Приват- клик по "человечку" слева от ника форумчанина. Паблик- стереть двоеточие (или символ @) ника юзера.

Автор Тема: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.  (Прочитано 2880 раз)

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #10 : 11-06-2017, 00:23 »
+1
You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 4.

      Три девицы под окном... Правда не совсем девицы, и не совсем под окном, но точно вечером, сидели и вели тихий разговор.
      - Он на меня наорал. На меня... И главное за что? - всхлипнула первая вампиресса.
      - Ой, да ладно. Будто просто так? - ответила ей вторая вампиресса.
      - Ну зашла я спросить...
      - Катя. Ты в последнее время каждый день к триумвирам заходила, спросить. То одно, то другое. Неужели думаешь им не надоело.
      - Но почему Костик...
      - А тебе бы хотелось, чтобы это был Саша?
      - Нет...
      - Вот поэтому и Костя.
      - Но за что? Неужели они не хотят знать что происходит?
      Мария вздохнула. Посиделки с Оксаной и Екатериной уже давно стали почти традицией. Три обладающие огромной властью вампирессы встречались минимум раз в неделю и обсуждали простые житейские дела. В этот раз все было чуточку иначе. Нагоняй, полученный Шефом Корпуса Стюардов от Константина, выбил девушку из колеи. И она никак не могла остановится, безостановочно жалуясь на произошедшее. Хотя по мнению Марии вся ситуация яйца выеденного не стоила. А значит придется объяснять на пальцах...
      - Вот скажи мне. Ты меня часто видишь на отчетах в Триумвирате?
      - Ты туда почти не ходишь.
      - Верно. И сколько раз меня за это ругали?
      - Я не слышала чтобы тебя ругали..
      - Потому что такого не было. Я работаю и мне не нужно одобрение каждого шага от начальства. Периодически я обрисовываю общие планы и отчитываюсь о результатах. Если сделаны какие-то открытия, то отчитываюсь о них. И это все! Твоя же работа хоть и важна, но вообще не подразумевает плотного и уж тем более постоянного общения с членами Триумвирата. Ты занимаешься бытовыми вещами, а это та область в которую начальство предпочитает не влезать. Ну если это конечно не шлюшки для них в сауну. Но у нас то этого нет. Ты занимаешься обслуживанием. Твоя задача, чтобы все функционировало как часы и чтобы твою работу вообще никто не замечал.
      - Но если мою работу не будут замечать, то будут думать, что я ничего не делаю, - возразила Катерина.
      - Ну твоя кровь в любом случае скажет за тебя лучше и красноречивее, да и наши мальчики совсем не похожи на руководителей из прошлого мира. Здесь не нужно создавать проблемы, чтобы твой пост ценили и уважали. Поэтому мой тебе совет. Прекрати бегать по любому поводу на отчет и решай все проблемы сама или в координации с другими советниками. А триумвирам лишь давай общие отчеты, предупреждай о проблемах которые решить не можешь и проси помощь если провалилась, а не до того как вообще начала что-то делать.
      - Старые привычки... У нас же как было. Перед начальником не появился, так значит ты и вообще не работаешь. Могут вообще сказать, что ты бесполезна.
      - Знакомая ситуация. Мама рассказывала, что у них на работе кладовщик специально раз в неделю делал косяк, поднимал панику, а потом решал проблему. И был в большом почете, - от воспоминания о матери как и прежде кольнуло в сердце, но Мария быстро заставила себя забыть, их прежний мир остался далеко, как и все кто был там, - Если что у тебя есть твоя кровь.
      - Ну да... А кстати о крови. Почему так все странно с ней?
      - Ты о чем?
      - Ну вот та ошибка, за которую меня отчитал Константин. Ведь местные это все знают. А почему я не сообразила, хотя кровь пила и помню как тут решают такие вопросы.
      Мария засмеялась.
      - Потому что это не твой опыт. Это чужая память, а не твоя.
      - Ну как не моя? Ведь я все помню!
      - И что? Ты же этого никогда не делала. Так что это не твой опыт, не твоя память и не твои навыки.
      - Я не понимаю.
      - Ну смотри. У нас есть наш личный жизненный опыт. И на него накладывается жизненный опыт сотен людей, чьи жизни мы полностью воспринимаем через память крови. Скажи мне, если бы мы получая такой колоссальный объем информации, делали бы его полностью своим, что было бы?
      - Ну так мы и делаем его полностью своим, Маш. Я ведь все-все помню!
      - Именно! Ты просто помнишь, но это как книга на полке. А не часть тебя. Просто если бы опыт всех этих людей, гоблинов и животных, становился частью тебя, то твое собственное "Я" было бы просто растворено в нем. Ты как личность очень быстро переродилась бы в что-то другое и так происходило бы часто. Десяток жизней людей и все - ты снова другая! Поэтому у нас стоит некоторая защита. Наша исходная личность вообще не меняется от получаемого опыта. Это как фильм или книга. И пока мы сами не решим, что фильм или книга является стоящей, они не окажут на нас воздействия. Ты можешь даже обратить внимание, что чтобы вспомнить что-то из твой жизни тебе не надо делать над собой усилий. Просто раз и все! А чтобы обратится к опыту памяти крови надо делать некоторые усилия. И вся память и опыт они как бы сквозь дымку или завесу. Верно?
      - Да, - ошарашенно проговорила Катя, - А я как-то не обращала внимания.
      - Многие не обращают. Но я этим вопросом одним из первых занималась. Ведь не очень хочется забывать себя и становится частью тысяч местных людей. Шизофрения какая-то! Но мы полностью защищены от такого воздействия. Память крови это просто информация, пусть и весьма детальная с чувствами, мыслями и опытом. Но чтобы это стало частью нашего "Я" нам надо не просто выпить крови. Нам надо создать свой собственный опыт и свои собственные навыки. Вот тебе простой пример. Как меч держать и что с ним делать ты знаешь?
      - Конечно!
      - А жандарма в бою победишь?
      - Нет.
      - А почему?
      - Ну они же тренируются постоянно... - Катерина пораженная замолчала.
      - Дошло? - ехидно поинтересовалась Мария, - Вот так. Вы пили кровь одних и тех же воинов, но ты им не соперник.
      - Блин. А я рассчитывала на то, что опыт местных он сам будет приходить когда надо. Еще думала, что со мной что-то не так, раз я не сообразила с припасами на зиму.
      - Все с тобой так. Просто обращайся к памяти крови как в библиотеку или относись как к поисковомузапросу в интернете и все будет нормально. Постепенно накопишь новые навыки и создашь свой собственный опыт.
      - Здорово! Спасибо.
      - Да обращайся. Я как бы для этого и существую - раскрывать тайны нашего мира! - Мария с гордостью и некоторым самодовольством откинулась на диванчике, - Оксан, а ты чего сидишь молчишь?
      - А чего мне встревать? Вы так интересно общаетесь. - наконец подала голос и третья вампиресса, - Но у меня возник вопрос. А что с нашими детьми? Они ведь сильно поменялись из-за памяти крови.
      Мария помрачнела.
      - Тут все сложнее. Их личность еще не была до конца сформирована. По сути чистый лист, на который было вылито очень много всего в один миг. Они сами захотели впитать все это. Мы наблюдали как бы со стороны, а они окунулись в это с головой. И вынырнули другими. Конечно все не так плохо. Их личности не пострадали, просто одномоментно повзрослели. Но при этом остались детьми. Вот такой вот поворот.
      - И что будет дальше?
      - Я скоро запущу обучающие программы и для них в том числе. Обучение оно и из обезьяны человека сделает! А уж из человека, выйдет совсем премиленький вампир. Привычки конечно у них останутся уже имеющиеся, но они и у нас, взрослых, сильно меняются, так что проблем не будет.
      - Будем надеяться. И раз уж мы говорим о работе, скажи а как у тебя дела с концентратами крови? - вопрос Оксаны был совсем не праздным, хранение крови было в том числе отнесено и к ведомству Казначея, а не только Корпуса Крови.
      - Пока ничего. Кровь теряет эффект "памяти" стоит с ней хоть что-то сделать. Она по прежнему питательна, но совершенна "безвкусна", если так можно выразиться. Пока получаем пластины, по консистенции похожие на гематоген, или что-то напоминающее пудинг или йогурт. Пластины хорошо хранятся. Мы их гематогеном и называем, хотя это конечно не он. Но повторюсь, это штука не содержит "памяти крови", этакая пищевая пилюля из фантастических фильмов. А главное, ее надо жевать и глотать. То есть быстро поглотить значительные объемы невозможно. Где и для чего это использовать я ума не приложу.
      - Ясно. А я так надеялась, что получится создать концентрат. Эти бочки мне уже надоели. Их слишком много!
      - И хорошо, что много. Запасы есть.
      - Это верно. Семен с ребятами старается. А этот ваш гематоген, все равно сделай. Пусть будет.
      - Зачем кровь переводить? Без памяти крови это как обычная человеческая еда, только что питательней.
      - Ты немного создай! В хранилище все равно не испортиться!
      - Ну смотри, с Семеном сама ругаться будешь когда он начнет ныть про трату крови. Он и так на меня волком смотрит из-за дополнительных объемов крови что мне положены.
      - Ну тебе же не просто так это дают...
      - Он это прекрасно знает, но временами на него находит. Прямо как на Гену! Ходит, ворчит... - девушка усмехнулась, - Ладно! Хватит о работе. Давайте поговорим о другом.
      И девицы моментально изменив тему разговора защебетали о волнующих их вопросах. И в своих рассуждениях классик был почти прав, правда этих вампиресс волновала не женитьба на царе, а просто мужики...

