Приват- клик по "человечку" слева от ника форумчанина. Паблик- стереть двоеточие (или символ @) ника юзера.

Автор Тема: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.  (Прочитано 2878 раз)

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #20 : 26-08-2017, 23:18 »
+1
You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 12.

      - Господин! Монстр в червленых доспехах, опять напал на селение!
      Рыцарь, к которому и обращались прибежавшие дружинника, со злостью плюнул себе под ноги и возвел глаза к небу.
      - Сколько на этот раз?
      - Трое, ваша милость. Сожрал прямо на околице и ушел в лес.
      - А что маг?
      Солдаты переглянулись и опустив голову промолчали, не дав ответ.
      - Что маг?! - заревел рыцарь.
      - Дык, это.... Ваша милость... Сожрали его.
      Мощный удар сотряс стену.
      - Как это произошло?
      - Маг вышел на околицу, привлекая к себе внимание и подбадривая жителей деревни. Когда монстр выскочил из леса, он в него заклинанием кинул...
      - И?
      - Доспех отразил магию, ваша милость. А магу, монстр оторвал голову. И еще двум, кто рядом с ним был. Деревенские разбежались по домам.
      - А вы?
      - И мы тоже разбежались, ваша милость. Если маг не справился, то нам и подавно...
      - Трусы! А деньги? Деньги, что этот сопляк взял в качестве аванса?
      - Мы ничего не нашли, ваша милость.
      Раздраженный рыцарь вошел в дом, громко проклиная всех и вся. Неожиданно появившийся в округе монстр в червленых доспехах, стал истинным бичом людей. Три охоты, устроенные на него, не принесли успеха и лишь вдвое сократили численной и без того маленькой дружины, ставшей добычей проклятого вампира. Нанятый за огромные деньги маг, совсем еще юнец, тоже не справился. И что теперь делать было совершенно неясно. Денег нет. Дружины нет. А скоро и крестьян не будет.
      Дружинники склонив головы, подождали пока рыцарь скроется из вида и сами поспешили убраться подальше. Поделить найденные деньги можно было и позже. А потом валить из замка, так быстро как можно. Иначе всех их сожрут.

      - Что скажете о наших северных делах?
      - Там все плохо. Очень плохо, - добавил, подумав старик с маленькой черной бородкой, - По донесениям агентов, архимаг Дукун перестал выпячивать свое якобы южное происхождение и во всем следует политике короля.
      - А донесения о том, что он и контролирует юного выродка, это правда?
      - Скорее всего. Я не готов ответить на этот вопрос, но они похожи на правду. Этот пройдоха переиграл всех.
      - Значит шансов нет? - его собеседник был не менее стар и кроме того абсолютно лыс.
      - Никаких.
      - А дворец...
      - Во дворце не любят проигравших. Особенно в императорском дворце. Там нам не помогут.
      - Жаль. Очень не хочется терять те деньги, которые мы вложили в эту авантюру. Может быть есть шанс?
      - На вашем месте, я бы не надеялся. Забудьте про все вложенные деньги, обрежьте все концы и молитесь, чтобы Наместник не узнал о нашем провале.
      - Предлагаете избавится и от наследника?
      - По хорошему, так и следует поступить. Но давайте дадим ему шанс. Он ничего не знает и не сможет нам повредить.
      - А...
      - А вот все его окружение придется устранить. Я уже отдал соответствующий приказ и если у вас есть там свои агенты, поспешите. Завтра может стать поздно. Свидетелей быть не должно. А щенок пусть потявкает. Это будет даже полезно. Может вернете часть вложенных в него средств.
      - Хорошо. Я последую вашему совету, - мужчина сокрушенно покачал головой, - Пять лет подготовки и все пошло к Мур. Что нам теперь делать?
      - Я планирую забыть про север. Вампиры оказались более серьезной проблемой, чем мы ожидали. И новый Орден, набирает силу и популярность. Надо сосредоточится на этом.
      - Это второй вопрос о котором я хотел поговорить.
      Два кардинала переглянулись и продолжили свою неспешную беседу. Мир вокруг менялся и жил своей жизнью, но это все не касалось происходящего в замке Наместника. Здесь предпочитали направлять этот поток жизни и уже многие столетия строили планы и вершили будущее мира. Придуманное здесь, не раз, меняло жизнь и ее течение в прошлом и еще не раз изменит в будущем.

      Епископ Мартин сидел за столом, склонив голову почти к самому листу и писал. Слова будто бы сами ложились на бумагу и рука священника без устали порхала над ней. Предоставленные ему в замке помещения отличались не только простором, но и удобством, которого человек никогда не знал. Магические светильники позволяли ему работать ночи напролет. Заботливые служанки обеспечивали его быт, позволяя не отвлекаться на досадные мелочи. А вампиры... вампиры без утайки снабжали его самыми свежими новостями и делились с ним тайнами прошлого. Многие разговоры с их руководством и высказанные ими идеи, отчетливо застревали в разуме старика и требовали быть немедленно записаны.
      Мир человека переворачивался с ног на голову. Нелюди которые могли быть лучше людей и люди, которые были хуже нелюди. Заговоры и их последствия. Благородные аристократы, отличающиеся от травоедов лишь наличием замков. Маги, что могли бы изменить мир, но предпочитали даже не менять себя, а набивать свои карманы золотом. И конечно власть, разлагающая всех. Все это надо было отразить и объединить. Потомки должны знать.
      Книга писалась сама, будто сам Демур шептал в ухо своему верному слуге, наконец оценив годы бескорыстного служения. Многое, очень многое в этом труде, заставит других священников проклясть его. Но всегда будут и те, кто увидит в этих строках истину и возьмет ее на вооружение. Видимо когда то и светлый Рэгин, точно также писал свой трактат, надеясь лишь на немногих избранных, тех кто увидит смысл и кто не побоится озвучит его для других.
      "Я продолжу твой труд, учитель! Я донесу до людей твои идеи. Пусть я выражу их по новому, но это по прежнему будут твои слова. Дай мне силы, Всесветлый. Дай мне время! Я не подведу тебя! Я направлю людей!"
      Дверь осторожно открылась, но священник не заметил этого, полностью погруженный в свою работу. Константин с минуту наблюдал за человеком, а затем закрыл дверь и насвистывая веселый мотивчик вернулся к себе в кабинет.

      Магесса сидела и читала письмо. Чем больше Марта Тап вникала в строчки написанные ее отцом, тем больше в ее душе крепла злоба. Дав клятву крови, девушка обрекла себя на существование в неизвестности. Ограничения, наложенные на нее Бладом, не давали ей даже толком проворачивать старые аферы. А жизнь, без толики привычного волнения, казалась очень пресной. Конечно где-то впереди маячили неясные перспективы, но пока засевшие в лесу валерианцы даже не пытались хоть как-то использовать свою новую невольную союзницу. Или не доверяли, или проверяли. Вот и поди разберись!
      Отец писал о своих делах в Уре и сообщал последние новости и сплетни. Желание дочери отдалиться от его делишек, он воспринял спокойно и с пониманием. Хотя и высказывал свое сожаление по этому поводу.
      Подавив приступ ярости, девушка стала еще раз перечитывать письмо. Надо было изучить его очень вдумчиво, ведь писать в открытую все подряд было нельзя и приходилось ограничиваться намеками. Письмо было очень длинным и отец точно хотел сообщить дочери что-то очень важное. Оставалось перечитывать его пока не станет понятно, что скрыто между строк.
      Час спустя, лицо девушки мертвенно побледнело и она выронила лист из рук. Быстро спохватившись, она подняла выроненное письмо и сожгла его прямо в своих руках, а потом мелко растерла получившийся пепел. Утром, стоило только городским воротам открыться, одинокий всадник быстро умчался в лес, заставляя стражников недоуменно пятиться себе в спину.

      Несмотря на воодушевляющее открытие Корпуса Науки и скорое обретение вампирами дальней связи, Леонид решил не откладывать из-за этого очередной выход в поход. Просто по возвращению, можно будет спланировать свои действия чуть более качественно и больше не возвращаться каждый раз в Блад, а координироваться по связи. Но это все в будущем. Сейчас надо было без сучка и задоринки взять три города и показать всем, что есть силы с которыми лучше не связываться.
      В этот раз никакого деления на отряды не было. Любой город, это повышенный риск и разделять и без того невеликие силы совершенно неправильно. Первым познать ярость вампиров должен был замок Мия, принадлежащий барону Мия и располагавшийся в одноименном городе. Как и многие городские замки, он был полностью каменным, а гарнизон имел в наличии сразу четырех магов.
      Проникнуть в городишко не составило никаких трудов. Для этого даже не пришлось убивать заспанных стражников на стенах. Но осмотрев цель со всех сторон, Леонид дал отмашку на отступление и все вампиры также тихо перекочевали из города в соседний лес, где и провели весь день, пока отцы командиры решали как им быть.
      - Проникнуть внутрь мы можем, - воевода тыкал тонким прутиком, по схематично начертанному плану замка, - Но если поднимется тревога, то мы окажемся в ловушке. Городская стража хоть и привыкла больше ворье на рынке ловить, но их казармы слишком близко, да и сам замок стоит почти в центре города. Нас окружат и придется прорываться по городским улицам с боем.
      - Думаешь это станет для нас проблемой? - десятник жандармов, приданных к отряду Леонида для усиления, иронично посмотрел на командира.
      - Нет. Но убивать их смысла нет, да и опасно. Одно дело вырезать замок со всеми обитателями и совсем другое дело покуситься на городских. В какой-то момент станет известно, кто именно уничтожал замки. И пока мы будем действовать строго против людей баронов, которые покушались на Блада, мы будем в своем праве и никто не посмеет предъявить нам претензии за это. Максимум могут мстить. Но тронь мы городских и это станет совсем другим делом.
      - И что ты предлагаешь? Не шуметь мы не сможем. Там четыре мага. Мы воины, а не ниндзя!
      - Поэтому и отложил атаку. А предлагаю я сменить план и вырезать не весь замок, а лишь самого барона. Пусть не так показательно, как раньше, но зато не менее доходчиво.
      - Тогда не получится обчистить тайники. Не будет ни времени, ни возможности, - высказал критику плана жандарм.
      Леонид досадливо сморщился и почесал лоб.
      - Так может вообще отложить штурм? - вмешался в разговор прапорщик, - Давайте сразу пойдем к следующему городу. Не все же строят свой замок прямо в центре! Некоторые наверное как в Савоярди делают. А там пусть хоть две тревоги поднимают, мы со стен спрыгнем и покинем город, никого из его обитателей не убив.
      - А это мысль, - кивнул жандарм.
      - Нет. Так мы теряем время. Много времени, - Леонид нахмурился.
      Спор продолжился еще некоторое время и несмотря на свое несогласие, воеводе пришлось подчиниться требованиям своих офицеров. Отдыхавший отряд был поднял на ноги и направился к новой цели. Теперь их ждал город Нос.

      Хотя день стоял в самом разгаре, в замке Блад мало кто отдыхал. Пленники и каторжанки, с удивлением наблюдали за носящимися туда сюда вампирами, многих из которых они никогда даже в лицо не видели. Лишь молчаливые жандармы, спокойно и горделиво продолжали нести свою вахту, контролируя все происходящее.
      Александр впервые за долгое время ощутил деятельный восторг, получая все новые и новые рапорты о успехах. Трофеи гномьего города радовали все больше и больше. Оставалось лишь тихо потирать руки и подсчитывать свалившееся на них добро. А было его очень и очень много.
      Артефакты поражали своим разнообразием. Но главным было не это. Все они были предельно функциональны и понятны людям, выросшим в каменных джунглях современных городов. Оказалось, живущие под землей гномы, испытывает схожие нужды с жителями мегаполисов. Конечно надо было решить проблему удобного обхода системы "свой-чужой", встроенной почти в каждый артефакт, но это было мелочи. К следующей зиме замок Блад будет обустроен настолько комфортно, как это вообще возможно в этом мире.
      Мария как всегда появилась без предварительного предупреждения. Секретарь, предупрежденная заранее, пропустила ее сразу и вампиресса устало выдохнув, разместилась в кресле напротив алукарда.
      - Совсем умаялась с этими артефактами, - пожаловалась она.
      - Но согласись, это чертовски приятно.
      - Что есть, то есть, - подтвердила девушка.
      - Чем порадуешь?
      - Скорее огорчу. Нам надо пересматривать все свое развитие.
      - Ты о чем?
      - Эта физическая магия гномов просто потрясающая. Люди, с их подходом прямого оперирования магической силой, просто неандертальцы!
      - Ну не перегибай. Прямое воздействие на силу, дает свое преимущество. Я конечно соглашусь, что в некоторых вопросах, реализация магии, через физические законы куда более выгодна, но и человеческий подход тоже эффективен.
      Вампиресса скептически хмыкнула.
      - Как бы ты не считал, я свое мнение Совету выскажу. Нам надо бросать эту магию людей и пытаться освоить магию гномов. Более того, нам надо серьезно вложиться в механику и точные науки.
      - И все же ты перегибаешь палку, но обсудим мы это на Совете. А теперь порадуй меня новыми открытиями.
      - Ха! Нет уж, прочитаешь отчет через час. Я пришла по другому вопросу. Надо срочно отправить ребят, прикупить некоторые вещи, амулеты и ингредиенты.
      - Подробности?
      - Когда Игорь предположил, что гномы используют для создания своих артефактов станок, он был почти прав. Судя по картинкам в книгах это и правда так. Только вот это был не артефакт, а некое упорядочивающее заклинание или ритуал. Без знания языка не понять. Но это пока и не важно. Я хочу создать нечто схожее, на основе наших знаний. Но даже предварительная оценка стоимости, несколько... запредельна, - осторожно закончила свою мысль Мария.
      - И о какой сумме мы говорим?
      - Тридцать тысяч золотом сразу и еще столько же в течение месяца.
      Александр закашлялся услышав названную сумму. И возблагодарил всех богов, что в кабинете не было Геннадия, которого бы точно хватил удар. Запросы Шефа Корпуса Науки были слишком фантастическими.
      - А можно как-то уменьшить сумму или... оптимизировать ее? - алукард подбирал слова осторожно, чтобы не обидеть девушку.
      - Можно вообще этого не делать...
      - Ну раз так, то и хорошо!
      - Это был сарказм.
      - Не важно. Сумма в несколько годовых бюджетов королевства, которую ты просишь, слишком велика.
      - Но у нас есть такие деньги.
      - А также у нас есть куда их потратить, - отрезал Александр.
      - Но возможно в результате мы сможем создавать артефакты без использования лунного серебра!
      - А возможно и не сможем, - парировал вампир, - Так что давай не будем накалять ситуацию. Разберись сначала с тем, как это делали гномы. Повтори их технологию. А потом берись за новую для нас.
      - Хорошо, - буркнула девушка и недовольно сопя вышла из кабинета.
      - Шестьдесят тысяч, - потрясенно повторил Александр, когда за гостьей закрылась дверь. - А могла бы и полцарства попросить. Фанатики от науки, бывают хуже фанатиков от религии или политики.
      - В замок прибыла Марта Тап и требует немедленной встречи с тобой. - в кабинет заглянула секретарь.
      - О! А ей то чего надо? Давай ее сюда.
      Магесса коротко поклонилась и вопросительно уставилась на Александра, не произнося ни слова.
      - Здесь можно говорить прямо, - вампир понял, что она опасается подслушивания и развеял ее сомнения, - Нас могут подслушать лишь те, кто и так узнает об этом разговоре.
      - Хорошо, ваше превосходительство, а то на стенах слишком много магии.
      - Поэтому тут и можно говорить свободно. Садись и рассказывай с чем пожаловала!
      - Новости очень важные и я рискнула бросить все и доставить их вам лично.
      - Я слушаю.
      - Вчера я получила письмо от отца. Очень длинное письмо. В нем он описывал последние события в Уре. И хотя он не мог писать все в открытую, но намеками и короткими фразами, разбросанными по тексту, можно высказать многое.
      - Ну да, я понимаю.
      - Так вот. Отец пишет, что многие купцы Ура, причем наиболее богатые, в последнее время присматриваются к Касу и ожидают здесь неких событий, на которых они планируют заработать.
      - Это не новость. Со дня на день в герцогстве начнется мятеж. - поделился с собеседницей Александр, зная, что клятва крови сохранит эту тайну даже лучше чем могила.
      - Вот как. Этого отец не знал. Тогда я видимо зря скакала к вам. Значит и про бастарда племянника вы уже знаете.
      - Кого? - у вампира глаза полезли на лоб.
      - Так вы не знаете? - удивилась магесса.
      - Говори уже!
      - Отец пишет про некоего племянника герцога, бастарда, на которого делают ставку купцы.
      - У Ричарда были старшие братья и конечно они могли заделать себе бастардов, особенно лишь начиная познавать сладость плотских утех, - вслух размышлял Александр, - Отец не указывал его возраст?
      - Нет, но по намекам он еще не совсем взрослый.
      - Если есть бастард, тогда становится понятна вся эта затея с мятежом. Хотя непризнанный, ни отцом, ни королем, бастард, ничего не значит. Неужели будут плевать на собственные законы. Это ведь чревато.
      - Да, ваше превосходительство.
      Вампир задумался, откинувшись в кресле и несколько минут разглядывая рисунок на потолке.
      - Эх! Разозлится на меня барон Савоярди, - Александр вскочил на ноги, - Но придется нам с тобой рискнуть. Едем в Кас.

      Ветер был одним из лучших разведчиков, но даже он не знал зачем и почему ему поручили наблюдать за одним замком, да еще и так далеко на севере. Интересы эльфов простирались по всему континенту, но обычно так далеко на север их шпионы не заглядывали. Впрочем южные степи и пустыни они тоже не жаловали, хотя и жили к ним не в пример ближе.
      Но обсуждать приказы, Ветер не привык, а потому уже больше недели тихо существовал в небольшом городке, в оба глаза присматривая за замком. И так должно было продолжаться либо до осени, либо пока его не сменят. Неприятное и скучное задание, но Великий План требует от каждого максимального вклада и конечно жертв. И от него, как посвященного в Истинный Великий План, ожидали очень многого.
      Когда вокруг стен замка началась непонятная суета, эльф лишь насторожился, но не придал этому факту особого значения. Люди были странным народом, со странными обычаями и даже долгие десятилетия жизни среди них, не научили разведчика полному их пониманию, а уж вникнуть во все тонкости некоторых обычаев и вовсе было не только сложно, но и подчас противно. Лишь когда посреди глубокой ночи, ловкие фигуры начали перелезать через стены и проникать в замок, эльф понял, что послали его сюда не зря.
      Быстро перебравшись на новое, более удобное для наблюдения место, эльф начал внимательно всматриваться в происходящее, стараясь не упустить даже мельчайшие детали. Нападавшие давно уничтожили всех часовых на стене и продолжали беспрепятственно проникать в замок. Несколько десятков паладинов тихо и без неразберихи делали свое дело, не обращая внимания на ночь.
      Эльф уже начал прикидывать в уме, какая же сила в королевстве могла выделить для подобной операции такое количество магов с соответствующим снаряжением, но тут его внимание привлекло оружие нападавших. Изящный клинок и красивейшая гарда, больше подходящая эльфийскому, а не человеческому оружию. Без сомнений, это был так называем палаш. Оружие дружинников барона Блада. Больше ни у кого, ничего подобного, разведчик никогда не видел.
      Обнаруженное заставило Ветра сменить свое убежище и попытаться узнать больше, подобравшись как можно ближе к замку, а то и вовсе проникнуть в него. Баронство Блад и его владыка, наделали в последнее время много шума, оставаясь при этом неизвестными величинами на политической карте не только герцогства, но и королевства. Когда эльф получил приказ выдвигаться в Кас, он ни минуты не сомневался, что его целью станет именно новоявленное баронство и постарался заранее собрать все доступную ему информацию. И очень удивился, когда получил приказ выдвинуться в баронство Нос, вся ценность которого заключалась в значительных родственных связях барона, умудрившегося обзавестись семью дочерьми и выгодно выдать каждую из них замуж. В результате баронство стало бедным, но зато сразу семь влиятельных родов герцогства оказались у него в верных союзниках.
      Проскользнув к самой стене, эльф вгляделся в происходящее наверху. Но как он и обратил внимание ранее, никаких дозорных люди Блада не выставили, оставив стену замка абсолютно пустой. Быстро вскарабкавшись по ней, разведчик показал даже более лучшее время, чем это делали нападавшие. Хотя это было неудивительно, ведь за него играл большой опыт, эльф проделывал такое сотни раз на протяжении десятков лет.
      Вообще Ветер был стар. Магия сохраняла его тело молодым и ни один человек не мог бы дать ему больше трех десятков лет, но при этом ошибся бы минимум в четыре раза. Эльф уже даже и не помнил как он выглядел до того, как магическая трансформация превратила его в человека. Тогда его не спрашивали, хочет ли он становится похожим на людей или нет. Представителей Низшей касты вообще редко о чем либо спрашивают. Даже тех кто обладает даром личной магии.
      Расположившись на стене и дополнительно скрыв себя мраком, разведчик начал выбирать место, откуда он мог бы наблюдать, без угрозы быть разоблаченным. Но по всему выходило, что его нынешнее место было единственным где его не обнаружат в ближайшее время. И главное отсюда можно было быстро убежать. А последнее было не менее важно, ведь среди нападавших были одни паладины. Их эльф уважал, к какой бы расе, одаренные не принадлежали. Опасные противники.
      Во дворе замка тем временем стали происходить странные события. Дружинники Блада стали выносить на него трупы обитателей замка и складывать их в общую кучу в центре. Ветер никак не мог понять зачем они это делают. Тратить ценное время на подобные глупости, было верхом идиотизма. Павших врагов надо оставлять там, где ты их убил.
      Тем временем во двор вынесли очередное тело и сделавший это боец, не скинул его в общую кучу, а положив рядом, склонился над ним и приник к шее. Когда воин разогнулся, эльф с ужасом понял две вещи. Во первых это была девушка. А во вторых у нее во рту сверкали два немаленьких клыка. Небрежно откинув тело в общую кучу, девушка-паладин снова скрылась в здании из которого недавно вышла.
      Подобная сцена повторилась еще несколько раз, но уже с другими нападавшими. И почти каждый раз эльф мог видеть страшные, нечеловеческие клыки, украшавшие их челюсть.
      "Да они же пьют кровь!" - сообразил Ветер.
      Догадка была странной и дикой, но происходящее на глазах разведчика, имело лишь одно объяснение. Он воочию наблюдал вампиров. Тех самых, что уже наделали так много шума в последнее время, разорив несколько королевств.
      Это требовалось проверить. На стене должны были остаться часовые и их трупы могли дать ответ. Эльф осмотрелся, а затем крадучись, начал медленно двигаться вдоль бойниц к ближайшему обнаруженному телу. Мертвый часовой лежал раскинув руки и смотрел в небо стеклянными глазами. Осмотрев его, Ветер понял, что крови в теле нет. Догадка была полностью верна. Барон Блад, этот таинственный валерианский маг, был вампиром, как и все его слуги. Эту новость требовалось незамедлительно сообщить верхним.
      - Твою мать! - возглас заставил эльфа вернуться в реальность и прекратить искать пути как бы побыстрее доставить важные сведения командованию.
      За телом часового пришли и обнаружили около него непонятную фигуру закутанную в мрак. Его попытались атаковать, но своим неуместным возгласом, вампир дал ему шанс. Не вступая в бой, который можно было и проиграть, Ветер перекинулся через парапет и спрыгнул со стены. Почти десяток метров сущая ерунда для паладина обладающего его опытом и сноровкой. Потом бежать, бежать, что есть сил и конечно стараться замести свои следы. За спиной слышались крики, но кажется преследовать его не спешили.
      Ночной бег в сторону Каса, дался эльфу тяжело. Возраст брал свое, и молодо выглядящим телом, его было не обмануть. Присев под кустом, недалеко от дороги, Ветер торопливо съел все свои скромные припасы и распластавшись на травке, позволил себе целый час отдыха.
      Переварив пищу и немного отдохнув, разведчик бросился дальше. Надо было спешить, информация о вампирах должна была достичь ушей верхних как можно раньше. И речь в данном случае шла даже не о награде расторопному и везучему исполнителю. Просто вся сеть эльфийской разведки строилась по принципу наименьшего знания. Захваченный в плен, не мог выдать того, чего он не знал. Менталисты могли выпотрошить его полностью, но получить лишь крупицы информации. И хотя уже очень давно эльфийских разведчиков никто не ловил, основы шпионажа никто менять не собирался.
      Ветер знал лишь в лицо двух своих братьев, экстренный контакт в Найру и место где он должен ожидать следующего своего задания. Отдававшие же приказы и получавшие от агента информацию, всегда оставался не узнанным. И попытки прознать личность своего куратора были строго запрещены. У эльфа просто не было выбора, он либо должен был возвращаться в Ур и коротать дни или даже недели в ожидании, пока с ним соизволят выйти на контакт или же попытаться как можно быстрее добраться до Гании. Вариантов по сути не было. Надо было стремиться на запад, ближе к родному Лесу. В Кас же надо было зайти, чтобы закупиться припасами на дорогу. И хотя погони не было, Ветер не обманывал себя. Из герцогства вело не так много дорог и на всех них, его точно будут ждать. Он бы на месте преследователей сделал именно так.
      В ближайшей к Касу деревне, Ветер чуть не обомлел, не веря в свою удачу. И точно такими же удивленными глазами на него смотрел Росток. Разведчик, который и должен был сменить его при наблюдении за замком Нос.
      - Что ты тут делаешь? - осторожно произнес сменщик, незаметным движением освобождая себе доступ к оружию.
      - Срочное дело! - Ветер быстро вскинул руки, показывая, что безоружен, а потом торопливо пересказал брату увиденное в замке.
      Росток согласился, что дело не терпит отлагательств и надо быстрее сообщить о случившемся. Только с ходу предложил совсем другой план. Он был уже полностью экипирован для дальнего похода, а значит ему и следовать в Ганию, причем немедленно, а вот Ветру следует вернуться в Ур и ожидать связи с куратором. Раз Росток уже направлялся ему на смену, значит и ждать такой встречи долго не придется. И кто знает какие возможности есть у куратора.
      Подумав над предложением, Ветер признал его разумным и быстро изложив подробности увиденного в Носе, попрощался с братом, пожелав ему удачи. Наблюдая как Росток торопливо скрылся в лесу, начав свой путь, эльф вздохнул. Собственно ради таких моментов разведчики эльфов и существуют. Это их жизнь. Надо и ему поспешить в Кас.
      Столицы встретила его гомоном множества людей на улицах и настороженным взглядом стражи на воротах. Казалось в воздухе витала тревога, но разбираться в происходящем было не время. Быстро закупив все необходимое, Ветер договорился о месте на грузовой барже, которая должна была доставить его в Ур. Расслабившись после разговора с капитаном, он вышел в проулок. Оставалось лишь слегка изменить внешность и можно было праздновать победу. Перехватить его потом будет просто нереально.
      Эльф успел заметить мелькнувшую тень, он успел даже развернутся ей на встречу. Единственное чего он не успел, это блокировать удар в голову. Уклониться он тоже не сумел.

      Герцогиня как всегда приняла Блада сразу. Это уже стало хорошей традицией и вампир собирался сохранить подобные отношения как можно дольше. Вот и сейчас, раскланиваясь с хозяйкой и представляя свою спутницу, он рисковал именно ради этих доверительных отношений в будущем, другими, не менее доверительными отношениями.
      С тех пор, как Марта принесла ему клятву, он толком не знал, как же ему использовать магессу. Конечно у Геннадия была масса планов на девушку, да и Мария со своими подопечными, всегда нашла бы чем нагрузить истинного мага, но если положить руку на сердце и честно признать самому себе, то все это было мелочью. Сделав Марту своей слугой, он не находил ей настоящего применения. И вот неожиданный визит магессы в Блад, вдруг расставил все по своим местам. План созрел моментально и он сулил лишь сплошные выгоды всем его участникам.
      - Ваше сиятельство, не буду ходить вокруг и около. У нас очень важные сведения для вас и герцога.
      - Я слушаю вас, Алекс, - Марианна указала на стул возле себя, - Присаживайтесь. И ваша спутница тоже.
      - Благодарю вас, - присев, вампир быстро собрался с мыслями и закинул пробную удочку, - Как вам известно, в последнее время мои люди атаковали замки нескольких баронов.
      Герцогиня молча кивнула. А вот магесса изумленно вытаращилась на Блада, буквально прожигая ему затылок.
      - Среди бумаг, которые обнаружились в замках, были очень интересные письма и записи.
      - Не сомневаюсь что вам в руки попало очень много компромата, хотя многие и не одобрят ту жестокость, что проявили ваши воины, барон. Но к чему все это?
      - Компромат и жестокость тут не при чем, ваше сиятельство. Бумаги важней и они с полной уверенностью подтверждают, что мятеж, которого сейчас уже никто не ждет, все равно состоится. В самом скором времени, часть баронов выступит против его светлости и оспорит власть Ричарда Каса над герцогством.
      - Это глупость, Алекс. У них нет шансов. Да и кто в здравом уме будет оспаривать право нового родственника короля на герцогскую корону.
      - Например тот, в чьих жилах течет кровь Касов.
      - Что? - ахнула герцогиня.
      - Отец Марты, очень уважаемый купец в Уре и он сообщил ей о неком бастарде, сыне одного из ваших старших сыновей.
      - Но...
      - Этим сведениям можно доверять, ваше сиятельство. Как можно верить и мне, когда я заявляю, что мятеж случится в самое ближайшее время.
      - Вам, Алекс, я верю уже давно и полностью. Даже воду из ваших руки не буду проверять на яд и выпью без страха. Но бастард... - женщина задумалась, - Это все равно глупо. Король его не признает. Я его не признаю. Ричард его не признает. И его отец не признавал его, мне было бы о таком известно. Это не имеет смысла.
      - Даже когда на кону стоит власть в герцогстве Кас? - ехидно поинтересовался Александр.
      - Власть и правда туманит разум и заставляет идти на глупые поступки, но описываемое вами не глупость, а самоубийство! Бароны ставят на кон не только свою власть, а вообще все что имеют!
      - Они давно это планируют. И хорошо подготовились. Если герцог умрет, у короля не будет причин не признавать бастарда. Естественно после магической проверки.
      - Так они планируют убить нас?
      - Только герцога. Вы нужны живой, чтобы маги могли подтвердить, что бастард ваш внук.
      - И вы думаете король так просто простит...
      - Если бастард возьмет в жены вдову своего дяди, король многое простит ему. Прежде всего он политик. Он не простит лишь смерть сестры, а ей как раз ничего не угрожает.
      Герцогиня замолчала и лишь блестящие глаза, в которых на миг появилась влага, говорили о том, как тяжело женщине дается ее нынешняя роль. Думать за всех и принимать решения от которых зависит судьба и жизни сотен людей. Это мужская обязанность и предназначение, женщины созданы для другого. Они должны стоять за спиной и поддерживать...
      - Что вы предлагаете, Алекс?
      - Честно говоря, ничего, ваше сиятельство. Это драка за власть между двумя родственниками и я предпочту не вмешиваться. Герцог должен доказать, что он достоин своего трона. Иначе бароны будут поднимать мятежи чаще, чем ходят в туалет. Я отойду в сторону, но дам его сиятельству, козырь.
      - Странная речь, барон, - обиженно произнесла герцогиня, ожидавшая услышать совсем другое и конечно же получить заверения в полной поддержке, - Хотя кажется это вполне в духе валерианских магов. Но хочу напомнить, что у нас с вами есть договор, по которому вы обязаны поддержать герцога.
      - Бастард, даже не признанный, это внутрисемейные разборки, ваше сиятельство. Я не буду вмешиваться в них. Но и не дам другим баронам сделать это. Наш договор в силе. Просто его реализация будет отличаться от ожидаемого вами, уничтожения мной всех ваших врагов.
      - Хорошо. В чем-то вы правы, барон. Так о каком козыре вы говорили?
      Вампир молча указал на Марту, весь разговор старавшуюся не привлекать к себе внимания.
      - Я не понимаю вас, Алекс.
      - Марта Тап, очень сильная магесса. Почти магистр, ну или очень скоро им станет. В герцогстве сейчас нет Верховного мага, и пусть Марта слишком молода, я уверен она справится, - казалось магесса превратилась в камень, осознавая что именно говорит Блад и что он готовит ей в качестве будущего.
      - Я не вижу здесь козырей. Сильных магов, готовых служить Касам найдется не мало и все они будут опытнее и мудрее.
      - А будет ли у них клятва крови мне?
      - Что? Так...
      - Марта Тап прошла ритуал и не может ослушаться меня. Герцогство получит Верховного мага полностью лояльного своему правителю, ваше сиятельство.
      - А вы получите еще один рычаг воздействия на нас.
      - Не без этого, ваше сиятельство. Но согласитесь, я предлагаю очень много. Ведь клятва крови обязывает и меня заботится о Марте.
      - Я понимаю, настолько это щедрый жест с вашей стороны, барон.
      - Позвольте сделать этот жест еще щедрее. Вскоре сюда прибудет отряд паладинов, также принесших мне клятву. Я передам их под командование Марты. Вместе они смогут обеспечить охрану герцога и конечно никогда не предадут.
      - Пока это будет выгодно вам, барон, - вставила слово герцогиня.
      - Если предать решу я, то вы об этом никогда не узнаете, ваше сиятельство. Думаю последние примеры наглядно показали, что бывает с теми, кто переходит мне дорогу.
      - Демонстрации были более чем впечатляющими, Алекс. Они хоть просыпались перед смертью? - неожиданно поинтересовалась женщина.
      - Некоторые, да.
      - Значит сильная магесса, почти магистр и отряд паладинов... Есть что-то о чем я должна знать?
      Вампир вздохнул.
      - К сожалению, да, ваше сиятельство. Марта, хоть и принесла клятву мне, имеет действующий контракт с бароном Савоярди и является его придворным магом.
      - И конечно же вы еще не сообщили своему другу, что по вашей вине, он лишился такой одаренной магессы? - насмешливо посмотрела на барона, герцогиня.
      - Еще не сообщил, - Александр опустил глаза в пол, - И буду благодарен, если это сделаете вы, перекупив контракт Марты.
      - Хорошо. Я могу оказать вам эту услугу. Есть еще что-то?
      - Нет. Это все, - мужчина встал и поклонился, - Хотя я должен сказать вам, что когда я вернусь к себе в замок, то подробный отчет о происходящем и планируемом, будет направлен мной в Залон, к архимагу Дукуну.
      - А если я попрошу вас этого не делать? - осторожно поинтересовалась герцогиня.
      - Я постараюсь вас переубедить, ваше сиятельство
      - Наглец, - рассмеялась женщина, - Ладно, поступай как знаешь.
      Быстро обговорим детали и передав списки известных мятежников, Александр и Марта, покинули покои герцогини. Вампир договорился, что магессу уже сейчас разместят в апартаментах Верховного мага, а сам он собирался как можно быстрее вернуться в замок.
      - И вы вот так бросаете меня, ваше превосходительство? - девушка обиженно надула губки и посмотрела на Александра.
      - Бросаю?
      - Я думала, вы примете меня в свой орден.
      Вампир громко рассмеялся, а потом увлек девушку в угол и убедившись, что их не подслушивают тихо зашептал ей на ухо.
      - Не надо пытаться обманывать саму себя, Марта. Орден нужен тебе лишь ради власти. Так зачем все эти промежуточные решения? Я сразу даю тебе власть! Целое герцогство в твоем распоряжении! Не об этом ли ты мечтала? И даже более. Все те милые шалости, что ты иногда позволяла себе в Савоярди... Я буду совсем не против, если ты продолжишь их делать. Главное ты должна не вредить мне и быть верна герцогу. В остальном развлекайся, как желаешь!
      Девушка замерла не в силах поверить в то, что она сейчас услышала. Ограничения которые так мешали ей в последнее время снимались с нее вот так, походя. Ей давали огромные полномочия и просили за это лишь минимум. Так бывает только в сказках.
      - Но что я должна буду делать вам?
      - Когда я решу, ты узнаешь об этом первой, Марта. А пока твоя задача сохранить жизнь герцогу. В остальном я тебя не ограничиваю. Мне все равно сколько золота ты выгребешь из карманов местных купцов и положишь в свои. Хотя все сделанное моим именем, будет стоит соответствующей доли. Но постарайся поменьше упоминать меня. Такая слава мне ни к чему.
      Магесса быстро закивала.
      - Вот и договорились, госпожа Верховная магесса, - Александр улыбнулся и отвесил девушке короткий поклон, - Осваивайся на новом месте. Чуть позже я пришлю тебе амулет связи.
      Выехав из города вампир пришпорил лошадей, надо было быстрее добраться обратно и задерживаться в Касе он не собирался. Именно эта торопливость и сыграла с вампирами злую шутку. В тот момент когда Александр торопливо покидал город, в него не менее торопливо заходил бегущий от преследования разведчик эльфов.

      Количество беженцев на улицах Каса несколько поражало. Геннадий предполагал, что буйства вурдалаков вызовут массовый исход людей из центральных районов страны, но не ждал этого так быстро. По некоторым улицам было не протолкнутся. Люди жили прямо под открытым небом. Столица герцогства стала похожа на походный лагерь, а беженцы все прибывали и прибывали.
      На верфи дела шли превосходно. Огромное количество рабочей силы, позволило быстро расширить производство. Одобрив новые планы управляющего и мэтра Ласаля по кораблям и строительству, вампир покинул предприятие, в одночасье ставшее таким прибыльным.
      Организация торгового дома тоже шла своим чередом и вскоре на рынке перевозок и торговли, возникнет сильный конкурент со штаб-квартирой в Касе. Уже были заключены первые предварительные контракты. Не было проблем и с выбором товаров. В ближайшее время на севере будет нужно очень много еды. Просто очень много. А если новоявленный торговый дом еще и не задерет на нее цены, то обеспечит себе не только место на рынке, но и завоюет хорошую репутацию среди простых граждан. А это стоило многого и на такое даже совсем не жалко потери денег. Тем более там и надо-то будет отказаться лишь от сверхприбыли.
      Разобравшись с текущими делами, Геннадий пошел бродить по городу, присматриваясь и прицениваясь. Идея высказанная им на последнем Совете, крепко засела в голову в мужчины. Огромное количество беженцев создавало идеальные условия для ее реализации. А амулеты связи избавят его от необходимости постоянно жить в Касе, заменив это парой инспекционных поездок в год.
      Он так и видел милые семейные лавочки и ресторанчики, основанные семьями беженцев. Трактиры, таверны, кабаки, бордели... А еще роскошная гостиница, парочка казино, развлекательный салон, клуб. От идеи дорогущего ресторана вампир отказался, для этого был нужен соответствующий повар, а они все на виду. Но и без этого было куда приложить усилия и что претворить в жизнь.
      И конечно надо было развивать производство. Получение прибыли от перепродажи чужих товаров это святое, но собственное производство это основа любого надежного благосостояния. Рабочих рук было в избытке. И пусть даже часть из них, герцог в скором времени прогонит из города в деревни, часть все равно осядет в столице и пополнит ряды нищих. Поэтому лучше дать им работу, чем потом бороться с возросшей преступностью. Надо лишь определиться с тем, какие товары производить. И конечно подобрать исполнительных и верных людей на все это.
      Дело оставалось за малым - составить грамотный план и убедительную презентацию для Триумвирата, чтобы получить одобрение всего этого замысла.

      Информацию о эльфах и скором раскрытии их анонимности, Александр воспринял спокойно. Евгений что-то орал Леониду, высказывая тому претензии и обвиняя в халатности, но сам алукард лишь с интересом рассматривал пойманного разведчика, без сознания лежавшего у его ног.
      Если не пить кровь и не влезать в разум, то вылитый человек. Самый типичный наемник, каких много бродит по дорогам любого королевства. Но физические изменения, внесенные магами, поражали куда меньше, чем реальные возможности эльфийской разведки, раскинувшей свои сети буквально по всему миру. И венцом всего этого был Великий План. Даже на самом деле два Великих Плана. Один для всех и второй для избранных, так называемый Истинный Великий План.
      Первый был разработал немыслимое количество лет назад и заключался в довольно простом и изящном финале. Все разумные расы просто должны были попасть в кабалу к эльфам. Нет не стать рабами или слугами, а оказаться в полной зависимости от длинноухих, так, чтобы без их ведома не могли бы делать или принимать любые важные решения. Политика, финансы, культура, магия. Все должно было быть завязано на эльфах и их воле. Обычное и даже естественное желание любого вида возвысится. И этот план медленно, но верно осуществлялся, воплощаемый в тысячах мелочей по всему континенту.
      А вот второй Великий план, тот который Истинный... Он был страшен.
      Бессмертные эльфийские маги, влачащие свое существование в качестве личей, решили, что их псевдожизнь недостаточно комфортна. Ведь за пределами Священных рощ, они становились заложниками живых магов, без которых они обойтись не могли. И в одну светлую мертвую голову, пришла гениальная идея, как устранить этот недостаток и получить еще больше власти и могущества. Надо было лишь призвать в мир нового Бога. Мертвого Бога! Личей не волновало как к этому отнесется нынешнее божество эльфов, но на всякий случай план скрывали от всех, доверяя его лишь избранным. По этому плану все остальные расы и большая часть эльфов должны были быть принесены в жертву в назначенный час. Для этого по всему миру затевались грандиозные интриги, результатом которых была вечная грызня всех со всеми. И апофеозом этого должна была стать глобальная война, в которой и будут принесены соответствующие жертвы. Причем абсолютно добровольно. Ведь умирающие солдаты не будут знать, что отдают жизнь не за короля или деньги, а во славу еще не рожденного божества.
      Эльфийский агент, лежавший у ног вампира был среди тех, кто имел знания по обоим планам. Эльфы перехитрили самих себя. Не доверяя своим шпионам информацию о сети, они без проблем делились результатами работы и планами на нее. Считалось, что действующие почти автономно агенты, будут таким образом принимать более правильные решения. Вся эта информация очень пригодится вампирам.
      - Хватит орать, - наконец оборвал Евгения, Александр.
      - Но...
      - Хватит! Леонид сделал почти невозможное, опознав и поймав шпиона раскрывшего их. Ловить второго не его дело. Он поступил правильно.
      - И что нам теперь делать с его правильным поступком?
      - А нам теперь... Объявляю всеобщую мобилизацию. Все вампиры, которые не должны быть задействованы в охране замка и пленников, должны быть готовы к выходу в поход через два часа. Каждый должен быть снабжен амулетом связи и одет в непримечательные одежды. Все наше оружие и доспехи, должны быть оставлены в замке. Как выяснилось по ним нас очень неплохо идентифицируют. На охране замка должно остаться как можно больше девушек, в походе им будет трудней маскироваться под мужчин и не привлекать к себе внимание, очень уж они у нас все красивые стали. Выполнять!
      - А мятеж? - вопрос Евгения был не лишен смысла, как и предсказывал Сергей, бароны не утерпели и начали бунт.
      - С ним пусть разбирается герцог, все что надо я уже сделал, - отмахнулся Александр, - И кстати Жень, ты остаешься тут за главного.
      - А вы то что будете делать, я не понимаю?
      - Будем ловить второго.
      - Искать иголку в стоге сена? Как ты хочешь поймать эльфа в лесу?
      - Есть иные предложения?
      Триумвир покачал головой.
      - Ну тогда сцеди с этого хмыря побольше крови, а я пока займусь другими делами, - алукард кивнул на пленного и вышел из кабинета.

      Выстроившиеся во дворе замка вампиры, походили на кого угодно, кроме самих себя. Разномастный сброд да и только. К счастью склады до их пор ломились от различных трофеев, а все остальное можно было приобрести чуть позже. Все уже были в курсе ситуации, попробовав кровь эльфа и сейчас их ждал последний инструктаж от алукарда, да казначей ходила между рядами, выдавая каждому весьма значительные суммы. Александр встал перед строем.
      - Вы все уже попробовали выданную вам кровь и знаете в какой заднице мы с вами оказались. Кто виноват в сложившейся ситуации, мы решим позже, а сейчас перед нами стоит другой извечный вопрос. Что делать? И думаю все уже догадались о ответе на него. Мы будем ловить эльфа!
      В строю зашушукались, раздались тихие ворчания и недовольные высказывания с оценками умственных способностей триумвиров.
      - Да! Я знаю, что это нереально. И уже слышал предложения перебраться на новое место. Так вот я отвечу всем паникерам - перебираться мы никуда не будем! Замок Блад, это наш общий дом и мы будем бороться за него. Сбежать успеем всегда. Сначала надо попытаться поймать этого ушастого засранца, который несет своим командирам информацию о нас. Поймать и объяснить ему всю глубину его эльфийских заблуждений!
      В строю раздались смешки.
      - Не волнуйтесь о том, что ловить эльфа, с такой форой и опытом, это почти безнадежная задача. На самом деле у нас есть весьма неплохие шансы. Но всем придется поработать.
      - А в чем ты видишь наши шансы, экселенц? - раздался крик из строя.
      - И пойманный нами Ветер, и его соратник, Росток, имели в качестве экстренного контакта одно и тоже место, - на самом деле Александр не знал этого точно, но предполагал, что паранойя командования эльфов, старающегося всеми силами не сообщать своим агентам друг о друге, заставит их дать знающим друг друга разведчикам, один и тот же адрес в качестве экстренного контакта, - Наш беглец идет туда. И там его будут ждать!
      - Тогда зачем все мы?
      - Чтобы не складывать все яйца в одну корзину. Пусть ваш шанс поймать беглеца минимален, но он есть и мы будем этим пользоваться. А еще вы будете выступать этакими загонщиками, выводящими дичь ровно на настоящих охотников. Все ясно?
      Строй одобрительно зашумел.
      - Тогда разбиваемся на пары. Помните, что эльф паладин, не стремитесь взять его живым, просто убивайте. Так надежней. Он знает, что мы вампиры, но не знает, будем ли мы охотится за ним и не знает наших истинных намерений. Для всех местных вампиры это вурдалаки, а они сильно от нас отличаются. Далее, не выдавайте себя странным поведением. Не задерживайтесь надолго. Легенда простая - вы ищите своего родственника или товарища, пропавшего при нападении вампиров на Касию. Питайтесь в лесах без ограничения. Людей старайтесь не убивать, но пытайтесь брать как можно больше их крови. Эльф может изменить внешность - вычисляйте по памяти крови тех, кто выглядит похоже. Уловки и приемы эльфийских разведчиков, вы теперь знаете. И конечно самое главное - вернитесь домой живыми. Если вы провалились и люди узнали вашу сущность, не паникуйте. Скройтесь, затаитесь, бегите всегда в направлении уже захваченных вурдалаками областей. Помните, что догнать вас практически нереально, а запутав следы, быстро возвращайтесь к цели. А сейчас Сергей распределит ваши начальные маршруты!
      Еще спустя час вампиры дружной гурьбой покидали стены замка, отправляясь возможно на самую дикую охоту в своей жизни. С вершины надвратной башни за ними наблюдала пятерка вампиресс облаченных в полные доспехи.
      - Как думаешь, у них получится? - Люси обратилась к Стефании, - Или нам предстоит переезд?
      - Получится. Обязательно получится. - с уверенностью произнесла Стефания, - У Саши все получается!
      Хмыкнув и улыбнувшись словам соратницы, Люси отдала приказ возвращаться на посты. Пока основная масса вампиров будет отсутствовать, им предстоит нести тройную нагрузку по охране замка и поселка. А еще бывшей каторжанке очень хотелось чтобы у уходящих действительно все получилось. Новая жизнь начинала нравится девушке, как и новые друзья. А замыслы эльфов с их попыткой поработить всех и дикими планами призвать мертвого бога... бррр об этом лучше не думать. Пусть алукард найдет способ заставить ушастых пожалеть о своих мечтах! Он может, он умный!

      Глава 13


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #21 : 30-09-2017, 17:37 »
+1
You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 13

      Летняя гроза налетела неожиданно и оказалась необычно мощной. Всполохи озаряли небо несколько раз в минуту, а раскаты грома были чрезвычайно сильны, чтобы разбудить даже самых уставших горожан. Непогода обещала обитателям столицы веселую ночь и не самое приятное утро. Маги могли бы справиться с ней за считанные мгновения, но получили однозначный приказ не вмешиваться до тех пор, пока стихия не начнет усиливаться еще больше. И это объяснялось просто.
      Советник Бор иногда любил посидеть в одиночестве и наблюдая за буйством природы, размышлять о судьбах мира и королевства. В такие минуты ему казалось, что он в одиночку противостоит всем и всему. А там за его спиной стоят и ждут, чем окончится эта схватка между налетевшим ненастьем и человеком. И те кто там, за спиной, они жалкие, слабые, беспомощные...
      В дверь настойчиво постучали. Маг недовольно нахохлился, но никак не среагировал на происходящее. Стук повторился, став сильнее и требовательнее. Только безумец мог беспокоить советника в такое время и одно это делало визит интересным.
      - Войдите!
      Вскоре в кресло напротив опустился советник Георг. Овеянный славой победителя вампиров и Тора, он сейчас мог позволить себе многое, в том числе и мешать фактическому правителю королевства думать. Впрочем он и раньше был не лучше, всегда занимая особое положение и имея свое собственное мнение по любому вопросу. Хорошо хоть во время тихой гражданской войны, Георг выбрал сторону Бора и помог последнему занять свое нынешнее положение.
      - Не спится? - нейтрально начал разговор Бор, видя что гость задумчиво изучает стену за его спиной.
      - Поговорить хотел. Ты же сейчас как раз мечтаешь и планируешь? - Георг неопределенно махнул рукой в сторону открытого окна, за которым продолжали сверкать молнии.
      - Просто планирую свои будущие действия, - поправил гостя советник.
      - Ну вот и я хочу поучаствовать.
      - Тебя что-то беспокоит?
      - Серебро...
      - И что с ним?
      - Оно дорожает.
      - Ха-ха-ха, - неожиданно громко рассмеялся Бор, - С каких пор ты стал задумываться о деньгах, а не о оружии?
      - Деньги это тоже оружие. Я всегда думал о них. Просто раньше они меня не беспокоили.
      - Что изменилось?
      Гость склонил голову на бок.
      - Вампиры, будь они неладны. Злат знал как ударить побольнее! - Георг с силой сжал кулак правой руки, - Но сейчас не об этом. Ты читал последние отчеты Службы Контроля по банку?
      - Нет. Что там?
      - Люди Теодора считают, что в закромах Церкви почти не осталось серебра. Причем не только в Валерии. Ситуация повсеместна. Уязвимость вампиров именно перед этим металлом, сделала его чрезвычайно привлекательным. Все стремятся запастись им на будущее.
      - Естественное желание. Я слышал что многие носят на себе украшения, а также серебрят оружие и доспехи. Золото теряет свою ценность. Серебро наоборот. Но я не понимаю что тебя беспокоит в этом? Неужели ты волнуешься за церковников или Империю?
      - Я волнуюсь за нас! Половина нашей страны лежит в руинах. И пусть мы смогли хорошо пограбить в Торе, нашей экономике конец. В ближайшие годы мы будем жить на запасах! А они, если ты не помнишь, хранятся в золоте, которое сейчас стремительно дешевеет!
      - Я помню. Но мы добываем серебро, чем компенсируем утрату. Да и ты сгущаешь краски, дружище, говоря что нашей экономике конец.
      - И как ситуация видится с твоего трона?
      - Накопления в золоте, что лежат на счетах в банке, пусть там и останутся. Мы просто не будем их трогать, до тех пор пока золото не вернется к своей старой стоимости. Нам с лихвой хватит награбленного тобой если не будем начинать масштабные проекты, а купцов мы приструним и запугаем, пусть торгуют за медь.
      - Ладно, пусть так. Нам хватит, купцов запугаем, а аристократия? О них ты подумал?
      Советник Бор со злостью помянул Мур. Бесполезное дворянство в очередной раз вылетело у него из головы. А ведь советник Георг прав, эта многочисленная шушера способна, подобно лавине, снести всю экономику королевства до основания, лишь бы им было хорошо. И конечно им не хватит ума, не хвататься за свои золотые кубышки, в тщетных попытках сохранить накопления. Много золота окажется на рынке и паники не избежать. Дурно, очень дурно.
      - По твоему лицу, вижу, что не подумал. Впрочем как и всегда.
      - Да чего о них думать? - зло огрызнулся Бор, - Не мешают, место свое знают. Кто угодно забудет об этих нахлебниках!
      - Я не забыл, - вставил шпильку, Георг, - Так что планируешь делать теперь?
      - Пока не знаю. Надо думать. Цены взлетят... продовольствие точно подорожает раза в два. Во что еще они могут попытаться запихнуть свое золото?
      - Во все, что имеет практическую ценность, по сравнению с обесценивающимся металлом.
      - И то правда, - вздохнул Бор, - Но подобное будет не только у нас. Вообще все страны подвергнуться этой панике. Мощь Империи пошатнется. А вместе с ней и мощь Церкви...
      - Не о том ты сейчас думаешь! Тяжелые времена ждут всех. И пусть мы сильны, но даже нам придется хорошо постараться, чтобы сохранить власть.
      - Значит постараемся. Начнем скупать все первыми, пока другие не опомнились.
      - Я надеюсь на тебя, старый лис. Если кто и сможет вытащить нас этой ямы, то это ты, - польстил Бору, Георг, - И раз уж мы тут говорим о последствиях деятельности Злата, что там по поводу его выкормышей, объявившихся в Элуре?
      - Ничего. Агенты отправленные туда, еще не выходили на связь.
      - И ты говоришь об этом так спокойно? А что если...
      - Нет. Никаких "если". Все опасные ученики Злата уничтожены. И пусть личности появившихся в Элуре еще не установлены, это не важно.
      - Целый магический орден не важен?
      - Есть серьезные сомнения, что там действительно целый орден. Скорее жалкие остатки нескольких орденов.
      - Жаждущих отомстить нам.
      - Пока непохоже. Но даже если и так, что с того? До этого времени все их действия были нам во благо. Все в очередной раз увидели превосходство валерианских магов и валерианской магической школы. Специфических знаний у них нет, наработок Злата нет, ресурсов нет. Вскоре наши агенты раздобудут всю информацию о них, но меня, эти жалкие проигравшие огрызки былой мощи, уже давно не заботят. Пусть живут, повторяя судьбу всех беглецов.
      - По моему ты слишком беспечен, - Георг неодобрительно покачал головой, - Я видел вампиров лицом к лицу, и знаю на что они способны. Если беглецы могут обращать людей в вампиров, то нанести нам вред они могут в любой момент.
      - Ха! Да сейчас кто угодно способен обращать людей в вампиров! Всего то и надо, что поймать одного живого! Расслабься, друг мой, бежавшие в Элур, для нас не угроза. Не накручивай себя на пустом месте. Давай лучше вместе подумаем, как нам преодолеть будущий финансовый кризис.
      Гроза за окном продолжала бушевать, а в просторном кабинете, два архимага спокойно обсуждали как им сохранить свою власть, а возможно и упрочить ее. Впрочем в эту неспокойною ночь многие маги во Фрезе занимались подобной деятельностью. Серебро, пошатнувшее до этого незыблемый финансовый рынок, для многих заметивших это, казалось хорошим шансом не только разбогатеть, но и попробовать взять себе власть. В том числе и никогда им не принадлежавшую.

