и уважение, но и проблемы. Защитные заклинания наручей воспринимали быстрые движения, как атаку, и успевали активироваться, предотвращая возможность вампиров попасть к телу человека. Но эта неприятность была недолгой, и хитрый артефакт с тех пор был составляющей частью наручей самих вампиров, позволяя им совершать безнаказанные нападения.
      В этот раз все, как и всегда, прошло по отлаженному сценарию и никаких проблем с защитой не было. Из кармана брюк появилась изящная серебряная фляга, пустота которой через некоторое время была заполнена кровью кардинала, после чего рана была аккуратно залечена, ценная фляга убрана обратно в карман, а Александр, приведя одежду человека в порядок, вернулся на свое место.
      - Ваше преподобие! Ваше преподобие!
      - А! Что?!
      - С вами все в порядке, ваше преподобие?!
      - Что произошло? - кардинал выглядел растерянным и смущенным.
      - Мы разговаривали, а потом вы закрыли глаза и, казалось, заснули. Я позволил себе вас побеспокоить.
      - Видимо, я немного устал, время позднее...
      - Да-да, - вампир мгновенно поддержал нужный ход мыслей собеседника, - Да и такой важный и ответственный прием у принца. Я все понимаю, сам устал.
      - Прошу меня простить, сын света, - смущение священника стало еще более заметным, - Я...
      - Ни слова больше, ваше преподобие! Я извиняю вас и прошу простить уже мое нетерпение поговорить с вами о делах именно сегодня.
      - Не стоит, барон. Ваше рвение похвально, но давайте, и правда, перенесем нашу беседу на завтра. Вы же навестите меня утром?
      - Утром у меня встреча с графом Верном, - "о которой он еще не знает", - А после нее я сразу к вам, ваше преподобие.
      - Отлично. Буду с нетерпением ждать.
      Попрощавшись с кардиналом, Александр шел по коридорам древнего собора Каса и думал. Полученная им информация уже утром будет у триумвиров, и после этого начнется... буря, по другому и не скажешь. Кардинал Лорн знал не просто много, он знал вообще все. Все то, что веками Церковь скрывала от своих прихожан, и за чем вампиры охотились десятилетиями, только догадываясь о существовании некоторых тайн. И теперь, когда тайное стало явным, спокойной жизни вампиров пришел конец. Вот так и начинаешь верить в то, что во многих знаниях многие печали. Чертыхнувшись, Александр вышел из собора и, передав флягу жандарму, повелел немедленно доставить ее в замок Блад. Следующей ночью вампиры проснутся уже в новом мире, и один из их правителей пока еще не решил: хорошо это или плохо.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн aVitaliy

  • Корнет
  • *

+Info

  • Репутация: 36
  • Сообщений: 114
  • Activity:
    5%
  • Благодарностей: +181
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #35 : 01-03-2018, 18:13 »
0
О 4-я книга появилась, автор решил продолжить серию. Интересно, надо почитать продолжение.  pivo


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

 

Похожие темы

  Тема / Автор Ответов Последний ответ
0 Ответов
872 Просмотров
Последний ответ 16-02-2011, 13:48
от Grafff
1 Ответов
693 Просмотров
Последний ответ 08-04-2012, 20:04
от Mowgli
0 Ответов
466 Просмотров
Последний ответ 07-12-2013, 01:17
от X-men
0 Ответов
3175 Просмотров
Последний ответ 29-06-2014, 11:24
от Diktator
8 Ответов
304 Просмотров
Последний ответ 22-02-2018, 11:20
от Kard

Напоминаем, для того чтобы отслеживать изменения тем на форуме нужен валидный (работающий) е-майл в Вашем профиле + подписка на тему из свойств меню темы (Уведомлять -вкл.). НЕ рекомендуем пользоваться ящиками на Mail.ru (часто письмо просто не приходит). В случае попадания (проверяем) писем с форума в папку СПАМ (этим грешат некоторые сервисы) указываем майл клиенту или сервису - НЕ спам.