      Глубоко вздохнув, мужчина поудобней перехватил посох и вышел своей комнаты. Новое место по началу доставляло сплошное удовольствие. Только что построенная церквушка, радовала простотой и удобством, а главное в отличии от предыдущей была полностью сделана из камня. Барон относился уважительно. Работы было мало и она была необременительна. Прихожанки не доставляли забот. Но к сожалению красивый внешний фасад скрывал за собой крайне неприглядное зрелище.
      Прав был в своих трудах пресветлый Рэгин, говоря что нельзя воспринимать все хорошее в жизни лишь через призму личной выгоды. Это лишь одна часть весов мироздания. Но всегда есть и вторая, та, что обязательно уравновесит любое личное благо. И вот эта вторая часть весов настигла епископа баронства Блад.
      Служанка как и всегда принесла ужин к нему в церковь. Накрыла на стол и прислуживала как любая добропорядочная женщина, наполняя сердце священника радостью. Ведь еще одна каторжанка нашла в своей душе мир и начала жить праведной жизнью, и значит все не зря и труды окупаются. А потом девушка наклонилась и прошептала прямо в ухо то, что заставило человека потерять не только аппетит, но и сон. Надо было что-то предпринимать. Но сначала надо было поговорить. Доверять словам служанки безоговорочно не стоило.
      Выйдя из церкви, священник решительно зашагал в сторону башни, где располагались апартаменты барона и его кабинет. Ясный утренний день, жуткий мороз и полностью лишенный снега двор, покрытый идеально подогнанными друг к другу гранитными плитами. Ни одной души вокруг, как будто все вымерли. Даже звуков нет. Ранее епископ почти не замечал этой странности, списывая ее на привычки магов. Но теперь, после сообщенных служанкой сведений, все обретало совсем другой смысл.
      - Куда-то торопитесь, светлый отец? - раздавшийся за спиной окрик заставил епископа вздрогнуть.
      Медленно развернувшись, священник увидел одинокую фигуру барона Блада, стоящую в тени, которую отбрасывала ближайшая башня. Мужчина улыбался, а затем неожиданно вышел прямо под лучи демура и... И с ним ничего не произошло! Неужели каторжанка солгала?
      - Удивленны что я не загорелся и не превратился в прах? - новый вопрос владыки окрестных земель вновь заставил священника вздрогнуть.
      Барон неспешно подошел к стоявшему мужчине и похлопал его по плечу.
      - Думаю нам стоит откровенно поговорить. А то некоторые не умеют держать язык за зубами.
      Священник вздрогнул в третий раз. Ему конечно хотелось бы думать, что это вызвано холодом, стоящим на улице и продирающим плоть до костей, а не словами стоявшего перед ним человека и его глазами лишенными какой-либо жизни, но епископ уже давно вышел из возраста когда врут самому себе. Ему просто было страшно. Очень и очень страшно, но тем не менее он нашел в себе силы не только согласно кивнуть, но и задать вопрос.
      - Девушка, которая вчера рассказала мне все... Она уже мертва?
      - Ну что вы, светлый! Мы же не чудовища. Ее казнят чуть позже.
      Значит все верно. И как быть? Человек опять нашел в себе силы подумать не о себе, а о ближних.
      - Могу я попросить быть снисходительным...
      - Нет, не можете. Она знала правила и она их нарушила.
      - Но...
      - Оставим эту тему, светлый! Сейчас вам стоит думать о себе.
      Епископ опустил голову, но спустя пару секунд вновь поднял ее и посмотрел прямо в глаза Александра.
      - Не стоит угрожать мне! Пусть тело мое полностью в вашей власти, моя душа принадлежит Демуру и вы не властны над ней! Девушка выполнила свой долг перед Всесветлым и я настаиваю, чтобы вы пощадили ее! Именем Его!
      - Ну раз вы так говорите, - барон уважительно кивнул головой, - пусть будет так. Уважаю смелых людей. Мы не будем ее казнить. Мария найдет ей применение. А теперь пройдемте ко мне в кабинет, вы уже окончательно замерзли. Зачем так легко одеваться, когда на улице такой холод?
      Вопрос был риторический и не дожидаясь ответа на него, Александр повел священника совершенно в другое строение, чем тот ожидал. Вскоре они оказались в уютном кабинете с узким глубоким окном, почти не пропускавшим в помещение свет. Хозяин прошел к нему и захлопнул деревянные ставни, полностью лишив помещение внешних источников освещения. В ту же секунду дверь распахнулась и молоденькая девушка внесла на подносе две чашки испускавшие пар и божественный аромат. Оставив их на столе, она вышла, так и не проронив ни звука.
      - Мой личный кабинет. Здесь бывают лишь избранные.
      - Значит ли это, что я теперь принадлежу к их числу?
      - Конечно нет, светлый. Это означает лишь, что у вас есть шанс попасть в этот круг.
      - И что я должен для этого сделать?
      - Не знаю.
      Ответ удивил епископа, ожидавшего предложений мистического характера или банальных угроз, поэтому мужчина предпочел промолчать и взяв чашку стоящую напротив него, осторожно попробовал ее содержимое на вкус. Хозяин кабинета не разочаровал ожиданий своего невольного гостя и продолжил.
      - Когда вчера вечером нам стало известно, что одна из каторжанок не сдержалась и рассказала вам все..., - барон встрепенулся и посмотрел на священника, - Чтобы не было недопонимая - все рассказанное ей полная правда. А то мы с вами как то упустили этот момент в нашем разговоре - мы действительно вампиры, а не маги. Так вот. Когда нам стало известно, что вам рассказали о нашей природе, то возникла некоторая... паника. Одни предлагали уничтожить вас. Другие предлагали разыграть спектакль, который бы убедил вас, что слова девушки лишь плод ее больного воображения. Были и другие предложения.
      - И почему же вы так не сделали?
      - Ну убить вас мы можем всегда. Да и просто предпочитаем не убивать людей. Мы питаемся вашей кровью, а не плотью, убивать в таком случае сами понимаете неразумно. Что касается спектакля, то разыграть все как по нотам и убедить вас в глупости обвинений в наш адрес, не составило бы никакого труда. Но вот что делать с зерном сомнения, которое без всяких сомнений поселилось бы в вашей душе? Ведь даже на самые безобидные вещи, вы стали бы смотреть сквозь призму услышанных обвинений... И когда нибудь мы могли оступиться. Так зачем начинать?
      - Что вы решили?
      - Ничего. Мы еще ничего не решили. Триумвират думает..., - Александр почесал лоб, - Вы же о нас ничего не знаете. Наверное стоит пояснить... У нас несколько иная система управления, чем вы привыкли. Во глава вампиров этой общины стоит Триумвират. Три руководителя обладающих одинаковой властью. Я лишь один из них, пусть и обладающий в данный момент времени всей полнотой власти.
      - Верховный вампир, - понимающе проговорил священник.
      - Алукард. Мой титул звучит как алукард. Можно конечно называть и Верховным...
      - А как вы относитесь к тому, что титулом Верховного вампира пользуются и другие?
      - Какие другие? - непонимающе посмотрел на священника Александр.
      - Ну как я слышал, титулом Верховного Вампира себя именуют сразу несколько темны... представителей вашего вида, - нейтрально закончил пояснение епископ.
      - Ах вы об этих тварях! Спешу вас разочаровать, светлый. Они могут называть себя хоть верховными вампирами, хоть королями, хоть архимагами... даже императорами могут. Мне все равно. Просто потому, что они не вампиры.
      - Что?
      - Те существа, от нашествия которых страдают западные земли и которые называют себя вампирами, на самом деле не вампиры, а вурдалаки. Наши младшие братья если хотите, но не советую их так называть при нас. Мы никогда не признаем это родство.
      - Так они не вампиры?
      - Нет, - еще раз ответил барон и удобней устроился в кресле, наблюдать за растерянным человеком ему даже нравилось, несмотря на то, что от исхода беседы зависело многое.
      - Но почему так получилось? Почему они называют себя вампирами? Хотят быть похожими на вас?
      - Уверен, что они очень хотели бы быть похожими на нас, но они о нас не знаю. А называют себя вампира по глупости. Видите ли... я могу обратить вас в три разных существа. Могу сделать из вас вампира. Равного мне по силе и возможностям. Или же могу сделать вас вурдалаком. Превратив в полное подобие тех, кто сейчас разоряет земли как этого королевства, так и других. А могу сделать из вас упыря. Поверьте вы не хотите знать что это такое. Вампиры, создавшие тех вурдалаков, что сейчас причиняют так много зла этому миру, по ошибке посчитали, что сделали других вампиров. Вурдалаки просто не знают, что они не настоящие вампиры. И называют себя так как им сообщили.
      - А почему вурдалаки сами не делают вампиров? Таких как вы? И чем вы вообще отличаетесь?
      - Вурдалак может обратить человека, либо в вурдалака, либо в упыря. Упырь только в упыря. А чем они отличаются от нас? Они слабее, они не могут применять магию, они не могут контролировать себя... отличий много, вплоть до того, что нам не страшен свет демура и серебро, - в доказательство барон достал серебряную монету и покрутил ее между пальцев.
      Конечно насчет света демура Александр безбожно врал, но по его плану так и было необходимо. Епископ должен был не просто встать на их сторону, это даже было совсем не нужно. Но он должен был стать троянским конем, вирусом, который заразит всю структуру Светлой Церкви и подточит сами основы ее духовных догматов. В будущем это очень пригодиться. Оставалось лишь понять, сможет ли это старый уже человек, совершить подобное, или его по совету Евгения надо просто убить.
      - А как вы согласились стать вампирами? Неужели сила значит для вас больше чем душа?
      - Нас не спрашивали...
      - Маги просто обратили вас в это, против вашей воли? Надо немедленно рассказать об этом Наместнику!
      - Ну во первых никому мы ничего рассказывать не будем. Ни немедленно, ни потом. А во вторых маги тут совершенно не при чем. Мы пришли из другого мира.
      Епископ сидел ошарашенный и хватал воздух ртом. Сам факт существования других миров уже был слишком значительным фактором, меняющим все мировоззрение человека. Александр почти издеваясь над человеком, решил еще более добить собеседника.
      - И кстати, Наместник мертв. Об этом пока еще не сообщили официально, но все кому надо знают. Умер неделю назад от неизвестной болезни.
      - Но это же значит...
      - Что Церковь в ближайшее время ждет передел власти, - закончил за епископа барон, - поэтому ваша смерть будет многим на руку. Ее даже расследовать не будут. Сами понимаете.
      - А вот и угрозы которые я так ждал...
      - Ну совсем без них не обойтись. Вы должны точно понимать, что стоит на кону нашего с вами разговора. И хотя я лично являюсь противником вашего устранения, но как я говорил, двое других триумвиров могут думать совсем иначе. И не буду скрывать, один из них так и думает.
      - Так что хотите лично вы?
      Александр откинулся в кресле и на мгновение задумался.
      - Вы же являетесь почитателем идей пресветлого Рэгина?
      - Да. Но какое это имеет отношение к нашему разговору? - недоуменно спросил священник.
      - Самое прямое. Его трактат о человеческой природе произвел на меня сильное впечатление, - Александр опять лукавил, хотя и не так сильно как некоторое время назад, ведь названный трактат он "читал" через кровь самого светлого отца, а тот находился от прочитанного под большим впечатлением, - Но куда больше меня заинтересовал другой труд сего достойного человека. Я говорю о его "Природе вещей и бытия".
      - Откуда вы взяли эту книгу? Она запрещена!
      - Да. Но найти отдельные экземпляры можно. Хотите дам почитать?
      - Спасибо... Я читал.
      - Тогда вы знаете о идеях Рэгина.
      - Что все создания равны перед лицом бога?
      - Да! И что ни одна из рас не может заявлять о своей избранности перед богом так как...
      - Тем самым она принижает значимость своего божества и ограничивает его возможности. Я знаком с догматами рэгианства и в молодости даже почти стал придерживаться этой ереси.
      - Ну зачем сразу говорить о ереси. Согласитесь, что идея о том, что богу все равно кто возносит ему молитву, более логична, чем идея, что только люди или скажем эльфы могут поддерживать какого-то конкретного бога. Ведь этим действительно принижаются способности бога и ограничивается его паства. Представьте насколько сильней был бы Демур, если молитвы ему возносили еще и другие расы?
      Епископ задумчиво замолчал. Ответить и уж тем боле опровергнуть это заявление логикой было сложно. Особенно если ты и сам думаешь почти также.
      - Я все еще не вижу к чему вы ведете разговор и при чем тут идеи пресветлого Рэгина или ересь регианства.
      - Я хочу чтобы вы не делали поспешных выводов и не записывали нас во враги, светлый отец. Поживите среди нас. Осмотритесь. Проповедуйте слово Демура. Напишите наконец свой собственный трактат о природе людей, вещей и бытия. Узнайте нас получше прежде чем судить. Вдруг мы не такие как вы о нас думаете? Вдруг мы достойны занять место рядом с людьми и почитать Демура как своего бога?
      Священник опять на несколько минут выпал из разговора. На его лице, пока он думал, отражались лишь несколько эмоций и ни одна из них не сулила вампирам ничего хорошего. Больше всего на свете Александр сейчас хотел залезть человеку в голову, а точнее попробовать его кровь. Но надо было ждать.
      - Тогда я должен задать вам один вопрос, - наконец очнулся от размышлений епископ, - Какую цель вы преследуете в нашем мире? Зачем вы пришли к нам?
      - Наша цель проста - мы хотим жить. Пить вдоволь крови, пользоваться хорошими вещами, окружать себя комфортом, - барон обвел рукой свой кабинет, - Мы не планируем завоевывать людей. Нас вполне удовлетворяет существование бок о бок с вами. И даже как видите я помогаю людям решать возникающие проблемы. Разбил ородскую армию, помог барону подавить мятеж, помогал королю подавлять мятеж архимага, а потом помогал уничтожать вурдалаков. И совсем не против в дальнейшем помогать. Главное чтобы нам не мешали жить. Что же касается вашего вопроса зачем мы сюда пришли, то все еще проще. Нас не спрашивали. Просто закинули в ваш мир против нашей воли...
      - Кто?
      - Мур.
      - Мур? Но она же не богиня!
      - Я вас разочарую, светлый, но Мур богиня. Самая настоящая и полноценная.
      - Но ведь... Демур сам лично, когда явился в наш мир, назвал ее своей земной сестрой! Я читал!
      - И все же. Мур богиня. А какие у нее там родственные отношения с Демуром я не знаю. Знаю только что они друг друга не любят.
      - Тогда зачем она послала вас?
      - Мы не знаем ответа на этот вопрос. Но предполагаем, что это была попытка навредить Демуру.
      - Навредить? Как?
      - Уничтожив его последователей. Мы очень могущественные существа и если бы люди решили извести нас, то в ответ мы вполне могли уничтожить вас. Вурдалаки, это продукт очень маленькой группы ренегатов, ушедшей от нас и решившей, что местных людей надо подчинить своей воле. Их было семеро. И они нанесли такой урон. Нас тут почти три сотни. Мы раздавим всех врагов.
      Александр сам не верил в свои слова, но старался чтобы речь была убедительна. Священник совсем не воин и просто не представляет себе истинной силы магии, а значит вполне может купиться на этот бред о том, что триста вампиров способны покорить целый мир, ну или его часть.
      - Но вы же не собираетесь этого делать? - испуганно спросил человек, пораженный описанными масштабами.
      - Пока нас не трогают, - многозначительно проговорил вампир.
      - А кровь? Вам ведь нужна человеческая кровь. Как вы собираетесь получать ее.
      - Нам подходит любая кровь. Даже животных. Человеческая просто вкуснее, если хотите. Но чтобы вы понимали и видели всю картину целиком то скажу, что ваша кровь не самая вкусная. Кровь гоблинов для нас гораздо вкуснее вашей.
      - Гоблинов?
      - Да. Люди не венец творения и на вашем виде свет клином не сошелся. Гоблины питательней и вкуснее. Что же касается крови... Каторжанок и пленников, а все не говорящие по элурски люди, которых вы тут встречали, это пленные ородцы. Так вот нам вполне хватает этих людей и крови получаемой с них. Плюс походы на гоблинов и охота в лесу. Мы обеспечены питанием.
      - И вы хотите, чтобы я просто жил среди вас и наблюдал? Решая какие вы на самом деле?
      - Да. Ну и начните уже писать книгу, которую так давно хотите.
      Спустя некоторое время епископ покинул кабинет триумвира и не спеша добрел до церквушки, где осенил светом несколько каторжанок пришедших помолиться и заперся у себя в кабинете, где и просидел до самого вечера, не обращая внимания вообще ни на что. С первыми признаками наступления темноты он быстро вышел из своего убежища и опять не обращая внимания на прихожан пошел к Научной башне. В подвалах которой с некоторых пор обитал его старый приятель.
      Троллю выделили огромное помещение и обустроили его полностью в соответствии со вкусами нового хозяина. Тарн уже проснулся и сейчас восседал за массивным столом, одной рукой что-то вычерчивая на листах бумаги лежащих перед ним, а второй отправляя в рот огромные куски сырого мяса, которые он брал с блюда стоящего на самом краю.
      - Мартин! Рад тебя видеть! Чего ты выглядишь так, будто на тебя скала упала? - тролль лишь на секунду останови работу челюстями, но поприветствовав гостя тут же вновь принялся жевать.
      - Он узнал, что живет среди вампиров, - вместо епископа ответила Мария, появляясь за его спиной с пачкой бумаг, которые спустя мгновение она вывалила на стол тролля, - Это тебе на ночь задание. Изучи. И утром мне нужны расчеты по смеси...
      - Не будет расчетов, - прогудел тролль, - Я еще не закончил просматривать чертежи Ольги.
      - Чего так долго? - с возмущением спросила вампиресса.
      - Замок у вас большой, а данных мало.
      - Ладно. Как закончишь, сразу начинай рассчитывать смесь, она скоро понадобиться.
      С этими словами девушка исчезла из кабинета так же неожиданно как и появилась в нем. Епископ лишь помотал головой и уставился на Тарна.
      - Так ты значит знаешь... И давно?
      - С самого начала. Они сразу рассказали мне все.
      - И как ты к этому относишься?
      Тролль посмотрел на священника как на ребенка. И вместо ответа запихал в рот очередной кусок мяса, показывая тем самым как много может значит для существа достаток пищи и возможность есть без ограничения. Епископ кивнул и развернулся, чтобы покинуть кабинет.
      - Мартин, - окрикнул человека тролль, - Ты мне друг. Но знай что я с вампирами. Они хорошие. Лучше людей.
      Спустя час епископ стоял в кабинете Триумвирата. Перед ним в шикарных креслах сидели все трое руководителей вампиров и с ленью в глазах наблюдали за ним, а Мартин все никак не мог сформулировать свою мысль чтобы начать разговор.
      - Я не буду делать о вас быстрых выводов, - проговорив эту короткую фразу он развернулся и вышел за дверь.
      - И что это было? - Евгений посмотрел на Александра.
      - Наша первая настоящая победа в этом мире. Осталось лишь позаботиться о долголетии этого человека и вынудить его написать нужное нам.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #11 : 02-07-2017, 17:07 »
+1
You are not allowed to view links. Register or Login
      Мария закинувшая бумаги троллю, больше нигде не задерживаясь вернулась к себе в кабинет. Ее уже ждали. Весь Корпус Науки в полном составе. Обзаведясь первыми подчиненными, девушка сразу ввела практику каждодневных совещаний в самом начале вечера. Память крови это конечно хорошо, но и обычный контроль за деятельностью своих работников не помешает. Тем более что обсуждали на таких очень быстрых совещаниях не уже сделанное, а планы на ночь и будущее.
      - Раз все здесь, давайте начнем, - шеф корпуса села за свой стол и откинулась в кресло.
      - Светы нет, - оглядев присутствующих, выдал Юрий, некогда бывший преподавателем математики и являвшийся большим фанатом шахмат, а ныне возглавляющий проект по сбору и консолидации всех знаний имевшихся у вампиров.
      - Светлана Львовна с этой ночи в Корпусе Науки больше не задействована, - хмуро ответила Мария.
      - Чего такое? Планы по завоеванию мира стали совсем фантастическими? - на шутку бывшего программиста Игоря, а с недавних пор главного заместителя шефа и ответственного за всю артефакторику, никто не отреагировал даже мимолетной улыбкой.
      - Ее профессиональный уровень не соответствует поставленным перед ней задачам. Поэтому она к сожалению бесполезна для нашего дела и корпуса.
      - Тогда все в сборе, можем начинать, - всегда спокойный и даже флегматичный Юрий даже не подумал оспаривать решение начальницы, тем более что и сам после близкого знакомства с психологом санатория, был о ней крайне невысокого мнения.
      - Итак, чем планируем заняться сегодня ночью?
      Очередность выступления сотрудников была давно определена и являлась константой. Впрочем, всем вампирам в целом была присуща черта крайнего консерватизма. Даже те из них, кто раньше слыл бунтарями и нарушителями общественных устоев, почти в одночасье стали приверженцами традиций. Естественно за тем отличием от старого мира, что все нынешние традиции вампиров создавались прямо здесь и сейчас ими же самими. Очередность отчета о планах на ночь стала одной из таких традиций. Правда уже нарушенной традицией, ведь до этого всегда начинала выступление именно бывший психолог.
      В этот вечер первой поднялась невысокая хрупкая девушка с задорно поднятым носиком и несколько полной фигурой, которую она упорно отказывалась корректировать с помощью магии. Елизавета Петрова, химик-биолог, вампиресса с деятельностью которой были связаны многочисленные успехи Корпуса Науки. Женщина давно освоилась на новом месте и сейчас тянула лямку ответственности не только за алхимию вампиров, но и за медицину и естествознание.
      - Я начинаю испытания по выращиванию гибридов и селекции. Пока на растениях, позже на мышах, - кратко высказавшись, вампиресса тут же села назад.
      - Это по проекту искусственной крови?
      - Да. Правда я бы не называла ее искусственной. Боюсь сейчас создать полностью искусственную кровь для нас совершенно непосильная задача. А вот создать безмозглые организмы или просто нечто вырабатывающее кровь как продукт своей жизнедеятельности мы можем. Но мне нужен помощник. Врач. Настоящий.
      - Где я тебе его возьму? Уже сто раз говорили на эту тему, - огрызнулась Мария.
      Профильного медицинского образования не имел ни один из вампиров. Самое обидное, что санаторий в котором они все отдыхали, еще не полностью превратился в банальную базу отдыха и имел в своем штате сразу несколько специалистов по медицине, но все они в тот злополучный день отдыхали, предпочитая проводить выходные подальше от работы и не мешать гостям расслабляться.
      - Нужен энтузиаст. Из местных.
      - Ты представляешь сколько народу такой энтузиаст пустит под нож, прежде чем мы получим нормального врача?
      - Время у нас есть, Маш. Проблем со смертниками тоже быть не должно. Тем более, что убивать их ради науки не надо. Мы с легкостью их вылечим практически от любых повреждений. Но вампир толкающий именно медицину нам нужен. Я одна не потяну.
      - Хорошо. Я подумаю. Что-то еще нужно?
      - Гоблины. Живые.
      - Это я помню и даже уже заказала. Обещали минимум трех. Хватит?
      - Даже двух хватит.
      - Ладно. Следующий.
      Следующим поднялся муж биолога. Юрий имел вид классического математика. Худой и высокий, с отрешенным взглядом, он чем то напоминал Лобачевского и всегда был угрюм.
      - У меня сегодня всю ночь занятия. Преподаю азы математики обращенным, а потом лекция для рабочих и тролля, по высшему...
      - Достаточно, все равно я пока в этом ничего не понимаю, - прервала его Мария, - Время - деньги! Но на лекцию позови... Следующий. Игорь, что у тебя?
      - Продолжаю мучиться с магами. Все уже лучше чем было, но пока хвалиться нечем.
      Лишенные возможности создавать новые заклинания, вампиры нашли выход в том, чтобы за них это делали другие. Они же лишь подсказывали магам, контролируя их посредством магии крови. Но так просто и красиво выглядящее в теории действие, на практике обернулось настоящим кошмаром и вампир-оператор должен был обладать поистине выдающимся мастерством, чтобы все проходило гладко. Взять уже готовых мастеров было неоткуда и Игорь занимался тем, что делал такого из себя. Пока без провалов, но и без прорывов. Медленно, но верно.
      Без напоминания от шефа, следующим поднялся Кудрин Артем. Электронщик по образованию и философ по жизни, он одной своей внешностью нарушал все каноны жанра. Красивый мужчина с атлетической фигурой и цепким взглядом. И все это было получено им от папы с мамой и качалки в фитнес зале, а не создано магией в последнее время. В Корпусе Науки Артем отвечал за все связанное с физическими процессами.
      - Продолжаю эксперименты с электричеством. Все строго по плану. Хотел бы обратить внимание, что заявки на чистую медь и алюминий все еще не выполнены.
      - В срок все будет. Ольга клялась, что помнит и сделает как надо, - Мария на всякий случай впервые оторвала спину от кресла и сделала пометку, чиркнув на бумаге напоминание.
      Стоило шефу вернуть свое тело в прежнее положение как сразу поднялись две вампирессы. Лена и Вика. Когда то Елена Викторовна и Виктория Андреевна. Учительницы русского и английского языка в обычной средней школе. В свое время Мария взяла их к себе авансом, просто как людей имеющих высшее образование, но скромные преподавательницы давно этот аванс оправдали, взвалив на свои плечи всю учебную программу для обращенных вампиров, а также воспитательные процессы и программы. Их план на день был известен заранее, но тем не менее они всегда присутствовали на собраниях и отчитывались последними. И почти всегда их отчет звучал одинаково.
      - Преподаем по программе, - одновременно проговорили вампирессы и улыбнувшись синхронно сели на место. Было видно, что эта детская непосредственность и даже в чем-то шалость, доставляет им огромное наслаждение.
      - Тогда все по местам и за работу. Я ожидаю от вас больших свершений. Наш Корпус должен выиграть соревнование. Утрем остальным нос и покажем что мы лучшие!
      - Хо! - дружный крик всех присутствующих был ответом шефу.
      Дождавшись когда сотрудники выйдут, Мария наконец оторвала свою попу от кресла и спустилась в личную лабораторию. Сегодня ночью она планировала немного похимичить.