      Мысль, что надо вставать, очень расстраивала. Марта перевернулась на другой бок и закрыв глаза, попеременно попыталась сначала заснуть, а потом наоборот проснуться. Убедить себя подняться, у девушки не получалось уже несколько минут. За всеми потугами госпожи бесстрастно наблюдала молоденькая служанка, пришедшая разбудить магессу.
      - Что за наказание такое? - пробурчала Марта, наконец поднимаясь с перины.
      Выделенные апартаменты отличались излишней роскошью и были совсем не в ее вкусе, но пока приходилось терпеть. Ну и иногда жаловаться в пустоту. Предыдущий Верховный маг герцогства покинул свой пост очень и очень стремительно, буквально растворившись в воздухе. И такое поведение было легко объяснимо. После казни управляющего, только мгновенное бегство могло спасти мага и он не подкачал, скрывшись прямо из своих комнат. Прихватить с собой он ничего не успел и все его имущество по наследству досталось Марте, больше никто не посмел трогать вещи принадлежавшие магу.
      Впрочем последнее было правильно. Обходя свои новые владения, девушка обезвредила сразу четыре магических ловушки, а чуть позже уничтожила парочку весьма поганых вещиц, от обладания которыми, любой их владелец, без сомнений бы прожил не долгую и мучительную жизнь. Но избавление от опасного наследства ничуть не помогло в плане интерьера. Кровать была не такая, стол неправильный и... А впрочем не будем о грустном. И подведем итог сразу - вся обстановка комнат, по мнению магессы, должны была отправится в огонь. И точка.
      Марта давно бы так и сделала, но во всем городе не нашлось ничего соответствующего ее новому статусу. Девушка спокойно бы поспала и на простой кровати, но эту новость слуги без промедления сообщат всем вокруг и потом будет крайне сложно вернуть свою порушенную репутацию. Поэтому приходилось страдать, не высыпаться и вообще жить в отвратительных условиях.
      Конечно все это было наносным и на самом деле в глубине души, Марта до сих пор не отошла от того, что отныне именно она, Марта Тап, дочь простого, пусть и богатого, купца, теперь Верховный маг герцогства Кас. А именно так все и было.
      Герцогиня просто заявила сыну, что теперь девушка Верховный маг, герцог кивнул и на этом все и закончилось. Конечно чуть сложнее было уладить все дела с бароном Савоярди, но сумма в серебре, предложенная ему за контракт магессы, наем в баронство сразу трех магов за счет герцогской казны и намек на будущую благодарность, изменили его точку зрения быстрее чем по небу пролетает падающая звезда.
      - Госпожа, в замок прибыл отряд паладинов. Они желают видеть вас, - служанка проигнорировала риторический вопрос госпожи.
      - Тащи платье. И вели подать завтрак. Где сейчас паладины?
      - Их держат в казарме. В замок их пустили, но дальше без вашего разрешения им хода нет.
      Паладины, как и ожидалось, оказались наемниками, принесшими клятву барону Бладу. Получив указание своего господина, они оставили охрану архимага Годиуса в Касии и поспешили назад в герцогство. В пути им пришел новый приказ, поступить в распоряжение магессы Тап. И вот они здесь, ждут распоряжений и готовы служить. Довольно потерев руки, девушка объяснила бойцам их задачу.
      Барон Блад, передав Марту на руки герцогине, объяснил ей очень мало. Начавшийся в герцогстве мятеж, был построен вокруг нескольких ключевых факторов. Одним из таких факторов, должных сделать мятеж успешным, было физическое устранение нынешнего герцога Каса. Но к сожалению Блад не знал, ни исполнителей, ни подробностей. Пару дней, магесса металась по замку обновляя его защитные чары и переводя их на себя и вот наконец получила подкрепление.
      На прибывших паладинов можно было спихнуть личную охрану герцога и больше не тратить свое время на постоянное нахождение рядом с новым господином. Можно будет открыть ворота замка. Нанять новых магов в штат. Зачаровать парочку вещей, которые пропустил ее предшественник. Ну и конечно просто прогуляться по городу. Столица герцогства, это не захолустный городок на краю мира, тут есть чем заняться и что делать.
      - Ваше превосходительство, нам надо пару часов на приведение себя в порядок и мы готовы приступить к службе, - десятник паладинов сделал короткий наклон головы, показывая, что признает главенство девушки.
      - Ваши покои давно готовы. Там вы найдете все необходимое, включая и новые накидки гвардии герцога. С капитаном я познакомлю вас вечером, а сама ваша служба начнется завтра. Пока можете отдыхать.
      Паладины поклонились и вышли. Марта же потеребив в руках платок и нервно сжав его, поспешила к покоям герцога. Настало время очередного дежурства и времени тянущегося в ожидании удара убийц. Это выматывало даже больше чем неподобающая девушке обстановка ее покоев.
      Герцог принял магессу в постели, где они все еще нежились с супругой. На север наконец добралось лето и ночи были душными, из-за чего часто не удавалось заснуть вовремя и хозяева замка задерживали свое пробуждений утром. Впрочем молодым людям было чем заняться ночью и кроме сна, так что винить их за поздний подъем было глупо.
      - Ваше сиятельство, - Марта поклонилась, - Могу я узнать ваши планы на сегодня? Они не поменялись?
      Вопрос был глупым, но герцог никак не желал взрослеть. Утвержденные в предыдущий день планы, могли быть вдребезги разбиты ночь, а потом еще раз изменены утром. Подобное ребячество лишь усложняло жизнь девушке, но она стоически держалась и не подавала виду и уж тем более не пыталась жаловаться вдовствующей герцогине. Та спокойно умрет от старости через десяток лет, а Марта планировала сохранить свою должность и при внуках нынешнего герцога. Так зачем портить с ним отношения?
      - Нет, сегодня я решил поработать, - Ричард игриво погладил супругу через простынь, - Так что после завтрака я закроюсь в кабинете и буду выслушивать доклады. После обеда совещание с матушкой, потом совещание с капитаном, а вечером я хотел бы почитать новый трактат, присланный мне из столицы.
      - Трактат, ваше сиятельство? - девушка была искренне удивлена, не замечая за герцогом особой любви к литературе.
      - Да, наконец прислали. Знакомый книжник расщедрился. "Учение о правильном и методичном поиске скрытых кладов и тайников, а также их устройстве". Занимательная вещь! Давно его жду из столицы!
      - Из столицы? Я могу на него взглянуть, ваше сиятельство? - упоминание столицы насторожило магессу, вырезанный вампирами город, представлял собой огромное пустое кладбище с дворцом в центре, получить оттуда что-то от знакомых было нереально.
      - Конечно можете. Он в моем кабинете, на столе.
      Выйдя из спальни и кивком головы отправив туда служанок, собирать и одевать хозяев, Марта быстрым шагом проследовала в кабинет. Книга лежала прямо по центру стола. Массивный трактат в толстом кожаном переплете, украшенный серебряными вставками. Название соответствовало, тому что указал герцог. Да и сам внешний вид полностью подтверждал его. Такие книги в большом количестве печатались в некоторых сомнительных типографиях и потом втридорога продавались как редкие и ценные. По сути печатники продавали воздух по цене золота. И именно по внешнему виду такие подделки и можно было безошибочно отличить. Хотя называть подделкой книгу было неправильно. Просто ее содержание было совершенно бесполезным набором обычных, известных всем глупостей. Художественный вымысел, выданный за серьезный научный труд.
      И если бы не место, откуда прибыла книга, Марта даже бы не подумала о ней ничего плохого. Но в столице мало кто выжил и уж точно после этого не стал бы отправлять бесполезную книгу одному из могущественных герцогов королевства, ведь тому вполне могло и не понравиться быть разыгранным мелким мошенником. Риск был слишком велик, проще было имитировать свою гибель, ведь деньги уже были получены.
      Проверив книгу на наличие магии, девушка погладила ее обложку. Что-то было неправильно. Но вот что? Сама занимаясь аферами, Марта чувствовала, что здесь есть какая-то неправильность, но никак не находила ее. Неужели она просто зря паникует и это лишь обычное мошенничество? Но магии нет, а значит все... Стоп! Магии нет! Именно так! Но это же самая основная изюминка подобных поделок, им придают особый магический фон, указывающий на их якобы ценность и эксклюзивность знаний содержащихся внутри.
      - Стража!
      Пара гвардейцев вбежавшая в кабинет замерла в ожидании приказа.
      - Осторожно взяли книгу. Вот эту, - Марта указала на трактат лежавший на столе, - И также осторожно перенесли ее ко мне в лабораторию.
      - Что происходит? - на пороге кабинета появился капитан Вилор.
      - Его сиятельство вчера получил эту книгу из столицы, - магесса пояснила свои действия, - Хочу ее проверить.
      - Из какой, к Мур, столицы? Оттуда сейчас можно получить лишь вампира!
      - Вот и мне кажется это странным. А еще у книги совершено нет магического фона, хотя он должен быть.
      Рыцарь внимательно посмотрел на девушку, вникая в ее слова.
      - Отдам приказ задержать гонца, - капитан развернулся и быстро вышел.
      Марта улыбнулась и последовала за солдатами. Работать с Вилором, девушке очень нравилось. В том, что касалось охраны герцога, они понимали друг друга с полуслова и рыцарь никогда не мешал ей. В лаборатории Марта указала куда именно надо положить трактат и после жестами попросила дружинников отойти к двери. Вытащив из ножен кинжал, она активировала амулеты и создала вокруг книги защитную сферу, а затем лезвием открыла ее. Ничего не произошло. Девушка перевернула еще несколько страниц. Никаких проявлений магии так и не появилось. Отложив в сторону кинжал, она стала переворачивать страницу за страницей, пользуясь личной магией. Касаться страниц руками ей жутко не хотелось. Когда вся книга была таким образом пролистана, Марта почесала нос и еще раз раскрыла книгу на середине.
      В лабораторию вошел капитан и молча остановился рядом с подчиненными, наблюдая за действиями магессы. Та же, словно не замечая посетителя, продолжала склонятся над книгой и изучать ее.
      Текст соответствовал названию. Буквы подобраны так, чтобы изображать староимперский шрифт. Магии нет. Причем она была, но ее тщательно затерли. Никаких ловушек в переплете или обложке нет. Запах... Запах?! Марта резко отпрянула от раскрытой книги, сотворила вокруг защитный кокон, а затем наложила на себя исцеляющее заклинание.
      - Что-то нашли? - манипуляции девушки не остались незамеченными.
      - От книги пахнет полынью. Запах очень слабый, но распознать его можно, особенно если склонится поближе к листу.
      - Полынью? Межар?!
      - Возможно. Но откуда вы знаете о этом яде, капитан?
      - Сталкивался, - рыцарь скривился, - Проверить догадку можно?
      - Проще некуда, - Марта подошла к огромному шкафу в углу лаборатории и достала оттуда несколько склянок.
      Намешав нужное ей и немного подождав, девушка вернулась к трактату и капнула на лист полученным раствором. В месте падения капли, бумага мгновенно стала красной.
      - Межар. Без вариантов, - Марта произвольно выбирала страницы и капала на них, везде получая неизменный результат, - Похоже им пропитаны все страницы. Одно прикосновение и смерть почти гарантирована.
      - Я доложу герцогу, - капитан вышел.
      Марта устало опустилась на стул. День еще не успел вступить в свои права, а у нас уже покушение. А значит ни о каком открытии ворот замка и выходе в город, речи и быть не может. Оставалось надеяться, что это покушение, то самое, о котором ее предупреждал барон Блад. Иначе с этим мятежом можно совсем забыть о развлечениях и круглые сутки проводить в охране герцога.
      Магесса поднялась, на всякий случай наложила исцеляющее заклинание на дружинников, помогавший ей нести книгу и вышла из лаборатории.

      - Таким образом, ваше величество, сейчас сложились уникальные условия для нашего будущего триумфа! Столица Элура полностью уничтожена, а по сведениям наших агентов, в самое ближайшее время в герцогстве Кас начнется мятеж, который отрежет Залон от остального королевства. Нам надо атаковать и немедленно! - закончив свою долгую, но яркую речь, человек с довольным видом вернулся на свое место.
      Генрих посмотрел на выступавщего барона, но никак не показал своих чувств. Что канцлер будет настаивать на продолжении войны было понятно заранее.
      - Кто еще думает также? - король обвел взглядом остальных присутствующих в малом троном зале, многие министры отводили взгляд, не рискуя высказать свое мнение, противоречащее речи их руководителя.
      Архимаги стояли в стороне и казалось вообще не были заинтересованы в происходящем. Хотя и это тоже было предсказуемо. В свое время их удалось заставить воевать, но все рычаги влияния имеют предел. Генрих не сомневался, что предложи он им присоединится к новому походу на Элур и его пошлют к Мур. Хорошо если при этом не убьют. Поэтому сильнейшим магам королевства все равно чем кончится этот сбор Совета. Для них самое интересное начнется после.
      Маршал и капитаны, с нескрываемой злобой посматривали на канцлера, но тоже не спешили высказать свое мнение. Эти выполнят любой приказ короля. Но продолжать войну военные не хотят, о чем каждый из них еще вчера высказался королю в личных беседах, предшествовавших этому Совету. Но хоть в верности армии и гвардии трону, сомневаться сейчас не приходилось. Все офицеры проверены временем и обязаны всем лично ему, а не канцлеру, с которым, вот чудеса-то, каждый из них на ножах. Пусть канцлер тоже свой и проверенный, но не стоит давать даже самым верным людям возможность сговориться за спиной правителя. Проживешь дольше.
      Знатные дворянские семьи, чьи представители были допущены на Совет, мирно шушукались промеж собой. Единственные кто не отводил взгляд и не бросал кинжальные взгляды на оппонентов. После вопроса короля они задумались. И сейчас просто взвешивали все за и против. Без сомнений в их среде будут преобладать разные точки зрения, но продолжение войны не в их интересах.
      - Я согласен с канцлером, ваше величество, - вперед выступил кардинал, допущенный на Совет лишь из уважения к сану, и теоретический не имевший на нем права голоса, - Момент самый удачный и вы можете сокрушить Элур одним ударом.
      - Вы за войну, преподобный? - вроде бы удивленно переспросил король.
      - Конечно нет. Светлая Церковь выступает против любых войн между чадами Всесветлого. Я лишь высказал мнение, что канцлер очень правильно обрисовал сложившуюся ситуацию.
      - Какой к Мур правильно?! - взревел маршал не выдержав, - Вампиры бродят по стране как хотят. И уничтожить их всех в ближайшие годы не получится. Армия потрепана в боях с ними и еще не зализала раны. Наемники либо разбежались, либо уже имеют долгосрочные контракты с графами, успевшими договориться с ними и нам не удастся пополнить ими войска. А вот элурская королевская армия, несмотря на уничтожение столицы, полностью готова к войне. Их южные герцоги собрали еще одну армию и пусть сейчас она занята грабежами, стоит нам вторгнуться и они с удовольствием примутся за нас. Пограничные крепости Элура стоят на месте и никуда не делись, как и гарнизоны в них. Нам надо думать не о вторжении, а о защите своих границ! И напомню присутствующим, что архимаг Годиус, теперь служит нашим врагам! Вы все еще хотите войны?
      Король скривился. Упоминание бывшего любимца, до сих пор больно било по самолюбию. Генрих не знал почему Годиус предал и переметнулся и от этого было лишь больнее.
      - Все перечисленное вами незначительно и мы можем... - снова вышел вперед канцлер.
      - Что мы можем? Сдохнуть?! - прокричал маршал.
      - Хватит! - рявкнул король, - Вы уже высказались. Прошу помолчать и дать слово другим.
      И маршал, и канцлер вернулись на свои места, продолжая сверлить друг друга взглядами.
      - Ваше величество. Позвольте я выскажусь, - вперед вышел граф Пикут, представлявший на Совете интересы крупных землевладельцев, и сам являвшийся таковым, - Вампиры сейчас для нас большая угроза, чем Элур. Если дать им расплодиться, они поубивают многих крестьян и некому будет собирать урожай. Голод, который за этим наступит в королевстве, вызовет лишь мятежи и хаос, еще больше ослабив нас. Поэтому я предлагаю отправить в Касию гонцов и предложить его величеству Гордону, мир. Тем более как я слышал, в хранилищах Церкви заканчивается серебро и платить армии вскоре будет просто нечем.
      Граф склонился и вернулся на место, не отказав себе в удовольствии бросить ехидный взгляд на кардинала, который после его слов, стоял весь красный.
      - Это наглая ложь, - не выдержал священник, - Запасы Церкви...
      - Не заставляйте меня жалеть, что я допустил вас на Совет, ваше преподобие, - спокойным голосом прервал кардинала король, - И не надо здесь врать. Даже самые дремучие крестьяне уже знают, что серебра нет. Об этом не шепчутся, а прямо говорят на каждом углу.
      - Мы можем доказать!
      - Вот когда сделаете это, тогда и поговорим. А сейчас я хотел бы услышать другие идеи. Кто еще желает высказаться?
      Больше желающих не нашлось. Аргументы за и против были высказаны. Толково и подробно канцлером, экспрессивно и сумбурно маршалом. Но в обоих случаях по делу и добавить было нечего.
      - Тогда я прошу голосовать!
      Быстрый подсчет голосов поразил короля. Хотя вчера он и успел переговорить с многими влиятельными людьми королевства, но никак не рассчитывал, что результат будет столь впечатлять.
      Разгневанный канцлер покинул зал, пропущенный вперед довольным маршалом, а король все еще продолжал сидеть на троне и удивляться человеческому поведению. Люди которые еще год назад с пеной у рта требовали войны до последнего вздоха, сейчас активно проголосовали за мир.
      Посольство в Элур было сформировано в рекордные сроки.

      Лежащее на полу тело издавало звуки с обоих своих концов. Правда если храпело оно не прерываясь, то попердывало лишь периодически. Недоуменно смотрящий на нового пленника Евгений, морщился но молчал.
      - Ты зачем его притащил? - наконец поинтересовался он, - Кровью обойтись не мог?
      - Приказали взять гнома. Получите и распишитесь! - разведчик, никакой вины за собой не чувствовал, а потому говорил уверено.
      И упрекать его действительно было сложно. Гном был хорош. Если так вообще можно говорить об этом подгорном народе. На тех своих сородичей, что показывали в кино, он не походил ничем кроме роста. Полностью лысый, болезненно бледный и весь какой-то несуразный. Но зато род его занятий был очень полезен в плане новых знаний.
      - Искать его будут?
      - Не должны, - разведчик почесал затылок, - Мы хорошо следы замели. Нападение вурдалаков. Не придерешься. Но на всякий случай еще крюк сделали, а потом еще через пригороды Касии прошли.
      - Господи! Чем вы его кормили? - не выдержал Евгений, когда пленник в очередной раз испортил воздух, - Чего он из себя газогенератор изображает?
      - Реакция на человеческую пищу. Они там внизу в основном хорш употребляют.
      Триумвир вздохнул и опустившись перед гномом на колени, цапнул его за ухо. После поднялся и отряхнув ладони посмотрел на разведчика, доставившего в поселение ценный образец.
      - Интересная раса.
      - Не то слово, - подтвердил вампир.
      - Ладно. Тащите его в башню к Марии и отдыхайте. Хорошо поработали. Молодцы.
      - Вот так бы сразу! А то зачем тащили...
      - Не бурчи, - Евгений шутливо погрозил пальцев, - А то накажу. И отдыхайте. Скоро понадобитесь.
      - А может мы сразу наших нагонять пойдем?
      - Уже в курсе случившихся проблем с эльфами?
      - Да. Встретились в дороге с парочкой ребят и те просветили.
      - Вот даже как... - триумвир задумался, - Может и выгорит затея Саши, раз даже с вами встретится умудрились.
      - Так мы побежим догонять?
      - Нет! Вы нужны здесь. И так мужиков в поселке не осталось. Так что отдыхайте, а потом сразу ко мне.
      Оставшись один, Евгений подошел к окну и открыл его, проветривая кабинет. Вампиры, ушедшие несколько дней назад на поиски агента эльфов, оставили его за главного. И как назло в Савоярди опять появились местные наркоторговцы. В Лесное они пока не совались, помня печальный опыт своих предшественников, но их появление в окрестностях замка, было лишь вопросом времени. Требовалось подготовиться. Проблема должна была быть решена раз и навсегда, так чтобы в будущем к ней более не возвращаться.
      А ведь кроме любителей продавать дурь, в герцогстве начался самый настоящий мятеж. Слишком много проблем одновременно. Мужчина встряхнулся. Это напомнило ему старые времена, когда он руководил собственной фирмой и трудности сыпались на голову как из рога изобилия. Веселые были времена!

      Деревенька на границе была зажиточной. Если не сказать богатой. Здесь, всего в сутках пути от Гарна, все выглядело солиднее и основательнее, чем вампир привык за время пути по землям Элура. Андрей был бывшим коллегой Александра и когда-то трудился с ним в одном отделе. Феномен, забросивший их в этот мир, по разному сказался на карьерах бывших сослуживцев. Александр теперь был главой общины вампиров, а Андрей лишь ее рядовым членом.
      Последнее мужчину не напрягало. Он нашел себе девушку, у него был свой дом в поселке и просторные апартаменты в замке. Новая работа в Корпусе Крови, доставляла удовольствие. А впереди была еще долгая жизнь, пусть и вампиром. Но вот глядя на эту сытную и красивую деревню, в голове Андрея вновь мелькнула старая мысль. А что было бы если?
      Если бы тогда, после боя с ородцами, он бы плюнул на всех и ушел куда глаза глядят. Вампир четко помнил то время. Переломная точка, когда каждый решал сам за себя. Уходить или оставаться. Выживать одному или быть в группе. Тогда не было никаких митингов или собраний. Каждый решал это молча. И не сговариваясь, все решили продолжать держаться друг друга. И продолжать оставаться под властью только что сформированного Триумвирата. И насколько Андрей знал, никто не пожалел, хотя общинное существование и вызывало нарекания у многих.
      А мысли о том, что было бы, уйди они, периодически посещали всех. Конечно Триумвират здорово затянул гайки, не допуская крамолы и всячески показывая вампирам, что не стоит мечтать о райских кущах в единоличном пользовании. Но природу человека так просто не поменять. Хочется туда где нас нет. У соседа ведь и воздух лучше!
      Андрей быстро прикинул в уме, что бы он делал окажись один. Его нынешнее задание давало возможность очень хорошо оценить собственные перспективы. И картина выходила не радужная. Получалось, что обладая огромными возможностями, благодаря своим новым способностям и знаниям прошлой жизни, он влачил бы не самое сносное существование.
      Да он мог награбить и заработать почти любое количество денег. Но деньги жрать нельзя, за них можно лишь купить еду. А после появления вурдалаков, купить кровь или достать ее другим способом, стало очень сложно. Вот и получалось, что уйди он год назад в свободное плавание, то сейчас был бы мертв или влачил жалкую жизнь где-нибудь в лесу, подальше от людей. И вот про такие милые уютные домики ему пришлось бы забыть. Скорее его жилищем была бы нора в земле, из которой он показывал нос лишь ночью.
      Все познается в сравнении. Сытая жизнь, в собственных домах, знания архимагов, защита и комфорт, и все другое, что община вампиров обеспечивала для своих членов, выглядело куда лучше личной свободы и независимости гордого одиночки. Тем более на свободу Триумвират не претендовал, вводя разумные ограничения, направленные на общее благо. Все это стоило того, чтобы бороться за сохранение такого образа жизни. А значит надо было поймать мерзкого эльфа и оторвать ему уши. Кровь из носа как надо! И сейчас он с напарником осматривал эту приграничную деревеньку. Если эльф тут, ему не поздоровится.

      Дверь придорожного кабака распахнулась от удара ноги. Наемник, так непочтительно обошедшийся с чужим имуществом, зашел внутрь и по хозяйски оглядел присутствующих. Брошенные на него любопытные взгляды, были так же мгновенно возвращены в собственные кружки. Очень уж рассерженным выглядел человек и упрекать его за неподобающее поведение, не решился даже хозяин. Наемник неспешно подошел к стойке и недобро глядя на кабатчика, поманил его к себе.
      - Сколько одиночек проезжали тут в последние дни? - спросил он, стоило мужчине приблизиться.
      - Так, ваша милость, кто их считает то? - хозяин кабака вовремя заметил на груди наемника знак мага и даже не попробовал возмущаться, - А вдруг они вампиры?
      Здесь, в южных предгорьях Тошала, это замечание звучало как нельзя более остро. Вурдалаки не дошли до этих мест, остановленные совместным воинством людей и гномов, но это не значило, что тут не появлялись одиночки. Еще как появлялись. Наводя хаос и сея страх среди обывателей.
      - Мне плевать кем они могут быть! Сколько их было?
      - Ваша милость, я не счита... - договорить мужчина не успел, схваченный за шею и прижатый к столешнице стальной рукой.
      - Сколько?!
      - Трое, - прохрипел кабатчик, после чего был моментально отпущен, а его обидчик сразу покинул заведение.
      - И здесь его не было, - хмуро сообщил он своему напарнику.
      Тот кивнул, показывая, что услышал сообщение и моментально зашептал в амулет, передавая по цепочке, что очередная дорога обследована и следов эльфа не обнаружено. Мелкая гребенка, которой вампиры прочесывали огромную территорию, выявляла кого угодно, но не нужного им путника.
      Уже были уничтожены несколько десятков вурдалаков, прячущихся в лесах. Разбойники здорово сократили собственные ряды и отнюдь не по своей воле. Даже парочка рыцарей, решившая, что одинокие путники это легкая добыча, лишилась подобных иллюзий. Но искомого эльфа не было.
      - Да точно говорю, пропустили мы его! Ну или он к морю спустился, по Великой и мы тут зря жопу рвем! - Антон с яростью натянул на себя капюшон.
      Разум понимал, что сидеть и ждать, чем все кончиться, нельзя. А значит надо искать. Но бесплодные попытки раздражали даже больше чем лохмотья, надетые для конспирации. Вампир слишком привык щеголять в удобных мифриловых доспехах и новые его раздражали. К хорошему вообще быстро привыкаешь.
      - Не нагнетай! План ты прекрасно знаешь! - напарник одернул жандарма и убрав амулет связи, зашагал к дому старосты, проверка каждого поселения была действительно очень тщательной.
      План, озвученный перед выходом, был прост. Основная масса вампиров, цепью идут от Блада в направлении Найру, проверяя все дороги, леса и поселения на предмет не видел ли кто, похожего на агента эльфов путника. А десяток вампиров не останавливаясь нигде, сразу идет в Найру, устраивать засаду там. И даже если беглец действительно спустился по реке к Уру, а так оно скорее всего и было, его будут ждать. Главное ведь не как он идет, а куда.
      - Извини, - пробормотал Антон, - Давай к старосте, а я к охотнику местному смотаюсь. Узнаю, может чего видел.
      Вампиры быстро разбежались каждый к своему месту, чтобы спустя всего десяток минут вновь встретиться и продолжить свой путь. Память крови, великий дар, помогавший им в поисках, здорово сокращал время на расследование. С невольными информаторами не церемонились, хотя умудрились еще никого не убить и даже не покалечить. Как говорилось в старом фильме - били сильно, но аккуратно.

      Сев на ствол поваленного дерева, Николай присвистнул, обозревая открывшуюся ему поляну, полную грибов. Занимайся он сейчас привычным уже сбором крови, то обязательно уделили внимание и этому дару леса. Но сейчас было не до грибов. Им с напарником кажется повезло и они наткнулись на искомого эльфа.
      Подозрительно выглядящий мужчина, привлек внимание старосты и конечно вампиров, стоило им отведать крови человека. Да и как можно было пропустить личность, которая не таясь появилась из леса и туда же ушла, стоило деревенскому умельцу починить ему сапоги. Крестьяне сначала приняли путника за вампира, но знак мага на груди заставил их изменить свое мнение. Не долгая думая, по следам "лесного мага", пошли и вампиры. Очень уж его фигура напоминала фигуру эльфа.
      Но у таинственного незнакомца была фора почти в сутки, приходилось наверстывать, да и следы иногда терялись и если бы не сверхспособности и чего там скромничать, отточенное за год мастерство охотников, его давно бы упустили. По крайней мере на время - амулеты связи безропотно передали информацию всем участникам поисковой операции и шансов избежать поимки, у обнаруженной цели не было.
      - Он похоже снова в деревню зашел, - высказал предположение напарник Николая, и тот кивнул ему в ответ, подтверждая эту мысль.
      И поваленное дерево, и грибная поляна, находились недалеко от очередной дороги местного значения, а значит и человеческое жилье должно было быть недалеко, хотя нос его еще не обнаруживал. Прервав краткий отдых, вампиры уверенно вышли из леса и быстро пошли по дороге.
      Деревенька показалась минут через двадцать пути. Несколько десятков убогих домиков, больше напоминавших землянки, тощие козы и местные, такие же тощие как и их животные. От скотины их отличал затравленный взгляд и одежда. А еще страх.
      Если бы не последнее обстоятельство, вампиры даже внимания не обратили бы на людей. Самая типичная деревня. Но от куда тут такой дикий страх в глазах? Вурдалаки успели отметится?
      Выяснить это не успели. Искомый человек нашелся сразу, стоило парочке вампиров пройти пару крайних домов. Он стоял у колодца и беседовал с кряжистым крестьянином, одетым чуть лучше остальных, виденных в этом поселении людей. Незнакомец моментально заметил пристальный взгляд на себе и резко посмотрел в сторону появившихся воинов. А потом развернулся и быстро побежал.
      Секунду осознавая произошедшее, вампиры замешкались, а затем сорвались за своей жертвой, скорость бега которой не оставляла сомнений. Перед ними паладин, люди так бегать не могут.
      - Пусть бежит, догоним его в лесу, чтобы боем местных не смущать, - по-русски скомандовал Николай.
      Напарник лишь сильно кивнул, подтверждая решение старшего товарища, но говорить ничего не стал, решив не сбивать себе дыхание. Даже неимоверно выносливые вампиры, имели пределы прочности и стоило поберечь силы для предстоящей схватки. За пределами деревни бег продолжился.
      Преследуемый несся сквозь лес, не особо выбирая дорогу, а за ним, буквально наступая ему на пятки, следовали два вампира, которые казалось совсем не стремились догнать его. Стоило троице углубится в чащу, как ситуация поменялась. Бежавший впереди, вдруг прибавил скорости и стал отрываться от преследователей, у которых спокойное выражение на лицах сменилось озабоченным. Спустя пять минут, стало понятно, что вампиры безнадежно проигрывают в скорости и выложившись на полную, все равно постепенно отстают.
      Воспользовавшись первым попавшимся просветом в деревьях, бегущий впереди Николай, метнул в цель "огненную стрелу". Заклинание ударило в спину мужчине и сбило его с ног, но не убило, частично поглощенное личной магией. С громкими проклятиями тот распластался на земле. Чтобы уже спустя мгновение вскочить на ноги и даже успеть увернуться от удара мечом.
      Смертоносное лезвие пронеслось в паре сантиметров от макушки, а атакующий, поняв, что промахнулся, умудрился нанести удар коленом, увернутся от которого уже не получилось и беглец отлетел назад впечатавшись в ствол огромной сосны. Сам атакующий, совершив столь акробатический прием как удар ногой и мечом одновременно, тоже не удержался на ногах, и перекувырнувшись через себя, вскочил на ноги поворачиваясь к противнику и вставая в стойку. Его напарник замер с другой стороны, тихо покручивая в руке кинжал, который он держал обратным хватом.
      - Сдавайся и мы сохраним тебе жизнь.
      В ответ на это предложение беглец оскалился и метнул в говорившего нож. Но чтобы сделать это, он повернулся спиной ко второму противнику и тот без промедления ударил его "молнией", а затем повторил. Кинутый клинок тоже не достиг цели, воткнувшись в дерево за спиной преследователя. А затем сразу два заклинания поразили жертву и в этот раз личная магия от них не спасла.
      Николай подошел к останками, над которыми стелился легкий дым и присел, запуская руку в живот жертвы, а потом чертыхнувшись, поспешно достал свою флягу и начал собирать в нее кровь покойника.
      - Что такое?
      - Это не эльф. Но ты не поверишь, кто нам попался!

      Город произвел впечатление. Это вообще был первый город, в котором Александр мог бы жить, не считая, что он в находится деревне. Полностью городской житель, мужчина с трепетом осматривал дома и башни Найру. Не зря этот город считался величайшим городом мира. Вампир был полностью согласен с тем, кто дал бывшей имперской столице подобный эпитет.
      На воротах пришлось выстоять в привычной очереди. С тех пор как в мир пришли вурдалаки, ни одно серьезное поселение людей не впускало в ворота никого, не удостоим визитера серьезной проверке. Никто не возмущался и не высказывал претензий. Люди знали, что это важно и лишь с подозрением косились на своих соседей, ведь страшный кровосос мог быть среди них.
      Погладив серебряную медаль и сотворив символ веры, алукард вошел в Найру и полной грудью вдохнул воздух городских улиц. Привычно воняло нечистотами и гнилью, но Александр этого не заметил. Мегаполис вдохновил его и такие мелкие детали не могли убить проснувшийся энтузиазм.
      - Сразу в таверну или осмотримся? - Олег, тоже прошедший проверку на воротах, подошел к триумвиру.
      - Осмотримся, я думаю, - Александр повернулся, наблюдая как стандартный ритуал на воротах изображает Сергей, остальные вампиры смирно ждали своей очереди.
      В конечную точку эльфийского агента, отправился солидный отряд. Возглавляемый алукардом, он включал Шефа Жандармов и Шефа Разведки, а в качестве обычных исполнителей были захвачены четверо жандармов и один разведчик. Восьмерка должна была стать непреодолимой преградой и последней надеждой поселения вампиров сохранить инкогнито.
      - А может сразу? Мы конечно бежали быстро, но кто знает.
      - Я знаю, Олег. Разведка в Уре подтвердила, эльф сел на корабль до Империи. У него нет причин опасаться преследования. Он не будет юлить, петлять или торопится. Он спокойно, как профессионал, приедет сюда и передаст послание. Все расчеты показывают, что у нас есть еще минимум три дня, прежде чем он достигнет Найру. А учитывая проверки, все четыре. Поэтому сначала осмотримся.
      - Да, экселенц!
      - О чем разговор? - Сергей, прошедший проверку, присоединился к товарищам.
      - А то ты не слышал! - усмехнулся Александр.
      - Слышал, но с тобой не согласен. Владельца таверны надо брать сразу. Давай хоть у него комнаты снимем.
      - Против этого возражений не имею. А вот трогать без моей команды, запрещаю. Нужна только его кровь, сам он пусть пребывает в блаженном неведении. Мало ли кто за ним наблюдает со стороны. Не надо поднимать у них панику. Осмотримся.
      - Не учи батьку детей делать, - пробурчал Сергей, - Разведка это мой хлеб. Я про кровь и говорил.
      Александр промолчал и дождавшись всех остальных, повел отряд в сторону нужного места. Трактир был не дорогим и не дешевым. Среднее заведение, в котором могут позволить себе остановится те, кто имеет хоть немного денег. А значит и восьмерку наемников там примут с радостью, особенно если эти наемники не будут устраивать дебоши.
      Разместившись, вампиры чинно отобедали в зале их временного жилища, а затем так же спокойно поднялись к себе и легли спать. Лишь Сергей со своим подчиненным, прошмыгнули на улицу и растворились в толпе городских жителей. Главное действо должно было развернуться вечером, а пока надо было принюхаться к городу и своему окружению. Послушать слухи и сплетни, может быть найти себе подработку, споить парочку недотеп, устроить пару драк, ограбить бандитов. Привычная и будничная работа разведки вампиров.
      Но Сергей вернулся не вечером. Уже через час, возбужденный и красный, он стоял перед Александром и тяжело дышал.
      - Знаешь, экселенц. Кажется тот бог, о котором ты так часто говоришь на собраниях, так вот, кажется он за нас.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #22 : 30-09-2017, 17:40 »
+1
You are not allowed to view links. Register or Login
      Шум улиц и зловонное дыхание порта отвлекали. Мужчина никак не мог сосредоточится и приступить к выполнению задания. Большой город пугал его. Незнакомая обстановка настораживала. Хотелось сбежать, но это чувство человек активно давил, работа должна быть выполнена. Толкнув дверь, он вошел в подвал и оказался в небольшом, но шумном кабаке. Активный звуковой фон создавала компания матросов, отмечающая удачный рейс.
      - Любезный! - перекрывая гомон гуляющих, мужчина обратился к стоящему за стойкой, - Где я могу найти хозяина?
      Парнишка недовольно окинул спрашивающего взглядом и скрылся в задней комнате. Человек остался ждать, при этом его глаза метались по всему залу и на доли секунд задерживались на каждом посетителе. Матросы, парочка грузчиков, алкаш и компания трезвых, хмурых ребят, бросающих на него быстрые взгляды и старающихся не показывать своего интереса. Идеально! Все как по плану.
      - Чего хотели, уважаемый? - хозяин кабака появился в сопровождении своего работника.
      - Продайте мне этот кабак, уважаемый.
      Мужчина аж поперхнулся, услышав предложение посетителя, а откашлявшись, улыбнулся и приглашающе махнув рукой, проследовал обратно в заднюю комнату, из которой и появился недавно. Налив гостю вина, он внимательно осмотрел его.
      - Давно ко мне с таким предложением не приходили, уважаемый. Каждый в Уре знает, что старый Бим, желает продать наследство отца, но нет желающих купить. Да и не похожи вы на человека с деньгами.
      - Мои деньги считать не надо, уважаемый. Я это сделаю за вас. Лучше дайте совет.
      - Совет? Ты же только что хотел купить мой кабак?!
      - Я хотел поговорить со Старым Бимом, бывшим вором, который сейчас возглавляет одну из банд Ура.
      - Вот значит как, - протянул хозяин кабака, вмиг утративший всякую добродушность и превратившись в матерого волчару, - И кем ты будешь,.. уважаемый?
      - Рексом называй, - бывшего каторжника звали не так, но вытащившие его с каторги маги, приказали называться именно этим именем.
      - И откуда ты узнал обо мне, Рекс?
      - Добрые люди подсказали. На каторге.
      Услышав упоминание про каторгу, хозяин мигом утратил всю свою грозность и опять смотрел на гостя спокойно, а не оценивая, как и когда его убить.
      - Давно с каменоломен?
      - Бери выше, Старый Бим. С серебряных рудников я.
      - Значит от Шишки...
      - Не знаю. Умер он и имени не назвал. Просил только к тебе зайти, да весточку передать.
      - И?
      - Всего два слова, уважаемый. Ворон крыса.
      Хозяин побагровел, а его кулаки сжались так, что костяшки пальцев побелели. Гладя на него, гость тоже утратил спокойствие и занервничал. Инструкции, что и кому сказать, он получил от Сергея, слуги рыцаря Блада. И не мог знать насколько они верны и важны. Но кажется маги ошиблись и он перешел грань, а сейчас его будут убивать.
      - Это все, что сказал Шишка?
      - Да. После, он сразу умер.
      - Как?
      - Проломили голову в драке.
      - Ладно. Проверим, - с этими словами, Старый Бим подошел к двери и приоткрыв ее крикнул в зал, - Ворона приведи!
      А потом настали томительные минуты ожидания и пока Рекс потел от страха, хозяин детально спрашивал его о событиях случившихся на севере королевства. Здесь о них ходили самые дикие слухи и бандиту было очень интересно узнать все, практически от участника мятежа, пусть и невольного. От событий в Залоне, плавно перешли к делам каторжным и подробному описанию случившегося с отправителем столь важного для бандита сообщения. Только когда этот допрос завершился, мужчина понял, насколько хорошо его проинструктировали маги и как глубоко они вникли в вопрос. И не зря, десятки раз его заставляли проговаривать сказанное ему на словах, задавая вопросы и разными способами стараясь поймать его на лжи. Видно успех миссии и правда был важен для них, а значит... Значит набитые ему татуировки или как выразился Сергей, магические метки, позволят им найти его и на дне океана. Бежать бессмысленно, как бы этого ни хотелось. Но с другой стороны, раз они так хорошо позаботились о его легенде, значит он и правда им очень нужен. Надо постараться и выполнить задание наилучшим образом. Наградой будет сытая жизнь, без опасностей, хотя и без спокойствия, но последнее уместно только на кладбище.
      Появившийся без стука мужик, кивнул Старому Биму и выжидательно уставился на него, не обращая внимания на второго присутствующего в комнате человека. Странно, что его кликали Вороном, больше всего он походил на мышь, мелкую и безобидную. Видно свою кличку вор заработал совсем не за внешний вид, а например, за блестящие драгоценности, которые он мог наловчится срезать с дам.
      - Звал, Старый?
      - Звал. Знакомься, это Рекс. Он с Шишкой на серебряном руднике кайлом орудовал. Весточку от того принес.
      Вор наконец соизволил заметить гостя и приветливо кивнул ему, хотя от последнего не укрылось, что он напрягся, при этом стараясь не подавать вида и выглядеть расслаблено.
      - Шишка сказал, что ты крыса, - главарь даже не постарался растянуть время, а сразу зашел с козырей.
      - Что?! Да этот выкормыш червей врет! Пусть сам Шишка это мне скажет!
      - Шишка уже никому ничего не скажет. Умер он. Но перед смертью решил покаяться и предупредить меня.
      - Старый! И ты этому веришь? Я же с тобой с самого начала!
      - Потому и поверил, Ворон. Знаю я твою подлую душу. Предашь ради денег и мать родную, не то что меня, тебя всему научившего.
      - Старый, я тебя никогда не предам! Ты мне как отец! Ты мне Демура важней! Я за тебя в огонь и в воду пойду, ты только прикажи. А этого крысеныша не слушай. Наговаривает он на меня.
      - Так не он наговаривает, Ворон. Шишка. Приятель твой закадычный это сказал. Рекс только передал.
      - Да засыл он. Врет! Посмотри на него, Старый.
      - Я посмотрел, Ворон. И поговорить успел. И я ему верю.
      Последнее стало сигналом. Пришедший вор перестал изображать из себя жертву. Стоило ему осознать, что главарь больше не доверяет ему, он выхватил нож и бросился на босса. Рекс, пораженный произошедшим изменением, вскочил со стула и отпрыгнул назад, чтобы случайно не попасть под раздачу, а вот Старый Бим казалось только и ждал от своего человека такого хода. Табурет в его руке появился как по волшебству и сначала он прикрылся им от удара, а затем со всей силой обрушил на голову Ворона. Предмет мебели не выдержал такого обращения с собой и поломался, хотя выглядел добротным и крепким, а вот голова вора выдержала это столкновение и не раскололась. Но сам человек упал на грязный пол и не пытался подняться с него, пребывая в отключке.
      - Крыса ты и есть, Ворон, - хозяин плюнул на поверженного противника, - А ведь чувствовал я это. Только сам себе не верил!
      Повернувшись к замершему около стены человеку, он пристально всмотрелся в него, решая как быть дальше и видно приняв решение, отвернулся и вышел из комнаты. Бывший каторжник старался не шевелится, сердце бешено билось, хотелось бежать без оглядки, ведь он лучше многих знал, как воровские шайки решают свои дела и разбираются с предателями и лишними свидетелями. Но бежать было некуда. Хозяин появился через минуту и не один, а в компании сразу трех личностей, тех самых, что до этого сидели в зале и бросали мимолетные взгляды на посетителей.
      - Ворона в море, скормить акулам, - скомандовал Бим и дождавшись когда бесчувственное тело было вынесено безмолвными подельниками из комнаты, махнул Рексу рукой, - Садись уже. И говори, что хочешь? Старый Бим добро помнит.
      Рекс судорожно сглотнул и сел обратно на свой стул. Первый этап плана магов прошел на отлично. Все было почти как ему и рассказал Сергей. Оставалось лишь поражаться тому, как эти проклятые маги умели предсказывать будущее. Нет, никогда он не предаст своих новых хозяев. Лучше служить тем, кто может так точно смотреть в завтрашний день, чем надеяться на милость Демура и теплое место рядом с ним в посмертии.
      А через неделю Рекс стал обладателем не самого маленького домика, пустующего последний год и уже осенью в Уре стало на одну таверну больше. Ее новый хозяин сдавал чистые комнаты, хорошо и дешево кормил посетителей и никогда не разбавлял вино или пиво. Что еще нужно честному человеку? А слухи про связи владельца с бандитами и покровительство Мур, это только городская молва. Завистники желчью исходят.

      Борис тяжело вздохнул и опустил взгляд. Амулеты связи передали послание, окончательно похоронившее мечты вампира. Когда все они стали вампирами, мужчина очень обрадовался. Он всегда был несколько неловким и рассеянным человеком и смена статуса внушала оптимизм. Но как оказалось, даже вампиры бывают неуклюжими. Он все время что-то ронял, терял, ломал. И апофеозом всех этих неприятностей стала атака. Которую он начал без приказа, сам не понимая зачем устремившись к стенам замка раньше времени.
      Поиски эльфа давали ему шанс реабилитироваться. Если бы именно он поймал агента, все остальные вампиры могли забыть о неудачах своего соплеменника как о страшном сне и чествовали бы парня как героя. Но теперь это все было в прошлом.
      Разведчики обнаружили эльфа в Уре и вампиров отзывали обратно. Почти всех, кроме нескольких избранных, которым поручили другую миссию. Но Борис в числе этих счастливчиков не был и все планы о восстановлении своей репутации посредством подвига, он мог похоронить. Память о глупом проступке и последовавшем за ним позорном наказании, в ближайшее время, так и останется в головах вампиров единственным воспоминанием о Борисе. Задумавшись о своей нелегкой судьбе, парень засунул руку под капюшон, чтобы почесать себе макушку и неловким движением скинул его с головы.
      Обычное дело, ничего необычного. Вот только одно "но", делало банальный бытовой эпизод, слишком примечательным. Вампир стоял прямо посреди центральной улицы большого села. Вспыхнувшие волосы, обугленная кожа и резкие ругательства привлекли к себе внимание.
      Прекратив себя тушить и вернув плотный капюшон на свое законное место, Борис в возмущении уставился на своего напарника.
      - Ну что за жизнь то такая?! Почему у меня все не как у людей?!
      Вместо ответа вампир поднял руку и просто ткнул указательным пальцем в сторону. Посмотрев в указываемое направление, Борис увидел нескольких крестьян, в ужасе смотрящих на него. И только тогда он осознал, что в очередной раз натворил бед. А затем раздался пронзительный женский визг.

      Штаб поисковой операции сворачивался. Столица объединенного королевства Гарн, славный город Перт, должен был проститься с вампирами. Константин выглянул в окно выходящее на узкую улочку. Дешевая гостиница порядком его утомила. Он мог снять и более лучший номер, но это означало перебраться ближе к центру города. Что в свою очередь означало ближе к морю. Пришлось несколько дней довольствоваться простенькой ночлежкой, почти прямо у крепостной стены. Зато до моря тут шагать и шагать. Одним словом - терпимо. Особенно если ветер дует в правильном направлении.
      Поисковая операция, изначально задуманная от безнадеги, оказалась на редкость удачной. Прошедшие цепью, от предгорий Тошала до берегов Ночного моря вампиры, собрали уникальный букет данных о бытовой жизни мира и его обывателях. Представители низших слоев общества, сразу четыре королевств, щедро делились своей памятью с поисковиками, расширяя границы их знаний. И как вишенка на торте, случайно убитый вурдалак, который до своего обращения, занимал пост главы разведки королевства Валерия. Информация, которой владел ныне мертвый магистр Рудольф, была не просто ценной, она была уникальной.
      Попробовав доставленной ему крови вурдалака, Константин только тихо присвистнул, а потом крепко задумался. "Королевский камень", уникальный артефакт, дарующий абсолютную защиту от магии, а также лишающий ее. Символ королевской власти. Причем символ даже более нерушимый, чем корона на голове. Корону, по меркам местных, нацепить на себя мог любой дурак. А вот уникальный артефакт гномов так просто не достать. В результате, даже мелкие корольки из крохотных западный стран, были вынуждены носить на своем пальце простой перстень с мутным камнем. Иначе их бы не поняли подданные.
      И вот информация о таком перстне, причем самом настоящем, попала к вампирам. Теперь они знали местоположение "Королевского камня" некогда принадлежавшего королю Валерии и Константин размышлял над кем, стоит ли отправить кого-то за ним или оставить его пока лежать спрятанным, в убогом и забытом людьми королевстве. А если посылать, то кого? Вампира нельзя, рисковать соратниками совсем не хочется. Подрядить на это дело человека? Но как быть уверенным в его верности? Ведь даже полный дебил догадается, что попало ему в руки и какова ценность находки.
      Перед стремящимися к изоляции вампирами, все сильней и сильней вставала проблема контроля своих работников. Ведь даже магический мир не мог предложить им ничего лучшего, чем ритуал подчинения, увы недоступный для магических существ.
      Сергей вроде экспериментирует в этом направлении. Каторжнику, направленному в Ур, он набил затейливые татуировки, объявил их магическими и застращал человека неминуемыми карами. Еще одного невольного исполнителя, в чьей лояльности были сильные сомнения, напоили особым напитком, с мерзким привкусом и сказали, что он принял яд, от которого умрет через десять дней. А противоядие он получит когда вернется с выполненным поручением. Как сработали "татуировки" еще предстояло выяснить, а вот "яд" показал себя очень хорошо. Может стоит перенять опыт разведчиков? Или даже перестраховаться и дополнить яд татуировками?
      Решив не думать о "королевском камне" некоторое время, Константин переключился на другие новости. В Найру, в самый первый день нахождения там вампиров, был обнаружен один из ренегатов - Валентин. И было принято решение захватить его и убить. Заочный смертный приговор, давно вынесен всем беглецам и вот судьба дала вампирам шанс поквитаться за страх и беспомощность, которые они испытывали прошлой весной. Впрочем, триумвир думал не о мести, а о ее целесообразности. Может быть стоит ограничиться захватом и пленением?
      В дверь постучали и зашел вампир, отвечавший за амулеты связи.
      - Борис засветился.
      Константин мигом забыл о всех мыслях, только что витавших в голове и прикрыв глаза, взялся рукой за лоб. Спустя десяток секунд он перестал изображать мыслителя и вопросительно посмотрел на вошедшего.
      - Сильно?
      - Сильней не бывает, - пошутил вампир и ухмыльнулся, - Обгорел на солнце на виду кучи местных. Они с напарником, лесами уходят в сторону Тошала. Погони нет, но я приказал не останавливаться и продолжать нарезать обходной круг.
      - Напомнил, чтобы они не заглядывали в поселения?
      - Да.
      - Их принадлежность к баронству Блад установить возможно?
      - Нет. Зная Бориса, я еще раз уточнил, но его напарник подтвердил. Все чисто. У них полностью трофейная одежда и оружие.
      - Хорошо. Свободен.
      Борис... Борис. Что с тобой делать? Сотня вампиров рыскала среди людей, не стесняясь в средствах и способах, получала информацию. А прокололся Борис. Тот самый, что до этого начал атаку без приказа. Тот самый, что при сборе крови, умудрился заблудиться и его целые сутки искали. И тот самый, что уронил себе на ногу гранитный блок, став единственным пострадавшим на стройке.
      Похоже парня не стоит пока выпускать из крепости. Может к Тарну его, на побегушки поставить? Тролля вроде поранить и убить сложно, а ничего опасней листов бумаги у того нет. Хотя листом можно легко порезаться, а зная Бориса, следует ожидать, что он может истечь от этого кровью и вся регенерация вампиров его не спасет. И ведь даже наказание, устроенное Леонидом, не пошло парню на пользу.
      Воспоминание о экзекуции, заставило триумвира вздрогнуть и нахмуриться. Ладно, не будем больше о плохом. Надо думать о хорошем!

      Пара вампиресс нежилась в сауне. Пар грел тело и баловал кожу легкими касаниями. Ольга и Мария ходили сюда почти каждый день с тем пор, как роскошный банный комплекс крепости Блад был введен в строй. Парные, бассейны, купальни, душ. Все это в едином стиле и царской роскоши убранства - в общих залах стояли статуи! И это не говоря о других украшениях и материалах. Не хватало только профессиональных банщиков и расторопных слуг, подносящих прохладительные напитки.
      Наконец, закончив с процедурами, девушки вышли в общий зал, где как раз начали плескаться каторжанки. Глядя на барахтающихся в воде "бегемотиков", вампирессы синхронно улыбнулись. Многие девушки были пузаты и вскоре вампиров ждало увеличение численности жителей поселка, причем лавинообразное. Сначала плотное общение каторжанок с дружинниками барона Савоярди, потом не менее близкие отношения с пленниками, вкупе с наплевательским отношением к этому вопросу самих вампиров, создало опасный прецедент. Бороться с которым не стали. Хотят рожать, пусть рожают. О находящихся в положении дамах, даже заботились сверх нормы. И старались не думать о детях... Нет, конечно о мелких думали, Ольга даже подготовила специальную башню, а Катерина дополнительно организовала команду акушеров. Но вот комплексного подхода к проблеме не было. Разве, что Светлана Львовна предлагала обратить всех новорожденных в вампиров и создав мощную армию... в общем как всегда, очередной план по захвату мира.
      В углу бассейна занималась пятерка Люси. Вампирессы погружались под воду и находились там как можно дольше. Видимо они были охранниками каторжанок, но относились к своим обязанностям спустя руками и предпочли тренироваться, а не бесцельно наблюдать за купающими женщинами.
      Ольга с грозным видом направилась к ним. Она конечно была совсем не против тренировок, но такая безалаберность, не могла оставить девушку спокойной. Оставь Люси хоть одну охранницу и она слова не сказала бы. А спускать такое безобразие с рук, было нельзя.
      Но оказалось, что каторжанок вообще никто не охранял, а пятерка Люси тут по своей собственной инициативе. Учатся плавать, а точнее нарабатывают навык, а сейчас, когда бассейн заняли каторжанки, они тихо в уголке учатся находится под водой.
      Извинившись, Ольга пошла к выходу, успев заметить еще одну интересную деталь. Отличить каторжанок от вампиресс теперь можно было и на ощупь, а не только на глаз, по внешней красоте и безупречности. Оказывается, даже обращенные вампирессы успели перенять моду своих изначальных сестер и теперь тоже щеголяли отсутствием любой растительности на теле, ниже своих прекрасных шеек. Улыбнувшись этому интимному открытию, девушка догнала Марию и дальше они пошли вместе.
      - Сколько орали, что не будем разводить людей... А все равно разводим. К чему эти нормы прежней морали, когда мы нарушаем их так походя?
      - Ты о чем, Маш? - Ольга, все еще находившаяся в своих мыслях, вообще не поняла о чем говорит подруга.
      - О каторжанках. Вскоре у них пойдут дети. Размножаются в неволе, так сказать. А мы будем собирать кровь, и с мам, и с пап, и с детишек. Заботится о них, лечить, кормить, одевать. И кормится ими. Разведение людей как скота. В чистом виде. Пусть и прикрытое некими социальными нормами, но это тоже рабство и выращивание на корм. И что хуже, я не знаю.
      - Ну вообще, если смотреть на любое общество, то это есть в той или иной мере у всех слоев населения, кроме правящих классов и в любом обществе. Пахать с утра до ночи, за минимальную зарплату, а потом сидеть уткнувшись в телевизор, это тоже своего рода рабство. Так что это вопрос философский. А насчет каторжанок... Тебя это волнует?
      - Нет, не волнует. Кормимся и кормимся. Они довольны, мы тоже. Меня волнует наше отношение к этому. Вместо признания очевидного факта, многие вампиры говорят о том, что не позволят появления человеческих ферм и разведения людей как скота. И к чему это? Быть белым и пушистым, когда все вокруг в дерьме?
      - Ты что-то совсем загрустила, милая. Многие из нас, просто не смотрят на ситуацию с такой точки зрения. Мы ведь в загоны их не загоняем и в стойла не ставим. Да и рабских ошейников на наших слугах нет. Вот и не видят люди очевидного, а точнее вампиры не видят очевидного. Я с Женей еще давно говорила по этому поводу... Но это все равно не повод грустить и беспокоиться. Поднимем вопрос на следующем собрании Совета и все дела! Отмахнуться от этого факта теперь никто не сможет. Все решим! Относись к жизни проще.
      - Странно слышать подобное от тебя, - Мария хихикнула, - Обычно ты предпочитаешь сразу бить, а тут такой мудрый совет!
      - Старею видимо. И хватит об этом! Расскажи лучше о своих исследованиях! Есть что новое?
      - И много! Но я пока сохраню все это в тайне, - девушка загадочно улыбнулась и на дальнейшие вопросы подруги отвечала стойким "нет".