You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 5.

      Сырость пещер не разгоняла даже личная магия. Отон давно запретил жечь костры круглые сутки - дрова надо было экономить. Зато не было никаких проблем с едой. Крови было много и даже чересчур много. Из тридцати пяти вурдалаков спустившихся в подземный город гномов, сейчас в живых осталось лишь тридцать. По дороге сюда, отбиваясь от агрессивных местных обитателей, погибли самые младшие. Кого-то это наверное обрадовало бы - меньше мороки. Но Отон был очень здравомыслящим человеком и остался таковым став вурдалаком. Детей было не просто жалко. Дети это будущее и ради чего тогда жить если не ради них?
      Планируя основать поселение под горами, бывший купец никак не представлял что они просто кишат гоблинами. Конечно его планы строились из расчета на то, что гоблины в пещерах есть, иначе жить тут вурдалакам было бы бессмысленно, но даже в самых кошмарных снах он не мог предвидеть, что буквально в самом центре королевства, пусть и под землей, обитает такое количество нелюди. А ведь изначально он даже планировал создать тут фермы по выращиванию гоблинов, чтобы его семье было чем питаться! Наивный!
      Гоблины приходили сами. Их не надо было искать. Не надо было ждать. Не надо было экономить их кровь. Семья просто заперлась в тупиковом ответвлении ближайшего гномьего города и с тех пор постоянно отражала атаки местных обитателей. Небольшой проход, ведущий к их жилищам стал могилой для многих сотен мелких агрессивных существ. И все бы ничего, но вечная сырость и тьма...
      - Опять идут!
      И без окрика брата, Отон прекрасно слышал шум многочисленных ног, перебирающих по гладким полам бывшего гномьего жилища. При необходимости гоблины могли передвигаться совершенно бесшумно и в пещерах только так и делали. Но ровные поверхности города их извечных врагов, вызывали у мелких существ непонятный страх и они всегда передвигались по ним со специально создаваемым шумом. Мужчина вытащил кинжал и с недовольством нахмурил лицо. Вот еще одна проблема кроме дров и вечной сырости. Оружие. Его с собой взяли с запасом. Но в постоянных боях с гоблинами этот запас стремительно таял и пополнить его было неоткуда. Интересно... А не завел ли он свою семью в могилу пытаясь спасти ее? Если все так и будет продолжаться...
      Додумать бывшему купцу не дали. Прыгнувший на него гоблин верещал так громко, что было не слышно даже биение собственного сердца. Вурдалак уже знал, что так гоблины выражают свой страх, но легче от этого не было. Откинув труп в сторону женщин, которые стояли за спиной, он насадил на клинок свою следующую цель.
      Пусть они имеют все шансы тут умереть, но крови у семьи будет в достатке и не надо опасаться охотников и магов. А это уже стоит многого!

      Король жадно выхлебал бокал вина поднесенный ему служанкой. Голова раскалывалась. Во рту был отвратительный привкус. Перед глазами все плыло. Впрочем для юноши все это было привычно. Требовательно подставив опустевший кубок, Гордон издал слабый стон, а затем опустошил вновь наполненный сосуд и повторил процедуру еще раз. В голове прояснилось. В мире появились краски.
      - Ваше величество, аудиенции ожидает архимаг Дукун, - слуга склонился в поклоне и тут же поспешил одеть на короля обувь.
      - Давно ждет?
      - С утра, ваше величество.
      - А сейчас у нас что? - щуря глаза король посмотрел за окно.
      - Обед, ваше величество.
      - Славно. Тогда пусть мне его подадут, - и юноша протянул пустой кубок в сторону служанки, которая бросилась немедленно его наполнять.
      - Что сказать, его высокопревосходительству?
      - Пусть присоединиться к моей трапезе если хочет! Или ждет ее окончания!
      Спустя полчаса король и архимаг сидели в маленькой столовой за огромным столом, друг напротив друга. Стол был забит яствами. Близился день рождения короля и повар старался угодить своему господину. Правда самому Гордону было на это совершенно плевать. Он не просыхал. Пять бокалов вина сразу после побудки, прямо на голодный желудок - чтобы избавиться от похмелья. Еще пять в обед - чтобы еда лучше переваривалась. Примерно десять бокалов потреблялись королем пока он занимался государственными делами - чтобы было не скучно. А когда наступало время ужина, количество выпитого королем уже никто не считал. Придворные просто следили, чтобы кубок короля всегда был полон и находился в его руке, а в другой руке была девица по смазливей. Так протекала королевская зима в Касе.
      - Так чего ты хочешь мой верный друг? - голос юноши уже заплетался, что явно говорило о том, что утренний опохмел прошел удачно.
      - Я хотел рассказать как дела у Годиуса, ваше величество, - архимаг даже не подумал встать, и поэтому создалось впечатление, что ответил он блюду с зажаренным молочным поросенком.
      - А... Этот подарок от барона Блада... Я его боюсь!
      - Блада, ваше величество? - удивился Дукун.
      - Нет! Годиуса! Предаст он меня... Боюсь...
      - Не стоит, ваше величество. Годиус предан вам. Он скорее умрет, чем предаст вас.
      - Плевать! - король осушил еще один кубок, - Так что там?
      - Архимаг Годиус докладывает, что его армия полностью зачистила от вампиров окрестности столицы. Было еще несколько битв и ваша армия всегда выходила в них победительницей. Сейчас отдельные отряды вампиров еще встречаются на севере, востоке и юге. На западе они полностью уничтожены армией маршала. К сожалению на юге, армия герцогов вместо уничтожения врагов рода человеческого, занимается грабежами и мародерством.
      - Тоже мне новость, - пробормотал себе под нос король, а затем добавил уже громче, - Это все?
      - Да, ваше величество!
      - И ради этого ты ждал меня все утро?
      - Нет, ваше величество. Я хотел обсудить с вами ситуацию вокруг Залона. Уже сейчас надо строить планы на весну и лето.
      - Как думаете, если я поручу Годиусу штурм Залона, он согласиться?
      - Ваше величество, Залон я возьму сам, как и обещал вам. Годиус хорошо борется с вампирами и пусть продолжает это делать.
      - Но он в столице. И я буду под его охраной...
      - Он верен вам, мой король. Вы можете на него полагаться, - Дукун не знал положение дел в Залоне, но отдавать такой лакомый кусочек конкурентам он не собирался и при необходимости был готов даже раскрыть главный секрет Годиуса, лишь бы успокоить короля.
      Но этого не потребовалось. Гордон Второй выпил еще один бокал вина и осоловевшими глазами уставился в пустоту. Архимаг решил, что это подходящий момент и покинул стол, а заодно и столовую. Обсудить будущее финансирование армии подавляющей мятеж, можно и чуть позже. Главное, что архимаг первым заикнулся об этом и опередил других придворных.
      На выходе его перехватила герцогиня и требовательно ухватив за рукав оттащила к окну.
      - Ваше высокопревосходительство! Сколько еще вы будете смотреть на то, как короля спаивают?
      Дукун не изменился в лице. Естественно он знал, что верхушка придворных не просто так следит за тем, чтобы вина рекой заливалось в короля. Все слуги вокруг заменены лишь на тех, кто способствует этому. Все те кто пытался противостоять уже мертвы. И даже само вино уже давно не чистое. До наркотиков пока дело не дошло, но градус повышают уже давненько. Канцлеру понравилась власть и расставаться с ней только потому что король вдруг протрезвеет, он не собирался.
      - Не стоит воспринимать все так как вы наблюдаете, ваше сиятельство. Я не просто смотрю. Я записываю всех кто в этом участвует.
      - И что с того? Мальчишка вечно пьян. Такими темпами он даже до свадьбы не доживет.
      - Не нагоняйте тучи, миледи. Я легко вылечу короля. Надо лишь дождаться нужного момента.
      Поклонившись, архимаг оставил женщину одну и расслабленной походкой пошел по своим делам. Ну не сообщать же глупой бабе, что вечно пьяный король полностью устраивает не только канцлера, но и его. И пусть канцлер пытается делать свои дела не советуясь с Дукуном, время мага еще придет. И король действительно будет излечен. А заодно до конца жизни будет должен употреблять "лекарство" в виде одной весьма хитрой по составу алхимической настойки. Но это все еще впереди.

      Геннадий стоял на берегу реки и смотрел как плескаются волны в небольшой полынье. За его спиной кричали рабочие, стучали инструменты, раздавались звуки возни. Несмотря на морозы работа кипела. Особенно сейчас, когда владелец новой верфи лично посетил ее.
      Разорившийся купец с радостью принял предложение вампира и занял место номинального владельца, предоставив новой фирме свое имя и некоторые деловые связи. Взамен ему положили не только приличное месячное содержание, но и обещали процент от прибыли. И теперь мужчина с энтузиазмом отрабатывал вложенные в него деньги.
      Повернувшись в сторону стапелей, вампир увидел прежнюю картину. Два почти законченных судна обычной для здешних мест конструкции речных судов и третий корпус, более массивный и мощный, но еще даже целиком не оформленный в целостную структуру. Первые два предназначались для банальной продажи. Третье изделие должно было стать пробной ласточкой в будущем речном флоте транспортной компании вампиров. По планам эту магическую баржу еще даже не должны были начинать строить, но жизнь как всегда преподнесла сюрпризы. Геннадий недооценил силу денег и репутацию номинального главы верфи. Зарплаты положенные рабочим привлекли на верфь многих опытных мастеров, а деловые связи позволили выйти на корабела с весьма особенным взглядом на инженерное дело и конструкции судов. Поэтому уже сейчас верфь имела квалифицированный персонал и чертежи корабля, который полностью устраивал вампиров. Да что там говорить. Оба еще не достроенных торговых судна уже были проданы, а сама верфь завалена предзаказами. И это при условии серьезной конкуренции. Вот что могут сделать неограниченные финансы и чуть сниженная цена на готовую продукцию.
      Оборотной стороной такого успеха должны были стать будущие разборки с конкурентами. И похоже они будут кровавыми. А значит у Геннадия есть все шансы наладить хорошие отношения с Семеном, который после этого без всякого сомнения получит новых бесправных доноров крови.
      - Все идет отлично! - к вампиру подошел сияющий купец, - Как только лед сойдет можно спускать на воду и закладывать новые. Превосходные получились корабли. Просто прелесть.
      - Да. Мэтр Ласаль создал чудесные творения.
      - Если бы еще укрепить их магией...
      - Не стоит.
      - Тогда может быть заложить дополнительные...
      - Нет.
      - Но у нас столько потенциальных заказов!
      Геннадий вздохнул.
      - Уважаемый, это сейчас вы владелец верфи. А в ближайшем будущем станете еще и арматором*.
      (*Арматор (лат. armator - вооружающий, снаряжающий) - судовладелец; лицо, эксплуатирующее морское судно безотносительно к тому, принадлежит ли оно ему по праву собственности или нет. Арматор снаряжает судно в рейс, снабжает средствами, нанимает экипаж, приглашает капитана и несет ответственность за действия последнего.)
      Купец изумленно ойкнул.
      - Не удивляйтесь. Верфь это лишь залог будущего успеха всего предприятия, а не оно целиком. Наши корабли будут плавать вверх и вниз по Великой, торгуя и перевозя грузы. А эта верфь будет лишь обеспечивать нас необходимыми инструментами. Но в чем-то вы правы... Небольшое расширение не помешает! Постройте еще одни стапеля, только передайте мэтру Ласалю, что сошедшие с них суда должны быть способны преодолеть морской путь.
      - Морской?
      - В мире еще много рек кроме Великой. И я совсем не против если по ним будут плавать корабли построенные на нашей верфи, - вампир подмигнул бывшему купцу.
      Человек быстро понял всю глубину открывающихся перспектив и радостный, почти вприпрыжку побежал назад, туда где суетились рабочие.
      Геннадий лишь покачал головой.
      "Триумвиры меня убьют!"

      Массивное тело легко и быстро преодолело почти сотню метров, еще секунду назад разделявшие его и хрупкую фигуру в изысканных доспехах и огромный волколак оказался прямо перед воином. Тот же в свою очередь не стал ожидать атаки такого противника, а взвившись в воздухе оказался прямо на загривке магического зверя и всадил в него изящный палаш, вогнав лезвие по саму гарду. Следом за металлом в плоть вошли хрупкие женские пальчики.
      Спрыгнув с поверженного и лишенного крови магического мутанта на землю, Люси осмотрела импровизированное поле боя. Остальных волколаков постигла судьба ее противника. Отряд вампиров без труда разобрался с неожиданной проблемой и сейчас большая часть участников экспедиции довольно облизывалась. Кровь врагов оказалась очень питательной, а значит по меркам вампиров вкусной.
      Пятерка, которой командовала бывшая каторжанка, без труда заняла первое место в устроенном воеводой соревновании и как приз получила назначение в экспедицию отправляющуюся в Драконью гору. Вячеслав, который был назначен руководителем, решил немного срезать путь и пройти по окраинам Проклятого леса. И вот вампиры впервые столкнулись с последствиями такого решения своего командира. Правда недовольных не было. Все были совершенно не против повторить случившуюся схватку.
      Сама Люси тоже с удовольствием бы повторила бой. Ведь одно дело теоретически знать о своих новых способностях в магии и боевых искусствах, и оттачивать их в учебных схватках с соратниками и совсем другое вот так вот походя, в одиночку, расправится со страшным монстром, один вид которого был способен убить ее еще всего несколько месяцев назад. Впервые женщина по настоящему почувствовала, что это такое быть вампиром. И ей это очень понравилось.
      Конечно очень сильно напрягали озвученные Леонидом сроки их будущей службы. Сто лет. Несколько человеческих жизней. Безумно долгий срок. Правда воевода сразу разъяснил, что в течении этого века они будут не только служить в Армейском Корпусе, но и работать в других структурах, а также активно учиться. И обещание держал.
      Поэтому многие обращенные пока не знали как относится к информации о сроках своей обязательной службы. И еще даже между собой активно не обсуждали новости. Но изменения которые произошли в последнее время были единогласно оценены как положительные, всеми без исключения новообращенными. Ведь их казарма пополнилась новыми действующими лицами из числа изначальных вампиров. И пусть по началу между соседями был некоторый холодок, неделя совместных тренировок не оставила от него и следа. Конечно надо было следить за собой, чтобы даже случайно не попробовать кровь новых соратников, но близкое общение со столь необычными существами окупало все с лихвой.
      - Люси! Мать твою за ногу! Чего стоишь ворон считаешь? - рык Вячеслава был слышен наверное далеко за пределами леса.
      Вампиресса вздрогнула и обратила внимание на командира, не понимая в чем она провинилась.
      - Почему твоя пятерка стоит как шлюхи на панели?! Почему не организована оборона?! Какого хрена вы вообще делаете?!
      Наблюдать прапорщика в гневе было для Люси совершенно непривычно и она даже не сразу нашлась что ответить, а потому несколько ценных секунд стояла и как рыба хватала ртом воздух.
      - Но ведь угрозы нет...
      - В каком месте угрозы нет?! - пуще прежнего заорал Вячеслав, - Посмотри на жандармов!
      Вампиресса глянула в указанном направлении и увидела, что пятерка жандармов, приданная экспедиции в качестве основной ударной силы, замерла и находится в полной готовности отразить любое нападение. Классическое построение когда воины контролируют абсолютно все вокруг себя и при этом прикрывают друг друга. По всем предписаниям ее пятерка должна была быть в подобном "строю", но она решила, в этом нет необходимости и не отдала соответствующий приказ в виде условного сигнала.
      - Почему жандармы считают, что угроза есть, а ты считаешь что нет?! Умнее всех?
      - Моя ошибка, экселенц. Я посчитала, что раз нет врага то и угрозы нет, - с некоторым вызовом ответила вампиресса.
      - По умничай мне тут! Врага нет?! Ты его не слышишь, не нюхаешь и не видишь и на этом основании делаешь вывод его?
      - Да, товарищ прапорщик!
      - И даже то, что перед нападением мы их не слышали и не унюхали тебя не насторожило?
      Вот тут девушку по настоящему пробрало. Неожиданное нападение, было именно таким. Врага обнаружили уже в непосредственной близости от отряда. Передвигались волколаки совершенно бесшумно и от них не пахло! А значит командир решил не просто проверить силу своих голосовых связок, а по настоящему был зол на нее и она действительно допустила промах.
      - Посмотри на Стефанию! Она вампир немногим дольше вас, но сразу сообразила и оружие не убрала, - указанная девушка действительно стояла в напряженной позе и бдительно всматривалась вглубь леса, - А вы все крови выжрали, врагов убили и решили, что все закончилось?
      - Моя вина, товарищ прапорщик.
      - Да засунь свою вину себе в... - прапорщик прервался и не договорил, проглотив оскорбление, - Ты командир и несешь ответственность! И в этом походе, эта ответственность распространяется не только на твоих непосредственных подчиненных, но и на членов отряда, который ты должна охранять!
      - Я поняла, товарищ прапорщик, - Люси сделала знак рукой и четыре вампирессы моментально заняли свои места вокруг нее, дисциплина в ее пятерке была железной.
      - Я очень надеюсь что ты действительно поняла и мне больше не придется прочищать тебе мозги. Пока разведка не даст отбой и я его не подтвержу, твоя задача и задача твоей пятерки быть готовыми к драке. Думать будете когда офицерские звания получите. А пока учитесь.
      Вячеслав отошел от девушек, а вскоре разведчики принесли новость о том, что больше врагов в округе нет и отряд вновь продолжил свое движение.
      - Не переживай ты так сильно, - Стефания, заметив, что Люси излишне сильно корит себя за совершенную ошибку, подошла к ней и пристроилась слева от нее, - Я тоже не сразу поняла в чем проблема. Просто обратила внимание на жандармов, что они в боевой готовности и уже тогда сложила всю картину целиком. Ты действительно учись, как Слава сказал. Смотри пока на жандармов. Там все опытные. Поэтому делай как они. Ну и не бойся спрашивать почему они так сделали, если не поняла.
      - Спасибо. А почему ты Вячеслава, называешь Славой?
      - Его так Саша называет. Это у них уменьшительное имя.
      - Саша?
      - Александр. Триумвир.
      Люси знала, что Стефания была любовницей самого главного вампира, но никогда даже не пыталась поговорить с ней об этом, считая такие расспросы невежливыми. Оказалось зря. Девушка была открыта для разговора и являлась ценным источником информации и советов. Но не успели девушки толком поболтать, как раздался сигнал тревоги и вскоре из зарослей леса выскочили очередные монстры. Поход к Драконьей горе продолжался.