      Девушка сидела на подоконнике и наблюдала за жизнью города. Выходящие на площадь окна, смотрели строго на север и она могла не опасаться света демура. Ее больше волновали прохожие, которые могли заметить девичью фигуру в оконном проеме и начать задавать Валентину неудобные вопросы. Ведь для всех, его супруга умерла и даже слуги в доме были не осведомлены о еще одном обитателе просторного особняка. Но даже зная о опасности разоблачения, Лида каждый раз ждала возвращения своего возлюбленного у окна.
      Этот день исключением не стал. Закончив ежедневную инспекцию скотобоен, Валентин всегда неспешно прогуливался по городу и обычно к этому времени подходил к своему дому. Его маршрут был давно известен и очень хорошо выверен по времени. Положение демура на небе и тени бросаемые домами, были заранее известны и вампир мог не опасаясь разоблачения, спокойно гулять по городу. Что он и делал каждый день.
      Сердце девушки забилось чаще. Знакомая фигура показалась на площади, медленно выйдя из уличного проема. Ее любимый, ее защитник, ее герой... Слащавые мысли в мгновение ока вылетели из головы, ведь в это мгновение на площади происходило что-то странное. Валентин, вместо того, чтобы продолжать неспешным шагом приближаться к дому, остановился как вкопанный и на его лице отразился неподдельный ужас. А к нему приближались сразу несколько человек, полностью окружив его со всех сторон, они тихо подходили к мужчине.
      Не дожидаясь, пока он полностью окажется в кольце, Валентин запустил в ближайшего человека "огненную стрелу" и тут же на полной скорости рванул по направлению к дому. У окруживших его людей сверкнули мечи, а их фигуры окутались защитными заклинаниями. А затем ответная атака настигла известного в Найру мясоторговца.
      Закричав от ужаса, Лида, чье лицо было белее мела, смотрела, как ее любимого разрывают на куски боевыми заклинаниями, а потом... пьют кровь. Последнее вывело девушку из ступора. Сомнений быть не могло. Она точно видела, что кровь Валентина была попробована нападающими, а раз после этого они остались на ногах и не начали превращаться в вампиров, значит уже были ими.
      Бывшие коллеги! Именно так их называл и описывал ей Валентин. Девушка знала, что где-то в этом мире есть подобные ему существа. Вампиры, способные лучше переносить жажду и умеющие применять истинную магию, а не ее обрубок, по недоразумению называющийся личной магией. Он не любил говорить о них, но девушка знала многое, как например о том, что расставание с ними было очень плохим. И Валентин, не скрываясь, боялся своих "бывших коллег".
      Не отрываясь, она смотрела как труп ее мужчины, быстро обшаривают, как двое нападавших, вступили в бой с нарядом стражников, поспешившим на звуки скоротечной магической битвы и как быстро тройка стражников оказалась обезоружена и нейтрализована. А потом ее взгляд встретился со взглядом одного из убийц Валентина. Без сомнений, это смазливый молодой парень смотрел ей прямо в глаза, а на его губах играла усмешка победителя.
      Память крови! Если это бывшие коллеги, то они получают всю информацию из крови, а значит теперь знают о ней, знают вообще все, что знал Валентин.
      Более ни секунды не задерживаясь, девушка быстро побежала сквозь комнаты, пугая слуг своим "воскрешением" и мертвенным видом. Ворвавшись в спальню, она буквально вырвала одну из половиц, под которой был устроен небольшой тайник и выхватив его содержимое, понеслась в гардероб, где накинув на плечи просторный плащ, побежала к окну и прямо сквозь него выпрыгнула на улицу.
      Спустя несколько секунд, входная дверь особняка была выбита магическим ударом, а в дом ворвалось трое людей, которые не обращая внимания на слуг, пытавшихся остановить их, быстро поспешили на второй этаж и далее. Всего этого Лида не знала. Сотни раз она тайно покидала свой дом, выходя на охоту, и теперь знания всех тайных мест и улочек, окружавших его, играли за нее и спасли ей жизнь. Девушка спешила в ближайшую дыру. Только бедные кварталы давали надежную гарантию спрятаться и потеряться. Во всем остальном городе было слишком много разных магических приспособлений и их количество только выросло с тех пор, как на севере началось нашествие вампиров.
      Люди, убившие Валентина, не задержались в его доме. Забрав несколько вещей, они растворились на улицах до того, как отряды стражи смогли перекрыть квартал. Маги, приводившие дознание, тоже не смогли ничем помочь и зверское убийство удачливого купца, еще несколько дней будоражило умы горожан.
      И только его возлюбленная, нашедшая убежище среди маленькой группы воров, не интересовалась подробностями дерзкого преступления. Она строила планы мести. Убийцы Валентина будут наказаны. Они пожалеют, что родились на свет. Она обязательно отомстит!

      Выезд герцога из замка, обычно очень будничное мероприятие. В прежние времена, молодой правитель бывало по несколько раз за день покидал стены родовой твердыни и наведывался, то в веселое заведение мадам Лиры, то в ресторацию господина Гогона. Но мятеж меняет все, в том числе и привычные вещи. Поэтому последние дни, герцог Кас, безвылазно сидел за стенами и носа не показывал в городе. Впрочем всему наступает конец. Продолжать скрываться от убийц, а в столице только глухие не знали о покушениях случившихся на молодого господина, было больше нельзя. Армии требовался командир и капитан дружины быть им не мог. Речь шла о власти и герцог должен был командовать лично, показывая, кто в провинции хозяин.
      С самого утра, Марта бегала как заведенная, проверяя охрану, слуг и успокаивая то герцогиню, то вдовствующую герцогиню. Наконец, вроде все было готово и процессия, под звуки фанфар, устремилась в открывающиеся ворота. Магесса вместе с герцогом ехали в карете, хотя Ричард и настаивал на белом коне. Три женщины, мать, жена и телохранительница, убедили его отказаться от таких ненужных жестов и не стараться выглядеть символичным. Самое главное разбить мятежников, а цвет коня, дело десятое. Летописцы укажут, какой будет нужно победителю, а не какой был на самом деле.
      На королевской площади, кортеж герцога затормозил свое движение. Крестьянская телега потеряла колесо и полностью перегородила собой дорогу. Следующий первым латник, резким окриком потребовал немедленно освободить проезд и крестьянин, при помощи нескольких прохожих, стал оттаскивать свою злосчастную телегу в сторону.
      Герцог хотел выйти из кареты и посмотреть, но Марта отрицательно покачала головой на его немой вопрос и парень остался сидеть на месте. А затем, дорогая обшивка их транспортного средства, была самым грубым образом продырявлена сразу в нескольких местах. Арбалетные болты прошили ее и застряли в корпусе кареты. Магесса с интересом уставилась на их наконечники, светившиеся в магическом зрении зеленоватым цветом. Секунду спустя она уже сидела на коленях герцога, окутав себя силовым щитом, а затем карета перестала существовать. Оглушительный взрыв разметал ее обломки по всей городской площади.
      Но убийцы не ограничились этим. Случившееся послужило сигналом к новой атаке. Пока охрана герцога приходила в себя, стараясь унять взбесившихся и раненых лошадей, к остаткам кареты устремились три вооруженных человека. Сохранившая хладнокровие Марта, метнула "молнию" в одного из них, заметила, что ее заклинание было отражено амулетом, и продолжая сидеть на коленях своего нанимателя, вновь сотворила вокруг себя непроницаемый магический купол.
      Нападавшие были вынуждены пытаться пробиться сквозь него, ведь они прекрасно видели, что Кас не пострадал, хотя и мало понимает, что вокруг него происходит. Но в любом случае, драгоценное время было потеряно, а все трое убийц, так стремившиеся побыстрее оказаться как можно ближе к герцогу, оказались в ловушке, окруженные вокруг недосягаемой для них цели, его охранниками. Успевшие придти в себя дружинники, толпой навалились на них и спустя минуту все было закончено.
      - Я так настоящим боевым магом стану, - проворчала Марта, развеивая заклинание и слезая с герцога.
      Вокруг было полностью безопасно, но магесса не спешила отходить от парня, опасаясь, что нападение может повторится. Впрочем эти предосторожности оказались лишними, больше убийц не было или они просто не имели планов на случай провала своей атаки.
      Герцог осмотрел поле боя, с жалостью глянул на раненных лошадей, бьющихся от боли и приказал немедленно возвращаться обратно в замок. Как бы ему не хотелось оказаться в армии, но продолжать сейчас движение он не мог. А ведь даже на лигу от замка не отъехал! Посмотрев на девушку, почти в обнимку стоявшую рядом, он хмуро поделился своими мыслями.
      - Я так до армии никогда не доеду.
      - Просто надо выехать тайно, ваше сиятельство. Все эти фанфары, флаги и прочее, это конечно красиво, но таким образом вы показываете убийцам свое местоположение. Берите пример с барона Блада, он иногда передвигается всего с парой охранников и желающие его убить, подчас не знают где он.
      - В этом есть смысл... А пока придумай для мятежников парочку особо болезненных пыток. Щадить я не буду никого. Как и твой любимый барон Блад.
      Вечером замок покинул небольшой отряд. Горожане даже не обратили на него внимания. Обычные дружинники следуют к месту сбора армии. Чего на них смотреть. То ли дело утреннее покушение на герцога. Мур подери мятежников и наемных убийц! И дай Всесветлый, нашему славному правителю свое благословение и победу, убереги его от темных сил и накажи нечестивцев.
      Чего этот вечерний выезд стоил самому герцогу, знала только Марта. Ричарду пришлось выдержать самое настоящее семейное сражение и убедить своих женщин, что несмотря на случившееся покушение, он цел и готов продолжать борьбу за власть в герцогстве. А потому завтра в его карете будет сидеть одна Марта, а он сам направится к армии на ночь глядя. И несмотря на усиленный женский штурм, щедро приправленный слезами и упреками, герцог остался тверд и выполнил свое решение. Это позволило ему без приключений добраться до точки сбора войск, а вот магессе пришлось пережить еще одно покушение на свою персону и ее счет к мятежникам вновь вырос на некоторую сумму. И главное, она уже знала как ей получить эти деньги. Барон Блад ведь снял все запреты на махинации...

      Услышав про покушение на герцога, Геннадий не стал отвлекаться на более подробные детали происшествия. Его ждали другие дела. Он наконец подобрал полный штат исполнителей и в городе появился новый торговый дом. На паях им владели два, в прошлом уважаемых, но разорившихся купца и новый владелец судоверфи, уже наделавшей в Касе так много шума. Про четвертого, и главного, паевого владельца, знали очень немногие.
      Сам вампир, несмотря на успешный дебют, был вынужден оставаться в городе и продолжать решать текущие проблемы торгового дома, а также используя всевозможные ухищрения отбивать верфь от загребущих лапок церковников, почувствовавших запах денег и желающих поучаствовать в выгодном деле. А самое главное, вампир пытался всеми силами погасить скандал, центром которого стала новая верфь. И если решать проблемы с делами и церковниками у него выходило превосходно, то скандал уже жил своей жизнью и вышел из-под контроля дельца.
      Впрочем, Геннадий никогда его и не контролировал. Просто не посчитал нужным скрывать факты от общественности. И это стало ошибкой. Процессы, запустившиеся тогда, разрастались как лавина и грозили перерасти в настоящую торговую войну. А все началось с того, что некие личности пригрозили мэтру Ласалю и приказали ему покинуть Кас и прекратить сотрудничество с верфью.
      Когда Александр сообщил это Шефу Корпуса Экономического Развития, Геннадий был настроен очень решительно. Ласаль был его самый ценным активом. Гениальный, но не признанный коллегами корабел, воплощал в дереве именно то, что требовалось вампирам. Поэтому мужчина взялся за дело с пролетарским размахом. Не имея в рукаве козырей в виде разведчиков Сергея или жандармов Олега, он решил сделать случившийся факт, достоянием гласности, а точнее донести его до сведения деловых кругов Каса. Геннадий был уверен, что злоумышленник находится среди местных купцов, которые позавидовали и решили устранить конкурента или по дешевке перекупить новое начинание. Но он ошибся.
      Узнав об угрозах злоумышленников, городские богатеи, рьяно взялись за отстаивание интересов одного из своих. И вскоре таинственные личности, приходившие к Ласалю, были пойманы и утратили свою таинственность. Под пытками как известно, молчаливых не бывает. А купцы Каса могли позволить себе нанять для этого лучших мастеров. Оказалось следы ведут в Ур. Торговая столица королевства и главный город купцов, сохраняли свое влияние и богатство, не только благодаря выгодному местоположению, но и куда более грязным делам своих деловых кругов. Купцы Ура никогда не брезговали убийствами, шантажом или угрозами. И увидев в новой верфи, серьезного конкурента, пошли по протоптанной дорожке. Только в этот раз их эмиссары попались. И не в руки стражи, а в руки таких же купцов, то есть прямых конкурентов.
      Хрупкий мир, между деловыми кругами юга и севера, рухнул в одно мгновение. Пока дело ограничивалось взаимными упреками и нападками, но конфликт разрастался и вскоре грозил перерасти в настоящую торговую войну. И маловероятно что жертвами в ней будут лишь финансы некоторых заинтересованных сторон. Кровь грозила пролиться щедро и в большом количестве.
      Некоторые из купцов Каса уже в открытую предлагали выставить Уру ультиматум и назвать сумму, которую отныне, ежегодно должна была получать гильдия купцов герцогства, за то, чтобы погасить конфликт. А если эти щедрые условия не будут приняты, то предлагалось совместными усилиями запустить в городе собственные производства и более не зависеть от южан ни в чем, кроме перевозки товаров. Но и в этом вопросе уже звучали предложения о смене морского порта. Чем на подобное ответят из Ура, можно было только предполагать.
      Геннадий не знал как остановить начатое им безумие. Через своих представителей, он пытался смягчить ситуацию, и возможно перевести ее в область мягких санкций, на которых в Касе могли бы немного подзаработать, но не выводить при этом конфликт на уровень прямых взаимных нападок, но пока все было тщетно. Вампиру оставалось наблюдать и продолжать жить в городе.

      И в чем-то похожая ситуация была у Евгения. Синдикат, занимающийся торговлей орехами черного кедра, снова вышел на него. Управляющему барона Блада, было предложено встретиться в лучшей гостинице Савоярди. Ухмыляющийся, наглого вида парень, доставивший это послание, не преминул добавить, что явится на встречу надо в одиночку. Борзый бандит был убит на месте, хотя сам триумвир в последствии последовал его совету и отправился на встречу без свиты. В поселке просто не было мужчин, чтобы изображать нормальный эскорт и обеспечивать тайное прикрытие.
      На этот раз представитель синдиката был не просто дворянином, но и сверкал рыцарским погоном. Оглядев вошедшего Евгения с ног до головы, он посмотрел ему за спину.
      - А где Марио?
      - Боюсь, он был неосторожен и заблудился в лесах. Могу приказать найти его обглоданное хищниками тело. Голова вас устроит?
      - Вы слишком самоуверенны. Даже для мага. Но на каждого болвана есть управа. Разве вам в Валерии это не говорили?
      - Говорили, - вампир смотрел прямо в глаза собеседника и никак не мог понять, что у того за акцент, - А еще мне говорили, что лучше, убить, сжечь и еще раз убить, чем тратить свое время на наглых типов, считающих себя самыми важными.
      - Есть очень строгие границы, между наглостью и уверенностью, маг. И я хочу их продемонстрировать.
      - Не надо. Я прекрасно осведомлен о ваших связях в Каменной палате и высокородных, поддерживающих вашу организацию на юге, - и видя как меняется лицо бандита, Евгений довольно ухмыльнулся, - Магические средства дознания, очень эффективны. Особенно у моего господина. Поэтому я знаю и о ваших силах, в том числе магах.
      - И продолжаете вести себя как хозяин положения? Не считаете это глупым?
      - Я нахожу это немного безрассудным, но никак не глупым. Убить всех вас... Вот это было бы глупо. А так, я, хорошо осознавая свои силы, не намерен уступать в ситуации, которая по моему мнению не может мне грозить ничем, кроме хорошей драки.
      Пока Евгений был доволен ходом беседы. Вместо прямых угроз и наездов от собеседника, осторожное прощупывание почвы. Предположение о связях в Каменной палате прошло на отлично, хотя точных данных на этот счет вампиры не имели. Конечно у оппонента по прежнему оставались очень серьезные аргументы в сотню паладинов и нарушение управляющим законов королевства, но теперь он должен был их попридержать, выясняя что еще известно непонятному магу с окраин мира.
      - Но почему вы хотите воевать? - рыцарь решил зайти с другой стороны, - Наше предложение очень выгодно для вас. Мы предлагаем большие деньги. Что вас не устраивает?
      - Наглость. Ваши предшественники были очень невежливы, отбив у меня всякое желание на сотрудничество.
      Бандит скорчил скорбную рожу.
      - Вы не поверите, но я лично был против посылать к вам ребят Лоренцо и хотел сразу прибыть сам. Но дела...
      - К чему теперь говорить об этом? Ваши люди оскорбили меня и моего господина... - Евгений запнулся, наконец сообразив, что собеседник имперец, именно имперский акцент не давал ему покоя.
      Все сразу вставало на места. И занятость рыцаря. И незнание гонцом своего босса, прибывшего в Ур непосредственно перед отбытием отряда на север. И принципиально иная манера разговора. Триумвиру сильно захотелось крови сидящего перед ним человека. Он мог оказаться птицей очень высокого полета и иметь отношение к тем самым покровителям бандитского картеля в столице Империи.
      - К чему деловым людям обращать внимание на оскорбления? Деньги важней. Неужели вы не найдете куда их потратить? Даже в этой глуши? Я слышал здесь можно достать очень интересные металлы...
      Намек был более чем прозрачный. Собеседник почти прямо сказал, что прекрасно осведомлен о торговле на севере контрабандным лунным серебром и разве что не предложил свое посредничество в вопросе его покупки. Или предложил? Евгений еще раз прокрутил в голове фразу рыцаря, но решил, что намека на посредничество в ней нет. Хотя чего гадать? Можно спросить прямо!
      - А продавать эти металлы будете вы?
      - Можем и мы. Но стоить это будет дорого.
      Бинго! Его собеседник не просто имперец, а очень высокопоставленный человек или большой лжец. Пообещать продать лунное серебро может только один или второй. Оставалось проверить, кто сидит перед ним.
      - Я вам не верю.
      - Считаете, что сейчас я пообещаю магу все что угодно, а когда этот маг, привлеченный блеском лунного серебра, пойдет за мной, обману?
      - Конечно. О лунном серебре разговаривают герцоги, а не жалкие рыцари.
      Глаза оппонента вспыхнули яростью, но он сдержал себя.
      - Буквально минуту назад вы говорили, как это плохо и невыгодно, оскорблять своих будущих партнеров, - бандит напомнил очевидный факт.
      - А вы пока не будущий партнер.
      - А кто же я по вашему?
      - Будущий труп, конечно.
      Рыцарь вскочил из-за стола и потянулся к мечу, но Евгений был быстрее. Стремительный рывок через стол, сметая расставленное на нем, и горло посланника оказалось крепко сжато левой рукой вампира, а правая рука не давала мужчине вытащить его оружие. Охранники бандита вскочили, но были остановлены властным рыком.
      - Сели все! А то залью тут все огнем! - Евгений посмотрел прямо в глаза рыцаря, - Мы ведь просто разговариваем. Зачем переходить к крайним мерам?
      Тот кивнул и прекратив попытки достать меч и вырваться, успокаивающе махнул своим людям. После этого вампир мгновенно отпустил его и вернулся на свое место, сев на стул и делая вид, что абсолютно ничего не произошло. Но внутри Евгения клокотала буря эмоций. Он сумел вывести собеседника из себя и добрался до его крови, а вместе с ней узнал много очень неприятных фактов. И сейчас буквально вся судьба вампиров зависела от его поведения и решения. Если они не договорятся, у вампиров нет будущего. По крайней мере в Касе.
      - Зачем все эти угрозы? - потирая свою шею, рыцарь тоже вернулся на место, - Я думал вы понимаете, какая сила стоит за мной.
      - Я понимаю А вот вы нет. Сотня паладинов и пять магистров, это не то, что напугает нас. Особенно сейчас, когда оба архимага Элура будут готовы выступить на стороне барона Блада. Дайте договорить, - Евгений остановил мужчину, увидев, что тот хочет прервать его, - Возможно вы и не хотите драки, ведь ваша деятельность не терпит таких громких операций, как штурмы магических замков. Но я просто излагаю вам свою точку зрения на ситуацию. Так вот. Вашу атаку мы без проблем отобьем. И прежде чем из Империи сюда прибудут дополнительные силы, мы уничтожим здесь всех ваших людей. А главное всех старателей.
      Услышав последнее предположение, человек побледнел.
      - Мы вас после этого...
      - Да-да-да. Уничтожите под корень. Только останетесь без так нужного вам товара. На долгие годы. Вы готовы к этому?
      Рыцарь Мерлок, высокопоставленный агент имперской службы безопасности, был к этому не готов. Орехи черного кедра, являясь самым ценным наркотиком мира, одновременно были и его самым ценным алхимическим компонентом. Функционирование всей Империи зависело от бесперебойных поставок от старателей, работающих в Проклятом лесу. А все потому, что, во первых, на наркотик были подсажены все высокородные Империи, а во вторых, из него делали настойку верности.
      Эксклюзивное изобретение имперских алхимиков, основанная на орехах черного кедра настойка, давала всего один эффект, но зато с точки зрения имеющих власть людей, самый потрясающий из всех. Человек выпивший ее, становился не просто податлив к гипнозу или внушению, он воспринимал все сказанное себе в момент действия напитка, как единственно верное руководство к действию. Огромная Империя, когда-то потерявшая львиную долю своего могущества из-за предательства своих чиновников и офицеров, больше не могла рисковать. Настойка верности решала все проблемы императорского двора. Вот только эффект, полученный с ее помощью, надо было периодически обновлять, вновь и вновь внушая имперским служащим идеалы верности и прочие руководства.
      А потому за бандитским картелем, перемещающим орехи с севера на юг, стояли не просто серьезные силы, а самые могущественные из всех. И выхода не было. Предложение надо принимать. Вот только зная Александра и его отношение к наркотикам, можно было ожидать всего чего угодно. А значит надо сделать работу с картелем не просто выгодной, а... Вот тут Евгений даже слово не мог подобрать, но ощущал очень точно. Вампиры должны получать так много, чтобы и совесть и разум были только за. И надо не просто договориться о сотрудничестве, а стать важной и незаменимой частью картеля и получать за это не деньги, а деньжищи. И лучше лунным серебром!
      - Что вы предлагаете? - рыцарь спокойно посмотрел в глаза Евгения.
      - Партнерство.

      Глава 14


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #23 : 07-10-2017, 17:16 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 14.

      Любой порт надо осматривать с высоты птичьего полета. Только тогда открывается завораживающий вид на десятки кораблей и сотни лодочек, шныряющих по его пространствам. Работа многочисленных грузчиков, будет напоминать деятельность муравьев, а запах и грязь будут отсутствовать. Но это мечты. Обычный человек вынужден нюхать запахи порта, месить его грязь, обходить вездесущих грузчиков и их грузы и пытаться высмотреть нужное ему судно, скрытое другими кораблями.
      Сергей, уже почти сутки подряд не покидающий порт, успел насладиться этим сверх меры. Но в награду за мучения, он приобрел навыки существования в порту и даже успел немного стать своим. Ловко огибая многочисленные грузы, он быстро шел к причалу, где через несколько минут должен был пришвартоваться корабль идущий из Алье. Агент эльфов запаздывал уже на сутки. И если на этом пассажирском корыте его не будет, вампирам впору начать волноваться. Ведь все сроки его появления в городе, уже вышли. Неужели он настолько не торопится? Но ответ может быть и более страшным - его экстренный контакт, это не злополучный трактирщик, сейчас находящийся под плотной опекой сразу нескольких вампиров.
      Когда они только прибыли в Найру, Сергей был абсолютно уверен, что этого трактирщика надо брать и активно перевербовывать, но Александр запретил трогать человека. И как оказалось был прав. Эльфы были параноиками в квадрате, если не кубе. Пряча свою огромную тайную организацию, от глаз всесильных спецслужб людей, они переходили все границы разумности. Например, этот несчастный трактирщик, мало того, что был именно человеком, так и о своей роли в тайной деятельности, только смутно подозревал. Однажды к нему пришли и хорошо заплатив, попросили о небольшой услуге. Всего-то и надо было передать послание от одного человека другому. Мужик был свято уверен, что сотрудничает со стражей своего любимого города и потому выполнял все в точности.
      Но это было только началом цепочки. Кондитер, которому трактирщик должен был доставить послание агента, тоже был передаточным звеном, ничего не знающим о своей роли в организации эльфов. Только третий участник этой цепи передающих послание, был агентом эльфов. Уважаемый городской купец, даже никогда не покидал стен столицы, славился кристальной честностью, имел репутацию хорошего парня и в последнюю очередь мог вызвать подозрения любых государственных структур Гании. Но даже этот постоянный резидент, мог только отправить послание своему руководству. Причем не через артефакт, а с помощью почтового ястреба, который летал куда-то в эльфийский квартал Найру.
      В таких условиях вампирам не оставалось ничего другого, как плотно следить за трактирщиком и контролировать порт города. И нервы начинали сдавать. Если бы не обнаружение, а затем ликвидация, одного из ренегатов, дела могли пойти совсем плохо. Как известно нервничающий человек, редко принимает верные решения, даже если он вампир. Но сутки, потребовавшиеся на засаду и убийство Валентина, сыграли на руку маленькому отряду.
      А сейчас время появления агента выходило. Эльф запаздывал. Выйдя на пристань, Сергей приставил ладонь ко лбу и всмотрелся в причаливающее судно, выискивая на его палубе нужного ему пассажира. Но все было зря. Среди ожидающих возможности ступить на твердую землю людей, нужного ему не было. Вампир почти прекратил наблюдение, когда из трюма вышел еще один человек. И разведчик аж поперхнулся, увидев его. Чертов эльф даже не подумал изменить внешность или хоть чуток замаскироваться, как думали ищущие его. На нем был тот-же самый наряд, что и при встрече со своим ныне мертвым коллегой. Вампиры перехитрили себя.
      Эта беспечность агента, навела Сергея на мысль, что можно не перестраховываться. Эльф не ждал погони и не думал, что его могут ждать в Найру. Он просто прибыл сюда, чтобы сообщить своему руководству очень важную информацию и не более. Столетия, в течение которых тайная сеть эльфийских княжеств опутывала человеческие королевства, научили агентов одному - о них не знают. И этой самоуверенностью надо было воспользоваться. Связавшись с другими, Сергей сообщил об обнаружении цели и своих планах.
      Эльф, гордой поступью сошел на берег, небрежно бросил слова благодарности капитану и высоко держа голову пошел в сторону от порта. Он явно хорошо знал город или как минимум его припортовые кварталы, а потому двигался быстро и не терял времени на ориентирование на местности и не крутил головой по сторонам. Сергей двигался за ним, стараясь не попадать в поле зрения агента и не приближаться к нему слишком близко. Так они удалились от порта на приличное расстояние и даже мерзкие запахи его причалов, больше не беспокоили чувствительный нос вампира. Именно тогда разведчик уверовал в отсутствие у эльфа любых подозрений и решился на активные действия.
      Увеличив скорость, он стал сокращать расстояние между собой и целью. Такая деятельность не укрылась от умудренного опытом эльфа и он, спиной почувствовав направленное на него внимание, развернулся и встретился глазами с вампиром. Поняв, что внезапности не будет, Сергей быстро вытащил меч из ножен и рывком приблизился к противнику. Эльф не уронил чести своей расы и прежде чем нападавший успел приблизиться, он обнажил оружие. Клинки с лязгом скрестились.
      Школа боя эльфийских паладинов была похожа на выверенный танец. И если кто-то подумал о капоэйра, то он ошибся. Размашистые и широкие движения, это не то, что можно позволить себе в лесу, среди стволов и веток. Поэтому скупые, точные движения, максимальное использование окружающих тебя предметов, полное отсутствие прыжков и мелкий тщательно продуманный шаг, с готовностью в любой момент совершить уворот. Лезвие меча тоже порхало вокруг тела, как привязанное, боясь удалиться от своего владельца, даже на пару десятков сантиметром и уж тем более никогда не поднимаясь выше головы. Красивая и интересная техника, рожденная среди густых зарослей Великого Леса.
      Эльф без проблем уворачивался от атакующих прыжков Сергей и при этом тратил до обидного мало сил, иногда делая всего пару шагов там, где его противник совершал несколько акробатических движений. Осознав, что таким образом даже у вампира может закончиться выносливость, разведчик вспомнил о магии. Убедившись, что все прохожие поспешили покинуть место схватки, он без раздумий всадил в агента "огненный шар".
      Мощное заклинание, да еще и примененное с расстояния всего в пару метров, изумило эльфа до состояния ступора. Его защитные артефакты выдержали удар и спасли своего владельца, но расплавились, а сам он, с широко распахнутыми глазами, рассматривал оппонента, который совершенно не пострадал от собственного колдовства.
      Восьмерка вампиров, отправившаяся в Найру, была экипирована не просто по королевски, многие из королей о таких защитных артефактах могли только мечтать. И только этот факт позволил Сергею пойти на риск и запустить заклинание, которое без сомнений должно было убить и его. Зато нужный эффект был достигнут. Эльф растерялся. Проведший за свою жизнь тысячи учебных схваток, лесной агент не мог даже предположить, что в реальном бою возможна подобная, в прямом смысле, самоубийственная магия.
      Клинок, пробивший его грудь, вывел мужчину из ступора, но было уже поздно. Скоротечная дуэль была вчистую проиграна, а его противник смотрел прямо ему в глаза и с удовлетворением наблюдал как жизнь покидает их.
      Выпив немного крови агента и убедившись, что тот не успел никому растрепать самую главную тайну вампиров, Сергей подхватил мертвое тело и быстро потащил его по переулку. Найдя подходящий закуток, он стал сливать кровь агента и только после этого достал артефакт и повторно связался с остальной частью команды.
      - Агент мертв, - коротко сообщил он и развеял тело.
      Чуть позже, в таверне, довольный Александр, сильно обнял его и выхватив заветную флягу, и лично убедившись, что угроза разоблачения устранена, тут же сообщил эту новость в замок Блад, а затем, заметно расслабившись, растекся по стулу.
      - Возвращаемся? - деловито предложил Олег.
      - Надо. Вот только эти эльфы мне столько нервов вымотали, что хочется им отомстить, - алукард перестал стекать по стулу и сел нормально.
      - Это как?
      - А помнишь, как Бендер, тот, что Остап, а не робот, терроризировал Корейко бессмысленными телеграммами?
      - Грузите апельсины бочках? Графиня изменившимся лицом бежит пруду?
      - Ага.
      - Ну помню.
      - Вот я тоже так хочу. Пусть мучаются, уроды длинноухие.
      - И что им передадим?
      - Все пропало.
      - Что пропало? - не понял Олег.
      - Все, - рассмеялся Александр, - Это послание, которое я хочу им передать. Пусть гадают.
      Сергей, тихо наблюдавший отходняк товарищей от нервного напряжения последних дней, говорить или комментировать ничего не стал. Зато с удовольствием исполнил роль эльфийского агента, который пришел к трактирщику.
      Невольный участник эльфийского заговора, честно передал послание по цепочке и вскоре в Великом Лесу, сразу в нескольких княжествах, на столы очень влиятельных персон легло одно и тоже послание. "Все пропало". И дополнено оно было кратким докладом главного резидента в Найру. "Доставивший послание агент убит неизвестными".

      - Я не понимаю, как вы представляете наше партнерство? В чем оно будет заключаться? Ваше нынешнее предложение больше похоже на ультиматум. Или шантаж.
      Евгений уже несколько раз встречался с рыцарем, являвшимся представителем одновременно синдиката и имперской службы безопасности. Переговоры шли медленно. Пока. Главным препятствием были выдвинутые вампирами условия. Не желая становится винтиком в чужой преступной машине, вице-алукард затребовал для поселения царских привилегий.
      Во первых, вампиры не должны были становится частью синдиката, а только на равных сотрудничали с ним. Соответственно все указания руководства наркоторговцев были для них не более чем филькиной грамотой. И если синдикат что-то хотел, он должен был получить на это согласие баронства Блад.
      Во вторых, они увеличивали цену продажи орехов. И она становилась больше, чем сейчас платили конечные потребители. Причем плату за орехи вампиры были готовы принимать только в золоте или лунном серебре. И последнего должно было быть не менее десяти процентов платы. Можно больше.
      В третьих, они должны были быть единственными, с кем синдикат будет сотрудничать и у кого будет покупать орехи. То есть все остальные, желающие продать орехи, должны были быть уничтожены руками самих наркоторговцев или выданы ими вампирам.
      В четвертых, орехи более не должны были продаваться на территории Элура.
      Взамен, вампиры гарантировали увеличить поставки в два раза и сделать их бесперебойными, а как залог своих дружеских намерений, были готовы передать сразу после заключения договора, пару килограммов столько нужного Империи груза. Подчинить своей власти нынешних собирателей орехов, они тоже брались своими силами. Ну а противоположностью всего этого, было полное уничтожение всех старателей, работающих на синдикат и перекрытие потока орехов на долгие годы.
      Только из-за того, что последняя угроза была не пустым звуком, с вампирами и разговаривали. Евгений не сомневался, что посчитай их пустышками и драка была бы гарантирована. Но их принимали всерьез, а потому вели вежливые разговоры и пытались снизить наглые требования. Но и увеличения поставок в два раза, имперцам тоже хотелось, поэтому этот фактор тоже сыграл за вампиров. А главное, это волшебное слово "бесперебойные".
      Старатели, при всем их усердии, не могли обеспечить нужного империи количества орехов, а главное, не могли создать устойчивые объемы. Из-за этого в один год, Империя могла получить сотню килограммов ореха, а в другой почти тонну. Это было неприемлемо. Орех, в числе прочих эффектов, разгонявший умственную деятельность человека до предела, становился со временем незаменим. И чем старше становился человек, принимающий его, тем больше он зависел от ореха. Ведь он не просто делал принимающего умнее, с возрастом, думать без него было уже невозможно. Полное привыкание к тому, что ты очень умный под наркотиком, давало и обратный эффект - тупость без него. Для Империи, половина элиты которой сидело на орехах, их отсутствие было слишком заметно. А учитывая настойку верности и ее обязательный прием частью чиновников, стабильные поставки наркотика были важней его цены или наглых требований потенциальных добытчиков.
      Да, старатели старались устранить свой самый главный недостаток и делали некоторые запасы на "неурожайные" годы, но получалось у них не сильно хорошо. А случившаяся кража и бандитский беспредел на дорогах, вообще здорово подкосили их позиции и оставили Империи очень мало времени для решения проблемы.
      Этим и пользовался Евгений, не желая даже на миллиметр сдвинуть свои требования к более разумным, по меркам синдиката границам и продолжая твердо настаивать на своем.
      - Партнерство будет заключаться в том, что у вас больше не будет болеть голова о добыче орехов. Вы будете получать их в оговоренных нами объемах и в оговоренное время. Мы снимаем с вас эту проблему и вам будет нужно только доставить груз в Империю. Что касается ультиматума, то напомню, что вы начали эту игру первыми. И мои условия еще очень и очень мягкие. Ведь вы ничего не теряете, а только приобретаете, беря на себя минимальные обязательства.
      - Это лунное серебро вы называете минимальными обязательствами? Или условие покупать только у вас? - рыцарь ухмыльнулся, - Это больше похоже на неравноценный обмен.
      - Не драматизируйте. Имперские лорды, ради орехов и возможности и дальше принимать их, будут готовы расстаться с лунным серебром. А ваши гарантии покупки только у нас, позволят нам быть уверенными в наших с вами договоренностях. Я не понимаю, почему вы еще не согласились. Очень выгодное предложение.
      Рыцарь в очередной раз фыркнул. Манера его оппонента вести переговоры до сих пор сбивала эмиссара с толку, который ехал в эту северную глушь, только за тем, чтобы местные представители синдиката не начали небольшую войну, решая проблему со строптивыми аристократами. Привлечение внимания к торговцам орехами черного кедра, было Империи совершенно не нужно. Все считают, что это просто хороший и доходный бизнес. Пусть продолжают считать так и дальше, а не задумываются, почему высокое руководство могущественнейшей человеческой державы устраивает боевые действия где-то на задворках мира.
      - Хорошо. Я согласен. Но есть одно условие, - на самом деле эмиссар еще вчера получил полное одобрение руководства на заключение сделки, но тянул стараясь найти в собеседнике слабые стороны и возможно получить на этом более выгодные условия.
      - Какое условие?
      - Все должно быть тихо.
      Вампир внимательно посмотрел на рыцаря и прищурил глаза.
      - Я не совсем вас понимаю.
      - Когда вы будете подчинять старателей своей власти, это должно быть тихо. Внимание нам не нужно. Да и вам теперь тоже.
      - Ах, это. Разумное условие. Я согласен.
      - Тогда, добро пожаловать в организацию, партнер, - рыцарь довольно улыбнулся, - Амулет связи будет прислан вам чуть позже. Места, где вы будете передавать товар, тоже определим позднее.
      - Только они должны быть на территории герцогства.
      - Разумеется.
      Когда договаривающиеся стороны наконец расстались и рыцарь ушел, Евгений устало потер глаза. Дело оставалось за малым. Убедить Александра не разрушать достигнутое.

      Хмурые кобылки медленно переставляя копыта, выбивали пыль из дороги. После успешного завершения эпопеи в Найру, вампиры не стали задерживаться в городе и покинули его, прикупив себе два десятка измученных жизнью лошадей, на которых теперь и держали путь домой. Решение обзавестись ездовыми животными было не случайно.
      Реализованная Валентином идея со скотобойнями, очень понравилась всем и хотя Геннадий тоже выступал с похожими предложениями, на их воплощении Шеф Корпуса не настаивал. А ренегат организовал простую и надежную схему получения крови для питания. Поэтому, когда алукард объявил о возвращении назад, покупка дешевых лошадей даже не обсуждалась. Пусть с ними дорога и займет в три раза больше времени, но зато в поселении появится сотня литров дармовой крови и еще больше мяса. Тем более домой никто не торопился и бедные животные не создали никому проблем.
      Когда впереди показался большой походный лагерь, на него сначала не обратили никакого внимания. Караван или беженцы, дело обычное и волноваться вампирам было нечего и уж тем более интересоваться. Но когда зоркие глаза рассмотрели хозяев лагеря, путешественники подобрались. Покой повозок, стоявших недалеко от дороги, охраняли самые настоящие гномы.
      - Думаю стоит с ними поговорить. Как считаешь? - Александр посмотрел на Сергея.
      - Без вариантов. Мои орлы конечно достали нам гнома, но просто из любопытства, что коротышки тут делают, надо их навестить.
      Замечание разведчика было верным. Отряд вампиров находился уже недалеко от границ Тошала и Гарна и гномам тут делать было нечего. Так далеко на восток они не забирались никогда с тех пор, как гоблины выжили их из городов Налимского хребта. А судя по размерам лагеря, тут было не менее трех тысяч гномов, потому как все поле было занято фургонами. Причем фургоны и телеги были человеческими, как и лошади в них запряженные. Под землей использовались совсем другие конструкции телег, а тягловых животных вообще не было. Не выживала привычная домашняя живность под землей.
      Оставив сопровождающих на дороге, Александр направил лошадь в сторону стоянки гномов. Это не осталось незамеченным и в лагере поднялась некоторая суматоха. Но к моменту когда барон подъехал к охранникам, все уже улеглось и только напряжение дежурных выдавало их истинное отношение к происходящему. Странный отряд взволновал гномов. Хотя на их месте, поведение Александра взволновало бы кого угодно.
      - Езжай дальше, человек, - с сильным акцентом произнес самый старый гном, стоявший за спинами парочки воинов.
      Подобное начало разговора, можно было считать чуть ли не верхом дипломатического такта подгорного народа. По слухам, если гномы вообще начинали беседу, то обычно были куда более точны с указанием мест в которые они посылали своих собеседников, а нейтральное "человек" так и вообще звучало как "ваше величество". Слишком вежливо. И это заинтересовало Александра еще сильней, потому он даже не попытался выполнить указание гномов, а спрыгнув с лошади, встал перед воинами и посмотрел в глаза их командиру.
      - Зови старшего.
      - Езжай своей дорогой, воин, - повторил гном.
      - Пока не поговорю со старшим, я никуда не уеду. Так ему и передайте, - Александр и сам не очень понимал ради чего он так желает пообщаться, но необычность происходящего манила вампира.
      - Если тан будет общаться с каждым встречным бродягой, то не будет успевать отмываться после вас.
      После того, как был озвучен титул старшего гнома, любой шанс, что Александр уедет, не переговорив с ним, пропал. Перед ним находился целый клан гномов, зачем-то путешествующий по человеческим землям, причем во времена, когда по дорогам иногда рыскают вурдалаки и отношение к любым нелюдям весьма особое, а в некоторых случая и откровенно враждебное.
      - Гном. Я не отстану. Зови главного.
      - А не боишься, что мы тебя убьем?
      - За такое нарушение законов королевства Тошал, весь клан казнят. Да и не получится у вас меня убить, - вампир откинул полу плаща и показал свой знак мага.
      При слове "клан" старый гном скривился, а увидев знак вообще с яростью плюнул себе под ноги.
      - Ну что тебе надо, маг? Мы не мешаем вам. Зачем пристаешь?
      - Мне любопытно, - не стал скрывать своих мотивов Александр.
      - И поэтому мы должны тратить на тебя время? Проще попытаться убить.
      Алукард все больше и больше поражался разговору. Гном не просто был вежлив и деликатен, он был просто идеальным дипломатом в том виде, как это понимали коротышки. Встретить в обычном клане подобного специалиста, было невозможно. На все подгорное королевство, на все сотни, а может и тысячи кланов его населяющие, таких не было и десятка. И ладно бы встретить такого матерого дипломата вместе с серьезным отрядом воинов, которым такие просто необходимы при нахождении на территории людей. Но лагерь был не военным. Судя по наблюдаемому, вампир мог с уверенностью сказать, что большая его часть состоит из женщин и детей. А значит это не один из отрядов направленных на помощь в борьбе с вурдалаками.
      - Попытаться вы можете прямо сейчас, но право не советую. Всегда лучше поговорить. Я ведь не отниму много времени, - и видя, что старик сомневается добавил просящим голосом, - Пара ответов на мои вопросы и я поеду дальше.
      - Хорошо, - наконец сдался гном, - Я отвечу на них. Я гез и ты не уронишь своего достоинства, общаясь со мной, маг.
      "Блин! Надо было сообразить, что передо мной не простой начальник стражи, а гез и не выпендриваться и сразу задавать вопросы."
      - Куда путь держите?
      - Не твое дело, маг.
      Александр укоризненно покачал головой. Видимо старый гез понял его жест правильно и тяжело вздохнув, опустил плечи.
      - В Драконью гору идем.
      - И что вы там забыли?
      - Хотим поселиться.
      Вампир присвистнул от удивления.
      - А вы разве не знаете, что случилось с прежними обитателями горы и что с тех пор вход в нее завален?
      - Знаем. Но какие у нас есть варианты? - гном с болью и горечью смотрел в землю.
      - Давай рассказывай, гном. Что у вас случилось. Вдруг я смогу вам помочь?
      - Не смеши, маг. У нас горе и не надо издеваться над ним.
      - Я даже не думал. Я с севера Элура и Драконью гору видел собственными глазами. Так что рассказывай.
      Гном окончательно сдался и поведал вампиру ужасные новости. Оказалось, что вурдалаки, чье нашествие Тошал отразил не так давно с помощью армии гномов, нанесли свой удар там, где их не ждали. А именно под землей, куда проникли через многочисленные и слабо охраняемые входы. Ведь кланы, живущие под главной горой королевства, издревле торговали с людьми, а значит жили с ними в мире и согласии. Бойкая торговля требовала многочисленных проходов вглубь горы, а мирные отношения с людьми, не вынуждали тщательно охранять их. Этим и воспользовались вурдалаки, тайно собрав небольшой отряд желающих укрыться под горой и внезапно атаковав, прорвали хилые заслоны стражи. А попав внутрь...
      По словам гнома, Тошал был мертв и под горой почти не осталось выживших, а те, что смогли сохранить себе жизнь, вскоре все равно станут кормом кровососов, которые заполонили буквально все подземелья. И сейчас, Александр наблюдал всех выживших, кому посчастливилось вырваться из под земли и избежать зубов вурдалаков. Здесь был не клан, как изначально предположил вампир, а сборная солянка спасшихся счастливчиков. И они направлялись к Драконье горе, надеясь там, на севере найти спасение и новый дом.
      Выбор окруженной мрачными легендами горы, тоже не был случайность. Тошальские кланы имели какие-то древние заморочки со своими собратьями из Гномьих гор и уже давно не подчинялись Подгорному королю. А потому идти на запад не позволяла гордость. Но даже это не было главным. Как известно, когда речь идет о выживании, гордость, особенно чрезмерную гордость, легко засовывают куда подальше. Но в данном случае, выжившие тошальские гномы решили, что идти на поклон к Подгорному королю не стоит не только из-за старых обид, но и по более прозаической причине. Под боком подгорного королевства находятся тысячи новоявленных кровососов и есть большой шанс избежав смерти от их зубов в Тошале, умереть от их рук в западных горах. Поэтому был выбран путь на север, где находилась Драконья гора. Гномы решили, что шансов выжить там, куда больше чем на западе.
      Выслушав рассказ, Александр попросил гнома подождать, а сам вернулся к терпеливо ожидающим его соратникам и приказал им разбить лагерь, заодно поделившись шокирующими известиями. После этого вампир вернулся к ожидающему его гезу и настоятельно потребовал встречи с таном. Видя серьезность его намерений, гном не стал заводить прежние разговоры и кивнув, ушел в центр временного лагеря.
      Главой беженцев оказался моложавый гном с загорелым лицом, которое он мог получить только часто бывая на поверхности. Видимо за знание обычаев людей он и был назначен главным среди выживших.
      - Приветствую, тан, - Александр слегка кивнул головой, залезая в указанный ему фургон.
      - Гез.
      Вампир вопросительно поднял бровь.
      - Кланом руководит тан. Неужели я ошибся в обычаях гномов?
      - Кланом руководит тан, но у нас нет клана. Из под земли ни удалось вынести ни одной Книги Гномов. Мы просто... стадо, если говорить вашим человеческим языком. Таном меня называют свои, но Книгой меня не благословляли. Поэтому говори, что ты хотел, маг и проваливай. И учти, если захочешь поглумиться над нашим горем, тебе не уйти живым.
      - Ну что ж. Гез так гез. Как говориться, плох тот гез, который не хочет стать таном.
      - Я не слышал, чтобы так говорили, маг.
      - Ну вот и услышал, - вампир присел на сундук прямо напротив гнома и на несколько мгновений замолчал, - Хочешь стать таном и возглавить настоящий клан?
      - Не шути, человек. Я тебя предупредил насчет глумления.
      - А я не шучу. Я знаю где вы можете взять Книгу Гномов.
      - В Драконьей горе.
      - Там они без сомнения есть. Но вам не пробиться внутрь. Драконы надежно стерегут гору. Вы умрете. Но я знаю у кого Книга есть чуть поближе.
      - Так говори.
      - Все имеет свою цену, гез.
      - Говори, маг.
      - Вы готовы поселиться не в горе, а на поверхности?
      Гном нахмурился. Его раса была рождена под землей и жила под землей. Освещенная демуром поверхность планеты была для них не самым хорошим местом для жизни.
      - Нет, маг. Книга Гор не стоит того, чтобы до конца дней жить среди людей.
      - Ну закапываться в землю я вам не запрещаю. Копайте так глубоко как сможете и селитесь так глубоко, как пожелаете. А вот жить рядом с людьми действительно придется.
      - Я не понимаю тебя, маг. Разговор не имеет смысла. Уходи, пока я добрый.
      - Ну куда я пойду. Мы не договорились.
      - Тогда говори, что ты хочешь, а не ходи вокруг цели.
      - Ладно. На севере королевства Элур, есть герцогство Кас. На самом севере герцогства находиться баронство Блад. У барона есть Книга Гномов. А еще у барона есть пустынные земли, на которых находятся огромные запасы железа и угля. Я уверен, что барон с радостью передаст вам Книгу и поселит на своих землях, если вы принесете ему присягу и будете добывать ему железо и уголь. Углубив шахты, вы сможете переселиться под землю и построить там город.
      - А что мы будем там есть, маг? Хорш растет под горами, а не под землей. А у нас мало воинов и рабочих и много детей.
      - Хорш растет везде, главное его посадить. У вас есть маги?
      - Есть.
      - Ну значит и плантации организовать сможете. Да и покупать еду у людей никто не запрещает. Залежи находятся недалеко от океана и рыбы должно быть в достатке. Барон не заставит ваших детей голодать. Уверен вы сможете отработать свою еду.
      - Нам надо подумать.
      - Думайте, - согласно кивнул вампир, - Только имейте ввиду, что в Драконью гору вам путь закрыт. Так что, либо разворачивайтесь и идите в Гномьи горы, либо в баронство Блад.
      - Я услышал тебя, маг.
      Александр выпрыгнул из фургона, привычно нацепил вокруг головы фильтр против частиц веры и быстро проследовал к своим вампирам. В ответе гномов он почти не сомневался, а вот в своем решении помочь им, очень даже был не уверен. Алукард понимал, что его вины в уничтожении целого города гномов нет, но маленький червячок вины, где-то глубоко внутри, все равно подтачивал его душу.
      - Ну что? - Олег стоял и ждал Александра.
      - Предложил им переселиться в Блад.
      - А зачем они нам?
      - Будут уголь и железо добывать в устье.
      - Думаешь это хорошая идея?
      - Посмотрим. Все лучше, чем они умрут в Драконьей горе или около нее. А так заселим баронство, получим кучу хороших работников, а когда они начнут давать продукцию, перенесем центр внимания людей с замка барона на город в устье. Пусть главный город баронства Блад будет находится там.
      - Складно говоришь, но обычно все это плохо заканчивается.
      - Посмотрим, - пожал плечами вампира, - Мы ничего не теряем, почему бы не помочь гномам, которые обречены на смерть.
      - Ну если смотреть с этой точки зрения...
      - С этой и надо смотреть. Поступай с другими так, как хочешь чтобы они поступали с тобой.
      Жандарм кивнул и пригласил алукарда на охоту. А утром гномы сообщили, что они согласны двигаться в баронство Блад и Александр с ужасом понял, что дорог до устья нет и всю эту ораву, которой он вдруг захотел помочь, придется сплавлять на лодках по реке. Несмотря на это он взял себя в руки и подробно описав дорогу и дав инструкции гезам, отбыл вперед. Его ждал замок Блад и новые проблемы которые он с легкой руки взвалил на свои плечи.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #24 : 21-10-2017, 19:35 »
+1
You are not allowed to view links. Register or Login
      Лодки быстро скользили по водной глади создавая безбожно много шума. На это и был весь расчет. Неожиданный визит гостей должен был взбаламутить Ростки настолько, чтобы несколько инцидентов, которые произойдут одновременно с этим, были забыты людьми, если не мгновенно, то очень быстро. А потому три, на скорую руку сделанные лодки, создавали уйму шума, а внутри речных посудин сидели одни вампирессы в эффектных латных доспехах.
      По замыслу Евгения, этого должно было хватить, чтобы селение забыло все остальные происшествия и говорило только о визите гостей из Лесного. Изначально вице-алукард планировал куда более простые решения, но до того как вампиры успели начать подчинять добытчиков орехов своей власти, с ним успел связаться Александр и обрадовал, сообщив, что в ближайшее будущее Ростки будут нужны для переправки гномов к устью реки. Ведь именно селение старателей было конечной точкой маршрута беженцев из под Тошала. Все остальное можно было додумать и самому. План пришлось переписывать буквально на коленке и добавлять в него создание хороших отношений с будущей перевалочной базой и главным портом реки.
      Проконтролировав причаливание лодок в Ростках, Евгений по амулету связался с основным отрядом и отдал им приказ начинать выполнение второго этапа плана. А сам вылез из кустов и направился к мосту соединяющему два берега Проклятой. Пришлось подавить неуместное желание пощеголять и на глазах всего селения перейти реку прямо по воде. Тренируясь хождению по воде ради забавы, он освоил это нелегкое дело и теперь мог свободно передвигаться по реке как по хорошей дороге. Естественно только в спокойную погоду. Волнение воды создавало определенные трудности, впрочем решаемые и не имеющие никакого отношения к его нынешней миссии. А потому вампир смело шагнул на навесной мост, пусть и казавшийся ему куда более ненадежным, чем речная поверхность.
      Рыцарь, появляющийся из Проклятого леса, тоже был одним из факторов, которые должны были отвлечь местное население, но как оказалось нервы охранников были до предела напряжены визитом странных женщин и когда на другом берегу появился воин в полных доспехах, они не выдержали и перерубили канаты. А потому Евгению все же пришлось продемонстрировать свое умение ходить по воде. Что еще больше возбудило селян и они похватались за оружие. Слепленный на быструю руку план рухнул в одно мгновение.
      Селение Ростки, находящееся на земле герцога Каса и подчиняющееся ему, было захвачено минут за десять. Именно столько времени потребовалось вампирам на то, чтобы разоружить самых ретивых мужиков и занять ключевые строения и ворота. Куда больше времени потребовалось на то, чтобы согнать все население к церкви, где невольные захватчики доходчиво донесли до селян и старателей идею, что сопротивление ни к чему хорошему не приведет и сразу отпустили всех по домам, заверив, что грабежей, насилия и убийств в планах на вечер и ночь нет.
      Похлопав хмурого старосту по плечу, Евгений приглашаю указал на дверь его дома и первым пошел, не дожидаясь формального приглашения. Мужчина, обведя взглядом разбредающихся жителей, вздохнул и пошел следом за странным захватчиком. Встав напротив успевшего присесть на лавку вампира, он посмотрел ему в глаза.
      - Его сиятельство будет очень недоволен вашими действиями.
      - Я в этом уверен, любезный. Но недовольство его сиятельства на нас, должно волновать тебя меньше всего. Чем задобрить герцога мы найдем. А вот твои люди, напавшие на меня, это уже совсем другое дело.
      - Так вы...
      - Я никого не атаковал. Не делал враждебных действий. Не вел себя агрессивно. Мой меч был в ножнах и я не колдовал. Я просто шел по мосту. Или скажешь все было иначе?
      Староста отвел взгляд и опустил голову. Все было именно так, как рассказал незнакомец, а посему получился классический бунт крестьян против благородного. И пусть в Ростках землю почти никто не обрабатывал, живя обслуживанием старателей, но городских прав его жителям герцог не давал. А значит виновник будет назначен очень быстро и им будет не главарь людей захвативших село.
      - Что вы хотите, ваша милость?
      Вампир с видимым удовольствием отметил изменившуюся манеру речи старосты и его вежливое обращение, а потому не стал тянуть кота за хвост и быстро обрисовал перед мужиком всю картину ближайшего будущего.
      Стоило вампиру представиться и староста побледнел от страха. До этого момента, он подсознательно считал напавших мятежниками, но когда осознал, что село захвачено вернейшими слугами герцога, сильно испугался за свое будущее и жизнь.
      Новость про три тысячи гномов, направляющихся к Росткам, староста воспринял стоически. Возможно еще не отошел от предыдущей информации, а может не очень волновался на этот счет. Все-таки селение было большим и могло позволить себе некоторое время побыть пристанищем для такого огромного количества новых лиц. Пусть даже и гномов.
      Рассказ о грядущем строительстве поселения в устье, вообще не тронул старосту. Который даже не понимал, зачем маг рассказывает ему о своих планах и планах своего господина. Но когда ему сообщили, что Ростки планируются в качестве перевалочного пункта товаров из устья в герцогство и обратно, даже немного повеселел, оценив перспективы родного села.
      Обсуждение грядущего масштабного строительства, так и вовсе вывело мужчину из ступора. Склады, пирс, еще одна гостиница... Все это очень радовало главу Ростков и он с головой ушел в переговоры, забыв про нависшую над ним смертельную опасность.
      Спустя час, Евгений покидал дом старосты очень довольным. Получилось найти общий язык и взаимопонимание, а также полную поддержку всем проектам, которые были интересны вампирам. Естественно их придется профинансировать из казны барона Блада, но рабочие руки и зеленый свет местный "мэр" обещал.
      С собирателями орехов и перекупщиками, все увы, было не так гладко. Привыкшие к вольной жизни, они заупрямились. Даже гарантии сохранения их доходов и выкупные цены, оставленные на прежнем уровне, вкупе с меньшими затратами на транспортировку опасного груза до Каса, не убедили бандитов. Они наотрез отказались признать над собой власть барона Блада и сотрудничать только с ним и ни с кем другим.
      Увещевания Евгения, присоединившегося к переговорам с ними чуть позже, дали обратный результат. Вампиров посчитали слабыми и стали откровенно насмехаться над теми, кто решил столь наглым образом подмять под себя прибыльный бизнес. Поэтому обещание данное людям перед церковью пришлось нарушить. Селение Ростки в пару минут потеряло почти сотню жителей, чьи трупы, не стесняясь и не прячась, просто побросали в реку, проигнорировав желания священника, требующего настоящих похорон с ритуальными кострами и захоронением пепла в землю.
      Вице-алукард ожидал, что придется убивать, но никак не думал, что дойдет до таких масштабов, а потому оказался банально не готов к произошедшему. И дело было не в многочисленных убийствах, к которым вампиры давно привыкли, а в том, что теперь ему надо было строить структуру поиска и выкупа орехов практически с нуля. Хотя собранные старателями орехи были в планах только бонусом и не более, полностью прекращать их добычу в Ростках, Евгений не планировал, прекрасно отдавая себе отчет, что желающие заработать таким образом себе на хлеб всегда найдутся и лучше оставить для них соответствующую нишу. Вот только он был уверен, что после нескольких смертей своих соратников, бандиты одумаются и примут новых хозяев. Все оказалось куда хуже. Пришлось устроить резню и испортить отношения с местной духовной властью, которую теперь придется менять. Плюнув на все, вампир обратил взор на выживших бандитов.
      Смотря на пять рыл, а иначе назвать лица собирателей перешедших на сторону вампиров было нельзя, Евгений строил в уме планы на будущее. Никто из этой славной пятерки не годился даже в охранники приемного пункта, не говоря уж о том, чтобы возглавить его и организовывать в будущем всех новых желающих легкого заработка. Пришлось опять идти к старосте.
      Не сказать чтобы мужчина обрадовался честному рассказу о новых порядках в сборе и добыче орехов, а главное своей роли в этом. Конечно будучи главным в селении, он знал о теневой стороне жизни старателей, но никогда не лез в это дело, понимая, что лишиться головы там можно быстрее чем заработать на хлеб с маслом. И вот его сделали главным. Отныне он должен был полностью курировать весь сбор и хранение ореха черного кедра. Деньги и поддержку ему обещали фантастические. Но и риск был большим. Понимая, что отказа не примут, он согласился заняться орехами, став доверенным лицом барона Блада в Ростках. Получив в свое подчинение пять мордоворотов и всю казну убитых бандитов, староста пошел организовывать свое новое будущее.
      Впрочем, никаких сверхъестественных задач перед ним Евгений и не поставил. Просто все новые старатели, пожелавшие заняться сбором орехов должны были сдавать свои находки только ему, а все желающие нарушать это правило, должны были об этом пожалеть. Вампиры устанавливали твердые цены выкупа и обещали забирать груз раз в месяц или чаще, а также гарантировали силовую поддержку в случае неприятностей. По сути простая работа: купи у старателей за одну цену и продай вампирам чуть дороже, конечно со своей спецификой, но никто легких денег и не обещал. А самое главное, таким необычным управленческим решением, вице-алукард делал старосту не просто верным и своим, он привязывал его к баронству Блад намертво.
      Оставив пятерку вампиров дожидаться прихода гномов, довольный Евгений отбыл с остальными обратно в Блад. Предстояло заготовить древесины для плотов, чтобы можно было переправить беженцев к устью. А также надо было где-то взять самоходную баржу с экипажем, чтобы организовать постоянное курсирование между Ростками и устьем. И конечно самым сложным было взять под контроль старателей в Залоне.