      Ящер, в честь которого гора получила свое название, поразил своим поведением всех. Чудом не вымершая диковинка былых времен стояла перед вампирами и оскалив пасть, самым натуральным образом шипела, причем так низенько и противно, что все члены отряда невольно морщились, как от зубной боли. Впрочем попыток убить животное, неожиданно возникшее на пути, никто не делал. После изматывающего путешествия через окраины Проклятого леса этот противник не казался даже серьезным. Так... временное недоразумение. Впрочем игнорировать опасность тоже было нельзя, а значит с неожиданным живым препятствием надо было что-то делать.
      - Убьем? - вопрос старшего жандарма вывел Вячеслава из задумчивости.
      - Думаешь стоит? - убивать дракона почему-то не хотелось, но и других способов избавиться от него, глава отряда не находил, наглое животное стояло буквально в пятидесяти метрах от единственного известного людям входа в гору.
      - А почему нет? Заодно шкуру снимем. Их кожа очень цениться, да и нам самим пригодиться.
      - У нас уже этих шкур...
      Вампиры действительно были завалены шкурами обитателей Проклятого леса. После первой стычки последовали и другие. И вскоре мысль о том, что шкура которая совершенно не пахнет, будет отлично смотреться в гостиной перед камином, пришла в голову почти каждому из отряда. Поэтому в дальнейшем все поверженные противники быстро свежевались, а их шкуры магически обрабатывались. К моменту когда экспедиция вышла из леса к самой горе, две трети ее суммарной грузоподъемности уже было занято подобной добычей. Из-за этого Вячеслав даже всерьез подумывал о том, чтобы прервать поход и вернуться в поселок.
      - Но не драконьих же, - замечание жандарма тоже было верным, - А вообще какой-то это неправильный дракон.
      - В смысле?
      - Ну не ведут себя так драконы. Они нападать должны, а этот скорее отгоняет.
      - Самка может? - прапорщик был не расположен к разгадыванию поведения ящера и задал свой вопрос скорее из вежливости, хотя и не попытался как-то скрыть свой незаинтересованный тон.
      - Да нет. Самки откладывают яйца в начале лета, а драконята появляются в конце лета и к этому моменту уже должны быть взрослыми. Тут что-то другое...
      - Ладно, некогда тут натуралистов изображать. Убейте. Из крови все и узнаем... И не забудьте сохранить крови для всех как образец. Драконов мы еще не пробовали.
      Как только туша, как оказалось просто больного животного, была разделана, перед вампирами встала другая проблема. Единственный известный людям вход в Драконью гору был ими же давным давно надежно замурован. Точнее маг земли просто обрушил своды пещеры и перекрыл тем самым путь в город гномов. И к сожалению не оставил после себя никаких данных или пометок о том на какую глубину он это сделал. А значит придется узнавать эту информацию опытным путем.
      - Разбиваем лагерь! Потом небольшой отдых и за работу. Нам предстоит хорошо поработать руками!
      Вскоре все, кроме командира и выставленной охраны, уже трудились над расчисткой искусственного завала, успевшего за прошедшие годы стать вполне монолитным. Работа шла очень быстро. Вячеслав даже стал надеяться, что к утру все будет законченно и им удастся попасть внутрь горы. Но к сожалению неведомый маг постарался на совесть и не пожалел сил на организацию непреодолимой преграды. Видимо страх перед тем, что так неотвратимо и быстро убивало жителей подземного города, был тогда очень велик.
      К утру целых пятьсот метров завала было расчищено, но преодолеть его так и не получилось. Из добытой породы даже сложили небольшой форт перед входом. Конечно называть созданное на скорую руку укрепление фортом было можно лишь с большой натяжкой, но вытащенные наружу камни все равно надо было куда-то девать и прапорщик решил что постройка подобия небольшого форта будет лишь на пользу. Скрыть столь масштабные работы от внешних наблюдателей и разведчиков все равно было невозможно, а значит лучше иметь некоторые укрепления, глядишь и поостерегутся соваться совсем уж в наглую.
      - Отбой! Отдыхаем до вечера, - наконец скомандовал Вячеслав, в тот момент когда лучи демура начали появляться над горизонтом.
      Но отдохнуть вампирам не дали. Такое большое количество вторгнувшихся во владения драконов потенциальных жертв, привлекло их внимание и позавтракать двуногими слетелось просто неприлично большое количество ящеров всевозможных расцветок и размеров. Когда демур зашел за край земли, Вячеслав был вынужден отдать единственный возможный в такой ситуации приказ. Перегруженный шкурами волколаков и драконов отряд вампиров двинулся в обратный путь так и не достигнув своей цели. На этот раз маршрут был проложен таким образом чтобы даже ненароком не проходить по Проклятому лесу, пусть длиннее, но спокойнее.

      К счастью в поселке ругать незадачливых исследователей подземелий не стали. Триумвират в лице его членов лишь посмеялся над злоключениями путешественников, отобрал их ценный груз и не дав отдохнуть даже одну ночь, отправил в обратный путь. Разве что Леонид успел высказать Вячеславу свое недовольство, но и то больше напирал не на крики и ругань, а старался донести до мужчины всю важность возложенной на него миссии и необходимость ее успешного завершения без разного рода отвлекающих факторов. Даже таких ценных как шкуры не имеющие совершенно никакого запаха или кожа стойкая к внешним воздействиям, как физическим, так и магическим. Кстати если драконьи шкуры были восприняты как ценная, но довольно обычная вещь, то шкуры волколаков были встречены вампирами с восторгом и быстро растащены по жилищам, а члены отряда получили недвусмысленные намеки от своих родных или друзей о необходимости новых трофеев.
      Новый маршрут Вячеслав проложил уже наученный горьким опытом и движение через Проклятый лес прошло быстро и без эксцессов. Неказистый каменный форт встретил их морозной свежестью воздуха и запахом старой плоти. Вообще вся стоянка вампиров напоминала сцену из фильма ужасов. По всему пространству вокруг сияющего входа в гору валялись кости и ошметки тел драконов. Когда вампиры в спешке уходили отсюда то совершенно не предусмотрели тот факт, что освежеванные трупы драконов станут отличной добычей для их живых сородичей. И сейчас последствия устроенного тут животными пира наблюдали вернувшиеся назад члены экспедиции.
      - Ну зато если мы внизу проголодаемся, то наверху нас будет ждать сытный обед, - отшутился один из жандармов.
      - Драконов теперь отсюда действительно будет вывести сложно, - Вячеслав почесал затылок.
      Ящеры были примитивны, причем даже слишком примитивны, поэтому места где они однажды хорошо поохотились, особенно отчетливо закреплялись в их слабом разуме и они стремились туда вернуться, даже когда еды там больше не было. А значит теперь каждый день перед входом будет довольно много охотящихся драконов, ожидающих повторения сытого пиршества. Но нет худа без добра. Это действительно снимало проблему возможного отсутствия еды внизу и разведчики людей в ближайшие годы так и не узнаю что кто-то посмел вторгнуться в бывший город гномов. А те же кто рискнет подобраться ко входу так близко, чтобы выяснить это, скорее всего станут добычей летающих динозавров.
      Больше случившее не обсуждали. Все более менее чистые места были заняты под палатки и вампиры с удвоенной энергией принялись за расчистку завала. В этот раз удача сопутствовала им. Сначала, спустя каких-то пару десятков метров, воздух в туннеле стал очень затхлым и даже мертвым, а потом завал резко кончился. В прошлый раз они не дошли всего пятьдесят метров. Быстро освободив вход и свернув лагерь, экспедиция ступила под каменные своды Драконьей горы.
      Во времена Старой Империи здесь добывалось много всего ценного, что потом через Залон и Великую шло в центральные районы огромной страны. Поэтому стоило вампирам отойти от завала, как их движение превратилось в легкую прогулку. Вырубленный в толще скалы ход имел идеально ровные стены и пол, шероховатый лишь настолько, чтобы колеса и подошвы не скользили по нему. Часто встречались ответвления ведущие в небольшие пещеры, судя по всему предназначенные для отдыха. Одним словом ничего кроме затхлого воздуха не говорило о том, что все это фантастическое сооружение находится очень глубоко под землей.
      Когда экспедиция подошла ко входу в город никто даже не устал, хотя изначально Вячеслав предполагал сделать тут привал. Но видя лица своих подопечных, наполненные предвкушением от предстоящего приключения, он передумал и дал команду продолжать движение. Вампиры ступившие под своды гномьего жилища без дополнительных приказов окутались защитными заклинаниями, за что тут же получили нагоняй от командира.
      - Отставить! Запасов крови у нас лишь на два дня! Защиту на себя ставить лишь при опасности, - уже тише добавил прапорщик, - Опасностью считать любое проявление, которое вам кажется странным. Почувствовали что кружиться голова - щиты. Изменился запах - щиты. Странный звук - щиты. Но не надо держать их активированными постоянно. Нам надо исследовать тут все, а не бегать туда-сюда вверх-вниз ради еды. Расходуйте силы разумно и экономно.
      Его тут же послушались и дальше шли уже без магической защиты, впрочем готовые поставить ее в любой момент. Сам город произвел приятное впечатление. В отличии от того города под Налимским хребтом, что в свое время посетили вампиры, этот не был разорен гоблинами. Поэтому здесь царил относительный порядок, что не могло не радовать.
      То там то тут на проходах, играющих у гномов роль улиц, встречались развалившиеся или даже целые телеги. Повсеместно в домах хватало мумифицированных трупов, находящихся в кроватях или том, что от них осталось. Все говорило о том, что смерть настигла жителей неожиданно и была мгновенной. Быстрый осмотр не дал такого же быстрого ответа о природе случившейся здесь трагедии. А значит пока оставалось сохранять бдительность и заняться сбором трофеев.
      - Какие богатства! - один из разведчиков не смог сдержать эмоций, после визита в местный аналог полицейского отделения, - Полный арсенал доспехов и оружия. Все целое!
      Различные ценности находились почти ежеминутно. В домах были драгоценные украшения и вещи. Оружие. Монеты из золота и серебра. Драгоценные камни. Кузница с большим запасом качественной стали. Склады с грузами приготовленными для транспортировки на поверхность. Причем один из них содержал не меньше тонны лунного серебра. Все вампиры были возбужденны и потому очень активны.
      Вячеслав радость своих подчиненных не разделял. Как руководителя экспедиции его радовал несомненный успех и найденные сокровища, благодаря которым вампиры смогут быстро укрепиться в этом мире. И подобные перспективы как для него самого, так и для его семьи и соратников, вызывали самый настоящий энтузиазм и стабильную уверенность в завтрашнем дне. Но одно дело оставалось нерешенным. И именно оно как зловредный червячок грызло мужчину и не давала возможность полноценно насладиться успехом, как это делали его спутники.
      Смерть бывших владельцев всех этих богатств оставалась тайной за семью печатями. Трупы не имели внешних повреждений, да и сам город не содержал следов ни одной схватки. А значит убившее гномов было для них неизвестно. Конечно на ум сразу приходил газ, который теоретически мог бы вызвать такой эффект. Но это Геннадий мог думать, что прирожденные шахтеры, каковыми являлись гномы, никогда в своей жизни не сталкивались с метаном или любым другим газом. Сталкивались и постоянно. Даже опыт шахтеров людей говорил об этом. Что уж говорить о гномах, которые не только работали, но и жили под землей. А значит природный газ убить их не мог. Да и не убивает он настолько мгновенно. Тем более, что все улицы и дома гномов были напичканы светильниками, причем не магическими, а обычными - огненными. А значит здешних обитателей убил не природный газ. Но что тогда?
      - Общий сбор! - во всю мощь своих легких закричал прапорщик, созывая разбредшихся по окрестностям вампиров.
      Вскоре весь отряд стоял окружив своего командира полукругом. Причем почти все не удержались от мародерства и красивые красные камни блестели на пальцах, запястьях и груди отважных исследователей. Вячеслав поначалу даже несколько растерялся, настолько ему самому захотелось обладать чем-то похожим, и несколько секунд мужчине потребовалось на то, чтобы совладать со своими желаниями.
      - Вы двое, - указательный палец ткнул в грудь парочки вампиров, - хватайте первую попавшуюся мумию, только выберите из тех, что сохранилась получше, и столько лунного серебра, сколько можете унести без потери скорости и мобильности. Как только сделаете это сразу бегом в крепость. Нигде не останавливаться. Ни на что не отвлекаться. Ваша задача быстро и целыми достигнуть поселка. Передать мумию в Корпус Науки, лунное серебро в Казначейство и сообщить Триумвирату о результатах разведки.
      - Но...
      - Выполнять. Обсуждать приказы будете потом. И сообщите еще, что мы прекращаем обследование города и переносим изыскания на рудники и пещеры окружающие его. Ценности все на месте и заниматься их сбором нет смысла. Мы будем пытаться выяснить причину гибели местных и посмотрим, что тут есть в округе.
      Вампиры неловко козырнули и тут же исчезли, быстро рванув на исполнение приказа. Остальные даже глазом не повели. Жандармы считали что приказ верен, а пятерка девушек солдат уже не раз была научена не обсуждать приказы начальства в полевых условиях, остальным было все равно.
      - А мы все для начала ищем карту города и его окрестностей. Потом как я и сказал идем за город. Надо посмотреть что сохранилось и кто там теперь живет.
      Последнее было совсем не оборотом речи. Подземные пещеры этого мира уходили вглубь планеты на запредельную глубину и эти глубины были отнюдь не безжизненны.

You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 6.

      Размокшие по весне дороги наполнились движением так и не успев просохнуть. Многочисленные путники спешили на запад и юг, чтобы убраться подальше от войны и смерти. Королевство Тор агонизировало. Королевская армия, осенью разбитая валерианцами и тогда же полностью уничтоженная вампирами, была единственной силой способной хоть как-то остановить творящееся в стране безумие. Но как было сказано, она оказалась полностью уничтожена еще до того момента как это самое безумие началось, став в какой-то степени спусковым крючком, запустившим цепочку гибельных событий.
      Вместе с королем в злосчастной битве погиб и наследный принц, а также высшие придворные. Знать королевства сочла случившиеся знаком и устроила между собой разборки, выясняя кому теперь достанется опустевший трон. Валерианская армия не стала вторгаться в пределы страны, удовлетворившись одним сражением и это лишь подстегнуло активность аристократии, которая несмотря на начавшуюся зиму принялась увлеченно вырезать друг друга как на полях сражений, так и с помощью наемных убийц. На первоначальные сообщения о вторгнувшихся вампирах почти никто не обращал внимания. А потом стало поздно. Количество вампиров превысило численность войск которые могли выставить уцелевшие в быстротечной резне феодалы. Началась кровавая вакханалия, когда ничем и никем не защищаемые города, полностью вырезались обезумевшими от беспомощности своих жертв вампирами. За зиму королевство почти полностью вымерло, а точнее было съедено, лишившись минимум двух третей своего населения. Поэтому стоило дорогам только показаться из под снега, как все выжившие тут же поспешили покинуть обреченную страну. Бежали в Валерию. Бежали в Непокорные королевства. Бежали даже к гномам. Куда угодно, лишь бы подальше от насиженных мест, ставших вдруг смертельной ловушкой, где не было никаких перспектив в будущем, кроме как стать закуской на обед.
      Верховный вампир и его отряд тоже были среди тех кто двигался по размокшим дорогам, стремясь покинуть королевство. Договор с советником Георгом он выполнил полностью и поначалу весьма гордился собой. Лишь чуть позже понял в какую ловушку завел его коварный архимаг, но было уже поздно. Все попытки вразумить дорвавшихся до крови вампиров окончились провалом. По сути получившие в свое полное распоряжение целое королевство, они потеряли голову. Не было никакого планирования. Никаких идей о будущем. Все просто питались и делали новых вампиров. Причем о том, что последнее является самым губительным для вампиров, не понимал никто, даже ближайшие соратники Верховного, которым он пытался донести эту мысль. Ведь всем понятно, что сила и спасение вампиров в их численности! А значит надо не только хорошо питаться, но и обращать людей в себе подобных!
      Вот только никто не брал в расчет, что сопротивления вампирам уже не оказывают и сокращать их поголовье просто некому. К моменту когда доступной крови не стало, желающих ее получить было больше чем можно было представить. Вампиры стали убивать друг друга. Голодные вампиры превращались в страшных монстров, убивавших вообще всех. Несколько недель сытой и безопасной жизни, превратились в месяцы кошмара, когда приходилось опасаться даже самых близких, а жажда крови не утихала даже на секунду. Зима в Торе стала для армии Верховного Вампира фатальной. Впрочем как и для тысяч вампиров обращенных уже в самом королевстве. До весны не дожила даже тысяча и та была представлена скорее одиночками, почуявшими неладное заранее, чем крупными и спаянными отрядами, способными по настоящему угрожать окружающим. И конечно по всей стране бродили многочисленные упыри, которых, и люди, и сами вурдалаки, быстро стали называть проклятыми вампирами.
      Поняв в каком ключе идет развитие ситуации и собрав совсем небольшой отряд единомышленников Верховный Вампир покинул свою армию и в ожидании потепления курсировал по окраинам королевства, а когда по весне чудом выживший народ стал бежать прочь из страны, тоже стал изображать из себя беженца, оседлав эту волну вынужденных переселенцев.
      Конечно изображать крестьян в составе отряда крепких, хорошо вооруженных людей было сложно, но Верховный пытался. Его солдаты маскировались всеми подручными средствами, а все следы своих нападений тщательно подчищали. И пока удавалось избежать паники среди людей и даже появления слухов о вампирах орудующих на спасительных дорогах ведущих прочь из королевства.
      - Господин, впереди люди. Большой обоз.
      Вурдалак осмотрел свой отряд, а точнее его стоянку. Они только что расположились на дневной ночлег и вот разведчики так некстати принесли подобные известия. Мужчина скривился от необходимости отдавать однотипные приказы об атаках или их задержках.
      Все чаще в последнее время в его голову приходили совсем странные мысли относительно своего будущего. И в этом будущем он не видел себя во главе лихого отряда нападающего и выпивающего кровь из всех встречных. Хотелось спокойствия и уверенности, любящей женщины рядом и тихого домика в глуши. Никогда прежде бывший магистр не думал о подобном, просто наслаждаясь своей жизнь всесильного мага и теми благами которые давал его статус. Став кровососом ему хотелось власти и силы. И вот страшная, голодная зима и десятки тысяч смертей вокруг него, что-то надломили в душе вурдалака.
      - Всем спать! Догоним их ночью!
      - Но может стоит...
      Короткий кинжал, пробивший лоб разведчика, самым кардинальным образом прервал его речь.
      - Еще кто-то хочет внести свое предложение?! - рык Верховного вампира был слышен всем, а сам он убедившись, что никто не протестует, спокойно выпил кровь своего сподвижника, - Нагоним обоз людей ночью!
      Все закивали и стали расползаться по палаткам. Командир же откинув от себя труп, брезгливо сморщился и подозвал своего заместителя.
      - Присмотри тут за всем, пока на небе тучи я схожу посмотрю, что там за обоз.
      Громила, являвшийся его правой рукой, лишь коротко кивнул. Вот за эту исполнительность Верховный в свое время его и приблизил. Сильный и преданный, он не отличался умом и не стремился высказать свое мнение по поводу и без, зато беспрекословно исполнял приказы и требовал этого от других. Оставляя его сейчас в лагере можно было не сомневаться, что по возвращению все будут спать. Даже те кто изначально этого не хотел.
      Вурдалак же подхватив пояс с оружием легко побежал по лесу. Ему требовалось не столько самому посмотреть на будущую добычу, сколько проветрить голову. Странная вспышка гнева и ее последствия поразили его не меньше чем других. Конечно он и раньше убивал своих соратников. В смешанном отряде головорезов и кровососов уважали лишь силу и доказывать свое право руководить приходилось довольно часто. Но он никогда не убивал за высказывание своего мнения, даже если оно полностью отличалось от его собственного. А тут такая странная реакция. В пору показываться менталисту. Неужели ему настолько надоела нынешнее существование, что он готов убивать всех кто просто напоминает ему о нем? Это стоило обдумать.
      До обнаруженного разведчиками обоза, Верховный так и не добежал. Подувший сильный ветер разогнал облака и пришлось возвращаться назад. Зато небольшая прогулка закончилась принятием важного решения. Мужчина решил что как только они покинут пределы королевства, он покинет отряд и дальше будет двигаться один. С него хватит власти и прочего. Надо пожить для себя, а это можно сделать лишь надежно спрятавшись от людей в глуши.
      Обнаруженных разведчиками людей догнали еще до полуночи. Их обоз действительно был очень большим, а потому медленным. Разбитые весенней распутицей и путниками дороги, также не прибавляли никому скорости. Верховный осмотрел многочисленные костры и тени шныряющие вокруг них. Скрыть нападение на такой обоз не удастся. Да и сопротивление они смогут оказать совсем не шуточное - среди костров, то там, то тут мелькали латы. Но выбора не оставалось, голод требовалось утолить немедленно.
      К несчастью подобраться незамеченными не получилось. Стоило вурдалакам начать занимать места на опушке леса и готовиться к атаке, в лагере поднялась суета, а затем и паника. Опасного противника явно обнаружили. Верховный не стал больше ждать, давая своим воинам время занять необходимые места и подготовится, ведь промедление сейчас играло на руку и людям. Он вытащил из ножен меч и дико заорав, бросился вперед. Примеру своего лидера тут же последовали и остальные.
      "Огненный шар" с шипение пролетел в метре от бегущего мужчины и поразил цель у него за спиной. Вурдалак обернулся и успел увидел как один из его солдат ошметками разлетается по окрестностям. Наличие магов в человеческом обозе, да еще и таких сильных, стало неприятным сюрпризом. А от изготовившихся к обороне людей в сторону нападавших уже летели новые заклинания. "Огненная стрела" ударила Верховного вампира в спину и он упал навзничь, чтобы мгновение спустя вскочить на ноги и начать быстро сдирать с себя латный панцирь и кольчугу. И лишь закончив избавляться от раскаленных железяк на своем теле он вновь посмотрел в сторону лагеря. Там уже шла драка. Те из его вампиров кто смог добежать до порядков людей целыми, показывали свое превосходство в ближнем бою.
      Пригнувшись к земле чтобы не привлекать внимание, Верховный тоже побежал туда. Перепрыгнув через телегу, он неожиданно оказался за спиной мага, совершенно не ожидавшего подхода к нападавшим каких-либо подкреплений, а потому беспечно повернувшегося к лесу задом. Меч снес мужчине голову. Не отвлекаясь на хлынувшую кровь, вурдалак сразу насел на латника и спустя несколько взмахов меча, также отправил его на встречу с Демуром. Мужчину с рогатиной в руках, по виду типичного крестьянина, он походя полоснул лезвием по груди и повторным взмахом нанес удар его напарнику с топором. Лишь после этого он позволил себе присесть и опустить руку в рану одного из поверженных людей. Но насладиться кровью ему не дали. Одинокого врага, сидящего над телами людей сразу заметили. "Ледяная стрела" пробила ему плечо и сразу два воина кинулись к удачливому нападающему, тем более, что доспехов на нем не было и он казался легкой целью.
      Именно разбираясь с этими двумя бойцами он и приметил четверку девушек, сбившихся в кучу около кареты, стоящей в центре лагеря. Светлые волосы, большие испуганные глаза, правильной формы лица и пухлые манящие губы. Все как он любил в своей прошлой жизни. Девушки были похожи друг на друга и явно являлись сестрами или близкими родственниками. Их прикрывало сразу три опытных воина. С первого взгляда на этих девиц, Верховный вампир захотел обладать ими. Конечно в драке, которая происходила вокруг, подобные мысли кажутся ненормальными, но мужчину потянуло к примеченным женщинам, непреодолимой силой. Он даже стал уделять меньше внимания своему противнику, за что и поплатился ударом в бок. Боль, пронзившая внутренности, вернула вурдалака к реальности. Человек не успевший вытащить свое оружие из тела врага был тут же убит, а раненый им кровосос зажав рану, стал пить его кровь. Хорошо, что напарника этого фартового дружинника он успел убить чуть раньше, иначе пришлось бы туго.
      Обоз оказался действительно слишком большим куском. Нападавшие смогли его укусить, но прожевать и тем более проглотить, уже нет. Спустя полчаса в живых осталось лишь четверо вурдалаков. Верховный вампир был среди этих счастливчиков. Раненый за этот бой пять раз, он продолжал стоять на ногах и даже отдавал приказы своим выжившим бойцам. Им противостояли десяток мужчин разной степени потрепанности и те самые четыре девушки, замеченные вурдалаком еще в самом начале боя. Исход ночного нападения был предрешен, но ни одну из сторон он не радовал.
      Противники замерли друг напротив друга. Люди устали и были нерешительны, да и просто напуганы ближайшей перспективой. Вурдалаки же понимая, что поле боя осталось за ними и эти жалкие остатки их врагов не смогут им помешать, никуда не спешили, ожидая приказа на атаку от своего лидера. Все завертелось по новой, когда один из воинов, прикрывавших девушек, достал из кармана небольшой жезл и направил его на ближайшего атакующего. Вспышка света и вурдалак падает с развороченной грудью. Простейший артефакт с чем-то боевым из магии Света стал очередным катализатором схватки. Не дожидаясь продолжения нападавшие рванули вперед. Люди смогли противопоставить им немного. Прежде чем все воины пали, они забрали с собой только одного кровососа. И сейчас Верховный и один из его верных солдат, тяжело дыша смотрели на четырех до смерти испуганных девиц, сжимавших в своих нежных ладонях дамские кинжалы.
      Рванувший вперед солдат, тут же получил мечом по спине, а когда в недоумении повернулся к своему командиру, то получил еще один удар в грудь, а затем в горло. Выпив крови своего соратника, Верховный с усмешкой глянул на приглянувшихся ему девушек.
      - У вас ровно два варианта, леди. Или вы становитесь вампирами и следуете за мной или..., - договаривать фразу не требовалось, лагерь усеянный более чем сотней трупов людей, наглядно демонстрировал второй вариант.
      Естественно девушки, действительно оказавшиеся сестрами погодками, согласились с предложением. Естественно они сделали это не сразу, на принятие верного решения им потребовалось несколько минут уговоров и демонстрация силы, заключавшаяся в их обезоруживании. Но в итоге они согласились и нерешительно выпили кровь вурдалака, повалившись после этого на землю. Не дожидаясь пока его новые спутницы очнуться после обращения, Верховный овладел старшей из сестер. Жизнь или ее подобие обрастали новыми перспективами.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #12 : 13-07-2017, 17:43 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login
      Все было неправильно. Все происходящее, а точнее не происходящее, было в корне неправильно. Барни, маленький западный городок, являвшийся по совместительству столицей одноименного "королевства", пережил зиму без происшествий. И по мнению Рудольфа это было за гранью логики.
      Вурдалак, представший перед архиепископом Элистрером и продемонстрировавший тому "королевский камень", был убежден, что все вокруг завертится с такой скоростью, что он не будет успевать реагировать на события. Вместо этого, всю зиму он был вынужден провести в дикой глуши где из всех развлечений не было... ничего!
      Деревня, по недоразумению названная городом, жила вообще без увеселительных мероприятий, на которые у местного правителя просто не было денег. Правда летом вурдалаку обещали ярмарку и может быть на нее даже приедут бродячие артисты. Сообщавший эту изумительную новость служка, остался жив лишь благодаря потрясающему контролю, который маг развил в своей человеческой жизни. Ну и конечно сытость кровососа сыграла в этом свою положительную роль.
      Как и предполагалось, Элистрер воспринял нечеловеческую природу Рудольфа с полным спокойствием. А выслушав план бывшего магистра, преисполнился энтузиазмом и кормил своего гостя досыта. Иногда даже балуя его человеческой кровью.