      Сообщение о том, что в Савоярди приехал архимаг Дукун, застало Евгения в Таноке, где он с отрядом как раз перебрался через брод, в очередной раз напугав местного рыцаря и крестьян. Впрочем мятеж в герцогстве заставлял пугаться любого непонятного военного отряда, поэтому вампиры не особо волновались по этому поводу. Испугались и спрятались? Ну и ладно! А вот визит нового наместника Залона был очень интересен. Неужели архимаг решил вмешаться и помочь Касу усмирить мятеж?
      Ради ответа на этот вопрос, Евгений даже связался с Константином и убедил того наведаться в Савоярди, чтобы ему самому не пришлось менять планы. После того как все вампиры, кроме отряда Александра, вернулись домой, вице-алукард занимался только выполнением своих договоренностей с синдикатом, полностью скинув руководство поселением на плечи третьего триумвира. И сейчас вся эта суета с орехами вступала в финальную стадию. В Ростках порядок вампиры уже навели, а впереди был самый сложный этап - Залон, где уже находились пара десятков бойцов, разведывая обстановку.
      Константин принял доводы Евгения разумными и взяв парочку жандармов в качестве сопровождающих убыл в Савоярди. Как официальный староста деревни Лесная, он не мог настаивать на приеме у архимага, но Дукун точно разместится в замке барона, а туда его пустят без проблем, как впрочем и сам барон с удовольствием примет соратника Алекса Блада.
      Но все вышло куда лучше чем рассчитывал триумвир. Стоило ему пересечь ворота и оказаться в маленьком замке, как слуги сообщили гостю о желании архимага немедленно увидеть его. На подобное внимание Константин и рассчитывал, но никак не ждал его так быстро. Ведь это Годиус примерно представлял, что мнимый староста куда более важен, чем кажется, а Дукун никогда не был в Лесном и не общался ни с кем, кроме барона Блада.
      - Как хорошо, что вы появились, любезный, - архимаг благосклонно кивнул поклонившемуся вампиру, - Я как раз хотел послать гонца к барону Бладу. Передайте вашему господину, что я хочу его видеть. Пусть приезжает поскорее!
      - Я передам, ваше высокопревосходительство. Только поскорее прибыть он не сможет.
      - И почему? С Алексом все в порядке? А то я не получил ответа на свое последнее письмо...
      - С ним все в полном порядке. Просто он не в замке.
      - В армию герцога ускакал? Ну и хорошо, я тоже туда направляюсь.
      - Боюсь что нет, ваше высокопревосходительство. Алекс в экспедиции.
      - Где?
      - В экспедиции, в Проклятый лес.
      Архимаг удивленно уставился на Константина. Научная экспедиция в Проклятый лес была основной версией отсутствия барона Блада в своем замке. Вампиры знали, что местные воспринимают их как неких фанатиков от магической науки и всячески способствовали поддержанию этой репутации.
      - Нашел время для экспедиции, - тихо проворчал Дукун, - И когда он вернется?
      - Не могу знать, ваше высокопревосходительство. Но могу связаться с ним и выяснить.
      - У вас есть артефакты дальней связи?
      Вместо ответа, Константин достал амулет и не показывая, что это гномья работа, соединился с Александром, который тепло поприветствовал архимага, обрисовал ему картину происходящего и заверил, что все, что он хочет сказать ему, он может говорить при старосте, который является доверенным лицом баронства Блад и практически правой рукой самого барона. После этой рекомендации, архимаг по новому взглянул на Константина, как-бы запоминая его, после чего уточнил, действительно ли он может говорить со старостой обо всем. Получив подтверждение, Дукун поинтересовался сроками возвращения барона и узнав их, потерял к беседе интерес.
      Когда связь прекратилась и Константин спрятал амулет, архимаг указал ему на стол, под которым стояли три ящичка.
      - Откройте их.
      Вампир повиновался и присвистнул от удивления увидев содержимое.
      - Это доля барона Блада. За все те услуги, что он оказал мне. И передайте, что самое позднее осенью, я жду его в гости, нужно будет отметить мое назначение и обсудить наши дела.
      - Думаю Алекс, навестит вас гораздо раньше, ваше высокопревосходительство, - вампир захлопнул крышки ящичков и поклонился.
      - Тогда я более не задерживаю вас, любезный.
      Константин подхватил подарок и вышел из кабинета. Поездка была сделана не зря. А главное, все подозрения в отношении архимага Дукуна со стороны Александра оказались беспочвенны. И подтверждением этому были три небольших ящичка с лунным серебром. Новый наместник Залона умел быть благодарным.

You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 15.

      Великий князь эльфов не спал уже третьи сутки. Многочисленные проблемы, навалившиеся всем скопом, требовали его решений, а подчас и личного присутствия. Приходилось мотаться по Великому лесу и выполнять свою работу. Ветвистый трон вообще был очень суматошным призом и эльф сидящий на нем, должен был забыть о покое. И так до самой смерти. Впрочем Лесной трон князя, был немногим более спокойным предметом мебели. Такова участь обладающих реальной властью. Вечная работа и вечные проблемы.
      Когда владыке эльфов доложили, о желании ратника Даруэля увидеться с ним, он воспринял просьбу командира своей личной охраны как должное и не стал тянуть с аудиенцией. Вошедший воин поразил своей неестественной бледностью и измученностью. Даже планируя уничтожение Бессмертного Совета, соратник не выглядел так плохо, а ведь тогда ему приходилось прилагать поистине громадные усилия, как физические, как и умственные. Что же могло довести до такого состояния флегматичного ратника, вернувшегося из поездки к родственникам?
      - Владыка, у меня плохие вести.
      - Что случилось?
      - Уверен, что для вас не секрет, что каждая каста и даже семья, имеет своих доверенных агентов, среди наших доблестных разведчиков вне сводов Великого Леса, нарушая таким образом полномочия касты Рабочих на сбор информации и вмешиваясь в их работу.
      Великий князь знал о таком и более того сам имел своих собственных агентов среди слуг касты Рабочих. И для такого положения вещей было много причин, включая самые банальные - знания это реальная власть и отдавать монополию на них одной касте, тем более средней касте, было глупо. Так просто сложилось исторически и разговоры о передаче полномочий разведки, хотя бы в ведение касты Воинов, велись давно, но были безрезультатны. Касты Рабочих, Торговцев и Крестьян были категорически против подобного ущемления традиций. И с этим единодушным мнением приходилось считаться.
      - Я знаю о такой практике. Рассказывай, что произошло?
      - Один из таких агентов, параллельно служащий интересам касты Воинов, передал некие сведения, которые взбудоражили всю касту.
      - И что это за сведения?
      - Я не знаю, владыка. Братья не доверяют мне, считая излишне преданным вам.
      - Тогда в чем дело? Что произошло, из-за чего ты такой нервный? - не выдержал великий князь, - Какие у тебя плохие вести, Даруэль?
      - Каста Воинов более не собирается вам подчиняться, владыка! Решение уже поддержало большинство семей и я уверен в ближайшие сутки, все семьи касты согласятся с этим. Тогда об этом и будет объявлено официально.
      - Что? Но почему?
      - Каста недовольна вашими действиями и недовольна действиями касты Правителей. Я не знаю содержания донесения агента, но оно стало последней каплей. Воины намерены изменить традиции и законы эльфов.
      - Как?
      - Передав больше власти Бессмертному Совету и касте Воинов.
      - За счет Высших, Правителей и Жрецов?
      - Да, владыка.
      Великий князь устало опустил голову и провел по ней ладонью. Как не вовремя. Как все не вовремя. Вечные дрязги за власть начали переходить разумные границы еще пару столетий назад, но мятеж против тысячелетних традиций был удивителен даже на этом фоне. И самое главное, бунтовать собралась опора власти - армия. А ведь у них может получиться. Единственной силой, способной противостоять Воинам, является Бессмертный Совет и охранные отряды Высших. Если личи поддержать притязания касты воинов, уже завтра у эльфов будет новая власть и новые традиции. Ведь даже личная охрана Великого князя сплошь состоит из Воинов. И кстати надо выяснить лояльность ее командира.
      - Почему ты говоришь мне это? Неужели пойдешь против касты?
      - Да, владыка.
      - Но почему?
      - Вы исполнили мою давнюю мечту и позволили отомстить Бессмертному Совету, опозорившему моего прадеда. Я буду верен вам до конца, владыка.
      Если бы у великого князя оставались хоть какие-то силы, наверное он бы усмехнулся. Долгие годы держишь рядом с собой эльфа, доверяешь ему свою жизнь, думаешь что он верен лично тебе и только в экстренной ситуации узнаешь, что оказывается вся его верность строится только на факте удачной мести, которую ты помог ему осуществить.
      - Что ты предлагаешь?
      - Надо немедленно укрыться в ближайшей Священной роще, владыка.
      - Думаешь Бессмертный Совет будет против идеи Воинов?
      - Да, владыка. Не зря же братья не делегировали туда ни одного из своих архимагов.
      - Понятно. Тогда выезжаем немедленно. Послания Высшим, я отправлю из Рощи.
      Так буднично и рутинно, под сводами Великого Леса началась гражданская война. И пусть невинная шутка вампиров с ложным донесением от агента, не имела своей целью такой результат, она попала на благодатную почту всеобщего предательства и заговоров. Каста Воинов, долгие годы готовившая свержение правящих каст, увидела опасность для себя там, где ее никогда не было и начала действовать раньше. Так бывает. На молоко дуют не только люди. Тени мерещатся не только детям.

      Две армии сошлись на поле, близ деревушки Сревная и встали на виду друг друга. Атаковать первым никто не решался, но все знали, что это право принадлежит герцогу. Мятежники были готовы даже отступить и продолжить свои маневры по всей провинции. Свои силы для боя они считали недостаточными.
      Так получилось, что неожиданный мятеж, сделал карту герцогства очень пестрой. Замки мятежников чередовались с верными герцогу феодалами и даже простой сбор войск, стал целым искусством. Направляющиеся в ту или иную армию отряды, порой, и куда чаще чем им того хотелось бы, встречались на узких дорогах друг с другом и многочисленные мелкие битвы, стали настолько обычным делом, что некоторые поля успели побывать аренами сражений дважды.
      Но несмотря на многочисленные битвы и реки уже пролитой крови, ни одного крупного сражения еще не произошло, а больше всех от мятежа пока страдали крестьяне, чьи поля безжалостно вытаптывались тяжелой конницей. В какой-то момент обе стороны поняли, что настало время решающей битвы, и стали готовится к ней. Сейчас была первая попытка определить будущую судьбу герцогства. Обе армии ждали дополнительные отряды, но в целом расклад был понятен даже самому тупому солдату в обеих армиях. На поле около Сревной все могло закончиться. Потому атаковать не решались.
      - Сколько у них сил? - Кас осматривал порядки врага.
      - Тысяча латников и тысяча наемников, ваше сиятельство.
      - Маги?
      Молодой герцог, неожиданно для себя, стал вестником новой эры, когда решающая роль на поле боя вновь возвращалась к магам, утратившим эту позицию после Ночи Мур. Участвовавший в нескольких сражениях и воочию наблюдавший эффективность боевой магии высших порядков, он возможно был одним из наиболее опытных полководцев королевства Элур. И если тактика и стратегия классических битв была для него темой не сильно изученной, то необходимость насыщения своей армии сильными магами и максимально эффективное противодействие вражеским магам, оказались вбиты на уровне рефлексов. Из-за этого даже произошло несколько ссор с верными вассалами, но на стороне герцога был капитан Вилор и армия прежде всего усиливалась именно боевыми магами, которых набирали буквально везде. Даже десяток магов Земли поставили под свои знамена, хотя их строительная квалификация скорее всего ничем на поле боя помочь не могла.
      - В рядах мятежников есть порядка тридцати боевых магов.
      Ричард кивнул, показывая что услышал ответ и вновь вернулся к рассматриванию вражеских порядков. Его армия уступала по численности. Прежде всего из-за невозможности пополнить свои ряды за счет наемников, которых удалось наскрести только сотню. В последнее время север стал очень опасным местом и свободных наемников просто не было. Кроме солдат удачи, в его армии было тысяча триста латников и сто пятьдесят магов. Большая часть волшебников была малоэффективна, но молодой герцог надеялся компенсировать этот недостаток количеством. Паладинов обе стороны имели так мало, что даже отдельного упоминания эти сильные бойцы не заслуживали.
      - Среди вражеских магов точно нет сильных? - еще раз поинтересовался герцог, в который раз за утро.
      - Нет, милорд. Самые простые боевые маги и не более.
      Значит бароны выставили своих придворных магов, не сделав выводов из сражений последних лет. А у него была Марта. И молодой правитель верил, что магессы и большего, общего числа магов, ему хватит. А значит пора начинать бой.
      - Капитан! Прикажите начать магический обстрел мятежников.
      Капитан не стал спешить с выполнением указа. Вместо этого он приблизился к герцогу и тихо уточнил.
      - Какие силы задействовать для этого, милорд, и на ком сосредоточить обстрел?
      - Пусть наши самые слабые маги атакуют центр, - герцог моментально сообразил, что никакого плана на бой у него нет и с ужасом понял, что может проиграть из-за этого.
      Он даже уже почти приказал капитану остановится и почти отменил свой предыдущий приказ, но в этот момент на его плечо легла легкая женская рука и крепко сжало его.
      - Не волнуйтесь, ваше сиятельство. Это просто большая драка и не более того. Если у мятежников нет артефактов, я справлюсь и мы победим. - Марта Тап говорила уверенно и твердо.
      Про то, что сражение это просто большая драка, она в свое время подслушала у барона Блада, который на одном из совещаний в штабе осады Залоны, очень сильно распалялся на эту тему, простым языком объясняя, что сражение должно отличаться от крестьянского мордобоя не только наличием колюще-режущих железяк, но и присутствием общей идеи и мысли. Чего у большинства благородных нет даже близко. И сейчас она впервые поняла, что именно имел ввиду валерианский маг. Подход к сражению, что у мятежников, что у армии герцога, почти не отличался от городских кулачных драк улица на улицу. Причем на улицах Ура, в таких драках было куда больше тактики и домашних заготовок, чем у рыцарей, с их латной кавалерией, предпочитающих прямую атаку и хорошую драку, вместо маневров и построений. По всему выходило, что ее приготовления к бою стоили больше, чем все усилия обоих армий вместе взятых. И сейчас девушка планировала выиграть битву в одиночку.

      Первая же атака герцогских магов, чуть было не сорвала эти амбициозные планы Марты. Порядка пяти десятков боевых магов, вышедших вперед, начали пулять в мятежников всем доступным для себя арсеналом. И хотя капитан последовал приказу и вывел для этого удара самых слабых, а значит в противника летели только "огненные стрелы" и "ледяные стрелы", это оказалось очень эффективно. Если бы не малый запас сил это группы, сражение на этом этапе и было бы завершено, потому как командующий мятежников никогда бы не посмел продолжить битву после случившихся потерь. А потерь было много даже несмотря на ограниченное время обстрела и малую мощность заклинаний.
      Герцог Кас с удовольствием наблюдал как ряды мятежников тают буквально на глазах, и даже позволил себе победоносный взгляд в сторону группы баронов, которые критиковали своего сюзерена за излишнее желание увеличить количество магических сил в армии. Но потом командующий мятежников применил тот же самый прием, который только что почти погубил его армию. В дело вступили маги врага и ситуация кардинально поменялась. Теперь уже солдаты герцога умирали под магическими ударами не имея защиты или прикрытия. Правда если Кас использовал своих магов точно против центра, не растрачивая силы на фланги, то мятежник просто приказал атаковать всем своим магам, разбросанным по всему фронту. Из-за этого общая эффективность атаки несколько утратила психологический эффект. Потому как количество погибших было размазано на все построение армии, а не случилось в одном месте.
      И несмотря на равноценный урон в убитых и раненых, атака мятежников возымела обратный эффект - она подняла боевой дух армии герцога. Чьи солдаты, оценив опустошительный эффект работы своих магов, почти выкосивших весь центр врага, и сравнив это с атакой по ним, решили, что первая фаза сражения осталась за ними. Впрочем мятежники тоже негативно оценили результаты своей магической атаки и их боевой дух упал.
      Только наемники, прекрасно видевшие, что убитых и раненых с обоих сторон равное количество, остались непоколебимы. И именно по ним пришелся второй магический удар. Только на это раз, на чашу весов богини сражения, были брошены два десятка более сильных и опытных магов.
      Наблюдая гибель десятков своих людей, командующий мятежников не выдержал и отдал приказ латникам. Тяжелая кавалерия сорвалась с места и набирая ход устремилась на порядки герцогской армии. И прежде чем рыцари успели опустить свои копья и достигнуть хотя бы середины поля, в них полетели боевые заклинания оставшихся у герцога магов. А потом в образовавшуюся свалку ударили латники Каса. Победа была полной.
      Сражение, к которому готовились десятки дней и которого так опасались обе стороны, закончилось менее чем через час и по его результатам армия мятежников перестала существовать. Кавалерия верных Касу вассалов не участвовала в битве и не успела устать, потому когда пришло время преследовать удирающих мятежников, им ничто не мешало. Конечно лошади мятежников тоже были свежими, но суть в том, что это были тяжелые рыцарские кони, просто не предназначенные для долгой быстрой езды. Несколько сотен легкой кавалерии, спокойно догнали беглецов, а потом в запале преследования, врубились в ряды тяжелой кавалерии и вырезали ее. Только отойдя от результатов такого боя, солдаты поняли, что они натворили, ведь впервые легкая кавалерия опрокинула тяжелую. А такое было просто невозможно.
      Сам герцог придал этому историческому факту мало значения, больше рассуждая о эффективности магов и новых тактических приемах, которые теперь надо применять на поле брани. Ну и конечно принимал поздравления с победой, чья эффективность и эффектность, положили конец любым разногласиям и оппозиции в рядах аристократии Каса. Дело оставалось за малым. Добить оставшиеся отряды мятежников, еще спешившие на помощь уже разбитой армии и взять осадой их замки. Недовольной была только Марта, которая считала, что у нее украли победу. Впрочем об этом девушка быстро забыла. Ведь впереди ее ждало куда более увлекательное действие - перераспределение денег мятежников. И себе магесса планировала захапать большую часть из ныне принадлежавшего бунтарям имущества.

      Сообщение о победе над мятежниками, пришло в Лесную в тот же день, когда в крепость вампиров победоносно вернулся отряд из Найру. Александр, не успевший толком даже сменить походную одежду, собрал всех вампиров на общее собрание во дворе и не скупясь на комплименты и похвалу, поблагодарил всех за участие в таком масштабном и важном для всех деле, как поимка эльфийского агента.
      Вампиры действительно могли гордиться собой. В очередной раз они провели общую операцию, и достигли в ней успеха. И пусть историка у них еще не было, но охота за эльфом без сомнения в будущем встанет в один ряд с такими важными вехами как совместная атака Ородского лагеря, общее разграбление ородского обоза, уничтожение семьи гоблинов и грандиозное строительство поселения и замка. Именно такие дела, совершаемые буквально всеми вампирами, делали их одним целым и заставляли гордиться собой и держаться друг друга. И пусть кому-то покажется, что некоторые дела слишком просты, главное в них это совместное выполнение. И Александр понимал это возможно лучше всех остальных. А потому не пытался сдерживать себя, благодаря соратников за их труд.
      Потом конечно ему здорово испортил настроение Евгений, который наконец сообщил алукарду важные новости о изменении статуса баронства и новых союзниках в лице синдиката наркоторговцев. Чего главному вампиру стоило сдержаться и не убить вице-алукарда на месте, знает только он и те, кто пил его кровь.
      Но немного подумав, он понял, что злиться на Евгения не имеет смысла, сам ведь недавно точно также возглавил пьянку, превратив вампиров в косметологов и ни с кем не посоветовавшись по этому поводу. Второй триумвир действовал ровно по той же схеме. Осознав это, Александр быстро отошел и больше не испытывал желания убить соратника. Вместо этого он стал узнавать больше деталей. Окончательную точку в этом судьбоносном решении поставила кровь Евгения, которая объяснила все лучше своего владельца. Алукард понял, что будь он в поселке и находись на месте своего управляющего, лучшего решения он бы не нашел и тоже без сомнений попытался занять место поставщиков. Наживаясь и контролируя процесс, а не устраняясь от него или вставая перед "катком". Бежать, бросая все, было уже невозможно. Блад стал домом. А дом не отдают кому попало. Дом защищают, зубами вырывая горло врагов. И пусть враги пока стали друзьями, так и дом остался цел и невредим. А значит все правильно. Пусть и немного противно где-то глубоко в душе. Общее благо важней.

      Совещание Совета, причем в очень расширенном составе, состоялось сразу после разборок триумвиров по поводу синдиката. Закончив отчет по поводу операции в Найру, Александр рассказал о гномах. Новое единоличное решение правителя было слишком противоречиво и вызывало у многих вампиров вопросы. Часть советников вообще предлагала не устраивать подобные эксперименты и просто избавиться от беженцев. Обсуждение быстро скатилось в переругивание и взаимные упреки.
      - Хватит! - алукард стукнул по столу кулаком от чего тот заметно вздрогнул, но устоял и не поломался, - Решение с гномами окончательное и я хочу услышать предложения о том, как нам организовать само поселение и что для этого требуется.
      - А никак не организовать. - Ольга, до этого не участвовавшая в перепалке, решительно поднялась, - Мои люди осматривали те места. Там много леса, но камней в достаточном количестве нет. Повторить наш подвиг со строительством замка из гранитных блоков не получится. Там в земле, либо уголь, либо железо. Все начальные укрепления придется возводить из дерева и земли. Все постройки из дерева. А как закопать гномов в землю, чтобы они там жили, я вообще не представляю.
      - Значит будут жить на поверхности. И вообще строительство и и прочее это прежде всего дело тех, кто планирует туда переселиться. Делать работу за них, я не намерен. Нашу задачу я вижу в организации адекватной помощи.
      - Тогда лесопилка и инструменты. Много инструментов. - вампиресса села, - Если не успеют построиться до зимы, то еще палаток подкинуть.
      - Палатки у них свои есть.
      - Это ты про гномов. А у людей нет.
      - Каких людей? - удивился Александр.
      - Мы же вроде планировали переселить туда некоторых беженцев. Или нет?
      - Ах ты об этом. Да. Людей туда тоже надо. Геннадий, займись этим.
      - Хорошо, - мужчина кивнул и чиркнул пару строк в свой блокнот, а потом внезапно спохватился и вскочил на ноги, - Я это... Извините, что не в тему, но пока не забыл. В общем уведомляю, что мой Корпус отныне называется Корпусом Будущего.
      - Чего это?
      - Могу конечно и объяснить, но думаю хватит и того, что я был единственным, кто не сам выбрал название для своего отдела.
      - Хорошо, - Александр кивнул, - Пусть будет Корпус Будущего. Тем более это название более точно отражает суть твоей деятельности. А теперь давайте вернемся к поселениям. Я так понял, что предварительный план по ним уже проработан?
      - Да, - вампир перевернул пару листов в блокноте и найдя нужное место вчитался, - Хотя точные места, кроме устья, еще не определены и некоторые моменты требуют уточнений.
      - Ладно, я посмотрю их потом и обсудим отдельно. И касательно гномов. Им нужен хорш. Я сомневаюсь, что они имеют его споры с собой, поэтому придется нам достать его для них из Драконьей горы.
      - Я уже отдал приказ, еще когда только услышал о гномах, - Геннадий тоже вернулся на свое место и приготовился слушать дальше.
      - Отлично. Тогда предлагаю перейти к обсуждению других вопросов. И почему мне кажется что мы что-то забыли? - Александр стал пересматривать свои записи.
      - Мы забыли про шахту, что ты выпросил от короля, - Константин не стал подниматься с места, а просто чуть повернулся к алукарду, - Захваченный гном, который сейчас спит рядом с архимагом, был горным инженером. Его знания уникальны, учитывая специализацию этой расы как шахтеров, так и вообще бесценны. И хотя теперь мы сами можем многое, а Ольга даже начала очередную переделку плана замка, но я предлагаю разбудить его и нанять. Пусть возобновит для нас добычу меди и возможно серебра, о котором говорил предыдущий инженер.
      - Серебро нам конечно пригодится. Но не опасно ли использовать гнома? Да и каторжников уже нигде не купить.
      После того как Залон вернулся под власть короля, всех невольных работников быстро возвратили на места. Исключением стали только каторжанки выкупленные бароном Бладом. Но даже если бы девушек вернули назад, это не могло помочь вернуть прежние объемы добычи. За время мятежа успело погибнуть очень много каторжников и сейчас их не хватало даже на самые необходимые королевству шахты. А южные герцоги, бывшие главными поставщиками этого специфического товара, пока не спешили отдавать преступников в руки королевского правосудия. Разорение вурдалаками центральных районов страны, дало шанс южным владыкам прибрать к рукам чуть больше власти и они были намерены этим шансом воспользоваться.
      - Организуем полноценное поселение. Беженцев много, проще нанять шахтеров, чем использовать рабский труд. А гном нам не опасен, - отмахнулся от опасений Александра триумвир, - Он ничего не знает. Разве что по факту именно он и будет командовать на шахте, но думаю это заставить его работать усердней, если в награду он получит возможность переселиться к соратникам в устье.
      - Нас же обворовывать будут. Особенно как серебро найдут.
      - Ну значит вольные шахтеры, будут становится невольными каторжниками. И не на нашей шахте, а на других рудниках вокруг Залона. Думаю все быстро поймут, что с нами лучше дружить.
      - Ну хорошо. Как вариант принимается. А что там насчет Залона?
      На этот раз к алукарду чуть развернулся Евгений.
      - Если ты про старателей, то там ребята более адекватные и с нами согласились сотрудничать почти все, хотя это ты и так знаешь... Если про общую ситуацию, то Драконьей горе пока ничего не угрожает, вся разведывательная деятельность Дукуном пока прекращена и с этой стороны наши походы туда полностью прикрыты, я не думаю, что тут есть что обсуждать. Сам архимаг тырит лунное серебро. Про нас не забывает и вообще настроен крайне благожелательно. Чуть позже навестишь его и думаю вы сможете договориться обо всем, что нам интересно в Залоне. Я даже думаю, что и поселение вольных людей, вместо каторжников, он с радостью поддержит, хотя это и уничтожает монополию Залона, как единственного нормального поселения. В общем я за идею Кости. Есть только одно ,что вызывает вопросы. Насчет его планов на короля выяснить ничего не удалось. А они точно есть. Поэтому желательно тебе достать пару капель его крови. Очень желательно.
      - Понятно. Что насчет артефакта, украденного у короля Валерии?
      - Я отправил туда одного разведчика и одного человека из числа наших пленников. За успешное выполнение операции, человеку обещано обращение в вампира. Артефакты что были на Псах Света, они тоже прикарманят. А вообще вся эта история нам здорово помогла. Мы теперь точно знаем откуда растут ноги гражданской войны в Валерии, кем нам представляться и как именно нам снимать с себя подозрения.
      - Это ты о чем? - Александр нахмурился.
      - Пока это Рудольф был в серебряном доспехе, никто даже не думал о том, что он может быть вурдалаком. Нам тоже надо посеребрить наши мифрильные доспехи. И вообще побольше серебра на себя навесить. Местные этим сейчас очень увлекаются и мы уже выделяемся.
      - Значит отныне посеребренные доспехи это неотъемлемая часть нашей униформы. Ведь самое главное это не привлекать внимания.
      Все присутствующие согласно кивнули. А имеющие к данному приказу прямое отношение, даже сделали себе пометки. Мода на изделия из серебра, сделала металл безумно ценным, а людей, носящих его, странно выглядящими. Серебряные заклепки и шипы, вдруг стали таким же неотъемлемым аксессуаром, как и оружие, а сами люди стали напоминать металлистов, потому по мнению вампиров смотрелись несколько комично.
      - Ладно. Я надеюсь наши доспехи не будут такими аляповатыми как у местных. Но про "Камень королей" я спрашивал не в плане того, когда его заберут, а как мы его будем использовать. Есть у кого предложения?
      Советники не спешили высказать свою точку зрения, а потому молчали. Евгений хмыкнул.
      - Я думаю пусть пока просто будет. Ну может наши ученые его еще исследуют. А так просто пусть лежит в закромах. Королю его точно отдавать не надо. Никакому.
      - Ну раз идей нет, то давайте дальше. - Александр вновь заглянул уже в свои заметки, сделанные прямо перед собранием, - Мария, как у нас дела с косметическим направление деятельности?
      - Продвигаются. Не так быстро, как этого хотят в Касе, но успехи есть. Проектом занимается Дарья, как впрочем и всеми спецпроектами Корпуса Науки, поэтому если хочешь конкретики, то задавай вопросы напрямую ей.
      - Да нет. Если проблем нет, то все нормально. Идем дальше...
      - Прощу прощения, но я хотела бы сделать ряд важных объявлений, - вампиресса наконец соизволила подняться со стула и обвела всех хитрым взглядом.
      - Оу. Ну раз они важные, то мы слушаем, - Александр откинулся в кресле.
      - Они очень важные, - девушка немного улыбнулась, но не спешила продолжать, нагнетая интригу и загадочность.
      - Мы ждем, Маш, - поторопил ее алукард.
      - Вот уже нельзя насладиться вниманием, - обиженно буркнула вампиресса, но свою игру тут же прекратила и стала предельно серьезной, - Для начала я выяснила, что мы стареем.
      Изумленный шум, изданный всеми присутствующими одновременно, стал ей ответом на это без преувеличения эпическое заявление.
      - То есть мы смертны и умрем от старости? - уточнил Александр, желая понять, правильно ли он понял слова девушки.
      - Не совсем. Видите ли, проведенные эксперименты и случайные наблюдения, показали, что стареем мы только при определенных условиях. Причем стареем очень быстро. Зато если этих условий нет, то и самого старения нет. А значит при соблюдении несложных правил мы будем бессмертны.
      - И какие это правило?
      - Правило простое - нам надо потреблять кровь разумных. Кровь животных, несмотря на насыщение ей, не дает нам чего-то важного... Как вы знаете, некоторые в поселке, принципиально не употребляли человеческую кровь, довольствуясь кровью гоблинов или животных. Так получилось, что гоблинов у нас некоторое время не было и такие "вегетарианцы" стали замечать за собой некоторые изменения внешности, с чем и обратились ко мне. Ряд экспериментов показал, что без крови разумных мы стареем. Точные минимальные нормы потребления тоже выяснены и составляют около полулитра в месяц. Без этого старость и смерть от нее. С кровью людей или гоблинов, вечная молодость и бессмертие.
      - Так это означает, что без людей и сбора крови с них, нам никак не прожить?
      - Да. А еще это означает, что наши дети наконец смогут принять нормальный внешний вид.
      - Как быстро происходит старение и можно ли его обратить вспять?
      - Без крови людей или гоблинов, мы стареем быстрее чем естественным образом. Примерно раза в три. И боюсь обратить процесс затруднительно. Он затрагивает наш энергетический шаблон. Поэтому пока никаких данных, кроме неутешительных прогнозов. Кстати сам шаблон исследован чуть более хорошо и пока основной вывод - нам не стоит его трогать.
      - Но ты же сама себе его меняла.
      - Я затрагивала только Внешнюю Оболочку, отвечающую за наш внешний вид. Но под ней находится Внутренняя Оболочка, отвечающая за функции тела и его возможности. Под Внутренней Оболочкой находится Основная Структура шаблона. Ее назначение весьма разнообразно. По сути, я так понимаю там прописано все, вообще все. И при этом под Основной Структурой есть еще и Ядро. Его функции пока вообще не определены даже приблизительно. При этом если воздействовать на часть шаблона, то это сказывается и на нас и на самом шаблоне. То есть если я внесу изменения в Основную Структуру, перестраиваясь под нее, будут изменены как Внутренняя Оболочка, так и Внешняя. И предсказать эти изменения пока не может даже Тарн с его возможностями. Чтобы было понятно. Эксперимент проводился на пленных гоблинах и внедрение, как мне казалось, совсем небольшого изменения в Основную Структуру, вызвало не только изменение внешнего вида существа, но и вообще сильно его изменило. По сути я получила совершенно новый вид. Правда нежизнеспособный. Оказалось, некоторые его внешние органы были больше не способны нормально функционировать. В общем эксперименты на вампирах прекращены. На гоблинах буду продолжать.
      - Создавать химер?
      - Да.
      - У тебя все? Или есть еще что-то?
      - Есть, - и дождавшись отмашки Александра, Мария продолжила, - Я открыла несколько саркофагов с упырями и вурдалаками. Там сплошь упыри. Мертвые. Так что без доступа крови и мы, и вурдалаки, и упыри, в конце концов обязательно умрем. Ну и уже всем известный факт, что мы магические существа, а не маги, окончательно подтвержден. А это значит, что истинная магия нам не доступна. Причину по которой мы можем применять знания полученные из памяти крови я назвать все еще не могу. Как и объяснить сам факт наличия у нас этой самой памяти крови. По всем местным легендам и прочему, это чисто божественная фишка. Правда без питья крови, но именно божественная.
      - Ясно, что ничего не ясно. Теперь у тебя все?
      - Да, теперь все. О магии гномов расскажет мой помощник.
      - Это чуть позже, Маш и не на Совете. Сейчас я хотел бы вернуться к первой части твоего доклада и обсудить факт нашего старения. Честно говоря неожиданное открытие и несколько меняющее планы на будущее. Я ведь планировал избавиться от большей части наших пленников, а теперь выходит, что мы не можем это сделать. И честно говоря... - Александр замолчал, задумчиво изучая лист бумаги перед собой, - Даже не знаю... Сначала орехи. А теперь получается нам надо создавать человеческие фермы?
      - Ну и что в этом такого? - шеф Корпуса Стюардов никогда не скрывала свои взгляды и в очередной раз решила о них напомнить, - Тем более, что "ферма" в данном случае, понятие весьма условное. Загонять людей в хлев и разводить там на корм, мы не будем. Нам нужна от них кровь, а в обмен мы предоставляем жилище, пищу и защиту. По мне так все честно.
      - Так именно это я и хотел, честный обмен.
      - И что тебя не устраивает в сложившемся порядке, экселенц?
      - Отсутствие выбора, Катя. Наши подопечные не имеют права решать, давать нам кровь или нет.
      - Так они не свободные люди. Откуда такие права у них могут взяться? - вампиресса не сдавалась, намереваясь сохранить существующий порядок, который полностью ее устраивал.
      - А их дети? Напомню, что нас ожидает существенное прибавление в численности подопечных людей. Они свободные люди? - Александр сохранял спокойствие, но слова, помимо его желания, начали сочиться ядом.
      - Свободные, - подтвердила Екатерина, - Но мы вскоре будем их кормить, лечить, заботиться и так далее. Чем они будут с нами расплачиваться?
      - Вот я к этому и веду. Что нам надо установить особые отношения со свободными людьми, определиться с нашими подопечными и при этом не плодить количество тех, кто знает нашу тайну.
      - И что ты предлагаешь, шеф?
      - Сначала я хотел отселить всех и собирать кровь только в обмен на деньги. Но теперь, после известий Марии, я даже не знаю.
      - Ты самый большой идеалист, которого я встречала в жизни, - Екатерина мило улыбнулась, а остальные присутствующие вампиры закивали головами соглашаясь с ее словами, - Заводы и офисы нашего мира, тоже "фермы" и подчас там за деньги берут плату той-же кровью. Разницы нет.
      - Для меня есть. Я не хочу, чтобы мы считали людей существами которые ниже нас. Мы просто другие. И честная покупка у них крови, должна была это показать.
      - Ну и давай покупать. Только вот у кого? Наши нынешние подопечные это либо каторжанки, осужденные на вечную каторгу, либо пленники, захваченные в бою. И хотя последних можно было бы отпустить, но напомню, что они поднимали против нас бунт. Что согласно нашим же собственным законам делает их совершенно бесправными существами.
      Екатерина затронула очень тонкий момент и все задумались, оценивая ситуацию. Александр, разгневанный некоторыми действиями местных, какое-то время назад умудрился протащить и внедрить ряд новых законов. Созданных специально под вампиров и для вампиров. Один из них гласил, что человек, совершивший преступление против вампира, становился собственностью этого вампира и тот мог делать с ним, что угодно, вплоть до убийства. Причина, почему такой закон был необходим, была всем понятна, но принять его согласились далеко не сразу.
      Око за око, зуб за зуб. Принцип забытый в некоторых слоях населения, был необходимость данного мира. Поэтому согласившись с тем, что пострадавший вампир должен иметь возможность наказывать обидчиков на месте, сами законы были приняты только после того как в них очень строго очертили рамки того, что вампир мог делать перед тем, как стал "жертвой", чтобы стать ей согласно нового закона и иметь право наказывать обидчика. И в конце концов это было четко прописано. А значит все нынешние подопечные вампиров полностью подпадали под букву этого нового законы и были собственностью вампиров до конца жизни.
      - Тогда нужно определиться с детьми и будущими источниками крови людей, а также способами ее получения.
      - Хорошо. Я подготовлю свои предложения на этот счет. Хотя на мой взгляд с детьми все просто - военная школа. Воспитаем из них хороших слуг и воинов.
      - Янычар хочешь создать?
      - Кого?
      - Янычар.
      - Я не знаю такого слова.
      - Историю не учила? - удивился Александр.
      - В истории я плохо разбираюсь.
      - Это в Османской империи, турки брали налог с христианского населения детьми. Этих детей они воспитывали в строгих мусульманских традициях и использовали как солдат регулярной армии. Также был возможен переход янычар на гражданскую службу и они составляли часть чиновников империи.
      - Идеально, - вампиресса хлопнула в ладоши, - То что нам нужно!
      - Нам это не нужно, Кать, - осторожно поправил девушку алукард
      - Почему это?
      - Нам солдаты не нужны. И чиновники нам не нужны. И вообще нам не нужны люди знающие о нас.
      - Даже верные?
      - Даже верные. Мы ведь все равно будем проверять их верность. Представь сколько времени на это будет уходить. Так что нет. Придумай что-то другое. Идея хорошая, но я в тебя верю. Ты придумаешь лучше. Тем более эта идея не решает озвученную проблему.
      - Хорошо. Я представлю свои предложения.
      - Надеюсь. А что там с уже имеющимися детьми? Все еще ненавидят нас?
      - Ну уже не так яро, как раньше. Тем более, что свою роль всеобщих любимцев они исполняют на ура. Так что еще немного времени и все будет хорошо.
      - Надо будет подумать и о их будущем и том, как мы обеспечим их молчание.
      - Хорошо. Но уверена делать этого не придется. Они останутся с нами. Столько любви и ласки, сколько они тут получают... От такого не отказываются.
      - Тогда у меня все. Какие у кого будут вопросы?
      Совещание Совета продолжилось в рабочем порядке. Конечно сенсационные заявления Шефа Корпуса Науки придали ему особую остроту, но и такие вопросы вампиры уже привыкли решать быстро и с ходу. Самое же главное решение, которое Александр вынес для себя из путешествия в Найру, он приберег на потом и пока не озвучил. Его время еще придет. Причем уже очень скоро.
« Последнее редактирование: 10-11-2017, 23:53 от Kard »


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #25 : 10-11-2017, 23:57 »
+2
You are not allowed to view links. Register or Login
      После того как Совет был завершен, Триумвират собрался уже на на свое отдельное совещание. Некоторое моменты специально не были затрону среди советников, так как не касались их всех, или были слишком сырыми, чтобы обсуждать их в общем порядке даже среди самых проверенных и верных сторонников.
      Одним из таких вопросов стала девушка с красивым именем Лида. Соратница убитого вампирами в Найру Валентина, заботила руководителей, особенно тех, кто в ее поисках не участвовал.
      - Все же, Саш, почему ты считаешь, что искать эту тварь не надо? - Евгений запрыгнул на подоконник и с комфортом разместился на нем.
      - Я так не считаю, - алукард поморщился от вопроса, но свой ответ развернул, - Я считаю, что искать Лиду надо, но уверен в бесперспективности этого действия.
      - То, что она покинул город, не значит, что мы ее не найдем. Эльфа же нашли.
      - Мы знали куда он идет, Жень, иначе шансов у нас не было бы.
      - Но она опасна. Стоит ей раскрыть рот и нам хана.
      - Все не так уж плохо. Валентин рассказал ей о нас и наших способностях, но вот никогда не упоминал нашего точного местонахождения. А она не интересовалась.
      - Девушка и не интересовалась? Не верю!
      - А какой ей толк от этого знания, если ее постоянно мучает жажда крови? Да и рассказы Валентина о другом мире, они явно интересней, чем информация о герцогстве Кас и его северных баронствах. Не знает она о нас ничего кроме факта, что мы где-то есть.
      - Этого уже много.
      - Соглашусь. И как ты предлагаешь ее ловить?
      На этот вопрос Евгений ответа дать не смог. Перед беглянкой лежал целый мир, ну или хотя бы та его часть, что была населена людьми, а значит вариантов у девушки было очень и очень много. С другой стороны, банальная логика позволяла отсечь большую часть этих вариантов. И в сухом остатке получалось, что, либо она уже успела рассказать светлым отцам о новых врагах рода человеческого, либо затаилась в глуши и выжидает возможности улучшить свое положение. В любом случае ее не найти или в этом уже нет смысла и Александр был полностью прав в своих выводах и решении прекратить поиски, после того, как было точно выяснено, что соратница Валентина покинула Найру.
      - И все же ты был беспечен, экселенц. Ее надо было ловить так же активно, как и эльфа.
      Александр пожал плечами, показывая, что теперь рассуждать об этом бесполезно и что сделано, то сделано, а значит и говорить больше не о чем. Его самого немного беспокоила беглянка и собственное решение оставить ее поиски, но он и правда не представлял себе как ловить сбежавшего вурдалака, который может пойти куда угодно и ограничен только собственной фантазией. Оставалось надеяться, что удача не отвернется от вампиров в такой нужный момент и церковники убьют девушку раньше, чем она что-либо им расскажет. Впрочем большой трагедией ее рассказ не станет. Сейчас вампиры более чем удачно претворяются самыми обычными магами и людьми, а проводимые Светлой Церковью и властями тотальные проверки, не способны выявить их истинную природу. Легкий нагрев серебра при мимолетном касании практически незаметен, а личная магия, защищающая от лучей Демура, так и вообще не обнаруживается и не проявляет себя. Ношение серебряных украшений и посеребренных доспехов вообще должно снять с них все подозрения. Впрочем все это не поможет, если среди светлых отцов найдется кто-то дотошный. Тогда... Но об этом лучше не думать. Лиду просто не найдут! И точка!
      - Костя.
      - Слушаю, экселенц.
      - Да хватит вам уже меня так называть! - Александр разозлился, хотя уже давно и привык к этому, как он считал, неуместному титулования, - Мы равны промеж собой и незачем выделять меня так.
      - Выделять твое превосходство надо. Мы равны, но это не отменяет твоего более равного положения, - осторожно подбирая слова, триумвир начал отвечать на вспышку гнева алукарда, - Так что не вижу в этом ничего плохого. Если тебя не нравиться, то так и скажи. Буду именовать официально.
      - Извини, сорвался. Женя мне этим "экселенцем" в лицо бросает. Ты. Так и до "ваше величество" скоро дойдет.
      - Будет корона, будет и "ваше величество", а пока и "вашей милости" тебе как барону хватит. Поэтому проехали. Говори чего хотел.
      - Поселениями займешься ты.
      - А...
      - Б. Все на тебе и без вопросов.
      - Хорошо.
      - Шахта на тебе, - Александр кивнул в сторону Евгения
      - Сделаю, - кивнул вице-алукард.
      - Чем я займусь, уже говорил на собрании. Теперь по поводу золота. Я думаю докладу нашего казначея можно верить. Там все логично. А потому предлагаю начать активно запасаться золотом.
      Оксана действительно сделала полноценный аналитический отчет по финансовым делам человеческого мира и по всему выходило, что ближайшие годы, а то и десятилетия будет происходить полный крах нынешней системы. В целом все это интересовало вампиров очень слабо. Чистые знания и не более того. Но был один вывод который не мог оставить жителей двадцать первого века Земли равнодушными. Многочисленные рекламы, призывающие зарабатывать на курсах валют и их колебаниях, были знакомы всем. И такие колебания уже начали себя проявлять, только уже не на финансовых биржах, а в реальном мире. Серебро становилось куда востребованней золота. А значит не за горами был момент когда его фактическая ценность к вечному металлу поднимется. И возможно даже превзойдет его. Что обязательно случиться, если нашествие вампиров не удастся остановить в самое ближайшее время.
      И все бы было ничего, вот только казначей была абсолютно уверена, что это не продлиться долго. Империя, власть которой во многом опирается именно на золото, просто не позволит, чтобы финансами правило серебро, рудников которого почти нет на юге. У самого могущественного государства мира найдутся и союзники и рычаги влияния для того, чтобы вернуть ситуацию на прежний уровень и остановить крах всей системы. А значит, что в ближайшие годы серебро станет стоить дорого, а потом снова все вернется на круги своя. И на этом можно хорошо поживиться.
      - Я дам указание Оксане. Пусть барыжит. Есть возражения? - молчание триумвиров стало ответом, - Тогда давайте заслушаем отчет по магии гномов. Юля! Позови нам Игоря, зама Марии.
      - И пусть сама Мария тоже зайдет! - прокричал Евгений, а затем тихо пояснил для соратников, - Хочу ее крови выпить. Мне не все понятно насчет старения и прочего.
      Доклад ученого не произвел на Триумвират особого впечатления. Знания захваченного гнома, позволили идентифицировать все найденные амулеты и разобраться в их работе. И пусть пойманный был не магом, а инженером, это было даже более ценно, ведь он так или иначе являлся пользователем большинства найденных магических артефактов. Что делало его поистине бесценным для вампиров. Впрочем эта ценность закончилась ровно в тот момент, когда его кровь попала в желудки представителей Корпуса Науки.
      Другое дело, что магия гномов оказалась притягательно близка для вампиров. Не в плане возможности ее применять по собственному желанию и воле. Этого они по прежнему были лишены. И похоже будут лишены всегда. Но она была близка им по духу. Магия людей и эльфов представляла некие танцы с бубнами и шаманизм. Логичность и научный подход гномов подкупал привыкших к рациональности существ куда больше чем даруемый заклинаниями эффект. А скорое наличие под боком и самих магов подземных жителей... В общем, в ближайшее время Корпус Науки, а точнее его магическая половина, знали чем они будут заниматься и как они будут этим заниматься.
      Шеф Корпуса пришла в кабинет Триумвирата слишком поздно и застала только уходящего заместителя. А вот ее кровь вызвала вопросы. Оказалось, что громогласно заявленные точные результаты, не такие уж и проверенные в плане некоторых вещей. А именно старение вампиров было фактом, но не изученным. Мария опиралась на вскрытые саркофаги, в которых находились умершие от старости упыри. И это менее чем за пару лет! Но относительно вампиров никаких экспериментов не проводилось. Дети еще только были посажены на строгую диету, причем каждый на свою собственную. Вампиресса получила выговор, а заодно ее Корпусу были впервые начислены штрафные очки, а значит в игре между разными ведомствами вампиров впервые мог появиться новый победитель.
      Девушка покинула кабинет обиженной, хотя и осознавшей собственную ошибку. Также ей указали на еще одну, еще не совершенную, но уже упущенную вещь - кровь вампиров и собственная кровь вампиров. Будет ли ее достаточно, чтобы не стареть. Ведь иногда можно пить друг у друга, а то и у себя. И восполнять потери уже кровью животных и естественной регенерацией, которая была далеко за гранью фантастики. А потому детей ждало скорое изменение диет, а вампиров ответы на важные вопросы.
      - Я забыла! - Мария неожиданно и без стука вернулась в кабинет, - Мне нужно разрешение на пробы крови вообще всех вампиров раз в год.
      - Привыкание?
      - Да.
      Эффект замеченный в свое время Александром в одном из походов, был не просто его субъективным ощущением. Вампиры явно были настроены на привыкание. Причем не только к людям, а вообще к внешним воздействиям. И если в отношении людей, это уже было заметно и желание растерзать человека почуяв кровь уже почти никто не испытывал, то некоторые физические раздражители, типа яркого света, были снижены еще не настолько, чтобы можно было с уверенностью говорить о стопроцентном эффекте, то ли привыкания, то ли эволюции. А значит нужны были эксперименты.
      - Разрешение даю. И даже даю разрешение на активное использование армейский частей в этом эксперименте. Им будет даже полезно! - Александр был предельно серьезен и получив от девушки благодарственный кивок, махнул рукой выпроваживая ее из кабинета.
      - Надо бы провести дополнительные эксперименты с упырями. Да и и эта аура жизни, что мы видим, - Евгений почесал затылок и наконец слез с подоконника, где просидел все время пока шла беседа и доклады.
      - Раз в Корпусе Науки на это обратили внимание, значит все будет. Не вижу причин вмешиваться, - Александр отмахнулся и от своего заместителя, - А теперь давайте поработаем так, чтобы самим было приятно. Напоминаю, что наша основная цель это максимально изолироваться от мира. Но нам надо сделать это очень элегантно. Так, чтобы это не вызвало вопросов.
      - Ну несколько лет у нас есть. Придумаем и сделаем все как в лучших домах Филадельфии.
      Александр лишь внимательно посмотрел на Константина, произнесшего последнюю фразу, но говорить ничего не стал. Время еще не пришло.