      Ее правда приходилось добывать самостоятельно, охотясь на чрезмерно задолжавших Церкви людей, но зато все его жертвы признавались светлыми отцами умершими от рук обычных грабителей, а не вампиров, которыми сейчас пугали вообще всех обывателей. Впрочем последнее было не удивительно. Новости, иногда все же приходящие в захолустную столицу одного из Непокорных королевств, были ошеломительными. Треть Валерии отныне являлась безжизненной пустыней, вылавливая отдельных кровососов, охотники выжигали не только заброшенные города, но и леса. В Тошале, чтобы остановить движение вампиров к столице, задействовали даже отряды гномов, которые по слухам сами предложили свою помощь людям. Вторжение было остановлено, но значительные территории королевства обезлюдели. В Ороде, королевская армия вроде бы расправилась со всеми вторгнувшимися, но то там то тут на территории запада королевства, возникали все новые и новые очаги, где обнаруживались очередные вампиры. Король рвал и метал, но полностью справиться с ситуацией не могли даже архимаги. Более того, ходили неподтвержденные слухи, впрочем полученные из верных источников, что нелюди уже встречаются в Империи, Бади и Элуре, где твари вообще захватили столицу.
      Человеческие поселения активно обретали давно забытые украшения - частокол и насыпь. Каждая деревня стремилась по максимуму укрепиться и отделиться от внешнего мира. Проверки серебром стали самым обычным делом. Любого чужака опасались как прокаженного. Впрочем в городах было не лучше. В некоторых местах на воротах требовалось не только прикоснуться к серебру, но и оголив часть тела, выйти под лучи демура. Иначе могли банально не пустить в город. И даже знатность и благородное происхождение помочь бы не смогли - отказ пройти проверку на вампира отныне вызывал мгновенную агрессию.
      Все это пока обходило магистра стороной. Впрочем королевство, в котором он сейчас обитал, не слишком заботилось о своей безопасности, прежде всего из-за плачевного состояния финансов. Еще даже не везде ввели рекомендованную Церковью проверку серебром и светлым знаком, не говоря уж о том, чтобы предпринять против кровососов более действенные меры. Народ жил тихой деревенской жизнь и иногда пугал себя и соседей, байками об очередных победах вампиров, да надеялся, что опасный враг никогда не появиться в их местах.
      Рудольф, привыкший совсем к другой жизни, в которой он получал море информации и где город мог дать ему любое придуманное людьми развлечение, буквально лез на стены своей кельи, не находя себе занятия и мучаясь от скуки. Все планы были давным давно составлены, продуманы и по десятку раз пересмотрены. Надо было лишь ждать и вот это получалось очень плохо. И даже развеять тоску проверенным способом - выпивкой или дурью, не получалось. Алкоголь действовал на новый организм как сильнейший яд, а наркотики наоборот, не оказывали вообще никакого эффекта.
      Магистр сделал круг по келье и упав на пол, стал выполнять подсмотренные когда-то у гвардейцев разминочные упражнения. Совершенствование своего тела и навыков это последнее, что оставалось ему в такой ситуации. Что конечно не добавляло вурдалаку хорошего настроения, все же всю жизнь он привык работать головой, отводя телу лишь вторичные функции поддержания жизнедеятельности. Тренировка заняла у Рудольфа всю ночь. В его келью так никто и не пришел. Опять!
      Зато его разбудили в полдень. Причем очень настойчиво. Служка без стука вломился в его обиталище и стал беспардонно трясти спящего вурдалака. Оказалось гостя хочет немедленно видеть сам архиепископ Элистрер. Прокляв назойливого слугу словесно, Рудольф тем не менее в темпе стал собираться, заставлять своего хозяина ждать он не планировал.
      В кабинете архиепископа, кроме него самого оказалось еще три весьма примечательные личности. Закованные с ног до головы в железо воины, сверкали знаком Псов Света. Смертники, кровью искупающие свои грехи перед Церковью или Демуром. Но Рудольфа насторожило не это, а доспехи приехавших. Они были посеребрены! Латные перчатки, наручи, нагрудник, шлем, все было покрыто тонким слоем серебра. Не держи троица свои шлемы в руках, а оружие в ножнах, магистр бы уже атаковал. Слишком явно все говорило, что приехали по его душу.
      - Знакомься, Рудольф, - архиепископ даже встал из-за стола и рукой указал на одного из воинов, - Это рыцарь Эрф, глава отряда, посланного Наместником. Его подобие, хочет видеть тебя.
      - Очень приятно, магистр Рудольф, - в свою очередь представился вурдалак и без приглашения сел, - Но зачем мне куда-то ехать? По нашему плану в этом нет необходимости. Я буду полезен здесь.
      - Наместник хочет лично поговорить с тобой, прежде чем одобрить предложенный план, - не моргнув глазом быстро ответил архиепископ.
      - Хм... Разумно... Когда выезжаем?
      - Немедленно! - рык рыцаря заставил всех присутствующих в кабинете не воинов поморщиться, - Собирайтесь и не забудьте взять камень!
      Магистр уголками губ улыбнулся и на пару секунд прикрыл глаза.
      - Так и сделаю. А камень я спрятал за городом.
      - Значит захватим его по пути. У вас час на сборы, магистр, - безапелляционно заявил рыцарь, особо выделив последнее слово и вышел из кабинета, следом за ним поспешили и его соратники.
      Вурдалак лишь посмотрел вслед вонам и перевел взгляд на хозяина.
      - А как быть с...
      - Кровь для вас уже собрана, ее хватит на несколько дней. Потом воины будут снабжать вас... Наместник дал весьма четкие указания на этот счет, можете не волноваться.
      Рудольф всмотрелся в лицо архиепископа. Человек перед ним был уверен что говорит правду. Это означало только одно - его используют в темную. И похоже сам архиепископ еще не сообразил, что делегация Псов Света приехала совсем не за кровососом, а лишь ради "королевского камня", который этот самый кровосос спрятал в неизвестном месте после демонстрации оного архиепископу. Что произойдет потом, когда камень окажется в руках церковников, можно было даже и не гадать. Явно в мире станет на одного мертвого вампира больше, как впрочем и на одного мертвого архиепископа и отряд Псов Света. Такие тайны стоит доверять лишь мертвым.
      Решив, что в эту игру можно играть в обе стороны, магистр не стал задерживаться в кабинете, а покинув его быстро прошел к себе и стал собираться. Собственно собирать было совершенно нечего, все давно было собрано на случай внезапного бегства, а потому одевшись и прихватив оружие, далее Рудольф лишь создавал видимость шумных сборов. А сам в это время обдумывал сложившуюся ситуацию. Все планы рухнули, но это был не повод опускать руки и сдаваться.
      Появившись во дворе в назначенное время он посмотрел на небо затянутое тучами. Интересно этот отряд уже давно приехал и лишь поджидал правильную погоду или им так повезло? Хотя это было неважно. Улыбнувшись рыцарю, он вскочил на предложенного коня и всем своим видом выразил готовность следовать хоть на край света.
      - Куда ехать за камнем?
      "А этого болвана даже не потрудились проинструктировать вести себя не так прямолинейно, вообще не скрывает свой единственный интерес."
      - Дальше по дороге, недалеко от выезда из города, - озвучивать свои мысли Рудольф естественно не стал.
      В конечном итоге светоши полностью уверены в себе, раз послали такого кретина главным. А значит у них есть способы как заставить говорить даже такого вампира, как бывший валерианский магистр. Видимо уже успели натренироваться, раз не сомневаются в успехе. Хорошо что в отряде нет магов и паладинов. Наделенные даром, служить в Церковь идут редко и обычно не задерживаются там надолго. Слишком глубоки противоречия между магами и религиозными фанатиками. Такие искренне верующие маги, каким когда-то недавно был Рудольф, были редким исключением из правил.
      - Тогда поспешим! - очередной рык рыцаря, вывел магистра из омута мыслей и он робко улыбнувшись, тронул своего коня, пуская его рысью.
      Вскоре кавалькада из двенадцати воинов и одного вурдалака покинула город и неспешно поехала по еще мерзлой дороге.
      Естественно все заявления о том, что "Королевский камень" спрятан за городом были ложью. Показав реликвию Элистреру, Рудольф спрятал ее прямо в храме, где ее магические эманации будут совершенно незаметны, а сам лишь изобразил свой выезд из города, ради того, чтобы получше спрятать артефакт. Как оказалось все это делалось не зря. Церковники купились на эту невинную ложь и теперь явившиеся по его душу Псы, хотели получить артефакт в свое распоряжение не затрачивая усилий, будучи полностью уверенными, что жертва сама отдаст им бесценный перстень.
      Вурдалак ехавший в плотном окружении воинов, чуть-чуть скосил глаз, рассматривая своих попутчиков. Вся дюжина посланная за ним, щеголяла теми самыми посеребренными доспехами, которые так поразили его в кабинете архиепископа. По прикидкам магистра на каждом было не меньше ста, а то и двухсот грамм серебра, ведь их оружие скорее всего тоже было посеребрено. А это означало, что на весь отряд ушло почти по триста серебряных монет. Очень и очень много, так скоро дойдет до того, что серебро станет стоить дороже золота. Интересно это все ради него или он наблюдает стандартный комплект охотников за вампирами? Впрочем это было не важно. Сейчас надо за короткий промежуток времени осуществить придуманный во время ложных сборов план.
      Свой единственный шанс в спасении, Рудольф видел в обмане. Пусть в отряде нет паладинов, но Церковь никогда не гнушалась использовать магические артефакты, а значит часть воинов имеет хорошие боевые и защитные амулеты. Сражаться при таких обстоятельствах было глупо. Только хитрость, только обман.
      - Где спрятан камень? - рыцарь начал проявлять признаки беспокойства и не пытался скрыть этого.
      - Почти приехали, любезный, - Рудольф и сам не знал, зачем злил своего конвоира, указывая на его невысокий социальный статус относительно себя, но удержаться не мог, - На развилке дорог, есть колодец.
      - Камень в нем?
      - Всему свое время, любезный.
      Еще некоторое время ехали молча. Пока наконец не показался обозначенный колодец, невесть кем и зачем, выкопанный тут. Его вурдалак приметил еще в тот момент, когда только впервые появился в этих местах. Прямо за ним начинался лес. Надо сказать довольно редкий, но каменистый. Учитывая еще не полностью сошедший снег, большие булыжники на земле и повсюду растущие деревья, никто в здравом уме не пустится тут в погоню на лошади. А кто все же рискнет сотворить подобную глупость, с большой вероятностью обречет животное на муки. Идеально для существа, чья скорость на своих двоих не уступает скорости хорошего коня. Спешившись, Рудольф подошел к колодцу и обойдя его, одним движением скинул с него доски.
      - Внизу, у самой воды есть углубление. Камень там. Надо лишь достать его.
      - Спускайся, - рыцарь даже не просил, а командовал, чем вызвал у вурдалака неподдельную ярость.
      - Обойдетесь, - с вызовом процедил он, - Я вам не слуга, чтобы заниматься подобным. У вас хватает подчиненных, пусть они и лезут. Я укажу куда.
      Командир Псов лишь с силой сжал кулак, но более ничем не проявил своих чувств. Пусть он был слишком прямолинеен, но даже ему хватало ума на то, чтобы не убивать наглого нелюдя до тех пор пока ценный артефакт не будет получен. Взмахом руки он велел своим людям начать подготовку к спуску в колодец. Но стоило воинам в серебряных латах опустить одного из своих товарищей под землю, как Рудольф, до этого сохранявший совершенно невозмутимый вид и любовавшийся облаками, быстро рванув с места побежал в лес и скрылся среди деревьев.
      На бегство отреагировали мгновенно. Вслед вурдалаку понеслись сразу три молнии, порожденные боевыми жезлами, оказавшимися в руках бойцов, а также парочка арбалетных болтов. Ни одно из заклинаний не попало в цель и лес наполнился бранью и лязгом железа. Псы честно исполняли свою работу и пытались поймать беглеца, устроив его поиски.
      Оторвавшись от погони, Рудольф остановился и с трудом сдерживая крик, вырвал из тела два арбалетных болта. Более привычное Псам оружие дало лучший результат, чем дорогие магические боевые жезлы. Отбросив поразившие его куски стали в сторону, магистр явственно зарычал. Сволочи! Впервые после неожиданной побудки днем, он имел время подумать над ситуацией находясь в безопасности и ярость на жалких существ, разрушивших все его планы на дальнейшую жизнь, прорывалась наружу даже несмотря на весь легендарный контроль старого разведчика. Оставлять все так как есть и спускать подобное было нельзя. Гордость мага взыграла и окончательно взяла верх на разумом. Мало задумываясь над последствиями, вурдалак пошел обратно.
      Кинжал прилетевший прямо в глазницу бывалому солдату, убил его мгновенно. Поиски беглеца в лесу, заставили церковников разделиться. Никому даже в голову не пришло, что добыча может превратиться в хищника, ведь несмотря на все свои навыки, они еще не сталкивались в бою с настоящими вурдалаками и представляли их реальную силу только по рассказам. Большая часть Псов даже сняла защитные шлемы, чтобы лучше видеть все вокруг и случайно не упустить ценного пленника. Кардинал, отправлявший их сюда, особенно тщательно инструктировал относительно этого.
      Прежде чем небольшой отряд сообразил, что происходит что-то выпадающее из привычного образа действий, не стало еще двух бойцов. Щедро посеребренные доспехи были бесполезны против магии или стали, а самому Рудольфу было достаточно не дотрагиваться губительного металла голой кожей.
      Когда наконец рыцарь смог собрать своих людей вместе, их осталось лишь половина. Но и такая крайность командира опять сыграла на руку вурдалаку. Построив бойцов в оборонительный круг он сделал их легкой мишенью. Молнии вылетевшие из кустов, мгновенно убили еще четверых. Боевые жезлы найденные на телах убитых до этого, были запитаны под завязку и Рудольфу не составляло труда пользоваться ими, тем более что опыта в этом у него было больше чем у церковников.
      Молодой паренек, один из двух выживших Псов Света, явно запаниковал и бросился назад, к тому месту где они оставили своих лошадей. Рыцарь же сплюнув на землю, одел шлем и достал меч. Не надо быть слишком умным, чтобы понимать, что его оставили в живых не просто так. Проклятая нелюдь явно хочет сразиться с ним, а потом и пытать ради получения информации.
      Рудольф совсем не планировал такой красивый финал, а оставил командира в живых лишь по причине неудачного расположения того для удара магией. Потому просто воткнув кинжал в стык лат вышедшего для боя воина, он быстро выпил кровь и бросился вдогонку за беглецом. Еще не хватало того, чтобы обезумевший от страха парнишка смог сбежать и рассказать о случившемся.
      Спустя два часа, одевая на себя трофейные доспехи, Рудольф был вполне удовлетворен жизнью. Последний выживший оказался не слишком ценным источником информации, а потому быстро отправился в чертоги Демура, вслед за своими товарищами. Сам магистр отвел лошадей в лес, к тому месту где он расправился со своими конвоирами и тоже убил их. Крови много не бывает и даже полная сытость в его нынешнем состоянии лишь временна. Оставив в живых одного коня и подобрав себе доспехи и одежду, вурдалак переоделся. Путешествовать по дорогам в серебряном доспехе и со знаком Пса Света конечно не самое разумное решение, но и не самое глупое. Никто не будет требовать проверок серебром от того кто практически одет в него, надо лишь самому постараться не касаться мерзкого металла и привыкнуть к его постоянному присутствию. И конечно, решить куда двигаться теперь. Но выбор маршрутов, несмотря на большие размеры человеческих владений, был очень ограничен.
      Бурдюк с кровью полон, конь сыт, латы сидят как родные, а внутри все переполняет решимость выжить наперекор всему. Свою следующую остановку Рудольф решил сделать в Алье. Раз уж новый Наместник хочет его видеть, почему бы не дать ему такую возможность. Да и в любом случае столица Империи куда лучшее место чем опостылевший Барни. "Королевский камень" пусть же тихо лежит в этом глухом городке и дожидается своего часа. Его время еще придет.