      *****

      Днем, отсыпающихся вампиров разбудил визит гонца. Барон Савоярди приглашал соседа в гости. Хмурый Александр выслушал посланника и пообещал к вечеру быть в городе. После чего в приказном порядке отправил парня назад к барону, а сам, тихо ругаясь себе под нос, побрел собираться. Игнорировать приглашение было нельзя. Вампиры и так были должны Савоярди за Марту и ее внезапный карьерный рост. А значит придется ехать, хоть и не хочется.
      Сам город никак не мог ожить после мятежа архимага и случившегося в связи с этим простоя. И хотя поток грузов увеличивался каждую неделю, прежнего объема еще не было. Уничтожение Касии и мятеж в самом герцогстве, здорово подорвали торговлю и все старания барона, герцога и архимага Дукуна, вернуть все в прежнее русло пока не давали ожидаемых результатов. Купцы и торговцы выжидали или все еще налаживали новые связи. Да и Залон пока не мог предложить тех объемов груза, что были еще пару лет назад. Шахты и рудники стояли без рабочих рук, слишком много каторжников погибло в последний год и взять их было неоткуда. Выживших же и проведших зиму в герцогстве, аристократы возвращать не стремились, пока используя их для личных нужд.
      Барон Блад был принят с распростертыми объятиями, хотя конечно до самих объятий дело не дошло. Но все кто хотел могли видеть, что приехавший к ужину гость был желанным и хозяин рад его визиту. Юная баронесса тоже с искренней улыбкой встретила Александра и даже развлекла беседой, пока супруг ненадолго отлучился по делам.
      Глядя на все это радушие, вампир не мог отделаться от мысли, что он пропустил что-то важное и банально не знает того, о чем в курсе все окружающие. И с каждой секундой, все больше и больше, ему хотелось попробовать хоть чей-то крови. Дурацкая привычка, за пару лет стала неотъемлемой частью натуры вампиров и не имея возможности залезть в память людей, кровососы начинали чувствовать себя неуютно. Впрочем к хорошему всегда быстро привыкаешь.
      - Мой дорогой друг, вы даже не представляете как я рад, что вы смогли так быстро откликнуться на мою просьбу и навестили меня! - вернувшийся барон просто лучился от удовольствия.
      - Знаете, барон, если мне не объяснят, что происходит, то клянусь Демуром, я за себя не ручаюсь. Что произошло? Ведь это явно, что-то хорошее... - Александр решил спросить прямо в лоб, не заморачиваясь с этикетом, благо его длительное знакомство с хозяином замка позволяло подобное.
      - Еще какое хорошее, Алекс! И для начала я должен перед вами извиниться!
      - Всесветлый! Да что произошло?
      - Марта Тап, ставшая Верховным магом герцогства по вашей протекции, вот что произошло. Я был очень зол на вас за потерю такого слуги, и за эти чувства я прошу у вас прощения.
      - Я прощаю вас, тем более что и сам виноват перед вами.
      - Нет-нет-нет, - запротестовал барон, - Никакой вины, Алекс. Ведь благодаря этому сбылась мечта многих поколений моих предков.
      - Вы хотите сказать... - Александр аж встал со стула, так как примерно представлял о чем сейчас заговорил барон.
      - Да! Мне пожалован титул графа!
      Вампир искренне обрадовался за приятеля и представил себе как должен сейчас себя чувствовать сводный брат барона, который всю свою жизнь положил на то, чтобы добиться признания за Савоярди графского титула и в итоге получить его вот так просто, как откуп за обычного наемника. Впрочем скорее всего мужчина не обращал на это внимания, наслаждаясь победой и подсчитывая грядущие барыши. И вот последним надо бы заняться и им, ведь титул еще только будет получен бароном в будущем и у знающих людей есть время, чтобы подготовиться к этому событию и встретить его во всеоружии. И хозяин замка тут же подтвердил эти мысли своего гостя.
      - Как вы понимаете, Алекс, титул должен даровать его величество, для чего мне надо будет отправиться в столицу. Поэтому не стоит пока распространяться об этом, вам я сказал как другу.
      - Можете не сомневаться, ваша милость, я буду нем как рыба, - Александр слегка склонил голову и сел обратно на стул, а в голове крутились расчеты того, как использовать эту информацию для собственной выгоды.
      - И у меня будет к вам большая просьба, Алекс.
      - Все что в моих силах.
      - Пока я буду в отъезде, могли бы вы позаботиться о моей супруге и ее безопасности? Пусть она погостит у вас в замке, пока мятеж...
      - Ни слова больше, мой друг! Вита и ваш сын будут моими желанными гостями.
      Про себя вампир конечно поцокал языком, но как человек, или в его случае, как живое мыслящее существо, мог понять барона, который желал полностью обезопасить свою семью в такое неспокойное время. И наилучшим выбором для этого был барон Блад, окруженный многочисленными магами и паладинами, имеющими фантастическую репутацию несокрушимых бойцов. Так почему бы и не сделать приятное тому, кто очень много дал им в этом мире. Ведь именно во многом благодаря барону Савоярди, вампиры могли чувствовать себя уверенно в самом начале своего пути в этом мире. А долги надо возвращать, пусть в данном случае это и означает принять в замке постороннего человека.
      - Благодарю вас. Я выделю ей достаточный отряд охраны и вам не придется заботиться об этом. Просто пусть поживет у вас.
      - Не надо обижать меня барон, - Александр сделал недовольный вид, - Мои люди справятся с охраной госпожи баронессы, вам незачем отвлекать дружину и магов. Тем более как я слышал из трех нанятых для вас герцогом, двое магов еще не прибыли в замок.
      - Верно, не прибыли... Но вы уверены, что вам не нужны...
      - Ненужны! - отпечатал вампир, прерывая барона, - Охрану я обеспечу такую, что муха не пролетит. А вот служанки и слуги нужны. Этого я боюсь предоставить не смогу.
      - Об этом не волнуйтесь, друг мой, с Витой поедут все ее служанки.
      - Ну и отлично. Тогда договорились. Когда прислать эскорт?
      - Желательно побыстрее, - барон замялся, неловко чувствуя себя в роли просителя, - Вы же понимаете, чем раньше я попаду к королю, тем быстрее получу подтверждение титула.
      - Нет проблем. Я сегодня же сообщу своим людям и завтра тут будет отряд охраны, а уже послезавтра я вместе с вашей супругой поеду в замок Блад, лично сопроводив ее.
      - Благодарю!
      - Не стоит, мы добрые соседи и должны помогать друг другу.
      Александр отмахнулся, а сам немного задумался. Герцогиня ведь уже откупилась от барона Савоярди, выкупив контракт Марты и щедро заплатив за него. Сверх уже полученного была обещана только некая иллюзорная "благодарность" в будущем. И вот результат. Граф Савоярди. И пусть новое графство откровенно не вписывается в рамки этого титула, но у многих и того нет. А еще интересно, вампирам за Марту будет некая особая благодарность? И если нет, то получится ли ее выбить? И что вообще такого сделала эта прохиндейка, что так впечатлило герцогиню?
      Ответов на вопросы не было и барон не мог их дать, а значить оставалось улыбаться и вести светские разговоры с двумя восторженными людьми предвкушающими грядущее изменение своих статусов. И это изменение было не простой формальностью. Титул графа давал в Элуре право не просто платить меньше налогов сюзерену, оставляя больше себе, но и позволял устанавливать на территории графства собственные законы, что приравнивало его в этом к титулу герцога. Чете Савоярди собственные законы были не нужны, но и по мелочи разных привилегий выходи не так уж и мало, что делало эту награду еще более ценной.
      Вечер удался. Семейный ужин с друзьями или душевные посиделки у камина. Больше ни о чем важном Александр с бароном не разговаривали, обсуждая только текущие дела и мятеж, а также гадая о том, как именно герцогу удалось так сокрушительно уничтожить армию мятежников и когда же в руки его светлости попадет зачинщик всего этого безобразия. Про бастарда в герцогстве до сих пор никто не знал и алукард уже начал думать, что отец Марты возможно ошибся, ведь никто из бунтовщиков так и не явил миру незаконнорожденного Каса. Но в любом случае точку в мятеже еще предстояло поставить и затрапезные разговоры вновь и вновь возвращались к этому эпохальному событию. Хотя сам факт мятежа не был чем-то из ряда вон выходящим. Аристократы развлекались такими вещами с некоторой долей периодичности и то одно то другое герцогство иногда лихорадило от очередного бунта и хорошо если он ограничивался лишь благородным сословием. Ведь иногда все перерастало в восстание травоедов и вот тогда начиналось самое веселье. Но и Александр, и барон, с уверенность считали, что в герцогстве Кас все будет спокойно стоит только пасть последнему замку мятежников.


      *****

      Проснувшись поутру, вампир с видимым удовольствием осмотрел небо, затянутое плотными, низкими облаками и насвистывая под нос веселый мотивчик отправился умываться. Там то его слуга и обрадовал. Оказывается, что архимаг Дукун, не успевший присоединиться к армии герцога, решил, что теперь это вообще не стоит делать и повернул назад. И уже в обед он должен въехать в Савоярди. События складывались так удачно, что Александр даже связался с замком Блад и попросил не торопиться с отправлением отряда охраны, который он, как и обещал барону, успел вызвать ночью. И пусть для реальной охраны хватило бы и пары жандармов, баронесса по статусу не может ездить со столь малой охраной, а сам алукард еще и пообещал, что ни один волос не упадет с головы супруги барона и был намерен оказать ей радушный и поистине царский прием. Жаль сын барона не сможет этого запомнить из-за своего слишком маленького возраста. Грудные вообще слабо запоминают первые месяцы, а то и годы своей жизни. Но его мать будет помнить и не даст забыть сыну, а значит надо постараться.
      В любом случае визит Дукуна был очень кстати. Архимаг, как оказалось, несмотря на мысли Александра о нем, был очень благодарным человеком и даже не думал забывать про того, кто очень сильно помог ему занять место наместника Залона. А учитывая медно-серебряную шахту и старателей, чья нелегальная деятельность теперь полностью переходила под контроль общины вампиров, поговорить с архимагов было просто необходимо.
      Кортеж наместника показался в городе даже раньше обеда, который был по такому случаю немного задержан. Ради такого случая к обеду был позван и епископ Савоярди, имевший давнюю историю натянутых отношений с бароном Бладом, а потому хозяин города старался не приглашать священника и магистра на одни и те же мероприятия.
      Сам архимаг казалось стал другим человеком. Вместо изнеженного южного господина, был собранный, жесткий купец. Подводило в новом образе пока только тело, которое по прежнему оставалось рыхлым и неприятным. Но и тут подвижки в лучшую сторону уже были. Дукун явно работал над собой с помощью личной магии и только слабые знания анатомии и прочих вещей, не позволяли ему достичь моментального результата, такого как получали вампиры при работе над собой или другими людьми. А над другими людьми назначенная пластическим хирургом и косметологом вампиресса уже вовсю трудилась, набивая как руку, так и осознавая границы своих возможностей и возможностей человеческого тела.
      Наплевав на этикет и обычаи, Дукун первым поздоровался с Бладом, а не хозяином замка, которому он уделил всего один, пусть и радушный кивок. А после, игнорируя епископа, буквально под ручку увел Александра в кабинет барона. Перед тем как закрыть дверь, архимаг распорядился чтобы начали подавать обед, а он буквально несколько минут переговорит со своим другом и после они вместе присоединятся к трапезе. Перечить столь могущественному человеку никто не посмел, да и права такие он имел, не сильно нарушив установившиеся правила, потому оскорбленным мог бы считать себя только епископ, но давняя вражда между одаренными и светлыми отцами была слишком привычным делом.
      Закрыв дверь, Дукун кивнул на кресло, а сам прошел за хозяйский стол, благоразумно заранее очищенный владельцем от всех бумаг.
      - Как же я рад вас тут встретить, магистр, - начал архимаг, стоило его пятой точке оказаться в кресле, - Признаюсь удивили вы меня своим походом в Проклятый лес. Неужели так сложно было подождать? Мятеж все же!
      Для всех, отсутствие Александра в замке было объяснено научной экспедицией в глубинные чащи магического леса, а потому вампир ожидал вопросов про результаты, а не как не выговора по этому вопросу.
      - Мятеж не повод прерывать научные изыскания, ваше высокопревосходительство, - сухо ответил барон, показывая, что архимаг вторгается на территорию важную для собеседника, ну и заодно надо было поддержать репутацию на голову отмороженных фанатиков от науки, которую вампиры тоже успели заработать буквально на ровном месте.
      - Я все понимаю. Магические изыскания всегда на первом месте, но неужели ваше личное присутствие было столь необходимо? Для этого есть другие маги, в которых вы не испытываете нужды, в отличии от многих ваших коллег.
      - Ваше высокопревосходительство, уверяю вас, что мне было просто необходимо присутствовать в лесу лично. И уж не вам жаловаться на отсутствие магов в подчинении. В Залоне вы знатно пополнили ряды своих последователей.
      На это архимаг довольно ухмыльнулся и пару раз коротко кивнул головой. Тут ему и правда было грех жаловаться, ведь после капитуляции крепости, он прогнал всех ее магов через ритуал подчинения. В том числе и бывших королевских магов. И клятву крови они дали совсем не королю, так что Дукун был обладателем поистине значительного числа верных ему магов, не способных предать его.
      - Ладно, к Мур этот проклятый лес! Я хотел поговорить с вами о другом. Вы получили мой подарок?
      - Да, ваше высокопревосходительство. И он мне очень понравился.
      - Ну еще бы! Сразу скажу, что часто делать вам такие подарки я не смогу, но раз в год хоть что-то могу обещать. Я помню кто помог мне с Залоном, - архимаг чуть склонил голову, говоря таким образом спасибо, - В замен прошу держать меня в курсе всех событий в герцогстве и стараться не допускать новых мятежей и разгула бандитов в лесах.
      - Сделаю все от меня зависящее, ваше высокопревосходительство, мы с герцогиней нашли общий язык и уверен, что эта провинция будет тихой и спокойной.
      - Отрадно слышать, магистр. Всегда любил тех, кто понимает меня с полуслова.
      Александр подумал, что тут и понимать ничего не надо, но озвучивать это не стал, а вместо этого коротко кивнул в ответ. Архимаг расплачивался за прежние услуги и просил в будущем стать его человеком в герцогстве, контролируя не только правителя местности, но и сами территории. Так как бесперебойные поставки добытого в рудниках волновали его постольку поскольку он был Наместником, что означало, что внимания этому он уделяет мало, значит Дукун просил прежде проконтролировать свои личные грузы. Точнее контрабандные потоки украденного с королевских шахт. И тут надо было не просто согласиться, а еще и выяснить своей процент.
      - Разбойников тоже можете не бояться, ваше высокопревосходительство. Да и больше двадцатой части они не украдут.
      - Ну это вполне разумные потери, магистр. Потерю двадцатой части я и не замечу. Поэтому буду вам очень благодарен.
      Договорившись таким образом, два человека с уважением посмотрели друг на друга и не выдержав одновременно широко улыбнулись. Александр получал стабильный поток лунного серебра и золота, Дукун получал охрану для награбленного вплоть до самого Каса, а значит и Великой, что избавляло его от многочисленных проблем. Обе договаривающиеся стороны могли быть довольны друг другом.
      - Кстати, магистр. Что думаете о вампирах? Вы хоть с ними сталкивались, а я пока только слушаю рассказы из десятых рук. Удастся его величеству быстро избавиться от тварей или нас ждет долгая охота?
      - Быстро ничего не получиться. Это очень опасные существа и лучше бы их принимать всерьез. Хотите верьте, хотите нет, но мои люди сообщили, что вампиры полностью уничтожили гномов в Тошале.
      - Вот это новости, - пораженный архимаг откинулся в кресле и замолчал, переваривая информацию, - Это достоверно?
      - Абсолютно, ваше высокопревосходительство. Гномов под Тошалом больше нет. Гора теперь представляет собой жилище для этих мерзких кровососов. Поэтому недооценивать их не стоит. Нашему королевству предстоит долгая и кропотливая работа по уничтожению темных существ.
      - О, Силы. В такие минуты я рад, что у нас есть Годиус на которого можно свалить все эти обязанности.
      - С этим сложно поспорить, ваше высокопревосходительство.
      - Теперь еще и цены на сталь подскочат... Всесветлый! Мой управляющий меня с потрохами съест! Он только закончил высчитывать новые цены на мифрил, серебро и золото, а тут еще и сталь. И ведь на всем этом можно хорошо заработать.
      Ой. А ведь про сталь никто из вампиров даже не подумал. И ведь все знают, что качественные металлы редки и ценны, а уничтожение их поставщиков не может не сказаться на цене, но вообще никто, даже Гена, не додумался до этого. Надо будет после обеда связаться с замком и передать им новую информацию Новости об уничтожении гномов еще не распространились и можно будет хорошо нагреть на этом руки, заключив несколько предварительных контрактов и выкупив уже имеющиеся объемы.
      - Ладно, значит про вампиров я понял. И тогда у меня к вам последний вопрос, магистр. Что за игры ваши люди начали вокруг старателей?
      Два раза ой. Игры еще толком и не начали, а архимаг уже в курсе. Кто-то сильно прокололся. И как тут отвечать? Насколько архимаг в курсе всех событий? Может он вообще связан с синдикатом.
      - Это мой личный финансовый проект, ваше высокопревосходительство. Ваши интересы это не затронет. Обещаю.
      - Хороший у вас финансовый проект. Черный кедр и его плоды это не то, что не может не затронуть моих интересов, магистр. Мне ведь перед королем отвечать если что.
      - Значит вы знаете о орехах?
      - Конечно знаю. И сразу скажу. И король, и герцог Кас, тоже узнают или узнают в скором времени. За людьми герцога Тифонского, ведущего этот промысел, наблюдают чуточку пристальнее, чем вы думали.
      Вот тут Александр напрягся. В памяти крови герцога Каса никаких таких знаний не было. Впрочем и сам архимаг Дукун ни о чем подобном даже не подозревал на момент, когда вампир последний раз пил пару капель его крови, а значит он узнал все это став Наместником. И вот теперь надо понять блефует ли о своей истинной осведомленности оппонент или дело и правда обстоит так, что синдикат находиться под плотным контролем властей королевства. Но если контроль такой полный, то почему торговля наркотическими орехами осуществляется так свободно? Этот вопрос вампир и задал архимагу.
      - Все просто магистр. Наблюдение ведется. А вот доказательств нет. Ведь знать о чем-то и иметь возможность доказать, это две разные вещи. Но мне интересно, зачем вы вообще в это влезли.
      Александру самому себе было сложно ответить на этот вопрос, а уж объяснить это герцогу... Но в любом случае как оказывается синдикат надежно хранит свои тайны, а значит и вампиры дальше бездоказательных знаний о своих делишках не уйдут, если будут осторожны.
      - Все просто, ваше высокопревосходительство. Деньги. Мои исследования стоят очень и очень дорого.
      - Неужели настолько дорого?
      - Шестьдесят тысяч золотых, - назвал сумму Александр, вспомнив предложенный Марией проект по промышленному производству артефактов, - И это минимум.
      - Ого! - пораженный архимаг закрыл глаза пытаясь представить себе эту сумму, - Ну и запросы у вас.
      - К сожалению мы очень многое потеряли...
      - А, ну да. Бегство из Валерии. Видел я там некоторые лаборатории, что столетиями оборудовались и вы правы, при таких запросах шестьдесят тысяч это минимум. Тогда мне остается пожелать вам удачи. Но помните, что орехи черного кедра это смертная казнь. Не вздумайте попадаться. А лучше вообще уберите всех старателей из Залона.
      - Боюсь это не получится, ваше высокопревосходительство. Там ведь большинство честные ребята, да и орехи периодически находят все...
      - Ну да, верно, - архимаг задумался, - Ну тогда сделайте все, чтобы не попасться. А если хотите я вас прикрою. За десятую часть...
      Хотелось рассмеяться, но ситуация требовала был предельно собранным. Дукун, как Наместник Залона, мог просто приказать своим офицерам смотреть в другую сторону и одним этим действием значительно облегчить жизнь нелегальных старателей. Вот только стоила ли его помощь десяти процентов? Ведь прикармливать самих офицеров все равно придется продолжать. А впрочем речь ведь о десятине от выручки старателей, а значит по меркам вампиров сущих копейках, особенно после поднятия отпускных цен.
      - Согласен, ваше высокопревосходительство. Если ваши офицеры будут честно выполнять свой долг и не мешать добросовестным работникам добывать себе на хлеб, то в качестве благодарности за эту помощь я могу выделить вам запрашиваемое.
      - Вот и договорились. А теперь пойдемте обедать, а то я что-то проголодался с дороги.
      Перед самой дверью столовой стоял знакомый Александру старый рыцарь, который поклонившись архимагу и извинившись за свое поведение, довольно грубовато отозвал барона Блада в сторону, даже не поинтересовавшись хочет ли тот этого. Идя за беспардонным человеком, алукард вспомнил, что этого рыцаря зовут Леопольд Тари и он лейтенант в дружине герцога Каса. Именно с ним Александр в свое время ездил ловить разбойников убивших сестру и племянницу герцогини.
      - Так что вы хотели от меня, любезный? - задал барон вопрос стоило им чуть отойти от столовой.
      - Хотел посмотреть живого вампира. И поговорить с ним.


      *****

      - Здесь нет вампиров, любезный, - Александр резко убрал моментально вспотевшие ладони за спину и как можно безмятежнее посмотрел на рыцаря.
      - Я уверен в обратном, ваша милость, - мужчина был предельно серьезен и сосредоточен.
      - И кто они?
      - Например, вы, ваша милость, - рыцарь смотрел прямо в глаза барону, стараясь не отводить взгляд и даже не моргал.
      - Я? - деланно удивился Александр.
      - Вы. И не пытайтесь убедить меня в обратном. Я провел расследование и точно знаю, что вы и ваши люди, на самом деле вампиры. Сразу предупреждаю, что убивать меня бесполезно, в этом случае мой доверенный человек отнесет письмо с доказательствами в Церковь.
      Сказав это, Леопольд немного отодвинулся от Блада и впервые отвел взгляд, который из решительного и сосредоточенного, стал внимательным. Мужчина точно боялся что атака на него может последовать прямо сейчас, его руки, расположенные на поясе, предательски подрагивали.
      "Ну и какого черта ему надо?"
      Вопрос был на миллион золотых. Рыцарь не блефовал, он явно был полностью убежден в верности своих доказательств. Но при этом он не побежал в церковь или к герцогу, а пришел к возможно самому опасному существу в мире и "дергает его за усы". И при этом совершенно непонятно что делать. Убить? Вроде бы самый простой и легкий способ решения очень многих проблем. Да и письмо удастся перехватить даже раньше, чем доверенный человек лейтенанта узнает о его смерти. Но так ли уж выгодна смерть Леопольда Тари самим вампирам?
      "А поиграю-ка я с ним!" - у Александра вдруг проснулся охотничий азарт, мандраж прошел так же быстро как и начался, и только адреналин, щедро впрыснутый в кровь от неожиданного заявления человека, продолжал слегка будоражить тело.
      - Какие ваши доказательства, любезный?
      - Ваша милость, зачем этот детский разговор? Хотите выиграть время? - рыцарь нервно дернул головой, - Обычная проверка серебром, вот мои доказательства! Может поговорим как взрослые люди?
      Алукард широко ухмыльнулся прямо в лицо человека и медленно вывел одну руку из-за спины, протянув ее в сторону Леопольда ладонью вверх.
      - Прошу вас, дайте мне серебро.
      - К чему это? Мы оба знаем...
      - Дайте серебро! - излишне громко потребовал вампир отчего рыцарь вздрогнул и быстро полез в карман, доставая оттуда худой кошелек.
      Серебряная монета появилась в его руках не сразу. Сначала мужчине не удавалось никак развязать узел на горлышке, а потом он никак не мог взять монету трясущимися руками. Нервничал рыцарь так сильно и так заметно, что Александру даже стало жалко его, но он терпеливо дождался того момента, когда серебрянка все-же оказалась у него в ладони. После этого, с видимым удовольствием он покрутил монету в руках и даже карикатурно приложил ее к своему лбу. Все эти манипуляции вампир совершал наблюдая за совершенно изумленным и сбитым с толку человеком. Леопольд Тари стоял вытаращив глаза и открыв рот.
      - Довольны? - Александр победно сверкнул глазами, - Вы ошиблись, лейтенант.
      - Ва... ва... ваше... ва... я... - глаза мужчины наполнились страхом.
      - Возьмите себя в руки, любезный. Вы все же воин, а не дама!
      - Да, - выдохнул рыцарь.
      - Вот и хорошо. Давайте поговорим после обеда.
      И не дожидаясь ответа от человека, Александр развернулся и с довольной улыбкой проследовал в столовую, где их явно уже заждались другие гости барона, гадая зачем это маг мой понадобиться одному из дружинников герцога на разговор.
      Как оказалось, если кто и интересовался случившимся казусом, то свои вопросы держал при себе. Куда больше собравшихся интересовал хорошо зажаренный кабанчик, уже выставленный слугами на стол и источающий вокруг себя удивительные ароматы. Извинившись перед всеми, Александр занял свое место и приготовился отдать должное кулинарному мастерству повара замка Савоярди... Надо сказать, весьма посредственному мастерству, но вампиру было достаточно и этого, ведь обычная еда была для него почти безвкусна и малопитательна. Но любой спектакль, даже уже провалившийся, надо доигрывать до конца. А это представление было еще далеко не провалено и уж тем более не закончено. Потому взяв в руки серебряные столовые приборы, барон Блад весело позвенел ими, показывая свое нетерпение и желание приступить к дегустации мяса. Лейтенант Тари, зашедший в столовую как раз в этот самый момент, еще больше опустил голову и плечи, и с совершенно пришибленным видом прошел к своему месту, ведь как дворянин, да еще и занимающий совсем не маленькую должность в дружине герцога, он тоже был приглашен на праздничный обед. А понять его чувства и вид было можно и без дополнительных разъяснений. Обвинить могущественного барона и мага и так жестоко обломаться в итоге. После такого и с жизнью попрощаться недолго.
      Отдав должное стряпне и прекрасному жаркому, Александр поблагодарил собравшихся и извинившись, покинул столовую, заявив, что ему срочно требуется поговорить с лейтенантом Тари по очень конфиденциальному делу. Барон Савоярди, видимо уловив в тоне голоса своего гостя важные нотки, даже разрешил воспользоваться для этой цели его кабинетом. Вампир, первоначально хотел провести беседу на крепостной стене, но благородным предложением хозяина воспользовался и впервые заняв кресло барона и его стол, с ленивым интересом уставился на рыцаря. Прямо почти как кошка осматривает еду которую она вскоре съест - вроде и поиграть хочется, а вроде и смысла нет. Лейтенант стоял нервно переминаясь с ноги на ногу и ждал. Ничего хорошего он конечно не ждал, но завершить эту беседу было необходимо со всех точек зрения, и как мужчина, и как аристократ, он был обязан снести позор до конца.
      Самого Александра больше интересовало почему рыцарь так серьезно воспринял свою неудачу. Пусть он знал его и недолго, но размазней Леопольд ему не показался. Наоборот, у вампира остались самые приятные воспоминания о своем временном соратнике - жесткий, волевой, умный, проницательный, внимательный. Целый набор положительных качеств. А тут буквально на глазах расклеился и превратился в полностью раздавленного судьбой человека. Интересно, что он хотел от вампиров за сохранение тайны? Неужели просто деньги...
      - Итак, любезный... Кстати, садитесь. В ногах правды нет, - дождавшись когда рыцарь выполнить его указание, Александр продолжил, - Во-первых, расскажите с чего вы решили что я вообще являюсь вампиром?
      - Понимаете, ваша милость... - Леопольд вскочил со стула и бросился на колени, - Прошу простить меня за мое неподобающее поведение, господин барон. Готов искупить свою вину.
      - Сядьте! И рассказывайте.
      Рассказывать впрочем, оказалось почти нечего. Лейтенант Леопольд Тари долгие годы верой и правдой служил герцогам Касам, выполняя множество деликатных поручений по всему миру. Но молодой герцог, увы не смог найти применения дарованиям старого порученца и по сути упразднил разведку и контрразведку, которую рыцарь и возглавлял многие годы. В целом это было вызвано не промахами нового хозяина провинции или плохой работой мужчины, а объяснялось прежде всего борьбой за власть между капитаном и тогдашним управляющим, которым был совершенно не нужен независимый и много знающий человек, но самому Леопольду от этого было не легче. Дело всей жизни рухнуло, а его сделали простым офицеров. Хорошо хоть не выгнали.
      Когда лейтенант встретил рыцаря Блада он заинтересовался новым аристократом, появившимся в герцогстве буквально из под земли. А проведя с ним несколько дней, еще больше захотел знать о таинственном маге как можно больше подробностей. И поднял для этого все свои старые связи. Которых было на редкость много. Но даже огромное количество информаторов не смогли утолить интерес лейтенанта к рыцарю Бладу и тогда он включил в дело свои мозги. А чтобы у них была пища для размышлений, начал опрашивать всех, кто хоть когда-то видел мага или его слуг. Но и это практически ничего не дало, Леопольд почти решил бросит свое увлечение, когда один из солдат, участвовавших в битве при Проклятом мосту, поклялся, что собственными глазами видел, как солдаты Блада пили кровь.
      Опросив пьяного очевидца подробнее, Леопольд понял, что тот банально врет. Солдаты Блада, выигравшие для герцога и короля ту жестокую битву, не пили кровь или если быть точным, солдат рассказавший об этом, не видел этого, но зато он видел как они опускали свои руки в раны поверженных врагов. И этого более чем хватило лейтенанту, чтобы начать раскручивать последовательную цепочку умозаключений. Запретив солдату вообще даже думать о рассказанном, а не то чтобы повторять это вслух хотя бы еще раз в жизни, старый пройдоха быстро начал складывать картину происходящего у себя в голове. Вампиры в Валерии. Беженцы-маги оттуда же. Кровь, так элегантно исчезнувшая с рук рыцаря Блада. Ночное нападение на лагерь бандитов, закончившееся полным успехом. Вечные капюшоны накинутые на голову и широкие плащи прикрывающие тело. Общая нелюдимость. Ну и другие мелкие детали указывающие на страшную и опасную тайну того, что рыцарь Блад совсем не человек.
      Были конечно и другие факты. Например способность к магии, но и они говорили в пользу теории лейтенанта. Ведь маги, видевшие рыцаря Блада или его людей, никогда не наблюдали как те творили заклинания. Все видели только конечный результат, а его можно было получить и с помощью артефактов. А последних у новых жителей герцогства было очень много. Тогда-то Леопольд Тари и решил, что такое количество мелких фактов, говорящих о нечеловеческой природе Блада, не может быть пустым звуком. Присмотревшись и понаблюдав за действиями, теперь уже барона Блада, рыцарь решил что он прав в своих выводах и валерианские маги это на самом деле вампиры, маскирующиеся под людей.
      - Ну ладно, любезный, решили вы что мы вампиры. С кем не бывает. Ошибиться может каждый, - Александр, выслушав короткий рассказ лейтенанта, успокоился и расслабленно откинувшись в кресле, обдумывал свои дальнейшие шаги, попутно узнавая дополнительные детали, ведь что узнал один, то может узнать и другой, - Но почему, ради света, вы не пошли к светлым отцам, а так нагло обратились ко мне?
      Рыцарь замялся и опустив глаза в пол, молчал не горя желанием отвечать на вопрос.
      - Ну же! - поторопил его вампир, - Деньги? Артефакты?
      - Я хотел стать вампиром, ваша милость, - наконец тихо произнес лейтенант.
      "Медом им тут намазано, что-ли?" - Александру вдруг вспомнилась Стефания.
      - Стать нелюдем и предать человеческий род? - стала понятна причина необычного поведения человека и его фактический слом как личности, так как пережить ночь после такого провала и с такими желаниями, он не ожидал, точно не при живом епископе, гостящем в замке и оскорбленном бароне, имеющем все права на голову наглеца.
      - Да, - лейтенант еще сильнее опустил голову и плечи.
      - И зачем вам это?
      - Вы не поймете, ваша милость. Вы маг.
      - А вы попробуйте.
      - Я влюбился ваша милость.
      История оказалась банальной и старой как мир, или в случае вампиров, миры, ведь они знали о как минимум двух. Старый рыцарь, всю жизнь служивший и посвятивший себя работе, оказался не у дел и задумался не только о тайнах мира, но и о будущем. Осмотревшись вокруг и поняв, что жизнь практически прожита зря, Леопольд так бы и махнул на это рукой, но судьба распорядилась иначе. Девушка, встреченная им на улице, была... нет не прекрасна и красива, хотя и таковой она тоже была, особенно после того как рыцарь ее отмыл и переодел. Так вот увиденная им на улице беженка, была настолько беззащитной и жалкой, что у мужчины сжалось сердце и он забыл все свои жизненные принципы и наставления Светлой Церкви. А уж когда под слоями грязи и ветхими тряпками оказалось милое личико и фигура, лейтенант окончательно влюбился.
      Но счастье было недолгим. Жизнь на улице еще никому не приносила пользы. Девушка, ответившая рыцарю взаимностью, тоже не стала исключением из этого правила. Тяжелая болезнь, оказалась смертельной. Долгое и дорогое лечение не давало результата. Вызванный в конце концов маг, только развел руками и затребовал за исцеление совсем уж астрономическую сумму, которую честный служака вообще никогда и в руках не держал. А получив отказ, маг напоследок "обрадовал" и самого рыцаря. Диагностировав смертельную болячку и у мужчины. Вот тогда то в голову Леопольда и пришла идея стать вампирами, а точнее высказать свои предположения барону Бладу, потребовать с него такую экзотическую плату за молчание.
      - А вы не находите, что просить деньги было бы проще?
      - Там действительно очень большая сумма, ваша милость, у вас столько просто нет. Вы же сами бы и обратили меня в вампира, озвучь я вам необходимую сумму. Просто чтобы не платить мне ее. Я реалист, господин барон и слишком хорошо знаю людей и магов.
      - Все с вами понятно, догадливый вы наш, - Александр встал и подойдя к рыцарю, схватил его за ухо, - Сидеть!
      Рассказ лейтенанта оказался на редкость откровенным. Оказалось он вообще ничего не скрыл и честно ответил на все вопросы вампира. Оставалось решить, что делать с этим не в меру проницательным человеком дальше. А впрочем такой талант пригодиться...
      - Ваша пассия тоже согласна стать вампиром?
      - Что? - рыцарь очень сильно удивился вопросу и заметно напрягся.
      - Не волнуйтесь, я не собираюсь сдавать вас светлым отцам, инквизиторы обойдутся и без ваших сгорающих на кострах тушек. Просто ответьте на вопрос.
      - Да. Жизель согласна стать вампиром, - поспешно ответил мужчина.
      - Я прекрасно знаю, что она согласна, любезный. А если подумать? Хорошо так подумать. Она действительно согласна или у нее нет другого выбора и в противном случае ее ждут только смерть, а потому она согласится быть хоть эльфом, хоть вампиров, лишь бы не умирать. В таком деле одного ее ответа данного вам два дня назад мало.
      - Она... Откуда вы знаете, что Жизель согласилась два дня назад?
      - Ну наверное с того, что я действительно вампир, - перед тем как ответить, Александр очень внимательно проверил комнату и окружающее пространство, чтобы быть уверенным в том, что беседа останется конфиденциальной.
      - Что? - только и сумел выдавить из себя рыцарь, - Но... Но ведь я сам видел как вы... Серебро...
      - Вы об этом? - Александр достал из кармана серебрянку, которую так и не вернул законному владельцу после устроенной проверки, и вновь покрутил ее в руках, а потом кинул человеку, - Серебро нам не страшно.
      - Но ведь церковь распространила информацию и против вампиров борются серебром. Да и проверяют вас серебром и светом демура.
      - Вот свет демура нам опасен, хотя пройти проверку мы можем.
      - Но почему? Как так?
      - Все просто. Мы вампиры. А те, кто устроил резню в Касии и на западе, совсем не вампиры.
      - А кто?
      - Вас интересует систематизация и классификация видов разумных кровососущих? - Александр откровенно издевался над человеком, - Если так хотите знать, то мы называем их вурдалаками. Они, так сказать, ответвление от нас. Наша ухудшенная версия, если хотите. А впрочем, к чертям подробности и любезности! Я могу сделать вас и вашу девушку вампирами. Вы излечитесь, станете сильными и могущественными. Вы даже станете магами. Но все имеет свою цену, любезный. И наша цена высока. И вам придется решать за двоих и отвечать за двоих.
      - Я слушаю вас, господин, - рыцарь подобрался и наконец встал со стула, уверенно посмотрев в глаза Блада.
      - Вы подчиняетесь нашим правилам. Живете по нашим законам. Слушаетесь наших приказов. И все это без сомнений, оговорок и жалоб. Неподчинение и непослушание, влекут мгновенное наказание. Нарушение законов обычно карается у нас смертью. Вы готовы к такому для себя и своей возлюбленной?
      - Да, господин!
      - Учтите, что следующие сто лет вашей жизни, вы будете служить в армии и совсем не офицером. Да и про свой рыцарский титул пока можете забыть. Леопольд Тари умрет для всех.
      - Сто лет?! - казалось рыцарь услышал только это.
      - Сто лет, - устало подтвердил Александр, - И все сто лет в простых солдатах.
      - Но я умру раньше...
      - Мы бессмертны, так что своей смертью не умрете. Но я повторю в третий раз - простым солдатом и про рыцарский титул придется забыть.
      - Да-да. Я согласен, господин. Я со всем и на все согласен, - лейтенант часто закивал, - И Жизель тоже.
      - Ну это вы обсудите с ней. А пока слушайте мой первый приказ, как своего нового господина. Письмо у солдата Игвара забрать и сжечь. Второе письмо, что спрятано в ваших личных вещах, тоже уничтожить. После чего взять свою ненаглядную Жизель и без объяснения причин покинуть Савоярди. Выехать естественно через южные ворота. Отъехав от города, сменить одежды и замаскироваться так, чтобы вас было нельзя опознать по внешнему виду. Далее сделать небольшой крюк, но так чтобы вас никто не видел и через брод у замка Танок переправиться на северный берег реки. Там вас уже будут ждать. И назад дороги не будет.
      Александр конечно врал, назад дороги у лейтенанта уже не было и один из жандармов будет сопровождать человека весь путь, а если тот внезапно передумает, устранит не в меру информированного мужчину и его не менее информированную девушку. Конечно такое пополнение армии и числа вампиров будет встречено некоторыми в штыки, но найдутся и те, кто обрадуется. Например Геннадий и Сергей точно подерутся за перспективного работника, хотя к ним в руки он попадет не ранее чем отслужит свой срок. Ну а малознакомая Жизель... ну что ж, как говорится одно из двух, либо приживется, либо нет.
      - Но как вы узнали имя солдата и про второе письмо? Я ведь не говорил... - ошарашенный словами вампира рыцарь, стоял и хватал ртом воздух.
      - Не задавайте глупых вопросов, Леопольд. Не заставляет меня думать, что я ошибся в вашем уме. Выполняйте приказ.
      - Да, господин. Я все понял и сделаю как вы приказали, - мужчина наконец перестал изображать удивление и взяв себя в руки, поклонился, - Разрешите исполнять?
      - Иди уже отсюда! Надоел... - Александр улыбнулся и величественно махнул рукой в сторону двери.
      Когда дверь за человеком закрылась, он потянулся к амулету и связался с замком Блад, сообщив новости и отдав соответствующие распоряжения, после чего устало опустился в кресло и задумчиво уставился в потолок. Черт его знает как это все вязалось с его грядущими планами, но очень хотелось верить, что никакой ошибки нет и простая человеческая помощь двум попавшим в беду людям, не выйдет вампирам боком.
      А уже вечером, пара, состоящая из мужчины и женщины, проехала ворота замка вампиров и была принята одним из триумвиров. Новый день община вампиров встретила в увеличенном количестве.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #26 : 31-12-2017, 17:43 »
+1
You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 16.

      Отъезд супруги, барон обставил очень буднично. Никаких торжественных проводов, никаких долгих прощаний. Даже архимага в предыдущий день провожали более помпезно. Молодую баронессу просто посадили в единственную имеющуюся карету, оставшуюся от баронетессы, туда же посадили двух служанок с ребенком и кортеж тронулся в путь без слез и поцелуев на прощание. Создавалось впечатление, что супруга уезжает не в гости в соседнее баронство, да еще и на неопределенно долгое время, а просто выехала на прогулку за город. Возможно это впечатление барон с баронессой и хотели создать. Но все безнадежно испортил эскорт.
      Двадцать! Двадцать тяжелый латников в полной боевой броне, восседали на откормленных рыцарских конях и практически плотной стеной перекрывали все пути к карете. И на груди каждого такого латника сверкал значок мага, блестя так, что резал глаза смотрящих на него людей, сразу осознающих, что видят они не обычных воинов, а паладинов. И все это дополнял единообразный доспех, надетый на каждого из солдат этого эскорта.
      Сами доспехи тоже выделялись как внешним видом так и материалом, в котором слуги в замке без труда узнавали мифрил и оттого их зрачки округлялись от одной мысли о стоимости надетых на дружинниках лат. До этого им никогда не приходилось видеть столь массового использования мифрила для защиты. Даже королевские гвардейцы одевались более просто. Конечно слуги и раньше видели, что охрана барона Блада носит именно мифрильные доспехи, но никогда не предполагали, что их в арсенале лесного баронства так много. Основным предположением среди горожан и слуг было то, что новоявленный аристократ просто пускает пыль в глаза, имея тройку комплектов мифрильных лат и просто передает их своим паладинам, чтобы те носили их везде где можно, постоянно красуясь на людях в дорогих и красивых доспехах. И вот оказалось, что даже самые записные сплетники ошиблись как минимум на порядок. Ведь никто и никогда, даже в самых смелых предположениях, не выдвигал теорий о том, что мифрильной брони у барона очень и очень много.
      Внешний вид тоже был непривычен и о нем еще не раз почешут языки на рыночных площадях и за трактирными столами. Во-первых, выделялся шлем, не имеющий вообще никакого забрала. Полусферическая ерихонка надежно прикрывала голову. Шея сзади тоже была прикрыта очень надежно. Солидные броневые пластины по бокам тоже внушали уважение. Но спереди лицо воина защищал только козырек, причем довольно длинный. И если сам шлем в целом явно был удобен и позволял надежно защищать своего носителя как от стрел, как и от рубящих ударов сверху, то жалкий, пусть и длинный козырек спереди, вызывал не только вопросы, но и презрительные ухмылки, особенно у некоторой части горожан, из числе тех, кто отчаянно завидовал дружинникам барона.
      Во-вторых, взгляды зевак приковывало горло, а точнее еще чрезвычайно мощная защиты. Обычно даже рыцари не использовали ничего большего чем обычная кольчужная шапка, чешуя которой и прикрывала столь важную деталь тела. Но сейчас люди наблюдали совершенно другую картину. Поверх кирасы был надет дополнительный мифрильный воротник в виде полуошейника прикрывающий часть груди и шею и доходящий до подбородка.
      А еще, горло и шея дружинников, также были надежно прикрыты защитными бортиками располагающимися на наплечниках. Необычные новшества в элементах доспехов заставляли народ с интересом рассматривать именно их. А потому мало кто заметил наличествующий в броне перекос. Она явно была заточена под защиту всего одной части тела - шеи. Ни руки, ни ноги, ни даже само туловище, не удостоились столь серьезных заслонов в виде дополнительной брони и были прикрыты самыми обычными и вполне привычными доспехами. Разве что выделялась латная перчатка левой руки, содержащая довольно длинный шип, удобный для протыкания брони и дополнительные ребра жесткости, которые видимо должны были хоть немного сгладить отсутствие у воинов одного привычного элемента защиты - щита.
      Но те кто заметил все эти новшества и перекосы, вопросов не задавали, профессионалы предпочитают всегда смотреть на результат. А дилетанты и зеваки прежде всего замечали материал доспехов и герб баронства Блад, искусно нарисованный серебром на горжете его дружинников. Оскаленная голова волка выглядела очень реалистично, а оттого пугающе. Эта же самая голова скалилась на людей и с полотнища стяга, который держал один из паладинов. Два кроваво-красных глаза, кровавая же оскаленная пасть и большие клыки, вот что видели там наблюдатели. Сама серая голова на белом фоне мало привлекала к себе внимание, ведь насыщенный красный цвет пасти и глаз, реально пугал людей.
      Мало заботясь о зеваках среди слуг, Александр прежде всего рассчитывал впечатлить горожан и шпионов, которые без сомнения не оставят без внимания выезд баронессы из Савоярди. А потому жандармы смотрели вокруг соколами и немного играли на публику своей показной бравадой, принимая эффектные позы и показывая себя со всех сторон. Ведь серебрение было не только на горжете. Пусть немного, но драгоценный металл сиял и на наплечниках, латных перчатках и кирасе, вызывая зависть у всех как богатством, так и защитой от кровососов, что в свете последних событий в мире было куда более важно.
      Сам алукард, дождавшись когда юная баронесса с сыном займет место в карете и там же разместятся ее служанки, тоже без стеснения забрался внутрь и подвинув двух молодых девиц в простых платьях, сел между ними, прямо напротив их хозяйки, дружелюбно ей улыбнувшись. Что и говорить, мужчинам в этом мире можно было многое, а уж обладающим властью, еще больше. Поэтому даже барон и слова не сказал против такого соседства, хотя в душе немного опасался отпускать жену в гости к столь красивому молодому человеку, каким был Алекс Блад, но как другу он доверял ему еще больше, а потому именно в глухой замок посреди леса и отправил супругу и сына, пока сам он будет находиться в столице. В качестве альтернатив не рассматривался вообще ни один другой замок, друг или родственник. Даже отец Виты был отвергнут без рассмотрения его кандидатуры на роль хранителя жизней баронессы и баронета.
      - Ну что, ваша милость, отправляемся? - Александр вопросительно глянул на девушку.
      - Да, - немного удивленно ответила та, не забыв сопроводить свой ответ утвердительным кивком.
      - Тогда трогаем, - алукард сильно стукнул кулаком в крышу кареты и это послужило сигналом к отправлению.
      Эскорт быстро прекратил изображать из себя верных псов и наконец реально занялся охраной. Кортеж медленно затрясся, передвигаясь по улочкам Савоярди, а Александр просто не сводил глаз с баронессы, чем несказанно нервировал и смущал ее. Наконец она в очередной раз не выдержала и опустив глаза, задала интересующий ее вопрос.
      - Ваша милость, а зачем вы сели ко мне в карету?
      - Естественно не ради того, чтобы иметь возможность щупать ваших служанок, баронесса, - бросил Александр, которого очередной прыжок их транспортного средства прижал к соседствующей с ним девушке, той что сидела по правую от него руку, - Я выполняю куда более прозаическую роль вашего личного телохранителя. Если нас атакуют, смею надеяться, что моих магических сил хватит, чтобы защитить, и вас, и малыша.
      Баронесса залилась краской и в очередной раз опустила глаза.
      - Да не смущайтесь вы так, ваша милость. Давайте лучше поговорим. Разрешаю задавать вам любые вопросы и постараюсь честно ответить на них. Вы главное про наше прошлое не спрашивайте и тогда точно услышите ответ.
      - Редко кто готов на такую откровенность, ваша милость.
      - Зовите меня, Алекс, - вампир поморщился от очередного титулования согласно этикету, - В конечном итоге я дружен с вашим мужем и совсем не против быть другом и вам.
      - В таком случае разрешаю называть себя по имени.
      - Вот и славно.
      Еще некоторое время ехали молча, хотя баронесса больше не краснела и не смущалась, но задавать вопросы своему спутнику она тоже не спешила. И только когда карета покинула городские стены и в окнах замелькали стволы деревьев, она озвучила первый из них.
      - Скажите, Алекс, а почему вашим гербом стал волк?
      - Голова волка, - поправил ее Александр.
      - Ну да голова. Эта оскаленная пасть и красные глаза... Выглядит очень жутко. Да еще и животное Мур. Хотите чтобы вас боялись?
      - Нет. Точнее я совсем не против, чтобы меня боялись, но мне это не нужно более того, что я уже имею. Поэтому к желанию вызвать страх, мой герб никакого отношения не имеет. Просто когда-то именно волк сыграл в моей судьбе очень важную роль и по сути даже позволил занять мое нынешнее место. Я просто не мог не увековечь это в своем гербе.
      - И что же тогда произошло?
      - Ай-ай-ай, баронесса, - широко улыбнулся Александр и погрозил собеседнице пальцем, - Я же просил без вопросов про прошлое. Но если кратко, то однажды мое знакомство с волком и его последующее убийство, сильно возвысило меня среди других. Ну а что произошло конкретно, я умолчу. Тем более эта история не для нежных женских ушек, которых в этой карете слишком много.
      После упоминания количества слушающих ушей, служанки быстро сделали незаинтересованный вид и дружно уставились в окно, будто бы и не они секунду назад, открыв рты от любопытства, слушали ответ барона.
      - Извините...
      - Не извиняйтесь, я не обиделся.
      - Тогда поведайте мне о Валерии. Не о своем прошлом, а о стране. Ваша родина столь необычна.
      - Это можно.
      Оставшийся путь до замка, Александр развлекал баронессу как байками, так и реальными фактами о королевстве магов, тем более знал и того и другого он немало и мог щедро делиться этой информацией, почерпнутой из крови других людей, реально бывших в Валерии и являвшихся ее жителями. И особенно в этом помогала кровь бывшего магистра Рудольфа, за "знакомство" с которым, вампиры не переставали добрым словом поминать как судьбу, так и богов.


      *****

      - Я составил проект и готов обсуждать его, - заявил Константин, стоило Александру появится в кабинете, после того как он лично показал гостье замок и ее покои.
      - Это хорошо. А проект чего ты составил? - алукард устало посмотрел на триумвира и сел за стол, который за время его отсутствия в замке успел захламиться бумагами требующими его немедленного внимания.
      - Проект поселений конечно. Сам же поручал.
      - Ах это. Он среди этих залежей? - вампир показал на стол.
      - Нет, он у меня в кабинете. А эти залежи, это твое личное желание все задокументировать и запротоколировать. Признай, что ты в душе бюрократ и наслаждайся процессом не таясь.
      - Терпеть не могу бюрократию, - огрызнулся Александр, - Бумаги меня вымораживают.
      - Угу-угу, - с серьезным видом покивал Константин, - То-то у тебя весь стол в них. И каждая требует твоего внимания и подписи. И это при условии, что нас тут три сотни вампиров, Саш. Так что, извини, это твоя личная прихоть и твоя бюрократическая душонка себя проявляет. Не более.
      - Да что бы ты понимал! И нас уже давно не три сотни... А впрочем не важно, - Александр махнул рукой, - Давай, тащи свой проект. Обсудим.
      - Признание, первый шаг к исправлению! - поучительно протянул триумвир и быстро скрылся за дверью, пока алукард придумывал, чтобы ему такого ответить на это наглое заявление.
      Когда Константин вернулся, хозяин кабинета уже успел просмотреть ряд бумаг и с довольным, одухотворенным лицом, читал очередную, покусывая в руках перьевую ручку и совершенно не замечая ничего вокруг. Глядя на эту умилительную картину, визитер покачал головой и тихо присел в кресло, стараясь не отвлекать друга своим присутствием от его занятия. Бюрократ за работой это страшная сила. Главное не перебарщивать и не давать ему развернуться во всю мощь, иначе в мир явиться чудовище, уничтожение которого под силу только легендарным героям.
      - Ты прав, - Александр наконец отвлекся от изучения документа и посмотрел на Константина, - Я завел слишком много бумажной работы. Надо будет оптимизировать и сократить.
      - Ну так и карты тебе в руки. Кто как не прирожденный бюрократ сможет убить эту бумажную гидру?
      - Ты лучше рассказывай план, а не шути. И кстати, Женя твой план видел?
      - Перед отъездом в Залон он его просматривал. Правда без моих комментариев и пояснений, но точно ознакомился.
      - Ок. Слушаю. Чтобы ты там придумал?
      - Да почти ничего нового, - скромно заявил Константин, - Так или иначе, в ближайшее время нам надо будет построить четыре форта, три поселения-крепости и одно чистое поселение.
      Он встал с кресла и подойдя к столу, расстелил на нем карту герцогства.
      - На той стороне реки, в Проклятом лесу, по границам баронства надо будет поставить три форта. Небольших, но достаточно вместительных. Все три форта передать Армии, пусть ребята Леонида в них развлекаются, "защищая" наши северные рубежи. Из этих же фортов пусть ходят на охоту наши сборщики крови. Поэтому наверное будет разумней поставить там не форты, а небольшие такие замки. Но это пусть воевода решает. Назначение всех трех укреплений, это защита от порождений Проклятого леса и база для сбора крови.
      - А чем форт от замка отличается? - Александр изучал отмеченные точки на карте, где триумвир предлагал разместить новые поселения вампиров.
      - Назначением и рядом построек. Ведь замок это прежде всего жилище феодала, а форт военное укрепление.
      - Значит пусть будут форты.
      - Хорошо. Ну это действительно пусть решит Леонид. Его подчиненным там жить и жить долгие годы.
      - Верно. Но когда-нибудь эти замки обнаружат и возникнет вопрос, что они делают в глухом лесу, - алукард внимательно посмотрел на товарища, - С фортами таких проблем не будет. Уверен, Леонид выберет именно форт, а не замок.
      - Ладно, продолжаем дальше. Все три форта соединить между собой хорошей дорогой, чтобы между ними была надежная связь. Примерно на полпути между этими фортами и Бладом, надо будет основать еще одно поселение на том берегу. Базу Корпуса Крови. Это должно быть уже поселение крепость, по типу этого замка, разве что не такое большое. Туда надо будет переместить не только Корпус Крови, но и хранилища крови, а также переместить большую часть людей, с которых Семен сейчас собирает кровь. Туда же я предлагаю переместить и все производство, что ныне сосредоточено у нас тут. Замок Блад должен быть этаким центром управления, жизни и отдыха, а не базой для производства и хранения. При этом все поселения на том берегу реки будут так сказать "вампирскими", то есть люди живущие там, будут знать о нашей истинной природе, а мы не будет ее скрывать или как-то таиться.
      - Неплохая задумка, - алукард почесал нос, - Можно будет свободно приглашать сюда кого угодно, ведь тут останутся самые верные и проверенные слуги, а мы не будем ходить по струнке, так как самих вампиров будет не так и много.
      - Ну да. Я конечно не ожидал, что ты притащишь к нам в гости баронессу так скоро, но предположить, что люди будут к нам наведываться было можно уже давно. Потому и хочу перенести очень многое на ту сторону реки, где нам не нужно будет таиться и где люди будут только из числа подопечных Кати.
      - Одобряю, - кивнул Александр, - Но почему ты хочешь передать этот замок в руки Семена?
      - А кому еще? Альтернатива это Ольга или Катя. Но первая является натурой увлекающейся и давать ей верховную власть просто нельзя. А вторая еще не готова к власти и ей требуется постоянное внимание и опека. Поэтому Семен. Тем более, что самое главное назначение замка заключается в сборе и хранении крови. Наши закрома, так сказать.
      - Логично.
      - Вот и я так же подумал.
      - Хорошо, одобряю Семена. Что дальше? - Александр впервые заинтересовался докладом.
      - Дальше строим от фортов дороги к замку Корпуса Крови. Хорошие дороги. По типу римских, только лучше и с магией. Так, чтобы века стояли. Материалов у нас будет достаточно, времени тоже. На этом про тот берег реки можно забыть.
      - Всего одно нормально поселение? - хмыкнул Александр, - Я думал будет больше.
      - Ну наше резервное убежище я трогать не стал, пусть оно так и стоит законсервированным до лучших времен. А больше нам ничего и не надо. Да и смысла размазывать немногочисленных вампиров по разным поселениям я не вижу и так будет куда приткнуться.
      Алукард согласно кивнул головой, но никак комментировать заявление не стал. Даже уже предложенного было достаточно, чтобы здорово изменить жизнь вампиров. Но самым главным было то, что эти планы никак не вредили и не противоречили планам самого Александра, которые он пока еще никому не озвучивал.
      - Переходим к нашему берегу. Тут все сложней. В первую очередь из-за обитающих здесь людей, которых в отличие от гоблинов и монстров, убивать нельзя, а надо совсем наоборот, холить и лелеять, - Константин скривил лицо, - Но это все лирика. Главное, я думаю мне удалось реализовать вполне разумный проект поселений. Здесь, - палец триумвира ткнул в точку на карте, где сливались реки Проклятая и Савоярди, - Мы построим еще одно большое поселение крепость. И сделаем это поселение "воротами" баронства.
      - Это как? - Александр нахмурился, потеряв нить рассуждений.
      - Просто. Построим тут гавань и причалы для кораблей. Из Устья именно сюда будут привозить нам уголь и другие товары. И отсюда мы будем отправлять товары туда.
      - А Ростки? Мы же планировали их сделать главной перевалочной базой.
      - Они ей и будут. Проложим между Ростками и Касом хорошую "магическую" дорогу и именно ей и будут пользоваться люди. А мы нет. Ведь изначально планировалось, что уголь из устья мы будем перегружать в Ростках и потом на подводах завозить в Блад. Это все лишнее. Нашу плохую дорогу, между Благом и Савоярди, так и оставим в первозданном виде. Она нам именно такой и нужна, чтобы лишний народ к нам не ездил. А сами построим отличное шоссе между Бладом и новым поселком. В самом поселке отстроим гавань и причалы и будем гонять товары, что нужны исключительно только нам, напрямую.
      - А может...
      - Нет-нет-нет. Ты просто еще не знаешь какое место в моих планах отведено городу в устье Проклятой, поэтому вопросы потом, - перебил Александра триумвир, - Пока просто прими как должное, что в месте слияния рек Савоярди и Проклятая, я планирую поставить мощную крепость и построить там основательный поселок. Как я уже сказал, он будет нашими транспортными "воротами" в мир, а заодно оттуда будем контролировать старателей. Ростки то там прямо под боком.
      - И при наличии хорошей дороги к Росткам, купцы будут следовать к нам напрямую из Каса, а не через Савоярди... - задумчиво произнес алукард, - В этом что-то есть. Продолжай.
      - Заселить этот поселок я предлагаю беженцами. Но не абы какими, а кого мы сами выберем.
      - А не слишком ли? Люди...
      - А вариантов нет. Либо прокладываем хорошую дорогу из Савоярди до Блада и все ездят в этот замок. Либо строим городок в слиянии рек и делаем его перевалочной базой. И если наши поселения на том берегу, это сугубо наше магическое дело и Церковь будет выступать только ради проформы, то любое поселение на этом берегу, не должно быть обделено часовней и священником. И это как минимум. Если не сделаем, то подставим нашего епископа, а он нам такую книгу пишет, что делать этого просто нельзя.
      Александр задумчиво кивнул. Доводы Константина были железобетонными. Епископ Мартин, который под плотной, но незримой опекой творил свой философский трактат, был важен для вампиров и самого алукарда. Его план подразумевал что-то подобное и иметь уже готовый к использованию материал было приятно. А книга Мартина была именно таким материалом. Догматы Светлой Церкви не просто оспаривались в нем, а логично и доходчиво разносились в пух и прах. И все это в рамках положений самой Церкви и не задевая веру людей. Даже Демур получался у епископа более понятным богом и уж куда более величественным. А значит, прикормленного священника надо всеми силами оберегать от интриг его собратьев по вере. Но люди...
      - И сколько ты хочешь там поселить?
      - Пока не знаю. Смотри сам, - Константин начал загибать пальцы, - Перевалочная база, это раз. Конезавод хочу основать. Тяжеловозов разводить. Это два. Скотобойни. Это три. Ну и выращивать чего для подножного корма. Пшеничку там или репу. Это четыре. И конечно обслуживание всего этого "стада". Это пять. Так что пара тысяч человек точно в итоге получиться. А скорее больше.
      - А как будешь избавляться от нежелательных поселенцев? Шпионов там или купцов левых?
      - Налогами и бюрократией. Чтобы заниматься любой деятельность на территории баронства, надо будет получить разрешение. Управу в самом городе и поставим. Разрешение никому не давать, ну или только тем, кто нам подходит. Ну и всем надо будет получить "прописку". Статус жителя баронства, без которого жить в пределах нашего баронства нельзя А все не имеющие статуса жителя люди, должны будут платить огромный налог. Причем ежедневный! Чтобы отбить охоту даже временных поездок.
      - Как-то это все... - Александр покрутил в воздухе рукой подбирая слова.
      - Сыро.
      - Да.
      - Согласен. Но в любом случае, это твоя земля и на ней ты царь и бог. Любые законы и любые налоги.
      - Э! Не путай мягкое с теплым! Такими правами обладает только герцог или граф. А я простой барон.
      - Баран ты, - зло ответил Константин, - Во-первых, я уверен, что получить титул графа тебе будет несложно. Просто намекни королю, герцогу, Дукун и Годиусу. Они сами все сделают. Наши земли и так очень обширны и им соответствует только титул графа, а никак не барона. А во-вторых, даже графская корона нам не нужна. Герцог Кас, если ты его попросишь, сам с удовольствием введет на твоих землях любые нужные нам законы.
      - Твоими бы устами, да мед пить, Костя. Но ладно. Предположим, что нужные тебе законы я смогу организовать. Как будем скрываться от людей?
      - А никак. Ты дашь кому-то из нас рыцаря. Городок будет его вотчиной. А сам он будет жить в Бладе, наведываясь в свои владения только временами. Полностью человеческое поселение на наших землях, ни сном ни духом не подозревающее о "страшных" соседях. Даже дружину наберем из беженцев, как и городскую стражу.
      - И зачем нам это надо? А главное, ты упоминал скотобойни, как с них кровь будешь получать?
      - Нам это надо по нескольким причинам. Во-первых, наша изоляция от мира. Согласись будет странно, если целое баронство вдруг само исключит себя из социума. А так баронство будет жить и развиваться и только его хозяин-отшельник будет нелюдимо существовать в своем замке, вдалеке от цивилизации и людей. Согласись, что это более привычно, чем то, что изначально предлагал ты. А во-вторых эти люди будут буфером между нами и тем самым миром. Все попадающие в баронство извне, будут встречать самых обычных людей, которые знать ничего не знают о нас и наших делах. Менталисты, шпионы, дознаватели... Все могут сколько угодно пополнять нашу казну, платя нам ежедневный налог, но ничего не узнают. Это будет самый обычный городок, каких в этом мире полно. А кровь со скотобоен мы будем покупать официально. Не забывай, что в этом мире есть магия Крови и ее адептам эта жидкость нужна. Конечно будут вопросы, но уверен, что епископ Мартин сумеет нас отмазать, дав самые железные гарантии нашей невиновности. Да и количество крови будет свидетельствовать, что если у нас и есть вампиры, то один два. А вообще, можно даже и не связываться с этим, - Константин выглядел так, будто в его голову только что пришла новая мысль, - У нас же есть "гематоген". Вот и будем его там производить. Да кровяную колбасу.
      - Хм... Ну в принципе звучит неплохо. А еще у нас под боком будет запас крови людей и если что...
      - Вот-вот. Но как такой "запас" я больше рассматривал другое поселение.
      - Ты хочешь разместить на наших землях несколько поселений людей?!
      - Ага, - с видимым удовольствием произнес триумвир и ехидно оскалился.
      - Да ты... - Александр не нашел приличных слов для оценки действий соратника и решил оставить свое эмоциональное высказывание незаконченным.
      - Я знаю, что я редиска, - довольно ответил Константин не дождавшись матерных эпитетов в свой адрес, - Но все будет нормально. Нам главное чтобы в Блад не совались и на тот берег реки, а до всего остального... переживем.
      - И сохраним нашу тайну?
      - Нам это и в замке делать сложно. Вспомни как быстро нас сдали епископу.
      - И ты, делая такие заявления, хочешь расширить территорию нашего обитания и заселить ее людьми, читай добычей?
      - Да. Ведь о нас не будут знать. Ну сам посуди, какая нам разница сколько людей живет в баронстве, если мы с ними почти не контачим и они не знают, что мы вампиры. Пусть хоть миллион, нам это не опасно.
      - А изоляция?
      - Сидим в замках и не высовываемся. Большинство благородных так и существуют и при этом являются людьми.
      - Но зачем тебе эти сложности? - простонал Александр, готовый сдаться и принять точку зрения соратника.
      - Еда под боком. Наблюдение за людьми, без вмешательства в их жизнь, под боком. И случись что - у нас под боком готовый материал для обращения в вампиров. Ведь такую ситуацию исключать тоже нельзя.
      - Ладно, считай убедил. Что в твоем плане дальше?
      - Вот тут, - палец триумвира вновь ткнул в карту, на этот раз в место примерно посередине между замком Блад и предполагаемым городком при слиянии рек, - Самое спорное мое предложение. Деревня, населенная теми, кто знает нашу тайну.
      - Это кем? Каторжанками?
      - Да.
      - И зачем она нужна?
      - Нужно организовать производство продуктов питания в границах баронства, так чтобы не зависеть от внешних поставок. Одной рыбы нам не хватит. Да и скот надо чем-то кормить. Поэтому такая деревня нужна. Просто ставим крепкие дома, без частокола вокруг поселения и прочих укреплений. Мед. Козы. Коровы. Пшеница. Конопля*. Лен. Рыцарский замок сделаем из дерева, как у местных. Простая такая деревня получится, но там придется постоянно держать пару десятков вампиров.
      (*Конопля это пенька. А пенька это ткань, веревки, канаты и еще много чего полезного.)
      - Нет.
      - Что?
      - Я говорю нет. Насчет деревни и ее назначения я полностью согласен, да и место ты выбрал удачное. Но заселим мы ее обычными людьми, ничего о нас не знающими. Ты только что так пытался убедить меня, что никакой угрозы для вампиров нет, если никто о нас не знает и вдруг хочешь сделать такое... - Александр опять не смог подобрать слово, а потому просто с возмущением указал на стол и бумаги, - Все знающие нашу тайну будут жить, либо на том берегу реки, либо в замке Блад. Точка.
      - Хорошо, - легко согласился Константин, отчего алукард заподозрил, что он специально выдвинул такое спорное предложение, чтобы было от чего отказаться, - Деревню оставляем, но населяем ее обычными людьми.
      И тут Александр понял в чем его провели. Две минуты назад он был страшно возмущен самим фактом того, что в баронстве будут жить простые люди, а сейчас сам же и отдал приказ об этом, да еще и так близко к замку Блад. Хитрый триумвир провел его на ровном месте. Сам парень увидев лицо своего руководителя, просто кивнул, подтверждая это предположение вампира. И дело было не в чтении мыслей или каких-то сверхспособностях, просто триумвиры чаще других пили кровь друг друга и очень хорошо знали как ход мыслей, так и приемы каждого.
      - Ладно. Уболтал. Будут в баронстве люди и я полностью поддержу это на Совете, - бросил Александр, - Рассказывай дальше. Надеюсь это все подвохи в твоем плане.
      - О нет. Так просто не отвертишься. На самом деле впереди еще два подвоха.
      - Только очень прошу - не надо мной вертеть как ребенком.
      - Больше не буду, - кивнул головой Константин, - Тогда слушай следующее спорное, действительно спорное предложение.
      Палец триумвира переместился на карте и замер над местом где было отмечено слияние рек Савоярди и Быстрой. Юго-западная граница баронства Блад. Отсюда река становилась судоходна и текла дальше вдоль границы баронства вплоть до впадения в Проклятую. Идеальное место для основания поселения.
      - Еще один городок тут. Причем от него дороги проложим только в Блад и возможно ко второму нашему городу. Так, чтобы при территориальной близости к границам баронства Савоярди, сам город был транспортно-коммуникационно чуть ли не самой дальней точкой нашего баронства.
      - И зачем это надо?
      - Дети. Именно здесь я планирую разместить детей, которых у нас скоро будет очень много, а дальше будет еще больше.
      - Переселишь каторжанок туда?
      - Нет конечно. Ты все верно сказал - знающие нашу тайну, живут только в замке Блад или на том берегу.
      - Ну тогда мне требуется пояснение, - Александр нахмурился.
      - Это тот самый подвох. Но сначала я сделаю некоторые пояснения...
      - Есть что-то что я не знаю?
      - Что? А, нет. Ты все знаешь. Я о том, что семейных пар среди наших подопечных сложилось крайне мало. Часть каторжанок забеременела еще от дружинников Савоярди. Частью мужички просто воспользовались. А часть забеременев, ни о каких детях даже думать не хочет и с удовольствием от них избавится.
      Все это Александр знал. Большой проблемой для вампиров это не было. Да собственно никакой проблемой это не было. Просто факт и не более. Но он имел место быть. Пленники вампиров, начав активную половую жизнь и добравшись до лиц противоположного пола, не стремились к созданию чего-то большего, чем просто удовлетворение своих сексуальных потребностей. Некоторые беременные каторжанки уже подходили с предложением отдать своих будущих детей вампирам, полностью отказавшись от прав на них. Другие воспринимали свою беременность как наказание. Мужская половина тоже не стремилась брать ответственность за последствия. Всего три пары благословил епископ на совместную жизнь и еще несколько собирались осуществить этот шаг. И все. Остальные... ну удовольствие получили, повышенное питание и легкие работы после беременности тоже, а дети как-бы и не нужны.
      - И что же такого ты предлагаешь?
      - Детский дом. Чтобы не плодить людей, знающих о нас, я предлагаю отбирать детей у родителей в возрасте двух лет и переселять их в этот городок, где будет построен специальный дом для них. Заботой о них займутся уже другие люди, которые ничего не знаю. Дети им тоже сказать ничего не смогут. Будем растить их за наш счет.
      - И в чем выгода? Ну кроме того, что о нас будет знать меньше народу, чем мы предполагали.
      - А этого мало?
      - Ну как бы выделять на это такие ресурсы...
      - Брось, Саш. Копейки. А в итоге мы не просто получим благодарный людей, не знающих ничего о нас. Мы получим хороших работников. Ведь детей можно правильно воспитать и обучить их профессиям которые нужны нам и только нам. Обеспечим им очень хорошие условия существования и дадим отличное образование. Повзрослев эти дети образуют новые супружеские пары, ведь мальчиков и девочек будет примерно поровну. Еще других сирот загребем туда же, да и наши каторжанки, родив по одному, ой ли прекратят трахаться и остановятся на одном ребенке. Так что детский дом нам нужен.
      - А магов?
      - Каких магов?
      - Среди ребят будут маги. Статистика. От нее никуда не деться. Примерно двое на сотню.
      - Да и черт с ними. Часть парней все равно на военную службу и в стражу пойдет. Так можно будет организовать свой собственный отряд наемников и даже деньги зарабатывать.
      Александр тяжело вздохнул и промолчал, задумавшись. С одной стороны брать на себя заботу о детях, которые даже собственным родителям не нужны, очень не хотелось. Да и среди вампиров точно вновь пойдут разговоры о "человеческих фермах". С другой стороны, Константин все верно расписал. Они сильно уменьшают количество тех, кто будет знать их тайну. А кроме этого, в перспективе они улучшают качественный уровень населения баронства, поднимая процент образованных жителей. Да и просто финансовые выгоды неплохие, пусть изначально и придется вложиться и главное терпеть непонимание местных и их вопросы. А вообще плевать, маги они или где? Решено. Детскому дому под опекой вампиров быть. С родителя разберемся, а дальше как получится!
      - Хорошо. Под что еще городок заточишь, кроме яслей?
      - Еще не думал. Разве что фермы в округе раскидать, сплавить то оттуда продукцию по реке легко, а вот завезти... Поэтому пока не думал. Все же это город детей в первую очередь.
      - Под себя его делаешь? - триумвир так и остался тем вампиром, кто присматривал за всеми имеющимися детьми и заботился о Софи.
      - Да, если ты не возражаешь, а второй городок Евгению отойдет.
      - Обсудим на Совете. В этом городке тоже хочешь завести драконовские законы относительно гостей и прочего?
      - Нет. Те законы они только для одного поселения. Мне понравилась твоя идея сделать главным городом баронства тот, где мы поселим гномов, отвлечь внимание на него. Но я пошел чуть дальше. Пусть будет еще один город, выделяющийся на фоне остальных. Пускай гадают, что мы там скрываем.
      - А мы скрывать ничего не будем... Хитро, - алукард кивнул, - Где еще поселения планируешь?
      - На западной границе баронства надо будет организовать еще один форт и отдать его жандармам. Это все же самая близкая прямая дорога к людям и от людей. Пусть отлавливают нелегалов. Отдельные фермы люди сами организуют, нам надо будет только не дать им сильно вырубить леса. На этом все.
      - А устье?
      - Это отдельный разговор, - Константин скрыл карту баронства, положив поверх нее карту куска земель принадлежащих вампирам у моря, - И у меня есть ряд новым предложений.
      - Это я так понимаю второй подвох.
      - Ну да. Смотри! - триумвир ткнул ногтем в карту, - Строить город прямо у самого моря не лучшая идея. Там довольно низменные земли. Не будем уподобляться Петру Великому и считать себя выше матушки природы.
      - Ему каналы были нужны и Северная Венеция... а впрочем не важно. Я слушаю.
      - Действительно не важно, что там было нужно давно умершему императору, а вот нам надо построить город, который со временем закопается под землю, а не будет плавать на ней. Поэтому предлагаю отодвинуть сам город от моря на пару километров. Там и берега повыше и нам будет проще находиться, особенно если ветер будет к морю.
      - Разумно. Не вижу в этом никакого подвоха. Я вроде про порт никогда и не говорил.
      - Ну порт то там все равно будет, как и рыбацкое поселение. Домики прямо на море мы все равно поставим. Подвох в том, что я предлагаю расселить людей и гномов по разным берегам.
      - Эээ... Но зачем? Нет, я конечно понимаю, что... нет не понимаю, - окончательно сдался Александр, - Построить город на разных берегах реки, при ее ширине в устье. Это как два разных города. Да еще и укреплять их...
      - Вот именно. Пусть изначально это будут два разных города. Так чтобы гномы и люди не пересекались или делали это как можно реже. Потом конечно коротышки прокопают туннели и контактов станет больше, но все равно, пусть будут два города.
      - Ну ладно. Это я принять могу. Хотя ты понимаешь, что так мы на долгие годы закладываем мину межрасовых конфликтов под свой собственный город? Если сейчас кинуть их в одну кучу, то со временем все уляжется и они привыкнуть жить бок о бок, а без общения друг с другом, это будет как два гетто, враждующих между собой. Да еще и приплюсуй сюда отношение гномов к людям.
      - Понимаю. Но зато это будет в будущем, когда у нас, как я надеюсь, будет больше ресурсов и возможностей. А пока пусть лучше порознь живут.
      - А укрепления? Строить два города вместо одного?
      - А укрепления вообще не строить. План города, я имею виду толковый план, нам сейчас все равно не составить. Нет у нас архитекторов и нет у нас понимания, что будет нужно и где. Поэтому предлагаю стену вообще исключить. Сэкономим стройматериалы и время.
      - И оставим жителей без защиты?
      - Нет. Поставим маленькие форты, раскидаем блокгаузы по местности и сами дома укрепим чуть лучше, чем это принято. Должно хватить.
      - Это Проклятый лес, Костя... - напомнил очевидное Александр.
      - Ну и что? По сути это опушка леса. Не так страшно. Наши разведчики не нашли там ничего опасного. Если жители будут осторожны, то ничего с ними не случится. Организуем лучше нормальное патрулирование леса и будет все хорошо. У нас просто нет материалов для стен и прочего. Даже частокол нормальный поставить мы не успеем. Не говоря уже о том, что потом все это переделывать. Поэтому настаиваю на том, чтобы именно мое предложение было принято для реализации. Уж лучше строить дома в виде блокгаузов, чем распылять силы и ресурсы на второстепенные вещи.
      - Безопасность это далеко не второстепенная вещь, Костя. Но я тебя понял. Кого поселим на "опасном" берегу?
      - Пусть за нас решит судьба. На какой берег гномы высадятся, на том им и жить!
      - Лучше бы они поселились на левом берегу. Все же их норы будет проще охранять.
      - Как я уже сказал, пусть решит случай, - триумвир всем видом показывал полностью безразличное отношение к этому вопросу.
      - Это все? Форт на реке, на границе наших владений строить не будем?
      - Будем. Золото надо мыть, а оно на королевской земле. Поэтому форт будет, хотя по сути он и не нужен, так больше для репутации. Поэтому будет окупать себя тем, что с него будут ходить за золотом.
      - Ну что ж. Это все?
      - Да. Места всех поселений отмечены на карте и предварительно исследованы разведчиками. По каждому поселению расписаны начальные планы на производство и специализацию. Также есть расчеты стоимости и затрат по ресурсам.
      - Ладно, я посмотрю это позже. А город в устье... только металлообработка и рыболовство? Может им еще чего подкинуть?
      - А уже. Я думаю надо сделать там центр производства артефактов и алхимии.
      - Чего? - Александр аж закашлялся подавившись от неожиданности.
      - Я тут набросал на листе варианты. И получилось, что в окрестностях города, так или иначе можно добывать сразу семь ценных и редких алхимических компонентов. И куда больше более распространенных. Так почему бы и не воспользоваться этим? Создадим благоприятные условия для алхимиков и артефакторов. Пусть работают.
      Идея была заманчивой. Устье действительно было богато на ценные магические ресурсы для алхимиков и артефакторов. И вместо простой добычи и перепродажи, заняться производство на месте было полезно и правильно. Вот только как заманить и удержать магов в такой глуши? Там ведь и города пока нет. Даже заработанные мастерами деньги тратить некуда и не на что.
      - А как ты будешь привлекать алхимиков и артефакторов? Они люди состоятельные, в дикие и опасные места не поедут, - Александр прищурил один глаз.
      - Для начала привлечем начинающих, тех, кто только недавно начал самостоятельную деятельность.
      - И чем будешь привлекать?
      - Дешевыми материалами конечно. Сделаем цены на них раза в три меньше и поставим огромную выездную пошлину. А вот пошлину на готовую продукцию сделаем мизерной.
      - И в результате получим во враги гильдию алхимиков Каса и гильдию артефактов Каса? Оно нам надо?
      - Конкуренция. Противостояния будет все равно не избежать, так хоть будем контролировать весь процесс. А насчет вражды конкретно с нами, это ты погорячился. Город наш, но мы к производству руку прикладывать не будет. Поэтому и претензии предъявить нам будет нельзя.
      - А как ты собираешься организовать начальное производство?
      - Гномы организуют. Среди них должны быть алхимики и артефакторы. Когда они дорвутся до редких материалов, они и без нашей помощи все сделают. Нам надо будет только убедиться, что эта дешевая продукция попадет на прилавки королевства. А дальше дело техники. Купцы потянутся, создадут спрос, ну а там где спрос, возникнет и предложение. Самые смелые и самые голодные из алхимиков рванут к нам, влекомые идеей быстро разбогатеть.
      - А мы еще и слухи пустим...
      - Ну конечно. Мы же такие, - Константин пошаркал ногой по полу и сделал невинное лицо.
      - Хорошо. Убедил.
      - Ну тогда знакомься с планом и развлекай баронессу. А я поеду в Ростки, буду гномов встречать. А потом в Кас, буду вербовать нам переселенцев.


      *****

      Очередной увесистый том полетел в стену. Мария, с раздражением отшвырнувшая от себя книгу, поморщилась, но быстро взяла себя в руки. Сейчас требуется работать, а не проявлять эмоции. Вампиресса и так слишком часто в последнее время бывала раздражена, хотя и поводов для этого вроде хватало, но все равно... неприятно.
      Новая должность, новые открытия, новые достижения. И буквально в один миг все как отрезало. Поддерживать прежний темп исследований больше не получалось. Да и сами эксперименты все чаще стали заканчиваться неудачами или и того хуже, накапливать у ученых новые вопросы, вместо ответов на старые. Приходилось выкручиваться чтобы сохранить репутацию Корпуса на прежней высоте. Некоторые открытия придерживались, так чтобы сообщить о них в более эффектной обстановке или в нужный момент времени. Другие... Ну приходилось немного врать и выкручиваться, выдавая желаемое за действительное.
      Ради сохранения этого в тайне, девушка даже перестала заниматься сексом с Константином, под разными предлогами отказывая партнеру в близости, ведь обмен кровью сообщил бы о ее махинациях триумвиру и сделал бы ее посмешищем в его глазах. Но все тайное когда-то становится явным. Евгений ей не поверил и потребовал крови. Тогда то Триумвират и узнал, что действительное положение дел отличается от докладов и рапортов Корпуса Науки. Ее отдел получил первые штрафные баллы. Конечно можно было бы пошутить насчет того, что и тут ученые стали первыми, но было не до этого. Почти сгорая от стыда, вампиресса удалилась к себе в башню, надеясь реабилитироваться в глазах руководства. И вот снова вопросов больше чем ответов. Проклятый мир!
      Штудирование и изучение десятков магических книг и книг по магии ничего не дало. Точнее даже не так. Маги проделали огромный труд и теоретических знаний шеф Корпуса получила очень много, но ответов не было. Еще никто и нигде не докопался даже до намека на решение, а оно вампирам было просто необходимо как воздух.
      Энергетический шаблон, отличающий магическое существо от обычного, был палкой о двух концах. Давая неоспоримые преимущества на начальном этапе развития, он превращался в нерушимые оковы в дальнейшем. И воздействовать на него было себе дороже. А главное даже толком и непонятно как.
      Маги в течение веков пытались разобраться в этом, но к настоящему времени не научились даже получать его уверенное возникновение у подопытных. Все опыты, как удачные, так и нет, строились просто на случайности и не более. Даже гномы, с их рациональным подходом к магии, вскрыв десятки тысяч гоблинов так и не получили даже крупиц осмысленных знаний.
      Шаблон просто был и именно он определял функции и возможности магического существа, давая ему силу, скорость, регенерацию, чувства и даже возможности к личной магии. Но он же устанавливал строгие границы всего этого, выйти за которые было невозможно. Обычные существа, не имеющие энергетического шаблона, не могли похвастаться такими удивительными возможностями, даруемыми по факту рождения, но зато они не были и ограничены рамками шаблона и в будущем могли превосходить своих магических собратьев.
      Получались этакие болванки разумных существ, вынужденные действовать в строгих пределах, начертанных им с самого первого своего момента появления на свет. И вампиры, и вурдалаки были такими разумными болванчиками, которые по прихоти своей создательницы, были обречены на существование в отведенных для них границах. Всего с одной целью - убивать. Правда это касалось только вурдалаков. Вампиры пока вроде с горем пополам справлялись с этими желаниями.
      И главное, шаблон вампиров отличался от шаблона своих "младших братьев". Это девушка знала достоверно. Тайно проведенный эксперимент, который триумвиры предпочли "не заметить", позволил ей получить в лабораторию парочку вурдалаков, и над ними до сих пор измывалась штатный биохимик Корпуса. Лиза божилась, что несмотря на схожие черты, вампиры и вурдалаки даже не относятся к одному виду магических существ.
      И из-за этих заявлений подчиненной получалась еще большая путаница и замешательство. Ведь выходило, что по неизвестной причине, вампиры могли создать три принципиально разных шаблона, трех принципиально разных магических существ - вампиров, вурдалаков и упырей. И если с упырями все было более или менее понятно, там просто запускался защитный механизм самого энергетического шаблона и преобразовывал сам себя, что само по себе уже было нонсенсом, ведь для такого надо напрямую внести изменения в Ядро, то причину, по которой при обращении могли получиться два разных существа с двумя разными шаблонами... В голове вампирессы шарики заходили за ролики и мозги просто плавились от напряжения.
      Нет, конечно если рассматривать ситуацию с точки зрения примитивных человеческих магов, то получался самый простой магический ритуал, основанный на крови. Именно кровь запускала этот ритуал и вызывала создание шаблона вурдалака. Но тогда какого хрена магическое воздействие и ускорение процессов, инициировали создание шаблона вампира? С точки зрения логики это было нелепо.
      И книги не могли дать никаких ответов. Ни на этот вопрос, ни на то, как же менять этот чертов энергетический шаблон без вреда для себя. Ведь жить в золотой клетке вампирессе очень сильно не хотелось. Да и быть игрушкой в руках создательницы тоже. А значит надо приложить все усилия к тому, чтобы планы этой проклятой богини были сорваны. Кто знает, что она заложила в шаблон вампиров и почему вообще создала их, а не одних вурдалаков?
      "Интересно, а если дать человеку нашей крови, но ускорять процессы будет маг, а не вампир... Что выйдет? Вурдалак или вампир? Надо срочно попробовать!"
      Отбросив от себя очередную книгу с магическими знаниями, Мария резко оказалась у двери, а уже через секунду ее одеяния мелькали далеко в конце коридора. Ждать и сдерживать себя девушка никогда не умела.


      *****

      Глядя на то, как жадно заглатывает в себя кровь очередной образец, архимаг Георг поморщился. Мерзкие твари не имели даже малейшего понятия о пристойности. Впрочем жить им недолго, а значит можно позволить себе быть в отношении них более сдержанным. Да и общаться архимагу с вампирами было не надо. Ему хватило и одного единственного опыта в своей жизни.
      Новый образец наконец насытился и впервые стал осматривать место в котором оказался. Квадратная яма размером с небольшую комнату была недостаточно глубокой и он мог выпрыгнуть из нее. Точнее мог бы, но магические щиты, создаваемые артефактом, надежно блокировали кровососа внизу, позволяя магам проводить над ним почти любые эксперименты.
      Последние дни, верные Георгу магистры со своими орденами во всю старались понять новых обитателей мира и разобраться в двух вещах - как можно с легкостью отличать этих магических существ от людей и как, Мур подери, архимаг Злат смог создать что-то подобное. И оба вопроса пока оставались без ответов.
      Предложенные светошами методы конечно работали, но не давали возможности выявить нелюдя в толпе, а именно одиночки представляли из себя самую большую опасность для людей. Ведь такой скрывающийся вампир, в любой момент мог прекратить себя контролировать и обратить находящихся рядом в свое подобие. Нечто похожее судя по всему произошло в Касии и огромная столица вымерла за несколько дней. Маги не могли позволить себе повторения подобного. А значит нужно было работать усердней.
      Ну и конечно очень хотелось повторить успех одного из них. Вампиры получились идеальными. По другому и не скажешь. Иметь такое оружие под рукой мечтает любой правитель. И Георг не был исключением. Вот только все эксперименты над вампирами, все опыты над повторением подобного, изучение всего, что удалось выкрасть из бывших лабораторий Злата, ничего не давали. Не было возможности не только улучшить идеального убийцу и воина, но не получалось даже просто приблизиться к созданию хоть чего-то близкого. Из под рук и ножей магов Георга выходили только трупы и монстры.
      Ваше высокопревосходительство, - магистр Клавдий подошел к своему хозяину и с тоской посмотрел в яму, из которой как раз пытался вылезти очередной подопытный.
      - Что у тебя? - архимаг ни на секунду не оторвался от наблюдения за человеком только что обращенным в вампира, его буквально завораживал магический ритуал, с помощью которого Злат реализовал превращение человека в магическое существо. Просто, надежно, эффективно. Настоящее произведение магического искусства. Даже зависть берет. А потому один из владык Валерии, в последние дни любил приходить в свою столичную лабораторию и наблюдать весь процесс лично, от самого начала и до самого конца, когда новое существо пробуждается и начинает поглощать свою первую кровь.
      - Мы закончили серию экспериментов с образцами из последней партии.
      - Есть результаты?
      - Нет. Потратили уйму крови, но ничего не выяснили. Все ровно как и с предыдущими образцами. Подопытные очень быстро насыщаются, становясь феноменально сильными, но вся эта сила так же быстро уходит, буквально растворяясь в окружающем пространстве.
      - Если я правильно помню, вы должны были выяснить можно ли по этому магическому излучению выявлять вампиров в толпе...
      - Да, но никакого излучения нет. Куда девается вся полученная существами сила мы объяснить не можем. Магический фон рядом с ними находится в пределах нормы и не засекается артефактами.
      - Глупость какая-то. Так быть не должно, они же получают уйму сил, они должны либо оставаться у них, либо очень сильно истекать в пространство, - пробормотал Георг, - Ну ладно, оставим эту тему. Что насчет ритуала? Есть новости?
      - Повторить не получается. Мы можем только прервать ритуал обращения, так, чтобы получить проклятого вампира. Это пока единственный успех.
      - Вы называете это успехом? - сарказм архимага не мог укрыться от магистра и он виновато опустил взгляд.
      - Ничего другого сделать не удалось и на этом фоне даже такая мелочь, уже успех, ваше высокопревосходительство.
      - Значит попытки замедлить или ускорить ритуал приводят к появлению проклятого вампира?
      - Любое воздействие магией на находящегося в процессе ритуала обращения человека, вызывает эффект отторжения и в результате ритуала всегда получается проклятый вампир.
      - Почему так происходит выяснить удалось?
      - Нет.
      - Продолжайте работать. Этот ответ начинает меня раздражать, любезный.
      Магистр молча поклонился и вернулся к работе, а архимаг продолжил смотреть на вампира пытающегося покинуть яму, ставшую для него ловушкой. Опытный образец что-то кричал, но магический щит надежно защищал уши советника от этих угроз и мольбы о помощи. Нелюди скоро предстояло умереть ради науки и было совершенно излишне считать его чем-то большим, чем предмет интерьера. А когда маги наконец смогут понять, как Злат создал вампиров, тогда так можно будет думать и о обычных людях. Материал из которого появляются другие маги и не более.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #27 : 31-12-2017, 17:47 »
+1
You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 17.

      Чтобы хорошо продумать будущие отношения между вампирами, одной головы было мало и Александр позвал к себе в кабинет Геннадия и Оксану. Финансист и казначей и должны были помочь алукарду создать надежную основу товарных взаимоотношений в общине. Последнее было важно, так как недовольство существующим укладом жизни начинали высказывать все больше и больше вампиров и прежде всего им не нравилось централизованное распределение материальных благ или проще говоря дележ имущества.
      Конечно эта проблема существовала еще с тех самых пор, как эти самые материальные блага появились у людей, а значит даже живя на деревьях и укрываясь фиговыми листами, человекообразные уже имели возмущение тем фактом, что у соседа есть что-то, чего нет у него самого. Ну и заодно наверное хотели иметь что-то, чего у обезьяны на соседней ветке нет.
      Централизованное распределение, существующее у вампиров, конечно позволяло сгладить многие спорные вопросы, но тем не менее они возникали. Причем движущей силой таких проблем были представители прекрасной половины общины. Дамы имели массу идей по поводу того, чтобы они хотели заполучить в собственные жилища для создания уюта и комфорта и в этом был основной камень преткновения.
      Как было не сложно догадаться - имеющегося на всех не хватало. Да и подчас качество вещей было слишком разным, а потому споры по поводу "правильного" дележа, возникали подчас с пугающей периодичностью.
      Решению этого вопроса, Александр и был намерен посвятить миниатюрное совещание с руководителями "экономического блока", чтобы раз и навсегда избавить общество вампиров от столь пагубных тенденций, разрывающих их единство на части. И для этого требовалось изменить существующий порядок дел и изменить кардинально. Но когда Геннадий услышал причину, по которых алукард вызвал его, он высказал претензии.
      - Саша, я тебя не первый год знаю. И прекрасно осведомлен о том, что ты уже имеешь готовое решение. Ты их всегда принимаешь мгновенно. Не всегда правильные конечно, - мужчина усмехнулся, - Но всегда быстрые. Поэтому не морочь мне голову, а говори зачем ты нас действительно собрал.
      - Ну ладно-ладно. Раскусил, - алукард поморщился, - Решение я уже давно нашел. Оно старо как мир. Но есть тонкости, которые мне не нравятся. И как я не смотрю на ситуацию, найти выход не могу. Мне нужен взгляд со стороны.
      - Ну так на Совете и озвучь решение, - пожал плечами Геннадий, - Я сейчас очень занят переносом производства масла в Кас.
      - Ничего страшного, можешь и мне помочь. Вопрос касается денег, так что потерпишь.
      - Ну ладно, рассказывай, что нас ждет в будущем.
      И глава вампиров рассказал. Наблюдая за склоками по поводу тех или иных шкур или артефактов, Александр невольно ловил себя на мысли, что он наблюдает разбойничью шайку или ватагу, совершившую удачный налет и теперь осуществляющую дележ награбленного. Именно это ощущение и натолкнуло его на решение. Ведь в истории их родного мира уже существовали похожие общины и объединения людей. Они назывались по разному, но занимались одним - грабили морские суда.
      Команды пиратских кораблей представляли собой удивительную смесь разных людей, объединенных одной целью и обычно имеющих очень точные правила и кодексы, подчас определяющие буквально все. Уже одно это было крайне интересно для вампиров, находящихся по сути в положении таких же пиратов, только кровососущих. Александр решил пока не уподобляться романтическим героям детских книг во всем, а взять из богатого опыта Берегового Братства только систему распределения добычи. Конечно он не знал, как именно делили награбленное настоящие пираты, но и книги, и фильмы давали достаточное представление об этом процессе. А остальное можно было додумать самому. В конечном итоге не зазорно было и спросить советов у других, чем он и занимался конкретно сейчас.
      По замыслу самого алукарда, отныне все полученное вампирами, подлежало складированию, оценке и распределению между всеми раз в неделю, на основании четко прописанных пропорций. Половина всего без обсуждения сразу отходила в собственность общины и расходовалась Советом и Триумвиратом на благо всех вампиров. Вторая половина должна была делиться уже непосредственно между самими вампирами. Но не прямо и не равномерно. Для начала, четвертая часть уходила в собственность Корпусов, распределяясь между ними по утвержденному Советом процентному соотношению. Еще одна четвертая часть опять уходила в бюджет Корпусов, но распределялась она между ними уже по количественному признаку, в зависимости от того, сколько вампиров было задействовано в том или ином Корпусе в прошедшую неделю. И вот оставшаяся половина от половины и делилась непосредственно между самими вампирами в зависимости от строго обозначенных заранее частей для каждого занимаемого поста. Руководители конечно получали больше, рядовые меньше, но в целом все было справедливо. По крайнем мере в теории. Ну и конечно был предусмотрен минимальный паек крови, который как и раньше должен был обеспечиваться центральным распределением. А если кто-то хотел крови больше, то он уже должен был ее покупать.
      - Так что тебе не нравится, экселенц? - Оксана, выслушав идею алукарда, была очень довольна, ведь решение было буквально на виду, но додумался до него только Александр, остальные предлагали самые привычные вещи, по типу капитализма или коммунизма, или их странных гибридов.
      - Момент с оценкой добытого. Мне не сильно хочется переходить на некий золотой или серебряный стандарт и оценивать все в обычных деньгах.
      - Почему? В этом же и есть основная идея? Или я ошибаюсь?
      - Основная идея не в том, чтобы начать платить вампирам зарплату, а потом забирать ее у них, продавая им разные вещи. Идея в том, чтобы у нас не было конфликтов и каждый знал что он получит и когда. Деньги в данном случае скорее всего все испортят. Есть у них знаешь ли такое поганое свойство. Даже вековую дружбу ради бабла херят.
      Казначей замолчала, не видя никаких проблем. Ведь если кто-то готов испортиться ради денег и из-за денег, то повод он и без них найдет. Но вступать в спор с руководителем, вампиресса не собиралась. Не та ситуация. Зато заговорил Геннадий, который подобной деликатностью не обладал и знал Александра куда дольше и лучше.
      - Твои опасения конечно понятны, но и придумать велосипед ты не сможешь. Даже если мы просто будем делить все на некие абстрактные "доли", очень скоро они станут средством обмена и теми же самыми деньгами. Ведь деньги это не золото или бумага, это идея о том, что люди согласны использовать некие вещи, для того, чтобы обменивать друг у друга товары или услуги, а не использовать бартер. Прописные истины, Саш. От этого не уйти. И как ты уже не раз говаривал - раз не можешь предотвратить пьянку, возглавь ее.
      - То есть оценивать все в золоте и серебре и выдавать нашим вампира их?
      - Думаю, что лучше пусть это будут "доли". Не всем может понравиться, что они стали получать зарплату от Триумвирата. Сам понимаешь, пойдут разговоры про узурпацию власти. А так некая "доля" при дележе, это не золотая монета, хотя и равноценна ей.
      - Предлагаешь создать свою валюту, но не называть это деньгами? Я ведь тебя правильно понял? - Александр удивился.
      - Да. Зачем привязывать наши средства к финансам людей, если мы делать этого не обязаны. Лучше уж установить обменный курс и будем менять его в случае необходимости. Мало ли какие ситуации могут возникнуть в будущем. Лучше сохранить место для маневра.
      - Звучит вроде хорошо. Пусть будет "доля", - кивнул Александр.
      - А почему не "литр"? - подала голос казначей.
      - Литр? - алукард вопросительно посмотрел на Оксану.
      - Я так поняла, что ты планируешь выставить на долевое распределение непосредственно между самими вампирами ровно четверть от того, что мы заработаем или украдем или еще как получим в течение недели.
      - Да.
      - И делиться это будет на общее количество неких "долей" каждого, сложенных вместе? То есть например, рядовой вампир будет иметь одну "долю", начальник две "доли", шеф Корпуса три "доли", а триумвир четыре "доли". И сложив все имеющие таким образом "доли" и разделив на них четверть прибыли, мы и получим точное денежное значение или лучше сказать обеспечение этой "доли" в конкретную неделю.
      - И снова верно. Как догадалась? Я ведь не пояснял.
      - Ну про пиратов не ты один читал. Капитан Блад, - вампиресса улыбнулась.
      - Хм, я вот хоть и читал, а придумал это не сразу. Сначала все больше проценты и части в голову лезли, а такое просто решение пришло в голову только час спустя. Но не важно, что там про литр?
      - Я к тому, что зачем нам называть нашу валюту "доля", если она каждую неделю будет разной? Сегодня заработаем тысячу золотых, а на следующей неделе всего сто и получится, что наша валюта будет иметь плавающий курс уже к самой себе.
      - Так это просто название будет. Одна "доля" - это название наших денег, а другая доля - это полагающееся тебе при дележе.
      - И зачем эта путаница? Не проще ли назвать валюту иначе? Пусть "доля", останется долей и каждую неделю будет своей. А валюту приравняем к крови. Литру крови.
      Мужчины после слов девушки крепко задумались. Приравнивание любой денежной системы к вечным ценностям, всегда было шагом привлекательным. А что может быть ценнее для вампира чем кровь? По идее казначей предлагала самое рациональное решение из всех. А самое главное оно одним махом решает еще одну проблему. То самое товарное отношение между вампирами и донорами крови, о котором некоторые советники и триумвиры уже давно говорили прямо. Теперь не нужно будет придумывать странные решения и цена литра крови, всегда будет известна. Стоп!
      - А литр чьей крови? Она ведь для нас разную ценность имеет.
      Теперь задумалась уже вампиресса. Но довольно быстро ее лицо просветлело.
      - Получается что нашей. Литр крови вампира.
      - А может лучше человека? - Геннадий скривился услышав ответ девушки так как имел свое мнение об этом, - Мы кровь друг друга литрами не пьем. Да и основной источник люди.
      - Основной источник у нас животные, Ген, - не осталась в долгу казначей, - И в этом плане наша кровь более постоянна. У людей ведь есть кровь магов, которая для нас питательнее и просто вкуснее.
      - Это сейчас она постоянна, а как будет через месяц или год?
      - И что изменится? Мы магические существа, Ген. Шаблон не даст нам отойти от заранее заложенных физических данных. Мария же объясняла. Поэтому наша кровь или кровь гоблинов, более постоянна чем человеческая.
      - И ту уверена, что так будет всегда? У нас впереди вечность!
      - Прекратили! - Александр прервал перепалку советников, - Пусть будет литр крови человека. Мне так больше нравится.
      Конечно ему нравилось, ведь так было проще в будущем эту самую кровь у людей покупать. А значит и устанавливать в качестве эталона надо именно ее. Да и прав, Геннадий, заявляя, что кровь вампиров может поменять свою ценность со временем. Ведь чертово "привыкание", никто не отменял и по ходу хоть и очень слабо, но они эволюционируют во что-то более сильное и совершенное чем было изначально. Даже гоблины в этом плане куда стабильней.
      - Значит мне составить эскиз дизайна монеты? - Оксана собралась, - Один литр, чеканим из серебра. Обменный курс к человеческим деньгам назначим позже, когда установим содержание серебра в монете. Верно?
      - Резво ты. Я еще даже на свою валюту не согласился окончательно, а ты уже чеканить хочешь, - Александр покачал головой, пораженный деловой хваткой казначея.
      - А мне не нравиться название. Литр, - последнее слово Геннадий буквально выплюнул сквозь зубы, - Сразу Советский Союз вспоминаю и его универсальную валюту в виде бутылки водки. Может чего другое придумаем?
      - А что может быть лучше литра, Ген? Ну идеальный же стандарт. Для нас это как золото, только лучше, - вампиресса жалостливо посмотрела на Шефа Корпуса Будущего, буквально моля его не ломать такую стройную и понятную финансовую систему ради неприятия всего одного слова.
      - Я не о том. Привязку к объему крови я полностью одобряю. Мне название не нравится.
      - И что предлагаешь? Пинта? Стопка? Шкалик? - Александр издевательски посмеивался называя каждое из этих слов и смотря как перекашивается лицо его старого друга.
      - А почему нет? - Оксана задумалась, - Давайте древнерусские меры объема используем.
      - Я вообще над Геной издевался, - пояснил алукард.
      - Да я сообразила, что ты издевался. Но почему бы и нет? Шкалик, чарка, четушка, штоф, - отбарабанила девушка и пояснила, глядя на удивленные лица соратников, - Я просто как-то интересовалась и запомнила.
      - И сколько это в литрах?
      - Хм... Ну если верить моей памяти, то шкалик это примерно шестьдесят миллилитров*. Чарка это два шкалика. Четушка это примерно две чарки. А штоф это десять чарок или двадцать шкаликов.
      (*Автор, устами Оксаны, округляет цифры и они не являются исторически верными. Для получения правильных знаний воспользуйтесь вашей поисковой системой.)
      - То есть если быть грубым и не следовать исторической точности, то пятьдесят миллилитров, сто миллилитров, двести миллилитров и литр? - уточнил Александр, рассматривая в уме и другие варианты.
      - Штоф это все же литр с четвертью, но если округлять, то можно и так, - вампиресса кивнула, - И так даже лучше, считать удобней.
      - Тогда у нас практически готовые номиналы монет и эталонное содержание крови..., - Александр задумался, - Ген, ты как, не против таких названий?
      - Народ конечно будет зубоскалить, но я и против литра ничего не имел кроме воспоминаний из СССР, который у большинства из вас просто нет. А так, даже в чем-то стильно. Надо только запомнить. Шкалик, чарка, четушка... Кстати, а точно четушка, а не чекушка?
      - Точно.
      - Наши переделают в более привычное, - вздохнул Геннадий, - Итак. "Шкалик" это пятьдесят миллилитров крови человека. Два шкалика это "чарка" или сто миллилитров. Две чарки это "четушка" или двести миллилитров крови человека. А пять четушек это "штоф" или один литр, про который мы изначально и говорили. Все верно?
      - Абсолютно, - кивнула девушка, подтверждая слова алукарда, - И под наши нормы потребления хорошо ложится. И считать будет легко.
      - Надо только номиналы больших объемов сразу ввести. Вам для отчетности, - Александр задумался, - Что там дальше? Если я правильно помню "ведро"? Вроде была такая мера.
      - Ну... давайте лучше пусть будет, что десять штофов это "бочонок" или соответственно десять литров крови человека, а двадцать бочонков это "бочка". Двести литров. Не совсем десятичная система, но вроде удобно и привычно. Да и Семен примерно так и хранит. Мне точно будет комфортно считать, - вампиресса потерла ладони.
      - Я вас конечно не за этим приглашал, - пробормотал Александр, - Но вроде получилось неплохо, хотя мы и пришли к тому, от чего я хотел уйти. Но ладно! - парень махнул рукой, - Тогда Оксана, слушай приказ. Раз ты поняла суть моей пропорциональной системы распределения ресурсов между вампира, тебе и проработать ее окончательный результат. Исходи из того, что одна "доля" это просто условная единица, заменяющая нам зарплату, которой быть не должно, ведь мы одна команда. Потому пусть у рядового вампира будет ставка в десять долей. Ну и дальше в сторону увеличения, но разумного. Не так чтобы у триумвира была часть в тысячу долей. Стремись к социальной справедливости, но не забывай, что любой руководитель более ценен, чем подчиненный.
      - Хорошо, экселенц.
      - Ну и проработай дизайн наших новых монет. Номинал, эталон и названия вы тут придумали.
      - Все сделаю.
      - Тогда я вас больше не задерживаю и можете вернуться к своим обязанностям, а я вернусь к Кодексу. Спасибо что помогли.
      Пробормотав это, Александр потерял интерес к посетителям и углубился в бумаги и книги, лежащие на столе.


      *****

      Гномы оказались существами очень упертыми. Стоило Константину представиться и назвать себя, как разговаривать с ним просто отказались. Староста вольной деревни, пусть и доверенное лицо барона Блада, их в качестве переговорщика не интересовал. И какие бы доводы вампир не приводил, все было тщетно. Пришлось использовать последний аргумент. Фолиант Гор, продемонстрированный коротышкам, вогнал их в ступор и священный восторг. Зато когда триумвир попытался спрятать книгу обратно в сумку, чуть было не случилось кровопролитие.
      Видя столь бесцеремонное обращение с реликвией, гномы взбесились и попытались атаковать святотатца. Конечно у них ничего не вышло и все четыре геза были просто отброшены "воздушным кулаком", но понервничать Константина она заставили. Решив больше не искушать коротышек и не испытывать их терпение, он аккуратно расположил книгу у себя в руках и еще раз обратился к вождям гномов с предложением переговоров от имени барона Блада. На этот раз его слова были встречены благосклонно и высокие договаривающиеся стороны наконец то сели за стол переговоров.
      Но и начавшийся диалог не принес ничего хорошего. Хитрые гномы были готовы поселиться на землях барона Блада, но приносить ему присягу... Саму эту идею они считали оскорбительной и отказывались даже обсуждать ее. Их предложением было только согласие на добычу руды и получение из нее высококачественной стали. И уже это они считали своим величайшим подарком людям и главным уступкам на переговорах. Ну еще в качестве одолжения они были готовы платить налоги. Минимальные и необременительные.
      От такой наглости, Константин поначалу даже немного терялся, понимая, что договариваться с этими ушлыми типами надо было Евгению, который не одну собаку съел на подобных переговорах, а недавно вообще целый международный преступный синдикат, если и не обдурил, то как минимум получил с них очень выгодные для вампиров условия договора. Но взяв себя в руки, триумвир решил, что раз опыта таких переговоров у него нет, это не является поводом терпеть в них неудачу и сразу перешел к откровенному шантажу. Книга была нужна гномам. Почти как воздух и уж точно не меньше, чем еда или вода. Без нее они были никем. Даже гномами себя называть не имели права. А значит все козыри были в руках молодого парня, который должен был просто верно ими распорядиться. Что он с блеском и делал, не ведясь на попытки торговаться.
      Спорили и ругались долго. Очень долго и очень упорно. Коротышки изображали из себя обманутых и оскорбленных, мол не об этом был предварительный договор и не то им предлагали изначально, а теперь, когда их заманили в ловушку, то вынуждают принять ужасающие и кабальные условия. Демонстративно покидали комнату в которой велись переговоры, точнее пытались ее покинуть, но так ни разу и не уходили. Давили на жалость и свое бедственное положение беженцев, чудом спасшихся от неминуемой смерти. Угрожали проблемами в будущем и даже намекали на месть. Напоминали, что жить они будут не на земле барона, а под землей, которая к делу отношения не имеет, а потому и договариваться не о чем... Но все было тщетно. Константин, единожды высказав условия барона Блада, больше с них не сходил.
      Наконец вечером гномы были приведены в состояние готовности разговаривать о конкретных вещах. И первым делом они потребовали Книгу Гор для изучения, ну а пока их маги будут убеждаться, что перед ними не подделка, сами гезы обсудят с другими гномами всю ситуацию. Ведь прежде чем новый клан даст любые обязательства людям, надо убедиться, что в этот клан готовы идти гномы и эти обязательства выполнять. Требование было разумный, но больше не верящий коротышкам после всего разыгранного ими представления, Константин согласился только допустить магов гномов до книги в его присутствии. Правда на неограниченное время.
      Это почему-то стало решающим моментом. Поняв, что переговоры ничего не дадут и продавить свои требования не получится, и даже обмануть не получится, гномы быстро урезали все свои желания до разумных пределов. И после основания клана они согласились дать клятву верности баронству Блад. Это было самое главное, что Константин хотел услышать от коротышек, хотя они буквально плевались слюнями, соглашаясь с самым главным пунктом требований людей.
      Дальше были только детали того, что эта самая клятва под собой подразумевала. Конечно триумвир потребовал самый минимум, который и был необходим вампирам. От гномов требовалась верность, военный налог деньгами, оружием или доспехами, и конечно исполнение любых приказов барона Блада, которого гномы были согласны считать своим эрлом, для чего Алекс должен был явиться во владения клана и пройти соответствующий ритуал. Наверное можно было обойтись и без этого, но Константин посчитал, что подобное даст алукарду куда больше легитимности в глазах коротышек, чем десяток самых страшных клятв, а потому с самого начала настаивал на этом условии, хотя изначально об этом даже не шло речи и сам Александр еще даже не подозревал о скором повышении своего статуса. Гезы конечно почесали лысые головы, но заявили, что в законах подгорных жителей нет никаких упоминаний о том, что титул может даваться только гному, да и в истории были прецеденты, когда гезами становились люди или эльфы, а раз так, то и эрлами они тоже могут быть.
      В обмен на подобные условия клятвы, гномам было позволено беспрепятственно проводить свои религиозные обряды. А также использовать внутри клана только свои законы. При этом они обещали строго соблюдать законы королевства и герцогства, да и вообще не вести дела с людьми за пределами своего селения без участия представителей барона, который как их эрл и должен был делать это за них.
      Но самой большой проблемой неожиданно стали деньги. И об этом стало известно только в самом конце переговоров. Ведь заниматься благотворительностью вампиры не собирались, а потому получить все необходимые материалы и инструменты, гномы могли только заплатив за них или в крайнем случае выменять на что-то равноценное. Но вот только ничего ценного у них не было, а о деньгах беглецы, спасаясь от зубов вурдалаков, вообще думали в самую последнюю очередь, и потому все их скудные ресурсы уже почти закончились, уйдя на пропитание в пути и закупку всего необходимого для жизни на поверхности. Решить проблему можно было ссудой в кредит, вот только давать деньги в рост имела права только Светлая Церковь и ее банк. Нелюди там было делать нечего. А потому, никто не знал как гномам обустраиваться в устье и сплавлять их туда, без ответа на этот вопрос, вампиры были не намерены и в переговорах опять наступил кризис. Решение опять нашел Константин. И опять оно не было предусмотрено изначальным планом.
      Церковный Банк, являясь монополистом на человеческих землях, не был таковым даже на севере континента. И эльфы, и гномы, имели свои банковские структуры. Денежные дома эльфов и кладовые банки гномов тоже работали среди людей и что касается ушастых, не менее активно, чем финансовые институты священников. Впрочем и среди самих людей были лазейки для организации разного рода ростовщических лавок и заемных контор, точнее единственная лазейка. В законе о Банке Светлой Церкви была одна фраза - "при свете дня может быть только один банк". Мало кто сомневался, что добавлена она была туда ради красивого словца, но как говорится, из песни слов не выкинешь. А потому, после захода демура и до самого рассвета, на территории человеческих земель начиналась "тайная" финансовая жизнь, как разного рода подпольных контор, так и нечеловеческих банков. Конечно церковники боролись с конкурентами, или лучше сказать старались это делать и иногда у них даже получалось. Но независимая от Церкви финансовая организация была выгодна всем и потому окончательно победить, священникам не давали. Да и сами они не стремились уничтожать банки нелюдей, ведь иначе им было бы невозможно работать на территориях нечеловеческих владений, где ушлые светлые отцы имели немало своих собственных интересов, ничуть не заботясь о том, что работают они на землях проклятых рас.
      Именно кладовой банк и предложил основать Константин. Новый клан гномов имел на это все права и перед законом людей и коротышек был бы чист как младенец. Дело оставалось за малым - наличность. Но ее то как раз и должен был дать новый эрл, став основным пайщиком нового банка и заодно его единственным вкладчиком на долгие годы. Таким образом гномы могли бы финансировать сами себя и постепенно отдавать долги самим же себе, ну и заодно основному партнеру. Коротышкам надо было только найти управляющего и пару работников, чтобы следить за всеми деньгами и можно было спокойно селиться и строить свой новый дом.
      Тянуть с этим не стали. Вызванный по связи Александр, приплыл уже в середине следующего дня и гномы провели красочный ритуал. Сначала был основан клан "Новая надежда", а потом тан клана провозгласил барона Алекса Блада эрлом клана и принес ему присягу верности, причем сразу и как эрлу и как сюзерену. Алукард конечно поразился договоренностям, достигнутым триумвиром от его имени и даже немного наорал на Константина, создавшего странный казус. Ведь титул тана однозначно приравнивался людьми к баронскому, а титул эрла к герцогскому. Получалась забавная коллизия, к которой при желании мог придраться любой недоброжелатель баронства. Но пути назад не было и ситуацию оставили без внимания. В конечном итоге не так все и страшно было. Подумаешь что один барон теперь вассал другого, а полноценный герцог не имеет никаких положенных по закону прав или земель. Мелочь. Наверное...
      Состроив виноватое выражение лица, Константин согласился со всеми претензиями, а затем быстро проводил Александра к лодке и отправил домой. После чего он вернулся к гномам и объявил, что спустится с ними к устью на самом первом плоте и уже на месте покажет, что, как и куда. Да и вообще его наглую морду коротышки будут видеть еще некоторое время и она успеет им надоесть. Устроенной ему выволочкой он не тяготился, считая что так вышло еще даже лучше и теперь для гномов именно он стал главным виновником всех унизительных пунктов договора, а не барон.
      Но путешествие к устью было необходимо не для закрепления этого эффекта. На самом деле присутствие вампира было жизненно необходимо на начальном этапе. По планам Константина, в устье должен был быть построен именно город, а не отдельные поселения, которые без сомнения захотят основать, и люди, и гномы. Во что это все превратиться в будущем, было совсем не важно, но именно сейчас нужно создать правильное внешнее впечатление и без контроля, а то и прямых приказов, это было невозможно. Потому стоя на хлипком плоте, возглавлявшем целых караван подобных ему плотов, Константин уже во второй раз сплавлялся вниз по Проклятой.
      Когда проплывали границу владений, триумвир указал на это место тану, сообщив, что до начала осени тут появиться форт, который будет прикрывать их, но сразу предупредил, что общая удаленность форта и города не позволяют эффективно оказывать горожанам военную помощь и надо не забывать о собственной безопасности. Гном подтвердил, что наученные горьким опытом Ташала, они больше никогда не позволят себе быть беспечными.
      А потом началось самое интересное. Тот самый "выбор судьбы", который придумал Константин, чтобы не брать на себя ответственность за решение о береге обитания гномов. Подплывая к предполагаемому месту основания города, он предложил тану причалить, а когда тот спросил про берег, указал, что выбор полностью за коротышкой. Но как говорится - не тут то было. Ушлый гном отказался выбирать берег пока не узнает о каждом из них побольше. Пришлось рассказывать, что берега отличаются только ресурсами располагающимися невдалеке. Железная руда слева, уголь справа. Ну и пришлось пояснить, что берег слева относиться к Проклятому лесу и потенциально опасен нашествиями нечисти оттуда, но зато ценные артефакты прямо под боком и их даже искать не надо. А берег слева богат углем и более спокоен и даже предназначен для ведения сельского хозяйства.
      Гномы выбрали руду и высадились на опасный берег реки, отныне они должны были больше заботиться о чудовищах Проклятого леса, но и имели доступ ко всем его богатствам. Вампир удовлетворенно кивнул, решение коротышек его полностью устраивало. Потому Константин спокойно сошел на берег вслед за таном и начал давать указания насчет строительства. И также быстро его заткнули, посоветовав не лезть в дела, которые он не понимает. Гномы настаивали на углублении в лес и строительстве поселения именно там. Непосредственно над залежами руды.
      Тяжело вздохнув, вампир разразился отборными ругательствами, помянув всех предков тана и их сексуальные предпочтения, после чего просто своей властью, представителя их эрла, приказал строить дома рядом с рекой. Когда тан пришел в себя и другим гномам было больше не надо удерживать его от попытки убить "наглого мага", Константин объяснил, что в будущем, через несколько лет, они смогут сами выбирать любые места для своего жилища и прочего. А пока клан зависит от поставок продуктов и материалов по реке, то и жить он будет на реке. Объяснять свою задумку про магов гномов и их участие в его планах, триумвир благоразумно не стал, пусть коротышка сначала остынет. Все же он его сильно оскорбил. Предков гномы почитали очень сильно. Даже сильнее чем богов.
      Поворчав для приличия, гномы наконец начали разбирать плоты и разбивать походный лагерь. Строительство первого города на земле нового баронства началось.


      *****

      А в это время другой триумвир, но имеющий дополнительный титул вице-алукарда, пытался запустить добычу на старой медной шахте. И хотя он имел дело с людьми, проблем у него было как бы не больше чем у коллеги обхаживающего гномов. И все связи барона и расположение наместника крепости, не могли ему помочь практически ничем.
      Единственная лесопилка работающая в окрестностях Залона, не была готова обеспечить необходимый объем строительных материалов на целый новый поселок. А везти все необходимое по тракту было нереально, ведь телеги тащились силой людей, а не лошадей и обеспечить нормальные поставки до осени были не в состоянии. И даже отложить запуск шахты было нереально, так как клич среди беженцев в Касе уже был брошен и работники с семьями уже отбирались вампирами и снабжались всем необходимым для переезда. Евгений просто не ожидал встретить такие проблемы, а потому начал выполнение поручения алукарда именно с Каса и набора людей там.
      - Как поступим? - Ольга, отправившаяся в путешествие вместе с мужем, осматривала строения шахты сидя на крыше ворот, куда забралась для лучшего обзора.
      - Бараки наше все! Будем размещать наших работников в них. Временно конечно, но места тут хватит на всех.
      В этом Евгений себе не врал, бараки были рассчитаны на содержание почти семи сотен каторжан, а он переселит сюда около двухсот работников и их семьи. Значит должны уместиться. Вот только как обогревать холодные бараки, практически не предназначенные для этого?
      - А как топить бараки будешь? - Ольга сразу задала тот же вопрос, что мучил и триумвира, - Жаровен то не осталось.
      На самом деле в шахте много чего "не осталось", после того как тут по хозяйничали купцы, быстро пронюхавшие про пустующую собственность и вынесшие отсюда все что плохо лежало. А что оставили торговцы, прихватили жители Залона, благо тут совсем недалеко, всего полсуток пути и было. В итоге новая собственность досталась вампирам сильно похудевшей в имуществе.
      - Если разобрать одну из стен барака и сложить там печь...
      - То весь барак сгорит к чертям или рухнет, - продолжила мысль мужа вампиресса.
      - У самой то идеи есть? Или только критиковать будешь? - разозлился Евгений глядя снизу вверх на девушку.
      - Может стену укрепления разобрать нафиг?
      - Да она и так держится на честном слове, там все прогнило.
      - Ну тогда пусть сами работники и строят себе дома. Леса тут немного, но он есть. А пока и правда пусть живут в бараках. Места в них много.
      - Мы так никогда не запустим шахту в этом году.
      - Да и черт с ней, милый. Зато людей не заморозим. Пусть обустраиваются.
      - И ты так спокойно об этом говоришь? Ты же не любишь когда кто-то бездельничает.
      - Мне просто жалко беженцев, Жень, - Ольга спрыгнула на землю и подошла к мужу, - Я не против того, чтобы заставлять людей работать в полную силу, но использовать их бедственное положение мне противно. Без должной подготовки и нормального строительства, тут много зимой помрет народу от холода. Зачем нам такая репутация?
      - Жалостливая ты моя... А кормить их все это время мы будем. За красивые глаза... Ты случаем чувства вины от Саши не набралась?
      - Неть, - озорно ответила вампире и обвила шею супруга руками, - И вообще хватит о работе. Посмотри вокруг. Заброшенная пустая шахта на краю мира и мы тут совсем одни. Романтика. Или ты думаешь с я тобой поехала советы давать?
      Евгений пыл супруги поддержал и обхватил её попку руками, после чего девушка быстро обвила вампира еще и ногами и слилась с ним в долгом, страстном поцелуе. Парочка, ничего не стесняясь, занялась своим делом прямо рядом с воротами. Только лошади покорно ждали хозяев да поглядывали на них своими огромными, пустыми глазами, являясь безмолвными свидетелями творящегося разврата.


      *****

      Осторожный стук в дверь свидетельствовал о том, что очередной визитер наконец закончил свои брождения по лагерю и добрался до посещения Верховного мага, а в данном случае магессы. Марта кивнула служанке и та быстро распахнула дверь, впустив гостя в дом.
      Мужчина был одет в простой дорожный камзол и опоясан мечом в дешевых ножнах, что по задумке должно было выдавать в нем бедного дворянина. Вот только рукоять меча, в отличии от ножен и наряда, была не из дешевых, а значит гость скрывал свою истинную сущность или пытался это сделать. Но для дочери купца такие вещи были открытой книгой. На мелких деталях попасться легче всего. Вот например зачем цеплять на себя добротный, но очень дешевый наряд бедного дворянина и при этом оставлять на пальце увесистое золотое кольцо, а на поясе меч, ценой в годовой доход бедного баронства? Некоторые совершенно не умеют скрываться и прятаться. Но последнее девушке только на руку. Так она хоть сразу знает с кого и сколько требовать и им даже не надо представляться. Их одежда говорит больше чем титулы и слова.
      Армия герцога Каса, успешно разбив мятежников, теперь занималась очень скучным и неинтересным делом - штурмовала замки. Но что для одного рутина, для другого хорошая возможность заработать. И для магессы речь шла о возможности заработать очень много, вот только не при ограблении захваченных замком. Точнее не совсем так. Замки мятежников грабились, без этого никак нельзя. Но вот лично она, Марта Тап, грабила владельцев этих укреплений, причем совершенно без препятствий с их стороны. Аристократы еще и благодарными ей оставались.
      А все было просто. Герцог доверял своей придворной магессе как себе, что было и неудивительно, ведь она уже четыре раза спасла его жизнь. Этим Марта и пользовалась, предлагая мятежникам решить дела миром и обойтись малой кровью, расставшись со своими значительными накоплениями, но при этом оставшись с головой и целым замком. После демонстрации своих возможностей и того, что остается после ее магии от замков, желающих поделиться было много. И вот пришел еще один.
      - Ваше превосходительство, - гость отвесил короткий поклон и без приглашения прошел к столу и сел на стул, - Меня зовут...
      "Воздушный кулак" отправил наглеца в недолгий полет к стене. В свое время этот прием ей продемонстрировал Алекс Блад, разобравшись так с одним нахальным офицером при осаде Залона. Тогда он еще пояснил, что иногда проще дать в морду и потом разбиться, правильно ли ты поступил, чем изображать обиду и пытаться как-то договориться с хамом. Причем чуть позже он же применил этот прием уже к ней, что вылилось для девушки в ритуал подчинения и вечную службу этому странному валерианскому магистру. Сейчас же, часто имея возможность беседовать с мятежниками, она поняла насколько Блад был прав. Иногда хороший магический удар прочищает мозги лучше чем что-либо еще. Однажды преподанный урок запомнился магессе на всю жизнь - бей первым и будь что будет.
      - Ты думаешь, мне интересно твое имя, смертник? - обратилась она к кряхтящему человеку, пытающемуся прийти в себя после удара о стену.
      - Убью...
      Еще один "воздушный кулак" подкинул гостя к потолку и упав, тот вырубился на несколько минут. Сломанные ребра, ощупываемые служанкой, привели его в чувство и он застонал. Открыв глаза, он слабым взмахом руки попытался отогнать девушку, причинявшую ему сильные мучения и сфокусировав взгляд, уставился на магессу. В этот раз раскрывать рот он не стал.
      - Умный мальчик, - похвалила его Марта, - Или ты просто говорить не можешь?
      - Могу, ваше превосходительство, - тихо сказал мужчина и кашлянул кровью, скривившись от дикой боли пронзающей его тело.
      - Ну тогда поведай мне, какой замок я должна пожалеть и сколько я за это получу? Только не забывай, что в том замке сидит твоя семья и когда начнется штурм, их жизни будут в моих руках.
      - У меня к вам другое предложение, ваше превосходительство.
      - Мне не интересно. Выкиньте это, - скомандовала Марта служанкам.
      - Бастард! - быстро выкрикнул лежащий человек, отбиваясь от служанок и стараясь не обращать внимания на боль, - Я могу выдать его сиятельству, бастарда!
      - Отойдите, - магесса вновь проявила интерес к беседа, и отогнала служанок, - И почему с этим предложением вы пришли ко мне, а не герцогу?
      - Герцог не может сделать того, что можете вы.
      - Это что?
      - Герцог не может убедить себя помиловать моего господина, барона Верна.
      - Оу, - глаза магессы азартно заблестели.
      Самый богатый мятежник и один из главарей оппозиции, давно был желанной целью аферистки. Конечно она уже набила себе карманы и сказочно обогатилась, получая откупные с обычных мятежников. Но барон Верн... это была птица совсем иного полета, там можно было взять столько, что хватит даже ее прапраправнукам. И его замок действительно находился не так далеко от нынешнего местоположения герцогской армии. Похоже состоятельный мятежник желал сохранить свое состояние, откупившись бастардом. Девушку это не устраивало. В конечном итоге это даже просто неуважительно по отношению к ней. А значит визитеру придется несладко.
      Когда спустя два часа, изуродованное тело мужчины было тайно выброшено в дорожную канаву, Марта Тап знала все, что знал рыцарь, являвшийся правой рукой барона Верна. И с этим знанием девушка сразу пошла к герцогу. Как бы молодая аферистка не хотела погреть на этом руки, ситуация была слишком серьезной и играли в ней по крупному.
      - Что случилось? - Кас принял магессу без проволочек, стоило той высказать такое желание его слугам.
      - Я знаю где сейчас бастард и кто его прикрывает, - в разговорах наедине эти двое уже давно опускали любые титулования, хотя до дружбы им было ой как далеко.
      - Значит твой отец был прав и бастард есть... - герцог покачал головой, - Я надеялся, что это все бред. Оказывается у меня есть племянник и он поднял на меня руку.
      - Не он.
      - Что?
      - Его специально так воспитали, чтобы он ненавидел Касов.
      - Кто?! - Ричард даже привстал, услышав неожиданный ответ.
      - Барон Содор и... - Марта замялась, подбирая дальнейшие слова.
      - Не молчи!
      - Церковь. За мятежом стоит Светлая Церковь.
      Герцог без сил упал обратно на стул. Он и раньше получал намеки на то, что среди мятежников слишком много священников и их денег, но чтобы вот так... Мать говорила ему, прямо предупреждая, что заигрывать со светошами не стоит, но он надеялся, что это только слова и до открытого конфликта дело не дойдет. А оказывается уже дошло. Но если против тебя сама Светлая Церковь, то что остается тебе, простому человеку? Герцогу стало страшно.
      - Ты теперь уйдешь от меня?
      - Ээ, - Марта с удивлением посмотрела на мужчину.
      - Если против моей власти выступает Церковь, то значит от меня теперь отвернуться все. Тебе тоже лучше покинуть Кас.
      - Ха! - магесса гордо вскинула голову, - Святоши могут выступать против чего угодно, но еще ни один настоящий маг не подчинялся им и не будет! А ваши люди... Я еще не так долго живу на этом свете, милорд, но уже успела уяснить одну вещь - благородным тебя делает не кровь и семья в которой ты родился, а поступки и дела, которые ты совершаешь. Конечно часть баронов, что поддерживает вас, теперь испугается и попытается отдалиться, но большая часть останется верна. Для них вы господин, вы хозяин и вы рука, которая их кормит. А если этого будет мало, то просто помните, что за вашей спиной стою я и барон Блад. При необходимости мы сменим правящие рода во всех баронствах герцогства.
      В последнем утверждении девушка не была так уверена, как она об этом заявила, но почти не сомневалась в том, что магистру Бладу такое вполне по силам. Конечно, будь герцогство Кас цветущим и мирным, все могло бы быть иначе, но война, вторжение, бандиты и мятеж, слишком сильно подорвали мощь всех благородных. Противопоставить силе магов из Блада, было просто нечего, они сметут всех. Наверное. Но герцогу лучше говорить об этом уверенно и твердо.
      - И что вы предлагаете делать?
      - Для начала отписать вашей матушке, милорд. Сообщать информацию баронам не надо. И конечно бросить текущую осаду и немедленно выступить в баронство Содор.
      - Но тогда у нас за спиной окажутся несколько вражеских замков. Если они отрежут нас от снабжения или ударят в спину, армии будет плохо.
      Каким бы посредственным "классическим" полководцем не был Кас, но самые азы понимал и он. Это ему вбили в голову еще в детстве. И так получилось, что именно сейчас армия герцогства находилась в самом неудобном месте для совершения любых маневров. Вокруг лежали баронства поддержавшие мятеж, и их хозяева пока еще крепко сидели за стенами своих замков и городов. Оставлять их в тылу было опасно. Армия могла просто умереть с голода.
      - Плевать. Все запасы возьмем в штурмах. Сейчас нужно действовать быстро, как делал бы барон Блад.
      - Вообще Алекс быстро никогда и ничего не делает. Насколько я его знаю, он всегда предлагает более спокойные и взвешенные шаги и планы, и никогда не бросается вперед.
      - Вы просто плохо его знаете. Точнее вы верно описали поступки магистра, но это касается только вещей, которые его волнуют мало. В других случаях он всегда поступает молниеносно, поверьте, я сама это испытала на собственной шкуре. Мгновенные решения и быстрые шаги, направленные на результат, вот каков ваш вассал на самом деле. Мне иногда кажется, что вообще не думает, а сразу выдает готовые решения.
      Герцог покачал головой. Он уже успел заметить, что барон Блад является для девушки непререкаемым авторитетом и даже слегка завидовал такой репутации вассала в глазах своей магессы. Но как бы не идеализировала этого странного валерианца Марта, у него нельзя было отнять одного - он умел побеждать. Даже странно, что такой как он, умудрился проиграть в Валерии и стать беглецом оттуда. Но здесь, в Касе, Блад был непобедим, а его советы ценны. Раз Марта говорит, что барон пошел бы напрямик, значит ей можно верить! Кто, как не один маг, сможет понять другого.
      - Я согласен. Но как быть со священниками?
      - Нет никаких священников, ваша светлость.
      - Как нет? Вы же сами, только что мне о них говорили, - запутался Кас.
      - Нет никаких священников. Мертвые не разговаривают.
      - А, - герцог понятливо кивнул, - Верно, что это я! Нет никаких священников и никогда не было.
      - Верно, милорд. А все кто будут говорить обратное...
      - На охоте иногда бывает так много несчастных случаев, - с искренней горечью в голосе произнес мужчина и не знай Марта подоплеку разговора она бы без вариантов поверила ему.
      - Еще как много. Иногда просто все исчезают, - магесса низко поклонилась и вышла из комнаты.
      За время мятежа, молодой Кас заматерел буквально на глазах и от вчерашнего нерешительного юноши не оставалось и следа, а ему на смену приходил твердый и уверенный в себе правитель. Такой, которому хочется служить и подчиняться. И Мур подери, Марте это нравилось.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #28 : 31-12-2017, 17:51 »
+1
You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 18.

      Глава Службы Наблюдения подбежал к двери, унял дыхание, постучал и не дожидаясь разрешения, вошел в столовую советника. Архимаг Бор приветливо махнул ему рукой и подозвал к столу. Десять минут назад, делая ежедневный отчет, магистр не смог ответить на один вопрос и был послан срочно найти всю доступную информацию, а его хозяин не стал ждать результатов и приступил к трапезе.
      - Ну, что удалось выяснить?
      - Я нашел интересующие вас отчеты, ваше высокопревосходительство! Барон Блад, королевство Элур.
      - Так, - советник отрезал солидный кусок рыбы, запихал его в рот и тщательно прожевал, - Продолжайте.
      - К сожалению, информации очень мало, все наши агенты, посланные туда, бесследно исчезли. Выяснить настоящую личность барона пока не удалось. Не удалось и получить представление о замыслах и истинных возможностях Блада. Известно, что герцог Кас и король, его поддерживают. Также он пользуется покровительством архимагов Годиуса и Дукуна.
      - И это все? - с неудовольствием произнес советник, вытирая губы салфеткой.
      - Да, ваше высокопревосходительство! - магистр ответил быстро и четко, не забыв поклониться и оставить на память зарубку о том, что если он переживет этот обед, то некоторые из его подчиненных точно не доживут до вечера.
      - Плохо! Очень плохо! И что вы планируете с этим делать?
      - Я хотел бы просить, ваше высокопревосходительство отменить свой приказ о слежке за бароном Бладом, - выпалив фразу, магистр стал ждать бури и криков, но на него смотрел лишь заинтересованный, проницательный взгляд старого архимага.
      - Я правильно вас понял? Вы сказали, что все мои поручения вами провалены. Но даже те крохи информации, что удалось получить, звучат весьма интригующе и несмотря на это, вы хотите бросить все и прекратить?
      - Да, ваше высокопревосходительство!
      - Вы заболели? - голос советника звучал очень ровно и спокойно, что совершенно точно не предвещало ничего хорошего.
      - Я здоров, ваше высокопревосходительство! У меня есть серьезные основания просить вас об этом!
      - И каковы же они? - интонация немного изменилась и магистр предположил, что казнить его на месте никто не будет.
      - В последнее время имя барона Блада, фигурирует в отчетах наших агентов, следящих за орехами черного кедра и торговлей ими. Так вот, по непроверенным данным, барон смог организовать не просто сбор орехов в Проклятом Лесу, но и взял под контроль уже имевшуюся до него добычу. Сейчас он вступил в сговор с торговцами и стал одним из них.
      - Это точно?! - архимаг Бор сжал кулаки.
      - Нет, ваше высокопревосходительство, точно известно только то, что он в это дело влез. А это значит, что, либо в скором времени его убьют, либо он станет одним из торговцев и трогать его будет опасно, даже нам. Вам прекрасно известно как для Империи важны эти орехи.
      - Известно, - процедил советник и взялся за бокал с соком, - И вы боитесь схлестнуться с могущественной разведкой Империи?
      - Опасаюсь. Потери будут ощутимы. В Касе нам уже продемонстрировали, что мы лезем не в свое дело. А сейчас у нас каждый агент на счету. Поэтому и прошу высвободить силы, а не губить их в бесплодных попытках.
      Советник Бор поморщился. И вот так во всем в последнее время. Финансовый кризис всколыхнул многие глубинные проблемы. И пусть Магический Совет был непоколебим и недосягаем, среди рядовых магистров началась вакханалия борьбы за власть. Например этот глава Службы Наблюдения, был уже третьим после Рудольфа. И имел все шансы не дожить до конца года. Поэтому и просит снять агентов с опасных заданий вдали от страны, чтобы использовать их внутри королевства и попытаться разобраться в творящемся тут хаосе. И кстати, раз уж вспомнил о мерзавце.
      - Магистр Рудольф. Удалось обнаружить его следы?
      - Нет, ваше высокопревосходительство!
      - Ладно. Отзывайте агентов из Элура. Им и правда найдется работа в Валерии. Только ради всех богов, найдите мне Рудольфа!
      Глава Службы Наблюдения поклонился ниже, чем того требовали правила приличия и молча покинул столовую, предоставив своему боссу возможность доесть обед в тишине. Ему самому было не до еды. Для начала надо выполнить данный самому себе зарок и разобраться с теми, кто провалил миссию в Касе, а потом приложить все силы, чтобы найти так интересующего архимага, вампира. И тогда у него точно появится шанс остаться в своем кресле на долгие годы. Советник Бор жесткий правитель, но он никогда не забывает награждать верных ему людей. Зашедшего в столовую почти прямо следом за ним советника Георга, магистр, погруженный в свои мысли, не заметил.
      - Кусок в горло не лезет? - вопрос оторвал Бора от разглядывания сока в бокале и заставил наконец заметить нового визитера.
      - Георг? - удивился советник, - Извини, задумался и не заметил как ты вошел, думал вернулся этот...
      - Наблюдатель побежал, не замечая ничего вокруг, - продолжил посетитель, воспользовавшись заминкой хозяина, - Видимо сильно ты его напугал.
      - Ему полезно, - проворчал старик, - Чего пришел? Хочешь отведать рыбки?
      - Не откажусь. У тебя же ледянка?
      - Она самая. Прямо с побережья Тора. После того как ты уничтожил это мерзкое королевство, наши рыбаки очень вольготно чувствуют себя в их водах. За что прими уже мою личную благодарность.
      Георг широко улыбнулся и присел за стол, прямо по правую руку от хозяина, хотя мог занять место и напротив него. Ледянка вообще была деликатесом, любимым многими людьми, ценящими хорошую кухню и изысканный вкус. Эту рыбу было сложно приготовить плохо, а хороший повар вообще превращал ее в изумительное кулинарное произведение искусства. Вот только ледянкой ее называли не зря и ловили ценную рыбу только на севере Тора и Орода, у берегов Валерии она не водилась, слишком теплыми были воды для ледянки и ее потомства. Конечно рыбаки старались и плавали далеко на север, но воды были слишком опасны и слишком многие не возвращались назад, из-за чего ловля ледянки в Валерии уже давно стала наказанием, а не промыслом. Ведь свой изумительный вкус рыба сохраняла только будучи свежей, а потому на столы валерианских магов попадала очень и очень редко.
      - Признаюсь, когда я отдавал Тор вампирам, я никак не думал о ледянке и ее промысле, - Георг дождался когда слуга наложит ему в тарелку порцию лакомства, - Но получилось очень хорошо.
      - На севере вообще все получилось хорошо, - кивнул Бор, тоже вернувшийся к дегустации творения своего личного повара, - Слышал про короля?
      - Ты про нашего или торийского?
      - Нашего конечно, сдался мне ториец.
      - Слышал, - Георг кивнул, - Пусть играется.
      - Думаешь?
      - Да.
      Новый валерианский король в последнее время развил очень бурную деятельность. Во дворце были изменены многие порядки, а вообще все старые придворные потеряли свои должности и были заменены. Но юного правителя это не остановило. Последней идеей короля было изменение правил получения офицерских чинов в армии и флоте. И Мур с ней с идеей, но вот приказ об этом он издал без согласования с Магическим Советом, а это уже было далеко не так безобидно, как перестановки в королевском дворце и среди слуг.
      - А если обнаглеет? - Бор начал пережевывать очередной кусок.
      - Тогда на трон сядет новый король. Ты меня знаешь, старина. Я всегда говорил и буду говорить, что не надо учить этих идиотов в коронах, нашим правилам. Ведь после нескольких смертей твоих предшественников, все неписанные законы королевства запоминаются куда лучше. Пусть мальчик играется. Если он заиграется, мы найдем кого короновать.
      Советник Бор весело рассмеялся и глотнул сока, запивая свою еду. Вдруг его улыбка превратилась в гротескную гримасу застывшую на лице, а голова стала клониться к тарелке. Рука архимага дернулась к горлу, но даже на это сил не хватило и она упала вниз. Туда же полетел бокал с соком.
      - Что с тобой, дружище? - Георг попытался растормошить советника, упавшего лицом в свою тарелку.
      - Ваше высокопревосходительство! - верный слуга подскочил незамедлительно, - Целителя!
      Вокруг поднялась суета и паника. Прибежавший лекарь смог только засвидетельствовать смерть советника и попытаться его воскресить. Магистры, верные лично Бору и паладины охраны, заполнили помещение небольшой столовой очень быстро. Еда и питье проверялись так тщательно, будто от этого могло измениться хоть что-то.
      Все это время советник Георг стоял около стены. Периодически на него бросали подозрительные взгляды люди архимага Бора, ведь как последний видевший того живым, он являлся подозреваемым, даже несмотря на то, что причины смерти выглядели естественно и лекарь утверждал, что произошедшее это не убийство. Но Георг все равно стоял, показывая, что бежать и делить наследство покойного прямо сейчас он не планирует. Конечно приходилось делать скорбное лицо и иногда интересоваться делами, но это были мелочи. Вскоре расследование подтвердит, что смерть советника была естественной и весь этот спектакль окупится полностью.
      В том что расследование ничего не найдет Георг не сомневался. Яд, внедренный им в тело советника, было невозможно обнаружить. Никак. Его личный рецепт, разработанный им более ста лет назад и используемый только в самых редких случаях. Таких как этот, когда нависшая над Валерией угроза вторжения всех человеческих королевств, потребовала принести в жертву верного союзника.
      Глядя на то, как тело выносят из столовой, архимаг вздохнул и тоже побрел к выходу. Когда несколько лет назад в королевстве началась война он обеими руками поддержал Бора и во многом помог выиграть противостояние со Златом, но сейчас старого союзника пришлось не просто сдать, а убить собственноручно. И все дело было в Церкви. Как бы могущественны не были маги, они не могли игнорировать интересы слуг Демура, ведь те полностью владели умами их подданных, а значит были не меньшими хозяевами королевства чем аристократия и магистры. Вампиры и уничтожение Тора, все это стало слишком большим раздражителем для светош и они зашевелились сильнее обычного, начав собирать против королевства магов альянс. Чтобы избежать разногласий с ними, надо было осуществить не просто примирительные шаги, как это сделал Бор. Надо было принести им жертву. Георг решил, что реальный правитель королевства подойдет на роль жертвы идеально. Пара бесед с эмиссарами Наместника и кардиналами и вот результат. Мертвое тело старика, бережно выносимое слугами. Теперь просто выждать несколько десятков лет, не привлекая внимание священников к Валерии и все будет хорошо. Надо только убедиться, что за пределами страны, по вине агентов королевства магов, не будет происходить никаких громких дел.
      Но во всем можно найти и положительные стороны и эта ситуация не исключение. Случившееся даже на руку самим магам, можно будет наконец заняться внутренними проблемами. Решено! В ближайшие годы Магический Совет будет заниматься только внутренними проблемами королевства. И его новый глава, советник Георг, проследит за этим.


      *****

      Глядя на разорванную тушу медведя, человека немного потряхивало. Он не первый раз наблюдал следы пиршества проклятых вампиров, но всегда это производило на него неизгладимое, гнетущее впечатление. Мужчина знал, что твари нечеловечески сильны, но куски разорванной шкуры... впечатляет. Каждый раз впечатляет.
      Команда охотников уже минут двадцать осматривала место, где хозяин леса стал просто блюдом более сильного зверя. Никак не удавалось определить, куда после еды пошел проклятый вампир, поломанные ветки и следы давали очень неоднозначную картину. А к сожалению, настоящих охотников среди присутствующих не было. Право так именоваться все они получили недавно, вступив в новый церковный Орден Охотников. У каждого были свои причины оставить мирскую жизнь и посвятить себя делу служения Демуру, причем не молитвами, а реальными делами, уничтожая нечисть и конкретно вампиров. Собственно последние твари и были причиной всех присутствующих вступить в Орден. Месть за убитых родственников вела их вперед, а Демур освещал этот путь.
      - Тварь не могла уйти далеко, - Джон, самый опытный из присутствующих, указал на ошметки медведя, - Он не сильно обгладывал кости и осталось много мяса. Значит был сыт. А раз так, то должен завалиться спать. Рядом он, точно вам говорю.
      Команду Охотников, в эти леса привели многочисленные жалобы местных жителей, которые уже давно страдали от набегов проклятого вампира в червленых латах. Истребить нелюдь своими силами не получалось. Крестьяне и благородные гибли от его когтей с одинаковой легкостью и даже маги становились пищей твари. Руководство нового Ордена отправило сюда лучших людей и уже второй день они пытались выследить и убить опасного хищника, который не брезговал убивать и других подобных себе. Последнее было причиной того, что в округе не водились обычные вампиры. Но и одного проклятого хватало всем выше крыши. Тварь была прожорлива и хитра, что позволяло существу обходить все установленные крестьянами ловушки.
      - Пошли туда, - Джеральд, командир команды, махнул в сторону юга.
      - Почему туда? - удивился Джон, - Следы указывают скорее на восток.
      - На востоке лес редкий, - пояснил мужчина, - Там ему не спрятаться от лучей демура. Прошлое его логово было в самой чаще, под корнями поваленного дерева. Думаю и тут будет также.
      - А если ты ошибся? Скоро ночь и из охотников мы превратимся в дичь.
      - Да мы для него и так дичь. Это же проклятый вампир, они как животные, только чуть умнее.
      - И откуда они только берутся? - тихо проворчал третий член команды, совсем еще молодой парнишка по имени Хан, но его услышали.
      - Светлые отцы говорят, что от голодухи вампиры превращаются в это.
      - Лучше бы они подыхали! - четвертый мужчина, со странным для севера именем Хилоай, был новеньким в команде и присоединился к ней прямо перед выходом в эти места, заменив погибшего.
      - Такого от них ждать не приходится, - вздохнул командир, - Ладно, поболтали и хватит. Оружие проверьте и вперед. Джон верно сказал, тварь сыта, а значит где-то рядом. Хан, идешь первым. Вперед!
      Парнишка без вопросов вытащил короткий посеребренный меч из ножен и поправив забрало, пошел на юг. Его товарищи последовали за ним, постоянно осматриваясь и прислушиваясь. Сейчас от их внимательности зависела не только предстоящая охота и ее результат, сколько сама их жизнь.
      Рык, раздавшийся буквально из под ног Хана, заставил мужчин вздрогнуть и замереть, но никакого продолжения звук не получил. Недоуменно переглянувшись, охотники осмотрелись. Причина нашлась сразу. Огромный куст, мимо которого они проходили, рос на краю небольшого оврага, на дне которого бежал мелкий лесной родник. И с другой стороны куста была вырыта нора. Определить прежнего владельца было невозможно, зато нынешний был виден очень хорошо. Проклятый вампир безмятежно спал, свернувшись в клубок и похрапывал, иногда издавая жуткие рычащие звуки. Надетые на нем червленые латы были сильно помяты во множестве мест и представляли очень жалкое зрелище.
      Не долго думая, командир перехватил копье и не дожидаясь пока враг проснется, всадил его серебряный наконечник прямо в клыкастую пасть существа. Упырь не успел проснуться или издать любые звуки. Его плоть вокруг нанесенной раны быстро обуглилась и голова страшного хищника превратилась в головешку, рассыпавшуюся в прах, стоило охотнику вытащить из нее свое оружие.
      - Отбегался, тварь, - удовлетворенно произнес Джон, у которого такие существа сожрали всю семью.
      - Люблю убивать их спящими, - Джеральд покрутил копье в руке, - Жаль что подобраться к ним во сне можно только когда они сыты.
      - Повезло, - подтвердил Хилоай, - Иначе с этим у нас были бы большие проблемы. На нем древний парадный доспех офицера имперского легиона.
      - Ого. Ценная вещь?
      - Сейчас такие не делают. Старая работа. Его магией не взять, да и оружием не сразу пробьешь.
      - Вот почему тварь была такой живучей! - догадался Джон, - Действительно повезло.
      - Везёт сильнейшим, - пробормотал командир и затем повернулся к новичку, - А ты откуда про доспех знаешь?
      - Просто знаю, - мрачно ответил Хилоай.
      - Ну твое дело, захочешь расскажешь, - Джеральд отстал от мужчины, понимая что от хорошей жизни в Орден охотников никто не пойдет и все они имеют за плечами свою историю и свою причину находиться здесь, - А доспех наверное лучше снять, нам пригодится. Сможем же мы его починить?
      - Сможем, - кивнул человек и первым наклонился к безголовому телу, хватая его за когтистые лапы, чтобы вытащить из норы.
      Охотники быстро разделали тушу и вскоре некогда красивая кираса уже покоилась среди их вещей. Остатки трупа были брошены прямо там, где упырь и был убит. Кровь и плоть существа были совершенно безопасны, ведь не могли обратить никого в свое подобие и бесполезны, так как самые лучшие алхимики пока разводили руками и не находили им применения. Оставалось вернуться к людям, сообщить им радостную весть об уничтожении нечисти и получить новое задание. Члены Ордена не должны знать отдыха и усталости пока по земле человеческой бродит нечисть.


      *****

      Осмотрев избушку из кустов, парнишка подавил желание немедленно к ней приблизиться и остался сидеть в засаде, скрытый листвой и ветками. Пусть глаза и нюх говорили ему, что тут пусто, да и люди в деревне сообщали о заброшенности старой охотничьей избы, нужно было проявить терпение. На его плечах была ответственность за всю семью и ошибки были недопустимы.
      Когда сумасшедшая парочка, встреченная им в городе, обратила его в вампира, он был в ужасе. Порядки и правила установленные новыми хозяевами поражали воображение своей жестокостью и бессмысленностью. Быстро сбежав от безумцев и не забыв прихватить некоторые их ценности, парнишка некоторое время шиковал в столице, но быстро сообразил, что вечно так продолжаться не может и из города надо уходить.
      Вернулся он в родное село. Обращать родных он не собирался, но рассказать им все и поделиться частью своих богатств, планировал. Реальность оказалась ужасной. Отец умер от несчастного случая, раздавленный упавшим деревом, а мать и малолетние сестры и братья находились на грани выживания. Украденные деньги пришлись очень кстати. Удалось не только раздать все долги, но и зажить по-человечески.
      Помня о своих приступах немотивированной агрессии, когда в порыве голода он мог выпить кровь любого находящегося рядом, парнишка не стал оставаться в родных стенах. Рассказав матери все, а заодно убив в селе всех недоброжелателей, он подался на восток, ближе к океану, туда, где в многочисленных прибрежных селениях добывали из морской воды крупицы ценной соли. Конечно его интересовало не главное богатство Ильхори, а многочисленные путники и караваны, перемещающиеся от побережья к центру страны.
      Здесь, на дорогах, он мог без проблем питаться и накапливать деньги для своей семьи.
      Того, что он им оставил, родным хватит на несколько лет безбедной жизни. Но останавливаться на этом парень не собирался. Потеряв свою душу в момент когда превратился в нелюдь, он не планировал и становиться ей по факту. По крайней мере не для своих. Сестры получат от него хорошее приданое, а братья начальный капитал, и возможность выучиться на мастера или ремесленника, а то и стать купцами. Его семья не будет нуждаться ни в чем и их будущее будет светлым. Уж он постарается сделать для этого все возможное.
      Заброшенная охотничья избушка была идеальным местом чтобы перезимовать в ней, охотясь на путников и караваны. Конечно немного жаль, что не удалось поселиться ближе к морю, но как оказалось запах океанской воды был нестерпимо противен и пришлось срочно перекраивать планы и искать другие места для обитания. Но и здесь вроде не плохо. Крови ему должно хватить, а в сумках и сундуках будет хватать ценностей для его семьи. Дело оставалось за малым. Надо было не попасться и не раскрыть людям страшную тайну того, что вампиры проникли и в королевство Ильхори.
      Убедившись, что никакого обмана нет и здание абсолютно пусто, парнишка выбрался из кустов и направился к своему временному пристанищу. Эту зиму он проведет с пользой, а потом найдет себе новое место.


      *****

      Мелкие гоблины злобно сверкали глазами и иногда противно верещали на своем мерзком языке. Наверняка что-то пакостное. Но прутья решетки надежно ограждали их от бегства и не давали возможность причинить вред хозяевам. Проверив замки, бородатый мужчина удовлетворенно кивнул сам себе и продолжил обход фермы.
      Почтенное купеческое семейство, обосновавшееся в бывшем городе гномов под Налимским хребтом, уже некоторое время жило спокойно. Ну почти спокойно. Набеги гоблинов, из каждодневных, превратились в еженедельные и уже одно это сделало жизнь вурдалаков много легче.
      Конечно сырость и затхлый воздух подземелий никуда не делись и чисто по-человечески жить было трудно. Зато никаких опасностей, кроме прихода свежей пищи. Да, теперь ради крови приходилось делать вылазки за пределы своего убежища, и конечно пришлось организовать давно задуманные фермы гоблинов, но все было не так уж и плохо. Каменные своды давали уверенность в завтрашнем дне. Пусть вурдалаки не знали, как сейчас обстоят дела на поверхности, они туда и не стремились. Брошенный город дал им все необходимое и от них требовалось только обустроить его под свои вкусы. Этим семья и занималась, уже достигнув на этом поприще немалых успехов. Оставалось надеяться, что в будущем ничего не изменится.


      *****

      Подпрыгнув и ухватившись за уступ, Верховный вампир легко подтянулся и влез на каменную площадку, чтобы уже оттуда осмотреть окрестности. Открывающийся отсюда вид был изумителен. Но куда больше вурдалака радовали не чудесные виды доступные его взору с высоты, а сама площадка на которую он забрался.
      Труднодоступный кусок скалы, скрывал небольшую, ровную долину в дальнем конце которой имелся грот, а может быть даже и целая пещера. Место было не просто хорошим, оно было почти идеальным и стоило четырех дней мучений, которые он и его спутницы провели выискивая подходящую всем требованиям точку для лагеря, а может быть и дома.
      Сами дамы стояли и терпеливо ждали своего господина внизу. Девушки не сразу приняли свою судьбу, и не сразу смирились с тем, что каждая из них только часть гарема, а не единственная спутница жизни грозного вурдалака, но время все лечит и они привыкли. Верховный повернулся, посмотрел на своих женщин и махнул рукой, призывая их тоже подняться и оценить перспективы найденной площадки.
      - Здесь чудесно! - самая младшая из сестер, первой высказалась о увиденном, - Можно будет поставить домик и никто его не увидит.
      - Точно! - поддержала ее старшая, - Снизу вообще не видно, что тут есть такая долинка. Но что если там пещера?
      - Вот и посмотрите, - Верховный не любил бабский треп, но даже затрещины и тумаки не помогали объяснить глупым девушкам, что их назначение это молча обслуживать своего господина, поэтому приходилось терпеть и поплотнее загружать работой, - Гномы под боком это хорошо, но вход в их владения нам тут не нужен.
      Быстро выяснилось, что глаза не подвели вурдалака и это был именно грот, а не пещера. Место в мгновение ока из "почти идеального" превратилось в "то самое".
      Сами Гномьи горы встретили четверку вурдалаков хмурыми, промозглыми днями и постоянным ночным дождем. Леса, полные дичи, без труда кормили кровососов. Но очень быстро выяснилось, что они были не единственными умными, среди обращенных людей. Очень многие, как одиночки, так и небольшие группы, поспешили найти убежище в этих малонаселенных и труднодоступных местах, являющихся владениями гномов.
      Пришлось опасаться не только охотников из числа людей, но и конкурентов из числа их новых сородичей. Несколько случившихся стычек закончились победой бывшего Верховного вампира, как более опытного и умелого бойца и пользователя магии. Но постоянно рассчитывать на везение было глупо, а потому собрав все возможные трофеи, четверка вурдалаков быстро прибыла в окрестности самого крупного городка в этих местах и отойдя от него на пару пеших переходов, решила обосноваться на новом месте более обстоятельно.
      Их конкуренты же стремились не осесть в безопасных местах, а укрыться под землей. Подземные города гномов, где никогда не светит демур, казались им идеальным местом для нового дома. Верховный слабо верил в эту затею, а потому решил остаться жить на поверхности. Пусть в свою бытность человеком, он вообще не изучал гномов, но слышал о коротышках очень многое и потому был полностью уверен, что затея найти спасение В их горах, обречена на провал. А вот жить НА их горах, вполне можно. Главное не давать им повода обидеться на себя. Потому под боком нового места обитания были выбраны не только богатые горными козами и баранами места, но и целый человеческий город.
      Причем город по сути вольный. Формально он принадлежал какому-то княжеству, которыми так щедро был покрыт весь западный край, прилегающий к Гномьим горам и гордо именуемый Непокорными королевствами. А фактически городок был сам по себе и жил небольшой меновой торговлей с коротышками, являясь скорее продолжением подземного королевства, чем владением местных аристократов. И потому место нравилось Верховному еще больше.
      - Начинайте строить дом! - получив команду, три девушки быстро взялись за работу.


      *****

      Тяжко вздохнув, мужчина попытался снять броню, но запутался в креплениях и ремешках. Еще раз устало вздохнув, он опустился в кресло прямо в боевом облачении. В его новой должности все было отлично, но вот необходимость носить на себе латы и изображать воина...
      Бывший архиепископ Каса, а ныне глава Светлого Ордена Охотников, никак не походил на бойца, ли фигурой, ни комплекцией, ни ростом. Положенный ему по должности полный доспех, смотрелся на нем несколько комично и мужчина отчетливо понимал это. Нужно было что-то менять, но пока было неясно как и в какую сторону.
      Предложенная ему идея, которую он в свою очередь озвучил перед Наместником, привела к закономерному итогу и возвысила священника в церковной иерархии почти максимально высоко, но она же и не позволяла ему делать на новом месте что заблагорассудиться. Новый Орден был не просто боевым, он был сражающимся. Темная нечисть, именуемая вампирами, заполонила земли людских королевств и досталось даже гномам. А глава Ордена, ведущего смертный бой с порождениями Мур, никак не мог появляться на людях в рясе. Либо латы и полный доспех, либо прощай высокий пост. И если большинство рядовых членов нового ордена поймет своего главу, которому не надо прямо сейчас бежать и убивать вампиров, то многочисленные заместители и командиры обязательно воспользуются этим поводом, чтобы сместить своего лидера с теплого места. Поэтому пока приходилось страдать и носить на себе много бесполезного железа.
      Может заказать себе доспех полегче?.. Впрочем, сейчас это не важно. Закончив выступление перед новыми членами, уже можно снять латы и одев более привычные одежды, принять доклады своих подчиненных.
      Пока дела Ордена шли очень хорошо. Желающие пополнить его ряды множились день ото дня и у руководства даже был небольшой выбор и возможность отсеивать совсем негодных соискателей. Правда пользовались этой возможностью редко - потери среди охотников были тоже крайне высоки. Но результаты были еще лучше.
      Именно новый Орден встал преградой на пути вампиров и не дал им проникнуть во многие места. Именно отряды охотников безжалостно выискивали и уничтожали места обитания тварей. Именно к охотникам люди бежали за защитой и помощью. Именно благодаря Ордену и его охотникам, вампиры не могли спокойно распространяться и их численность не росла.
      За короткое время Орден стал не просто незаменим, он превратился в неотъемлемую часть жизни и приобрел очень высокую репутацию. В одном небольшом городке, местный епископ был просто растерзан толпой горожан, стоило командиру отряда охотников сообщить им, что священник препятствует охоте. И этот случай был не единственным. Влияние Ордена росло как на дрожжах.
      Новый Наместник уже четыре раза удостаивал Главу аудиенции и явственно выделял того среди других иерархов Церкви. Это было лестно, но бывший архиепископ не страдал наивностью. Наместнику явно что-то очень нужно от новой церковной структуры и зная порядки на вершине власти, можно было даже предположить что. Но будущие разборки внутри Церкви, были именно что будущими. Сейчас было важно выполнить то, ради чего Орден и создавался. Найти и уничтожить всех вампиров... Ну почти всех... Чуть-чуть то нужно будет оставить, чтобы не потерять влияние, которого в мгновение ока стало так много именно благодаря кровососам. Жаль, что такое приходиться планировать уже сейчас, но о будущем лучше думать заранее, пусть даже еще ничто не предвещает саму возможность победы над темными тварями.
      А даже до даже теоретической победы было очень далеко. Вампиры, разбитые во всех четырех королевствах, где они появились в большом количестве, совсем не думали исчезать. Многочисленные одиночки, разбредались по миру и уже давно не было ни одного королевства, где бы они не появились. А пример Касии, столицы Элура, был очень показателен тем, что такой одиночка может сотворить и сколько бед принести. Поэтому Глава Ордена очень внимательно относился ко всем сообщениям о появлении вампиров и всегда приказывал проверить информацию. Впереди у Ордена было славное и тяжелое будущее и незачем портить его ленью и безалаберностью в самом начале пути.
      В покои Главы зашел толстый, лысый мужчина, который никогда в своей жизни даже не пробовал носить доспехи. Главе разведчиков Ордена Охотников это было и не нужно, а потому брат-священник даже не пытался их примерить, просто не появляясь на церемониях и не смущая рядовых бойцов своим видом.
      - Я не вовремя, владыка? - спросил вошедший, заметив на Главе доспехи.
      - Нет, просто посвящал новеньких. Не успел еще снять. Говори, что там у тебя?
      - Отчет за последнее время.
      - Оу, это интересно. Начинай, пока брат-казначей не пришел и не начал плакаться, что у нас нет денег на самое необходимое.
      - Брат-казначей больше плачется, чем реально сообщает о положении дел, - усмехнулся лысый священник, прекрасно знающий о размерах пожертвований, которые люди делают в Орден и это не считая средств выделяемых самой Церковью, - Но боюсь своим отчетом порадовать я тоже не смогу.
      - Все так плохо? - волнение в голове Главы Ордена было неподдельным.
      - Скорее бесперспективно. Мы уничтожаем много, я бы даже сказал, очень много вампиров, но их от этого не становиться меньше. Просто меняются места. Причем мы вынуждены затыкать очень много дыр в обороне провинций и получается так, что места, уже очищенные нами от скверны, вновь заселяются тварями. Мы носим воду в ведре без дна, владыка.
      - Это как раз не новость. В ближайшие годы я и не жду изменений. Вот потом... когда наши охотники заматереют и обретут нужную численность... впрочем, давай отчет. О грядущем поговорим потом.
      Разведчик покачал головой, будучи несогласным со словами своего начальника, но озвучивать сомнения не стал. Вместо этого на Главу посыпался град цифр и некоторые интересные подробности и детали.
      В целом дела обстояли так, что все меры, предпринятые Церковью, давали мало реального результата и могли только осложнить жизнь вампиров, но никак не могли помочь их победить. Чтобы добиться перелома в этой борьбе требовалось что-то новое, а пока Охотники затыкали собой течи, не давая вампирам достичь критической численности и успевая вовремя уничтожать их. Таким образом, в нескольких местах удалось предотвратить события наподобие тех, что случились в Элуре. Также было выяснено, что вампиры не переносят запах моря. Он для них очень неприятен и в прибрежные селения потянулись караваны переселенцев, надеющихся таким образом спасти себя и своих близких. Оставшиеся на местах люди, даже в районах. Где вампиры еще не появлялись, начали спешно возводить вокруг селений мощные укрепления. И конечно везде первым делом звали на помощь охотников и требовали разместить у себя постоянные обители Ордена. Случаев сотрудничества людей и вампиров выявлено пока не было, что уже очень радовало разведчика. Зато начались провокации со стороны Псов Света и Сынов Веры, которые откровенно завидовали славе и репутации Охотников. На этом фоне уже случилось несколько стычек, с кровопролитием, но пока без смертельных исходов.
      Закончив доклад, разведчик занял выжидательную позицию, но никаких дополнительных вопросов не последовало. Глава был тих и мрачен.
      - Говоришь, провокации устраивают нам...
      - Да, владыка.
      - Ну ладно. Они сами выбрали этот путь, - священник попытался подняться, но тяжелый доспех не дал ему это сделать с первой попытки.
      Встав наконец на ноги, мужчина смущенно улыбнулся и подошел к разведчику вплотную.
      - Я хочу, чтобы следующую провокацию организовали мы. И должна быть не просто кровь. Мне нужны трупы. Сыны и Псы должны понять, что трогать нас, это очень опасное занятие. Организуйте это все. А я пока пожалуюсь Наместнику.
      Разведчик поклонился и вышел. А Глава Светлого Ордена Охотников покачал головой и позвал слугу, чтобы наконец снять надоевший доспех. Раз собратья по вере хотят войны, они ее получат и жалеть он их не будет. Надо пользоваться моментом и давить своих врагов сейчас, пока Орден набирает силу. Видит Всесветлый, не он это начал.


      *****

      Юная гнома кивнула охране и вошла в стремительно открывающуюся перед ней дверь. Внучка короля гномов пользовалась уважением и хмурые воины, охраняющие покой ее деда, никогда не задерживали ее, порою даже если подгорный владыка был сильно занят. Но это не касалось нынешнего момента. Сейчас король кушал, а значит даже не надо решать пропускать гостью или нет.
      - Дедушка! - воскликнула гнома, увидев, что старик опрокидывает в себя кружку браги, а перед ним стоит уже ополовиненный графин из чистого горного хрусталя с мутной жидкостью внутри, - Тебе нельзя столько пить!
      - Я король! Мне все можно. А вы маги должны будете исправить все последствия, - быстро добавил гном, понимая, что иначе его ждет очередная лекция о здоровье.
      - Магия не может исправить все, дедушка. И я очень прошу тебя не налегать на бражку.
      - И какой я после этого гном?
      - Трезвый!
      На это король только махнул рукой. Спорить с любимой внучкой было лень, но и трезвым быть не хотелось. Реальность надоела и все больше и больше внушала страх. Алкоголь давал возможность заглушить его, но правитель все же знал меру, понимая, что пьяный король, это очень и очень плохо для всех и куда страшнее любой реальности.
      - Говори с чем пришла.
      - Вампиры.
      - Прорвались? - с тревогой посмотрел на юную гному король.
      - Нет. Мы очень вовремя укрепились и все их попытки попасть под горы пока безрезультатны.
      - Вот и хорошо. Тогда чего тебе нужно?
      - Они могут достичь успеха.
      - Не пугай...
      - Я говорю правду дедушка!
      - Мы их вырежем!
      - В Тошале тоже так думали! И где теперь эти предатели?
      Король замолчал. Напоминание о судьбе тошальских ренегатов было очень болезненным. Гибель сородичей, пусть и враждебных, воспринималась как личное оскорбление и поражение.
      - Что ты предлагаешь? - наконец закончил молчать король и посмотрел на внучку.
      - Надо завалить две трети выходов на поверхность и построить вторую линию укреплений, но уже в глубине гор.
      - А как-же сообщения о тех вампирах, что селятся в горах?
      - Пусть селятся. Нам нет дела до того, что происходит на поверхности. Пусть убивают друг друга. Главное чтобы нас не трогали!
      Такое мнение молодая гнома приобрела совсем недавно. Еще год назад она активно интересовалась делами у людей и эльфов, мечтая попасть на поверхность и своими глазами увидеть как живут другие расы. Но появление вампиров изменило все. Теперь ее интересовали только гномы, а свои прежние увлечения она считала постыдными и детскими. Причем столь кардинальное изменение мировоззрения произошло тоже очень быстро. Всего то и потребовалось услышать о судьбе Тошала. Сейчас гнома была намерена не допустить такой судьбы для всех подгорных кланов, прекрасно осознавая, что под землей вампиры будут чувствовать себя как дома и не успокоятся, пока не уничтожат всех других обитателей подземного мира.
      - Хорошо. Я даю тебе полномочия сделать все как ты сказала. Завали выходы. Можешь даже завалить почти все. Оставь только самые нужные нам. Пусть люди разберутся с вампирами. Тогда мы раскопаем тоннели вновь, а пока нечего с ними общаться.
      - Отзовем посольства?
      - Нет, конечно. Мы не можем это сделать. Я же объяснял тебе.
      - Старые клятвы, старым богам? Они уже ничего не значат, дедушка.
      - Нерушимый договор действует, внучка. И хватит об этом. Лучше иди и выполняй свой план.
      Когда неугомонная гнома покинула помещение, король ухмыльнулся себе в бороду и налил еще бражки. Его план, как отвадить внучку от интереса перед всем, что происходит на поверхности, дал свой результат. А некоторые намеки и оговорки, позволяли манипулировать юной волшебницей как угодно, направляя ее энергию в нужное русло. Вот и сейчас, план, давно составленный на военном совета, внучка озвучила как собственный и даже будет его выполнять. В будущем она поймет, что ей умело управляли, но сейчас она будет делать что надо и зарабатывать нужную репутацию. Его сын не стал даже гезом. Внучка должна добиться большего. И король приложит для этого все усилия. Надо только найти ей хорошего мужа. А дела на поверхности? Ну и зачем о них волноваться? Жители земли должны разобраться со своими проблемами сами. Честным гномам это совсем не нужно. Пусть у людей и эльфов головы болят. У гномов хватает проблем и в глубинах.


      *****

      Король пил. Запой продолжался уже больше двух недель. Супруга была вынуждена написать о происходящем отцу и в столицу прибыл ее дед, герцог Гуян. С удовлетворением осмотрев внучку и ее растущий живот, он выслушал рассказы о поведении коронованного супруга и надолго задумался.
      Маги утверждали, что внучка носит мальчика, будущего короля Элура, но вот родится ли малыш здоровым и нормальным, они гарантировать не могли. А от этого зависело очень многое. Убрать короля можно и сейчас. Но вот удастся ли удержать власть в своих руках? Марианна Кас настоятельно рекомендовала не спешить, намекая на некоторые известные ей обстоятельства. Вот только рассказать о них не пожелала. А ведь до этого и сама была не против поддержать регентство юной королевы. Без поддержки Касов убивать короля опасно. Вдруг новая мысль пришла в голову старому герцогу.
      - Милая, помнишь, чему я учил тебя в детстве, рассказывая какой должна быть жена?
      - Это ты про то, что жена должна быть покорной, тихой, скромной и все такое?
      - Да.
      - Конечно помню. Ты мне это очень часто говорил.
      - Ну так вот. Забудь. Все чему я тебя учил по этому поводу, просто выкинь из головы. Можешь быть такой женой, как тебе хочется.
      - Правда? - королева сверкнула глазами.
      - Полная правда, - подтвердил герцог, который зная боевитый характер внучки не сомневался, что короля ждет очень непростое время и вскоре он узнает не только настолько его жена остра на язык, но и насколько тяжела ее рука.
      А если у внучки ничего не получиться... Тогда короля ждут объятия Всесветлого и не важно поддержит ли это Кас или нет. Внучка и ее счастье важней, а никакое счастье невозможно, если муж пьет круглые сутки. А пока посмотрим, как королева сможет навести порядок в своей собственной семье.
      И герцог был уверен, что внучка сможет. Конечно женщина должна быть покорной и послушной, как он и учил, но то обычная женщина, а его девочка королева. Старик был уверен, что ему не придется нарушать клятвы и смещать короля. Внучка справится.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #29 : 31-12-2017, 18:01 »
+1
You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 19.

      Геннадий закопался в бумаги с головой. Даже будучи начальником отдела маркетинга, он никогда так много не работал с бумагами, впрочем это было как раз нормально, там у него был компьютер и помощники. Здесь же чудес цивилизации не было и даже теплый туалет воспринимался как дар божий и настоящая фантастика. Хотя в замке, трудами Ольги и ее подчиненных, уже давно все туалеты были теплыми и о таком элементарном комфорте думать не приходилось. А вот решить бумажный вопрос пока было нереально.
      Даже учитывая, что алукард малость укротил своего внутреннего бюрократа и снизил требования по количеству отчетности, у Шефа Корпуса Будущего было очень много своих собственных отчетов и просто заметок с планами. И в них он пытался навести порядок в эту минуту. В очередной раз. Как несложно понять, предыдущие попытки закончились полным поражением вампира.
      Сейчас Геннадий и не пытался полностью избавить свой стол от бумаг, а лишь хотел упорядочить их и составить представление о будущей работе своего подразделения, в которое он как раз начал набирать сотрудников.
      Первым делом конечно шла верфь. Грандиозное начинание радовало результатами, и теми, которые уже были в наличии, и теми, которые еще только предстояло получить. Мэтр Ласаль, гениальный, но немного сумасшедший корабел, со странными идеями, был отвергнут всеми в тот момент, когда его наняли к себе вампиры. Сейчас именно он был сердцем и душой всей верфи, умудрившись внести ряд изменений не только в конструкцию речных кораблей, но и внедрить новые способы магического строительства применяемого при возведении остовов судов. Да что там говорить, одна его идея задействовать для укрепления корпусов стихию Земли, была не просто гениальна, а еще и здорово удешевляла конструкцию по цене, делая ее более долговечной. До этого никому в голову не приходило, что маги Земли, традиционно используемые в сфере строительства, могут применяться и в судостроении. Также мэтр привлек на верфь своего старого друга, мага Воды и тот вовсю трудился над магическими двигателями кораблей. Пока конечно получалось дороговато, но результат того стоил. Причем уже не только вампиры успели оценить преимущества всех новинок своей Касской верфи, и заказы буквально сыпались на голову из всех мест. Запросы приходили даже из Империи. В целом на предприятии все было отлично, работа наладилась и нужно было только не упускать весь этот функционирующий механизм из под контроля и не давать ему испортиться.
      Вторым делом конечно шла транспортная компания. И хотя тут тоже все было очень радужно, но до отлаженной и четкой работы было пока очень далеко. Прежде всего из-за размаха всего дела, которое в идеале должно было захапать под себя львиную долю грузовых перевозок по Великой и обеспечить вампиров нужными связями и информацией. Пока дальше задумок, планы в области контроля над перевозками не шли. Даже перспективы того, что это возможно, были весьма туманны. Конкуренты сильны и как показала практика, в Уре были готовы к самым грязным трюкам и приемам. С этим еще предстояло разобраться, а пока единственное судно компании будет возить на север продовольствие. Много продовольствия и по дешевым ценам. Это нужно вампирам не только ради репутации среди простого населения, но и ради возросших нужд самого баронства, которое активно заселяется людьми и черт возьми, гномами.
      Третьим делом шел молочный бизнес. Тот самый. Изначальный и даже в чем-то легендарный. Уже давно к изумительному маслу, добавился не менее фантастический сыр и конечно вся линейка продукции получаемой из молока тоже присутствовала. И все это пользовалось неизменным спросом. Хотя и стоило очень дорого, здесь вампиры даже не пытались спрашивать свою совесть и безбожно завышали цены в десятки раз. Проблемой было нахождение производства непосредственно на территории баронства, прямо под стенами замка вампиров, что не могло не волновать руководство общины. Потому в последний месяц была проделана гигантская работа по переводу фермы и производственных мощностей на территории других баронств герцогства. Конечно, когда Геннадий узнал о планах Константина по заселению самого баронства Блад и распределении транспортных потоков в нем, он долго ругался на триумвира, но результатом этой истерики стало только желание все же возродить в будущем часть молочного производства в одном из городов, что планировал построить Костя. Сейчас же было заложено целых четыре фермы для получения молока и возведено сразу два заводика. Все в окрестностях Каса. В будущем году, планировалось удвоить количество продукции, а потом повторить результат через год. Дальше этого Геннадий не заглядывал. Очень уж специфичным был бизнес, а конкуренты давно не дремали и активно развивали собственные линии молочных товаров. Но в любом случае вампиры свое не упустят и Шеф Корпуса был в этом уверен.
      Далее шел эстетический бизнес пластической магии и все связанное с ним. Тут пока результатов не было, но все здания были закуплены. Вскоре в Касе должны были заработать гостиницы, магазинчики, таверны, и в целом куча разных заведений по оказанию услуг и продаже разных нужных и не очень нужных вещей, гостям города и его постоянным жителям. Столица герцогства должна была попасть под очень плотный экономический контроль вампиров и для этого все было готово.
      На этом дела не заканчивались, но остальное не доставляло проблем, а главное не захламляло стол бумагами. Потому отбросив последние счета по покупке зданий в Касе, Геннадий задумался над тем, что его Корпус был одним из подразделений, кому было разрешено вести почти неограниченную деятельность во внешнем мире. Двумя другими такими структурами были Корпус Разведки и Триумвират. А раз дела обстояли так, то ему, как Шефу, надо хорошо подумать над тем, чтобы такого реализовать внутри своего подразделения, чтобы помочь вампирам в их нелегком деле выживания в этом странном и жестоком мире. Например... Эх! В голову ничего не приходило, но мужчина четко решил, что Корпус Будущего, обязательно обеспечит это самое "будущее" для всех вампиров. Надо просто хорошо подумать. Не стоит зацикливаться просто на деньгах. Они только средство, а не цель.


      *****

      - Что там с поселениями? Как двигается работа?
      - Медленно, но верно.
      - Подробности будут или я должен читать мысли?
      - Ты когда не выспишься, злой как черт, - резюмировал Константин, - Чего ты там делаешь, что даже спать не можешь нормально? Или мне стоит поговорить с Сергеем, чтобы он на время вернул в замок Стефи?
      - Будет нужно. я сам к ней съезжу, - отмахнулся Александр, - А работаю над одним проектом, о котором скоро узнаете.
      - Это ты для него приказал Ольге подготовить главный зал?
      - Да, - кивнул головой алукард и пристально посмотрел на триумвира, - Ты только с темы не соскакивай. Я тебе вопрос задал, а ты стрелки переводишь. Что у нас с поселениями?
      - Где-то лучше, где-то хуже, но в целом нормально.
      - И какие проблемы?
      - Да понимаешь... - Константин хмыкнул, - Как в присказке - написали на бумаге, да забыли про овраги. Я ведь когда все планы строил, совсем не учел того, что люди это не вампиры и передвигаться, как мы по лесу, они не могут. А места для поселков выбраны... ну дорог там нет и никогда не было, - закончил парень и скорчил скорбную гримасу, признавая собственную ошибку.
      - И как теперь?
      - Просто все будет чуть дольше чем планировалось и больше помощи от Ольгиных орлов, а так в пределах допустимого. Построим дороги и в путь, - вампир отмахнулся.
      - А гномы? - не отставал от него алукард.
      - Самые спокойные из всех. Сначала весь мозг выели, а теперь работают и строятся, аж наблюдать приятно. Даже прибывающим людям помогают.
      - Правда? - удивился Александр.
      - Сам в шоке! Но в устье вообще никаких проблем нет. Поселенцы туда по реке добираются легко, стройматериалов и инструментов хватает. Скоро Гена подгонит баржу с магической начинкой и начнем гонять грузы на постоянной основе. В общем город там будет на загляденье!
      - Кстати, над названием уже думал? А то мы их все называем, город в устье, город при слиянии...
      - А то! - Константин вскинул голову, - Все давно придумано! Ну почти все...
      В этот момент в кабинет зашли Евгений и Ольга. Супруги выглядели довольно и немного измотано.
      - Вот блин, счастливчики! - прокомментировал их вид триумвир, - Натрахаются и ходят, народ смущают, своим довольным видом. Бери с них пример, экселенц, а то как привидение выглядишь!
      - Над чем вы тут думаете? - Евгений проигнорировал заявление вампира, а его жена показала тому маленький, но крепкий кулак.
      - Я спрашивал про названия городов, что строятся в баронстве.
      - И как результат?
      Две пары глаз скрестились на Константине, который играл в пантомиму с Ольгой, показывая ей, что он не причем и бить его не надо, а потому вопрос вице-алукарда пропустил мимо ушей.
      - Костя!
      - А? Что? - оторвался тот от задабривания Ольги.
      - Как нам города называть? Ты сказал у тебя есть названия. Мы слушаем.
      - Вот же заладили! - возмутился вампир, - Меня тут буквально у вас на глазах убивают, а точнее грозятся убить, а вас волнуют только названия.
      - Не доводи, длинный...
      - А вот мой рост, попрошу не трогать! С названиями все просто. Пойдем по американскому пути и не будем напрягать мозги.
      - Устьем что-ли назовешь? Типа, что вижу, то и пою? - удивился Александр.
      - Ну я не настолько тупой, - оскорбился триумвир, продолжая на пальцах показывать вампирессе, что он дико извиняется и осознал всю глубину собственной оплошности в сказанных недавно словах, - Сначала хотел именами известных столиц назвать, но потом придумал получше...
      - И?.. Ольга! Отстать от него! - от неожиданного рыка алукарда, девушка вздрогнула и прекратила показывать его собеседнику, что ждет того в ближайшем будущем.
      - В общем! Три города по членам Триумвирата будут названы. Город в устье, я назвал Александрией. Город при слиянии Проклятой и Савоярди, я назвал Константинополь. Но пока не знаю как назвать город в слиянии рек Савоярди и Быстрой. Евгеград, Евгеполис, Евгебург. У меня нет идея как вставить имя третьего члена Триумвирата в название города. А наш опорный замок в лесу я назвал Гнездо.
      - Евград, - быстро предложила свою версию Ольга, - Или Евгейск!
      Супруг посмотрел на нее и покачал головой.
      - Ебург? - Александр посмотрел на Евгения, - Как тебе?
      - Ну пусть будет Ебург, - пожал тот плечами, - Мне в целом все равно, и даже нравится...
      - Ну вот и хорошо, - удовлетворенно произнес алукард, - А форты?
      - Сергей все придумал и без меня. Те что в лесу на той стороне - Орешек, Кремль и Баязет. А на нашей стороне Свияж. Форт прикрывающий устье - Гибралтар.
      - Я смотрю много вы не думали...
      - А чего фигней страдать? Если есть столько красивых названий, да еще и со смыслом. Только вот Евгению не повезло. Имя у него древнее, а городов...
      - Забей, - махнул тот рукой, - Мне нравится Ебург. У вас конечно смысл посерьезней, но я на лавры императоров не претендую.
      - Славно-славно! - Александр потер руки, - А деревеньку как назвал?
      - Ольгино, - быстро произнес Константин и все поняли, что название он придумал буквально только что.
      Сама вампиресса, в честь которой и предлагал назвать деревню вампир, с гордым видом покачала головой, но было видно, что ей понравилось.
      - А чего ты пристал с названиями? - вдруг встрепенулся Константин, - Других дел нет?
      - Я просто хочу вам рыцарские погоны выдать, возведя в титул.


      *****

      Баронесса Савоярди сидела в гостиной выделенных ей апартаментов и играла с малышом. Гостить в замке Блад ей очень понравилось и только тревога за мужа, отправившегося в столицу за титулом, не давала женщине расслабиться и наслаждаться пребыванием в великолепном замке, расположенном прямо посреди леса.
      Уже одно это делало место ее нахождения, необычным. А самым удивительным было то, что еще пару лет назад тут вообще ничего не было. Супруг говорил ей, что даже развалин деревни не осталось, а уж ни о каких каменных укреплениях и речи не шло. И вот могучий замок, в котором даже король жил бы с удовольствием и гордился бы такой собственностью. И все это как по взмаху руки и прямо на границе Проклятого леса.
      Когда встал вопрос о временном визите куда-то за пределы Савоярди, и барон озвучил ей свое решение об отправке в Блад, девушка испугалась. Дикие и опасные места, где живут магические твари и гоблины, а следы цивилизации отсутствуют уже давно. Будущая графиня ожидала чего угодно, даже небольшую башню, посреди стройки, она восприняла бы как благословение Всесветлого, но реальность изумила девушку.
      Замок был полностью завершен. Двенадцать мощных, больших башен, возвышались над пусть и не очень высокими, но толстыми стенами. Донжон уходил в небеса и чтобы увидеть его вершину, надо было задирать голову, а главное, в замке была собственная цитадель и отдельный дворец! Ну и конечно хватало других строений, более простых и обыденных. Кузница. Конюшня. Казарма. Амбар.
      И все это чудо архитектурной мысли меркло перед внутренним убранством замка. Баронесса своими глазами видела то, о чем даже никогда не слышала. Артефакты освещающие помещения и делающие их светлыми круглые сутки. Артефакты регулирующие температуру, поднимая ее когда холодно и опуская когда жарко. Артефакты подающие воду прямо в уборные комнаты, причем уже нагретую. Уровень комфорта лесного замка поражал воображение и покидать его не хотелось чисто из бытовых соображений.
      А ведь радушный хозяин постарался, чтобы его гостям было чем себя занять и скучать не приходилось. Каждую минуту, когда баронесса не была занята собой или сыном, ее и малыша развлекал кто-то из слуг барона Блада. Эту поездку она запомнит на всю жизнь.
      Конечно было и то, что удивляло. Например при таком богатстве и роскоши хозяина, еда в замке было очень... простой. Да, девушка попробовала несколько необычных блюд, но по аналогии с окружением ожидая от них чего-то волшебного, она получала простую, питательную еду и не более. Но возможно таковы были вкуса самого Блада, ведь как помнила баронесса, пребывая в Савоярди, тот никогда не налегал на еду и никогда не обсуждал ее вкусовые качества.
      В дверь постучали и служанка, поймав кивок госпожи, пошла открывать ее. На пороге возник улыбающийся барон Блад, в руках которого была тарелка с непонятной белой субстанцией, напоминающей снег.
      - Попробуйте, баронесса. Это мороженое. Очень вкусно. Одно из моих любимых лакомств.
      Девушка взяла в руку серебряную ложку, очень тонкой ювелирной работы и осторожно воткнула ее в угощение. Отправив в рот немного странного кушанья, она с восторгом посмотрела на мужчину.
      - Как вкусно! Это изумительно. Из чего это сделано?
      - Молоко.
      - Потрясающе! Как замороженный мед! - баронесса взяла тарелку и стала поедать мороженое, - Почему вы раньше не угощали меня таким?
      - Сделать это не так и просто, - Александр не врал, ведь сахар был... недоступен и его приходилось получать чуть ли не магическим синтезом.
      - Я представляю. Но это очень вкусно! Понимаю почему вы назвали это своим любимым лакомством.
      - Рад, что смог угодить вам, - вампир поклонился и завел разговор по делу, - Как у вас дела? Не скучаете?
      - Ну что вы, Алекс. Все отлично. Скучать не приходится, - баронесса показала мужчине восторженное личико, на которое спустя секунду легла тень забот, - О супруге еще ничего не слышно?
      - Никаких новостей.
      - Жаль.
      - Хотите побыстрее уехать домой?
      - Конечно! - девушка ответила мгновенно и только спустя пару секунд, осознав как звучит этот ответ, попыталась исправиться, - Вы не подумайте... Мне очень нравится у вас. Вы самый лучший хозяин. Но...
      - Дома лучше и там супруг, о котором вы волнуетесь.
      - Да.
      - Понимаю. Поэтому позвольте вас отвлечь от этих волнений. Окажите честь и будьте свидетелем посвящения в рыцари.
      - Я? - удивилась девушка.
      - Да. Я собираюсь возвести в рыцарское достоинство несколько своих людей и вы с сыном будете отличными свидетелями этого действия.
      - Но у вас в замке так много магов... - неуверенно протянула Вита, намекая, что любой маг, приравненный к дворянскому сословию просто за свой дар, является лучшим свидетелем, чем женщина, пусть и рожденная благородной.
      - Вы отказываетесь?
      - Нет-нет! Я согласна! - поспешно ответила девушка, - Для меня это большая честь!
      - Тогда вас пригласят, как только все будет готово. Позвольте откланяться.
      Александр покинул гостевые покои и с довольным видом, насвистывая под нос простую мелодию, отправился в главный зал дворца. Через пару часов, там начнется небольшая церемония, в результате которой все Триумвиры и Шефы Корпусов станут рыцарями. Конечно, это касалось только мужчин. Вампирессы будут вынуждены пока обходиться без рыцарских погон. А самое главное, свидетелем всего этого будет будущий граф Савоярди. И совершенно плевать, что ему очень мало лет. В среде аристократов возраст вообще не играл никакой роли. Важен был титул и статус, а его у малолетнего мальчика было больше чем у многих и многих. И при таком свидетеле, никто не посмеет оспорить будущие рыцарские титулы соратников алукарда. А девушки... они тоже получат погоны на свои плечики, просто случится это чуть позже и чисто в своем кругу.


      *****

      После того как мир пополнился новыми рыцарями и сама церемония была завершена, триумвиры опять засели в кабинете Александра и маленькими глотками попивая свежую кровь, обсуждали планы на ближайшее будущее. Такие вечера давно стали обыденностью для всех вампиров, предпочитающих неспешный разговор, а не каплю крови своего собеседника.
      - Сань, ты давно не был в Касе. Не хочешь смотаться? - Евгений лениво осматривал шахматную доску и положение фигур на ней, партию Константину он проигрывал вчистую и признавать это не хотел.
      - Поеду на открытие клиники. Пока мятеж идет, чего там делать?
      - Например навестить герцогиню... - вампир передвинул короля, - А что там насчет мятежа? Есть что новое?
      - Все старое. Штурмуют замки мятежников. Разве что получил письмо от Марты. Бастарда по тихому удавили, хотя парень в общем и не виноват.
      - А кто виноват?
      - Светоши местные. Церковь слишком откровенно поддерживает Империю и ее политику. С каждым годом все больше и больше наглея.
      - Да. В Элуре их планы пошли в топку... После такого даже начнешь благодарить богов, что наши придурки наплодили вурдалаков, - Евгений скривился, увидев очередной ход соперника и получив шах.
      - Сложно отрицать очевидное. Нашествие нам помогло и сильно. Но лучше бы мы просто жили в лесу и никуда не влезали.
      - Никуда не влезая, нельзя ничего получить. Так что все нормально, - Евгений задвинул короля еще дальше в угол, - Кстати, насчет беглецов. Как мы будем их вычислять и ловить?
      - Никак. С Валентином нам повезло. И никаких шансов, что повезет с другими. Так что повторяя твои слова - "все нормально". Улыбаемся и машем.
      - Поддерживаю, - Константин отвлекся от игры, - Мат.
      - Да твою...
      - Не ругайся! Еще партию?
      - Расставляй! Читер!
      Александр глядя на спорящих соратников, грустно улыбался, представляя как бы он сам на месте Евгения реагировал на одно поражение за другим. А ведь речь идет уже о более чем сотне проигрышей подряд. Удивительно, учитывая, что Костя никогда не занимался шахматами и уже много лет не играл в них. Может тоже стоит начать приобщаться к древней игре?
      - Дед пишет?
      - Пишет. И хорошо так пишет. Душевно. Проницательно. Аж пробирает, - Константин расставил фигуры и зажав пешки в кулаках, вытянул их в сторону Евгения, - Я конечно некоторые абзацы поправляю, но текст просто конфетка.
      Дедом вампиры звали епископа, который писал свою книгу, с головой уйдя в работу и не замечая ничего вокруг. Он даже на информацию о основании новых городов в баронстве, отреагировал безразлично и попросил отвлечь его только когда в Блад прибудут священники для новых церквей. Так что все организационные вопросы вампиры решали самостоятельно, получив полный карт-бланш. Под это дело даже решили перенести главную церковь баронства в Константинополь, не сразу, а чуть позже, уже после смерти нынешнего епископа. Его преемник, кем бы он не был, никому из вампиров под боком был не нужен.
      - Старатели в Залоне, - Александр вспомнил о чем хотел спросить своих замов, - Утихомирились?
      - Да, - Евгений, получив белые фигуры, зашел с коня, - Большая часть признала нас своими хозяевами, меньшая часть отправилась на рудники.
      - Это как? - не понял алукард.
      - Архимаг отрабатывает полученные деньги. Ему работники все равно нужны, так почему бы и не такие.
      - Ах вот оно что. Не зря значит мы ему долю положили.
      - Не зря, - подтвердил Евгений, двигая вперед пешку, - Еще бы с Годиусом подобное провернуть и вообще лафа.
      - Мечты-мечты.
      - Но лучше мечтать, чем быть прожженным реалистом.
      - Соглашусь. И насчет реальности. Как вы смотрите на предложение Марии начать воссоздавать этот копировальный артефакт гномов?
      - Дорого, - протянул Константин, - Но дело хорошее. Надо только чтобы без фанатизма. А то без штанов нас оставит. Пусть хотя бы лет на двадцать растянет, там все равно много чего заново открывать надо.
      - Согласен с коллегой, - вице-алукард двинул вперед очередную пешку, - Надо только еще раз всю гору перевернуть. Странно, что этого артефакта в таком большом городе гномов не было.
      - С такой стоимостью, не факт, что он был в каждом городе, - ухмыльнулся Александр, - Я когда впервые услышал цену чуть не подавился.
      - Это точно.
      Неспешная беседа за бокалом крови продолжалась.


      *****

      Столица герцогства встретила кортеж барона Блада жарой и чистым, без единого облачка небом. Выбравшись из кареты, вампир подслеповато посмотрел вокруг и хмурясь из-за невыносимо яркого света, развернулся и подал руку, давая возможность выбраться своей спутнице. Собственно ради нее и потребовался кортеж да карета с охраной. Баронесса Савоярди, оставив сына в замке, напросилась присутствовать при открытии Академии Красоты.
      Именно так пафосно, Геннадий обозвал обычную клинику пластической медицины, которую вампиры и организовали в столице герцогства. От клиентов уже отбоя не было, но Шеф Корпуса Будущего сразу сказал, что невзрачное название заведения он не потерпит и пришлось назвать всю структуру Академией Красоты. Естественно когда Александр упомянул об этом при гостье, ее женская природа возобладала над материнскими чувствами и инстинктами самосохранения и юная баронесса пожелала поехать вместе с Бладом.
      Конечно, вампир уговаривал девушку. Конечно, он не хотел чтобы она согласилась с его уговорами. И да! Конечно, все было просчитано заранее. Но даже точное исполнение планов иногда не радует. В данном случае минусом был долгий путь, который пришлось делать в неудобном средстве передвижения, особенно по грунтовым дорогам. К седлу и животному между ног, Александр уже как-то привык, а вот прыжки и покачивания в душной коробке, норовящей, то взлететь в небеса, встретившись с особенно большой кочкой, то провалиться сквозь землю, если по пути встречалась слишком большая яма, определенно были мучительны.
      Несмотря на технически продолжающийся в герцогстве мятеж, встречали их с помпой. На главную площадь города согнали, а может и просто пригласили горожан, священников и почтенных купцов и устроили из прибытия гостей целое представление. Правда на всем этом празднике фальшивых улыбок не было герцогини, но она ждала прибывших в замке.
      Сразу идти на поклон к хозяйке провинции, Александр не стал. Прежде всего нужно было убедиться, что здание соответствует тому, что хотелось бы видеть ему. Как говорится, доверяй, но проверяй. Геннадию он доверял, но проверить было надо. Потому, оставив баронессу Савоярди в гостинице под очень сильной охраной, сам вампир, в сопровождении всего одного жандарма, посетил площадь Красоты.
      Раньше она называлась иначе и еще долго аборигены будут звать ее Гостевой, но из песни слов не выкинешь и к делу все подошли обстоятельно. А потому, и площадь, и прилегающие улицы, были не просто отремонтированы, а еще и переименованы в правильном ключе. Прибывающие в Кас благородные дамы должны были сразу попадать в соответствующую атмосферу.
      Увиденное Александру понравилось. Место будет приносить сумасшедший доход и станет известно далеко за пределами Элура. За право попасть сюда будут бороться и интриговать не на жизнь, а на смерть. А в результате, попав в нежные руки обученной вампирессы, приобретать желаемое и уезжать отсюда с самыми лучшими воспоминаниями и эмоциями. А еще с небольшим подарком. Маленькой красивой кошкой.
      Мода на ручных домашних животных. Ее вампиры были намерены внедрять всеми возможными способами. Ведь было мало получить память крови прибывших, надо было обеспечить возможность иметь доступ к информации более простым способом. Домашние любимцы казались именно таким способом, особенно в мире, где физический контакт даже между близкими друзьями воспринимался не самым лучшим образом. Магия... странная природная аномалия именуемая таким образом, не всегда облегчала жизнь и люди обладающие ей, старались не подпускать к себе других магов. Хотя конечно не вампирам, с их потрясающими способностями, жаловаться на магию и ее возможности. Раз местные предпочитают держать между собой расстояние, из-за разных магических уловок друг друга, то вампиры, попавшие в этот мир, найдут другие уловки, позволяющие им преодолевать эти искусственные препоны. Например брать кровь от домашних любимцев, тиская и трогая их, а не хозяев.
      Вернувшись в гостиницу, Александр уведомил свою подопечную о желании немедленно посетить замок и герцогиню, и пришлось пару часов просидеть в зале ресторана внизу, дожидаясь пока баронесса сменит свое платье на более подобающее случаю. Из-за этого в сам замок попали уже сильно ближе к обеду.
      Марианна Кас тепло поприветствовала гостей. От Александра правда не укрылся ее несколько напряженный взгляд, который женщина кидала на него, но выяснять с ходу причину происходящего он не стал. Вместо этого, за небольшим, почти семейным столом, отобедали в скромной компании и вели пустые беседы о жизни, мятеже и будущей Академии Красоты.
      Поговорить с вдовствующей герцогиней не удалось и после обеда, когда лишние люди ушли и в комнате остались только обе герцогини, да вампир с баронессой. Молодая герцогиня, сразу взяла в оборот будущую графиню, и три дамы разных возрастов, принялись живо обсуждать уже более важные для себя вещи, в основном крутящиеся вокруг красоты и моды. Приходилось вежливо улыбаться и иногда важно кивать, соглашаясь с их мнением. Было жаль потерянного времени, но других благородных собраний мир не знал. Пока тебя не будут принимать вот так, по семейному, с тобой и разговаривать никто не будет всерьез. А когда тебя уже признали, будь любезен продолжать показывать свое доброе отношение к своим партнерам и друзьям. Здесь нельзя было встречаться раз в год, выпивать пиво и расходиться еще на год, и быть друг с другом в отличных отношениях. Не тот мир и не то время.
      Наконец закончился и этот кошмар любого нормального мужчины и начались серьезные дела. С тоской посмотрев на барона, герцогиня извинилась перед молодыми девушками и покинула их компанию, пригласив гостя в свой кабинет.
      - Скажите... - напряжение в голосе герцогини остро резануло слух вампира и тот напрягся, а сама женщина замолчала подбирая слова, - Мне пришло письмо. От одной знакомой из Ура. Точнее... впрочем это не важно. И она пишет...
      - Что пишет ваша знакомая из Ура, ваше сиятельство?
      - Она пишет очень страшные вещи, барон. Знакомая утверждает, что вы торгуете орехами черного кедра...
      Александр сжал кулак с такой силой, что костяшки не просто побелели, а в мгновение ока выцвели. Сам он больше никак не проявил эмоций, но разум работал в лихорадочном режиме. Какой бы информированной не была эта странная знакомая, ее письмо пришло слишком быстро. Опередив все, в том числе само время. Ведь факта продаж еще не было. Вампиры передали только партию орехов, которою они обговаривали как знак своей доброй воли перед синдикатом. А значит знакомая состоит в синдикате и случившееся не просто намек, а прямое заявление о том, что некоторым южным аристократам, очень не понравилось случившееся на севере и они начали по тихому вредить. Пока вот так, сообщая информацию сторонним людям.
      - Почему вы молчите, Алекс? Скажите же что-нибудь!
      - Вы не задали вопроса, миледи.
      - Написанное... правда?
      Ответить на этот вопрос Александр не мог. Герцогиню это не касалось, да и просто было опасно. Касы, несмотря на заявления архимага, почти не контролировали теневую жизнь провинции и не могли знать о случившихся изменениях. Но и молчать было нельзя. Даже соврать нельзя. Доверие, установившееся в последнее время, будет разрушено. Вампир решил быть честным и его веки тяжело опустились на глаза. Кивка головы не было, но и этого должно было хватить.
      - Всесветлый, - герцогиня тяжело упала в кресло и побледнела, - Зачем вам это?
      Александр промолчал, молчала и женщина, тяжело переживая полученную информацию и причина таких тяжелых переживаний была совершенно непонятна.
      - От них у меня умер... а впрочем и это не важно, - наконец заговорила Марианна Кас, после чего встала и гордо выпрямившись, посмотрела прямо в глаза вампиру, - Барон Блад, отныне я не желаю видеть вас в этом замке.


      *****

      Вернувшийся из Каса Александр, напоминал своим видом зомби. Ходил, разговаривал, отвечал на вопросы. Но разума там не было или может лучше сказать души. Краше в гроб кладут. Взволнованная Юля, наплевав на все приказы и порядки, вызвала из Орешка Стефанию, которая, проведя ночь с алукардом и рассказала о случившемся в Касе и поведала о требовании герцогини.
      Разбитое сердце, это не кровоточащее сердце, а потому все сразу быстро успокоились. И просто старались лишний раз не попадаться на глаза своему правителю и не бередить его расспросами.
      Сам Александр помнил только тот самым момент, когда из уст любимой женщины прозвучало холодное "барон Блад" и страшный приговор после этого. Потом было еще много чего. Он на негнущихся ногах покинул кабинет, забыв даже поклониться. Он разговаривал на ужине, ведя диалог с баронессой. Он присутствовал на открытии Академии Красоты и даже стоял рядом с герцогиней. Боги, да он даже что-то говорил перед собравшейся толпой. Но внутри все было мертво. Как-будто умерло что-то важное и нужное и теперь, без этого, ничего не будет как прежде.
      Необычное поведение не укрылось даже от баронессы Савоярди, которая еще в дороге перестала щебетать о женской красоте и полученном приглашении на процедуры и начала активно интересоваться состоянием своего спутника. Но рассказал он только все своей старой любовнице. Когда Стефи пыталась его растормошить, она даже не сделал попытку заняться сексом. Видя состояние своего друга, она приготовила травяной настой и щедро заварив его с лесными ягодами, сунула чашку в руки алукарда и стала слушать. Выговаривался мужчина всю ночь. А утром заснул тяжелым, глубоким сном.
      Проснувшись на закате, Александр уже чувствовал себя куда лучше. Боль не ушла, но она больше не мешала. И самое главное, во внешнем мире не осталось ничего мешающего осуществлению его главного плана. А значит время пришло. Пусть он готовился к этому не один месяц и разговоры шли уже давно, но настал момент когда надо ставить точку и начинать в жизни вампиров новую главу.
      - Юля!
      Секретарша появилась мгновенно, будто бы дежурила прямо за дверью, ожидая когда ее позовут. Благодаря нюху, алукард знал, что это не так, и потому скорость девушки поражала еще больше.
      - Слушай приказ! - Александр откинулся в кресле и закрыл глаза, - Всем вампирам, бросив текущие дела, немедленно явиться в замок Блад. Срок исполнения до утра. Контроль за выполнением этого пункта приказа возложить на Секретаря Триумвирата. На рассвете все вампиры должны собраться в общем зале замка. Контроль за выполнением этого пункта приказа возложить на Шефа Корпуса Стюардов. Сам зал должен быть подготовлен для этого собрания. Контроль за выполнением этого пункта приказа возложить на Шефа Корпуса Мастеров. Все люди находящиеся под нашим контролем, на время общего собрания вампиров, должны находиться в состоянии сна, это включает в себя в том числе и гостей замка. Контроль за выполнением этого пункта приказа возложить на Шефа Корпуса Жандармов. Общий контроль исполнения приказа возложить на вице-алукарда. Все ясно?
      - Да, экселенц. Будет исполнено, - девушка кивнула головой и вышла из кабинета.
      Александр не сомневался, что все будет выполнено как надо. Подготовка к этому событию велась давно и например на данный момент времени ни один вампир не находился вне пределов баронства Блад, а значит на рассвете, в зале соберутся вообще все вампиры, и изначальные, и обращенные. Основная тяжесть приказа ляжет на жандармов, которые будут вынуждены впервые за все время прекратить охрану замка. Можно представить как будет недоволен Олег, но несколько часов общего собрания можно и потерпеть. И пока не стоит думать о будущих претензиях подчиненных, а потратить время до утра с пользой, репетируя речь и проговаривая про себя некоторые самые важные моменты будущего события.
      Но сделать это и подготовиться к выступлению, Александру не дали. Без стука в кабинет ворвались оба триумвира и начали молча разглядывать алукарда, с напряжением всматриваясь в его лицо.
      - Что случилось?
      - Ты что такое задумал? - осторожно спросил Евгений.
      Вместо ответа, Александр кинул им в руки книгу. Над ее созданием он трудился давно. Каждый лист, был пропитан потом и эмоциями. Даже само создание этой книги потребовало напрячь свои магические умения и скрепить улучшенные листы в единую композицию. Плюс выполнение всего в едином стиле... Работы было много и недавно она была закончена. Вся. Как мыслительная, как и физическая.
      - Что это?
      - Кодекс Вампиров. Свод общих правил которым мы все должны подчиняться и целей, которые стоят перед всеми нами. Здесь же указаны наши принципы и стремления.
      - Ах вот оно что, - Евгений облегченно вздохнул, - А мы то уже...
      - Что вы уже?
      - Да так, - смущенно махнул рукой мужчина, - Не бери в голову.
      - Вы чего? - Александр кажется догадался чего опасались его друзья, - Решили что я руки на себя наложить хочу или в отставку уйти?
      - Ну как бы... мысли были, - сознался Евгений.
      - Ха-ха-ха. Ну вы даете. Хотя за заботу конечно спасибо. Даже приятно. Но я... Не первая она... - алукард тяжело втянул в себя воздух, - Больно конечно, но переживу.
      - Если бы я не заключил договор с бандитами...
      - То мы бы уже воевали с ними, - барон закончил за Евгений мысль, - Сделка нужна нам. Нам всем. Она идет на благо всех вампиров, а значит она правильная. Все остальное, это просто неизбежные потери. Не вини себя. Ведь даже я тебя ни в чем не виню. Ты поступил верно. А теперь пришло мое время поступать правильно. Вы знаете, я долго откладывал это собрание, но пора брать ответственность.
      - Позволишь выпить кровь или мы должны изучить Кодекс самостоятельно? - Константин, листавший книгу и вчитывающийся в некоторые ее абзацы, обратился к алукарду, с которым триумвиры уже давненько не обменивались кровью и потому знали только о самых общих положениях представленного Кодекса.
      Александр без слов, магией резанул себя по ладони и прянул ее в сторону своих соратников. Те слизнули выступившие капли и также без слов покинули кабинет, не забыв оставить на столе единственный пока экземпляр ценной книги.


      *****

      Войдя в зал, каждый мог ощутить витающее в воздухе напряжение. Уже давно не созывались общие собрания всех вампиров. И вообще никогда это не делалось так радикально и принципиально. Когда первые лучи демура осветили землю, в главном зале замка собрались вообще все вампиры баронства. Не хватало только Александра.
      Алукард зашел в зал последним и сразу вышел на трибуну. Прежде чем начать речь, он осмотрелся вокруг. Ольга поработала на славу. Зал был помпезен и торжественен до невозможности. По стенам были развешаны знамена корпусов, огромный герб баронства украшал стену за спиной главного вампира, а прямо перед ним, на удобных креслах сидели все присутствующие и уже за их спинами колыхались знамена Триумвирата. Три круглые башни, стоящие друг к другу вплотную и центральная из них, чуть выше двух других. Чуть позже на башнях, а точнее по их центру, появятся гербы каждого из триумвиров, а пока стены башен были чисты. Не хватало музыки, хотя в голове Александра и звучал Имперский марш из Звездных войн.
      - Соратники... Друзья, - парень обвел всех взглядом, стараясь смотреть прямо в глаза сидящих, - Я собрал вас тут, чтобы объявить о важных изменениях, которые нас всех ждут... Два года назад мы попали в этот мир и неожиданно для себя стали существами питающимися кровью. Вампирами. Ведь именно так в нашей культуре называются подобные нам. Лично для меня, случившееся было даже большим шоком, чем перемещение в другой мир. Согласитесь, что кино и книги приучили нас к тому, что это довольно обычно, хотя когда такое происходит в твоей жизни, ничего обычного в этом нет... Но не будем о грустном. Что произошло, то в прошлом. Но я все же хочу обратить внимание всех присутствующих на тот факт, что все эти два года мы жили руководствуясь всего одним принципом. Всего одним! Мы хотели выжить. И я с радостью заявляю - у нас это получилось!
      Большинство присутствующих, услышав это, стали кивать головами, признавая очевидный факт.
      - Мы выжили и стали сильней. Мы стали мощней. Мы стали крепче. Испытания закалили нас, наш разум дал нам знания, благодаря которым мы можем не бояться этого опасного для нас мира. У нас появились новые соратники, - Александр указал рукой в зал, туда где была наибольшая концентрация обращенных вампиров, - И это все чертовски приятно. Давайте поздравим себя с тем, что мы сделали и чего достигла за это время.
      Аплодисменты, заполнившие зал были громче, чем алукард ожидал услышать и куда продолжительней, чем он планировал. Его эмоциональная речь тронула вампиров и он был этому рад.
      - Все вы знаете, что наше попадание в этот мир не было случайностью. Мы стали игрушками в руках богов, а точнее одной богини. И боюсь, хотя ее замыслы очевидны, но их цель для нас непонятна. Мы можем сказать только одно - мы являемся оружием, брошенным в этот мир. И как показала практика, мы очень эффективное оружие. Но среди нас нет выраженных антисоциальных элементов и уничтожение других разумных, не доставляет нам удовольствия, хотя каждый из нас и участвовал в той или иной бойне, которую мы учиняли, повинуясь своей природе. Мы должны измениться, думаю с этим согласятся все. И исходя из этого, я объявляют о наступлении новой эры под названием Великий План Вампиров.
      Александр позволил себе улыбнуться, показывая, что полностью содрал идею у эльфов и ничуть этого не стесняется.
      - О первом этапе этого Плана известно всем. В последнее время мы много и часто говорили об изоляции. И я с гордостью сообщаю вам, что начиная с этого самого дня, мы официально находимся в Изоляции. Что это значит? По сути все останется почти как раньше. Просто мы ограничиваем все контакты с окружающим миром до самых минимальных объемов. Объяснять мы это будем нашей нелюдимость, нежеланием воевать и желанием исследовать Проклятый лес. Как показала практика, все эти доводы очень хорошо воспринимаются местными и в той или иной степени мы уже озвучивали их ранее. Но хочу обратить ваше внимание, что мы не прерываем контакты насовсем. Корпус Будущего и Корпус Разведки, продолжат свою деятельность под плотным контролем Триумвирата. Они будут собирать информацию о внешнем мире и снабжать нас ей. Они не будут заниматься прогрессом или регрессом, и они не будут захватывать власть. Их задача обеспечить нас деньгами и информацией. Для чего это надо спросите вы? А я отвечу!
      Александр на несколько секунд замолчал и обвел зал взглядом, всматриваясь в знакомые лица и пытаясь понять о чем они думают, слушая его. Но все молчали и внимали своему лидеру.
      - Я не зря упоминал про то, что с самого первого дня в этом мире, мы стремились выжить. Это было нашей единственной целью. Согласитесь, цель хорошая, но она достигнута и нам нужна новая цель. Великий План и заключается в достижении этой новой цели, а объявленная Изоляция, как я и сказал, только один из этапов плана. Какова наша новая цель? - вампир выдержал актерскую паузу, - На самом деле их две. Отныне все силы и действия вампиров должны быть направлены на то, чтобы в итоге получить от окружающих признание нашей сути и мы должны изменить свою природу бездумных убийц!
      Зал зашептался, кто в изумлении, кто в недоверии.
      - Да. Я понимаю вашу реакцию. Цели слишком значительны. Но потому я и назвал это Великим Планом. А теперь давайте пройдемся по каждому из пунктов. Первый из них - получить признание окружающих. В результате мы должны получить возможность жить открыто и не скрываясь. Люди, эльфы, гномы и остальные расы, должны будут признать нашу природу и поняв ее, дать нам равные права и не пытаться уничтожить просто за то, что для жизни, нам нужна их кровь. Это дело не одного года и даже не одного столетия. Поэтому пока мы будем находиться в Изоляции, наши разведчики и финансисты, будут собирать информацию о мире и создавать агентурную сеть людей, работающих на нас, но не знающих о нашей истинной природе. Все, что случается в мире, должно быть нам известно, вплоть до самых скрытых мотивов происходящего. И вот когда мы наберем достаточно информации о мире и расах его населяющих, мы прервем свою изоляцию и начнем второй этап Великого Плана. Подспудно изменяя общественное мнение, мы будем готовить почву, для нашего открытого появления в мире. Я не знаю сколько времени это займет, но у нас впереди вечность и я не думаю, что вам хочется проводить ее играя в прятки. Поэтому сколько бы столетий это не заняло, мы будем это делать, пока вампир не станет обыденностью этого мира, а не его проклятием.
      Александр прокашлялся и почесал лоб.
      - Но хочу напомнить, что мы все еще проклятие этого мира. Хотим мы того или нет, но в нас заложена программа убивать. И энергетический шаблон дает нам мало возможностей противиться этому. Отсюда и вторая цель Великого Плана. Мы должны изменить свою природу. Это не значит, что мы должны перестать быть вампирами... Лично мне нынешняя жизнь нравится. Терять такие силы и способности глупо, тем более по собственному желанию. Но изменить некоторые моменты надо. И поэтому Корпус Науки должен будет приложить все силы к тому, что подобное стало возможным. Мы должны перестать быть оружием богини и стать обычными вампирами, желающими хорошо провести время и выпить пару бокалов крови. А не устраивать кровавую баню каждый раз, когда нам взбрело в голову чуток расслабиться.
      Замолчав, алукард дал возможность всем вспомнить как обычно заканчиваются для окружающих моменты слабого контроля вампиров над собой.
      - Поэтому двумя целями Великого Плана Вампиров являются именно заявленные вещи. Мы должны перестать быть изгоями и мы должны убрать ментальный контроль, который имеет над нами наш шаблон магических существ. И хотя у нас давно нет демократии и Триумвират правит общиной, имея неограниченную власть, я хочу спросить у вас - все ли присутствующие согласны с целями, которые я озвучил?
      Конечно это было не самое верное решение, но Александр не мог перешагнуть через себя и просто приказать людям следовать за новыми идеями. До этого община просто жила, стараясь делать это как можно лучше и не заглядывая далеко в будущее. Великий План менять этот порядок жизни кардинально. Отныне даже запасы крови, которые делал Корпус Семена, были не просто пайком, а резервом для обеспечения одной из частей плана. Каждый вампир становился движущей силой плана и работал на общую цель. И для таких вещей лучше получить согласие, а не приказывать. Ведь в будущем им возможно придется умирать, а нельзя умирать за идеи, которые ты не считаешь своими и в которые не веришь.
      - А что насчет захвата власти? - женский крик из зала принадлежал Светлане Львовне, отчего многие из посвященных в ее закидоны вампиров, принялись улыбаться, оторвавшись от своих мыслей.
      - Однозначно и точно могу заявить, что мы обязательно расширим свою власть и текущее баронство не станет нашим пределом. Не буду говорить когда, но под нами окажется столько земель и власти, сколько будет нужно, чтобы Цель Великого Плана была достигнута. Еще вопросы?
      - А будем ли мы расширять свою численность?
      - Да. Это тоже не подлежит обсуждению. Нам придется это делать, как придется продолжать пить кровь людей и как придется убивать людей, защищая себя и свою тайну, а то и просто служа другим. Но ребята! Я сейчас не хочу слышать вопросы о том, что мы будем делать или не делать в отдельных пунктах Великого Плана. Меня интересует - Вы согласны с целями, которые я поставил?
      - Да!
      -Да! Да.
      Утвердительные выкрики слились в одну мощную лавину и когда она прекратилась, Александр удовлетворенно кивнул.
      - Тогда, данной мне властью, я официально объявляю, что Великий План Вампиров отныне является нашей путеводной звездой и с сего момента наши действия подчинены ему!
      Сделав это судьбоносное заявление, алукард первым начал хлопать в ладоши. В этот раз аплодисменты были куда более жидкими, чем в предыдущий раз. Еще не все вампиры осознали всю историческую важность этого момента. Но это было не важно. Впереди у них будет время, и понять, и осознать, и даже окончательно принять. Сейчас главное не упустить время и ковать железо пока горячо, пока собравшиеся поражены свалившимся на их голову обновлениями в жизни.
      - Как вы понимаете, это далеко не все, ради чего я вас собрал, - Александр взял в руки книгу, до этого лежавшую на трибуне, - Вот. У меня в руках Кодекс Вампира. Не обманывайтесь его невзрачным видом. Эта книга куда более важна, чем можно себе представить. Этот Кодекс, кроме наших законов, включает в себя и другие важные вещи. Он называет и определяет наши принципы, правила, кредо, ритуалы. Он регламентирует нашу жизнь. И в нем даже названы наши праздники. Если кому интересно, то в таковые я отнес - День Появления, и он назначен на первый день осени. День Триумвирата, и этот день назначен на первый день весны и именно в этот день мы будем передавать свою власть, когда придет время. Еще одним праздником я назначил День Великого плана, и как вы понимаете он будет праздноваться нами ровно в середине лета. Ну и на первый день лета я назначил День Ритуала. Не скажу, что это праздник, но именно в этот день мы будем делиться своей кровью с руководителями в обязательном порядке и поголовно, а не как сейчас. Возможно в будущем у нас появятся и другие праздники, законы или ритуалы и конечно мы внесем их в Кодекс. Ведь он не статичен и дополнения возможны, но именно дополнения. Я понятно выражаюсь?
      Нотки холода, возникшие в интонации Александра, быстро вынудили присутствующих признать, что все поняли о чем говорит их алукард.
      - Ну тогда сообщу вам последнее - Кодекс должен быть заверен каждым вампиров. И таким заверением будет Клятва Вампира, данная каждым из нас индивидуально.
      Александр резко вышел из-за трибуны и встав на одно колено, гордо закинул голову вверх. После этого подняв руку с зажатым в ней Кодексом, он закрыл глаза. Собравшись с мыслями и отринув все сомнения, он заговорил. И под сводами главного замкового зала впервые прозвучали слова новой для этого мира клятвы.
      - Я, Александр Владимирович Веселов, Вампир и я живу за счет жизненных сил других. Это не делает меня хуже или лучше остальных разумных существ, но это делает меня особенным и налагает на меня дополнительную ответственность. Осознавая этот факт и принимая его, я клянусь, что отныне моя жизнь будет посвящена достижению общего блага для всех моих собратьев вампиров. Я торжественно обещаю выполнять все положения Кодекса Вампиров и следовать им в своей жизни. Я обещаю, что не буду использовать свою силу и свои знания, чтобы причинить сознательный вред другим вампирам.
      Я понимаю, что сам факт моего существования является угрозой для других существ в этом мире, и признавая этот факт, я буду стремиться уменьшить этот ущерб всеми разумными способами, буду двигаться к гармоничному существования всех индивидуумов, вне зависимости от того, являются они вампирами или нет. Однако я ничего не должен этому миру и населяющим его, а потому руководствуясь принципом ненанесения вреда, прежде всего я буду заботиться о собственном благе и благе других вампиров и никогда не буду ставить это благо ниже благ других разумных.
      Я клянусь выполнять все приказы назначенных мне руководителей и нести наказания за свои проступки и преступления, ежели я совершу таковые.
      Я горжусь тем, что являюсь вампиром, и я добровольно принес эту клятву, и никакая сила в мире не заставит меня считать иначе! Я буду достоин называться вампиром и с гордостью носить это имя во веки вечные! Да здравствуют вампиры!
      Прокричав последние слова клятвы и поднявшись, он осмотрел присутствующих. В воздухе повисло молчание и чем дольше оно продолжалось, тем тревожней становилось. Но вот со своего места поднялся Константин и выйдя на сцену, взял Кодекс в свои руки, после чего встал на колено.
      - Я, Константин Игоревич Кузнецов, Вампир...
      Дальше все пошло как по маслу. Вампиры выходили на сцену и приносили клятву.
      - Я, Евгений Евгеньевич Григорьев, ...
      - Я, Ольга Дмитриевна Григорьева, ...
      - Я, Олег Михайлович Петренко, ...
      Своды зала услышали в тот день больше трех сотен клятв. Некоторые, произнося их плакали, конечно в основном женщины, но и мужчины с трудом сдерживали эмоции. Все получилось даже лучше чем планировалось. Община вампиров приняла изменения и цели, приняла новые правила и приняла себя. Последнее было даже более важно, чем все остальное. Отныне вампиры считали себя отдельной расой, а не феноменом или игрушкой в руках богов. Отныне у них была Цель.

You are not allowed to view links. Register or Login

      Эпилог.

      Тройка триумвиров сидела за столом и неспешно попивая взвар, заботливо приготовленный Юлей, болтала о последних событиях.
      - Хорошее ты время выбрал, правильное, - Константин глянул на Александра, - Еще несколько месяцев и было возможно всякое, но теперь мы, черт возьми, монолитны как коммунисты в Китае!
      - Ты думаешь они там сильно монолитны?
      - Не важно. Главное сравнить... А вообще ты конечно большую свинью нам всем подложил.
      - Это почему? - Александр нахмурился.
      - Теперь мы сами несем ответственность за себя и никто нам не поможет. Обидно.
      - То есть, по твоему, обидное в нашей ситуации то, что ни кавалерия, ни супергерои не появятся и нас не спасут? - алукард сначала пытался понять мысль соратника, но быстро сообразил, что тот шутит и подстроился под его тон.
      - Ха! Нет! Самое обидное в нашей ситуации то, что супергерои это мы!
      - Думаешь?
      - Уверен!
      - А ну сделай героический вид!
      Константин принял пафосную позу супермена с плаката.
      - Неа. Не тянешь! А ну сделай самый злой вид! Посмотрим какой из тебя суперзлодей!
      Константин покорно оскалился и выставил вперед руки с расставленными, скрюченными пальцами.
      - Нет. И на суперзлодея ты тоже не тянешь.
      - Ну вот... Значит придется с этим как-то жить.
      Евгений, глядя на дурачащихся друзей, только покачал головой и сделал очередной глоток из кружки. Спасать их действительно никто не придет, какой вид не делай и какую позу не принимай. Но именно в этом заключалась истинная сила вампиров. У них был только один путь. Вперед.


      Конец третьей книги.

      17 мая - 29 ноября 2017. Санкт-Петербург.



Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

 

Похожие темы

  Тема / Автор Ответов Последний ответ
0 Ответов
919 Просмотров
Последний ответ 16-02-2011, 13:48
от Grafff
1 Ответов
708 Просмотров
Последний ответ 08-04-2012, 20:04
от Mowgli
0 Ответов
479 Просмотров
Последний ответ 07-12-2013, 01:17
от X-men
0 Ответов
3198 Просмотров
Последний ответ 29-06-2014, 11:24
от Diktator
11 Ответов
519 Просмотров
Последний ответ 14-05-2018, 15:05
от HELOUN

Напоминаем, для того чтобы отслеживать изменения тем на форуме нужен валидный (работающий) е-майл в Вашем профиле + подписка на тему из свойств меню темы (Уведомлять -вкл.). НЕ рекомендуем пользоваться ящиками на Mail.ru (часто письмо просто не приходит). В случае попадания (проверяем) писем с форума в папку СПАМ (этим грешат некоторые сервисы) указываем майл клиенту или сервису - НЕ спам.