You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 7.

      Стены Залона вызывали стойкую ненависть. Александр смотрел на них с плохо скрываемым раздражением. За прошедшую зиму внешний вид крепости не изменился. Оплот мятежа по прежнему был абсолютно неприступен и только вампиры знали, что самого главного мятежника там уже нет. Делиться такой информацией они естественно не спешили, впрочем сами мятежники тоже не стремились сделать ее достоянием гласности. Поэтому Дукун, приведший к северной твердыне очередную королевскую армию, крепко ломал голову над тем, как бы ему осуществить обещанное королю.
      А обещал он много. Да и как можно обещать мало на королевской свадьбе? Там где каждый из придворных старается переплюнуть другого и выдвинуться вперед за счет более ценного или более экзотического подарка. Александр, тоже присутствовавший на торжествах по случаю бракосочетания, лишь качал головой глядя на всю эту ярмарку тщеславия. Сам король и окружающие воспринимали происходящее абсолютно серьезно. Принимая подарки и поздравления, Гордон Второй даже перестал злиться из-за самой причины торжеств.
      А причин злиться на свадьбу у него было больше чем у кого-либо. Герцогиня Кас и герцог Гуян, на пару провернули просто блестящую аферу, в результате которой юный король оказался вынужден свататься к девушке которую ему указали. Этой девушкой оказалась дочь старшего сына герцога Гуяна, его любимая внучка. Тринадцатилетняя пигалица, с хитрым прищуром, смазливым личиком и живым характером, восприняла свое будущее невозмутимо и с огромным достоинством дала согласие королю стать его женой и спутницей жизни. Правда тут же все испортила. Во всеуслышание заявив о том, что она лучше принцесс Шореза и Сахии, которые до этого назывались главными фаворитками на трон Элура.
      Все это не добавило королю хорошего настроения. Ведь он ехал на север ради свадьбы сестры. А оказался на своей собственной, да еще и с разрушенной столицей в придачу, кучей политических проблем и постоянными интригами придворных. Правда в тот момент когда его величество совсем уж загрустил, два высокородных афериста вынудивших его жениться на внучке одного из них, без проблем смогли поднять ему боевой дух, объявив о помолвке принцессы и герцога Каса. Король так обрадовался, что повелел сыграть обе свадьбы в один день, что было явным нарушением всех традиций, а после ушел в очередной запой, поэтому отговорить его уже не смогли даже собутыльники.
      Само бракосочетание было скомкано как малым временем подготовки к нему так и слабым составом приглашенных гостей. Но зато бароны двух герцогств, волей случая ставшие гостями на королевском торжестве, старались превзойти своих оппонентов во всем. Портные озолотились. Купцы торговавшие предметами роскоши подняли цены в три-пять раз, но моментально распродали вообще все. Немногочисленные ювелиры обеспечили себя до концы жизни. Церковь опустошила свои банковские хранилища, раздавая благородным кредиты на все это. И конечно особой статьей стали подарки, тем более их требовалось в два раза больше, ведь и свадеб было две.
      Вампиры не стали рвать себе задницу ради возможности покрасоваться перед королем и герцогами и придумывать воздушные замки красивейших подарков. Порывшись в своих трофеях, они достали что покрасивее и по ценнее и с красивыми речами вручили это новобрачным. Его величество получил гномий меч, украшенный драгоценными камнями как елочная игрушка и найденный незадолго до свадьбы в гномьем городе. Ставшая королевой девчушка, получила подарок под стать супругу - боевое облачение гномы. Естественно тоже богато украшенное как драгоценностями так и золотом. Все это было преподнесено под красивые слова о том, что в такие сложные времена, когда враги в лице Орода хотят уничтожить королевство, а внутри этого же желают мятежники и кровососы, король и королева должны быть воинами. Банально, но всем понравилось.
      Герцог Кас и его жена получили чуть более полезные подарки. Принцесса получила колечко из лунного серебра, которое должно было со временем исправить недостатки ее внешности, а герцог браслет из того же лунного серебра с серьезной защитой от магии. Браслет был найден в сундуках гномов и являлся работой мастеров Старой Империи, а потому был не просто безумно ценным, но и полезным, даруя превосходную защиту от магических атак. А вот кольцо не несло в себе вообще никакой магии. Ее заменила Мария, которая на следующий день провела с новоявленной герцогиней Кас четыре часа, магией исправляя дефекты ее фигуры и внешнего вида. В результате стараний вампирессы, на вечернем пиру появилась сногсшибательная красавица, а молодой герцог на полном серьезе влюбился в свою супругу, в одно мгновение ставшую очень привлекательной девушкой. После этого барон Блад был буквально осажден дамами, желавшими узнать где можно найти похожие кольца.
      Но как бы не были дороги подарки скромного барона, больше всех выделился архимаг Дукун, который с самого утра выпил лишнего и пообещал королю подавить мятеж до лета. И все бы ничего, на свадьбе дали много разных обещаний. Но вот это конкретное было сделано именно как подарок на свадьбу и кроме строгих временных рамок содержало еще и штрафные санкции за его не исполнение. Архимаг пообещал в случае своего провала совершить ритуал подчинения и принести королю так называемую клятву крови. И вот теперь Дукун маялся перед стенами Залона обдумывая как бы ему не стать марионеткой своей марионетки. Ведь подобными обещаниями, без последствий для себя, не могут разбрасываться даже пьяные архимаги. Александр сильно подозревал, что вытаскивать из сложившейся ситуации Дукуна придется именно ему, но пока не предпринимал никаких шагов для этого, наслаждаясь беспомощностью своего командира и не спеша брать все в свои руки.
      Да, к сожалению в очередной поход к Залону пришлось пойти не как наблюдатель, а как один из вассалов герцога Каса. Приказ сюзерена на этот счет был весьма недвусмысленным. Хорошей новостью в случившемся было то, что армией герцогства командовал именно Александр, а не какой-то другой барон или капитан дружины. Правда герцог сделал небольшую ошибку послав приказы об этом двумя разными посланиями. Сначала он сообщал о своем повелении собрать отряд и пополнить ряды королевской армии и лишь потом сообщал, что он сам, имея молодую супругу, командовать баронским ополчением не сможет и доверяет это право своему самому верному барону. Второй приказ явно был чистым творчеством вдовствующей герцогини и пришел спустя пару дней после первого. Получи Александр их в таком порядке и молодая герцогиня имела все шансы тоже стать вдовой. Судьба же распорядилась чуток иначе и организационная ошибка герцога, не стала для него фатальной.
      Вернувшись со свадебных торжеств в замок Блад, Александр первым делом получил доклад отряда разведчиков, ходивших в пещеры Налимского хребта. Экспедиция не нашла в брошенных городах ничего ценного, разве что отъелась на многочисленных гоблинах. Зато разведданные были получены самые точные. Пара семей собиралась сделать набег на поверхность. Неудачи, которые преследовали мохнатых все предыдущее лето, ничему их не научили и они по прежнему стремились на поверхность за мясом. Натерпевшийся за время празднования моральных мучений алукард, решил оторваться и объявил всеобщий поход. Когда подошло время, в которое гоблины должны были появиться наверху, большая часть вампиров во главе со своим лидером, покинула крепость, а потом славно развлеклась, занимаясь уничтожением незадачливых подземных охотников. И именно в эти пару дней, пока Александр отсутствовал в замке и пришли указы герцога, а потому он прочитал их один за другим и только это спасло Каса от смерти.
      Отписав Дукуну стандартное послание, что будет рад вновь повоевать с ним бок о бок, Александр скинул на Леонида все заботы по формированию отряда, а сам занялся более насущными проблемами. Воевода же тоже думал не долго. В будущий отряд был зачислен десяток жандармов, пара разведчиков и вся армия, составляющая почти пять десятков вампиров. Оставалось лишь распределить роли, кто будет играть мага, а кто паладина. От наемников было решено полностью отказаться, как было решено не трогать и отряд настоящих паладинов, теперь служащих барону и все еще присматривающих за Годиусом. Жандармы правда должны были опять изображать леших и жить в лесу, не показываясь на глаза всей остальной армии. Прежде всего это было сделано для обеспечения бесперебойного питания основного отряда, поэтому никто из вампиров не возражал. И уж тем более не возражал архимаг, когда узнал о количестве магов и паладинов в отряде Блада.
      - Предлагаю сразу начать штурм, - нарушил затянувшееся молчание Дукун, прекратив наконец разглядывать стены Залона.
      Командиры армии выдвинулись на обзорную площадку сразу, стоило лишь первым отрядам выйти к крепости. Сейчас, на этом импровизированном военном совете, предстояло решить что делать дальше. И подавляющее большинство офицеров было настроено на немедленный и решительный штурм. Требовалось вмешаться и отговорить эти горячие головы от совершения очередной глупости. Алукард лишь горестно вздохнул и начал издалека.
      - Мы можем начать штурм, ваше высокопревосходительство, но это ничего не даст. Крепость все еще неприступна и прошедшая зима мало что поменяла в этом раскладе.
      - И что вы предлагаете, барон?
      - Осаду, ваше высокопревосходительство.
      - Ждать?! - визгливо выкрикнул архимаг, зло посмотрев на Александра, - Забыли о моем обещании королю?!
      - Наоборот, ваше высокопревосходительство, я хорошо о нем помню. И только потому предлагаю не суетиться и делать все спокойно и обстоятельно. Любая ошибка будет вам дорого стоить.
      - Но почему осада? - Дукун успокоился так же мгновенно как и вспылил и теперь хотел услышать подробности.
      - Нам надо показать мятежникам, что мы не собираемся отступать от наших осенних планов и по прежнему желаем взять крепость измором. А потому нам надо просто вновь организовать лагерь и плотно взять город в кольцо, не пропуская туда продукты питания.
      - Но в крепости еще достаточно припасов. Они могут сидеть там несколько лет! У нас нет столько времени!
      - Верно, ваше высокопревосходительство. Но мятежники об этом не знают. Зато видя наши спокойные действия, без суеты и паники, они поймут, что мы готовы ждать эти несколько лет, пока они сами не упадут нам в руки как спелый плод. Поверьте, ожидание такого неминуемого конца, гораздо хуже самого конца. Главное убедить их, что мы не будем бесплодно штурмовать стены крепости и губить наших солдат в этих попытках, а просто будем стоять тут с ранней весны и до поздней осени. Итак до тех пор пока в Залоне не закончится продовольствие.
      - И чем этот блеф нам поможет? Мне надо взять крепость до лета.
      - Нам надо лишь немного помучить мятежников осознанием своей неминуемой участи, ваше высокопревосходительство, а затем предложить им условия почетной капитуляции. И вот именно эти условия, которые мы можем предложить, нам надо сейчас обсуждать, а не штурмы. Крепость взять невозможно. Это мое авторитетное мнение, господа. Но мы можем многое предложить мятежникам, дав им надежду на спасение своих шкур.
      - Архимаг Элос никогда на это не пойдет, барон. Или вы думаете, что его подручные пойдут против своего господина?
      Александр не стал говорить, что упомянутый архимаг давно спит непробудным сном в подвалах его замка, а лишь неопределенно пожал плечами.
      - Им нет смысла умирать ради него, ваше высокопревосходительство. Или вы думаете ваши слуги не предали бы вас, угрожай им вместе с вами неминуемая смерть?
      На этот раз Дукун крепко задумался и замолчал на несколько минут. Было видно, что слова Александра запали ему в душу, но страх рискнуть всем давил и не давал принять нужное решение.
      - Начинаем осаду, - архимаг буквально сквозь зубы выплюнул этот приказ и резко развернувшись пошел туда, где солдаты уже начали ставить первые палатки, обозначая свой новый лагерь.

      Вечером того же дня, Александр был вызван к командующему. Теперь подобные приглашения похоже станут обычным делом, ведь в этот раз шатер вампира находился не просто близко, а рядом с шатром архимага. Дукун специально настоял на таком расположении, даже позволив ради этого разместить в непосредственной близости от себя весь отряд барона. Последнее правда могло быть и небольшой хитростью, ведь столь сильный отряд под боком был не только опасен архимагу в случае разногласий двух командиров, но и охранял его покой в остальное время. А учитывая что ссориться Блад и Дукун не собирались, то последнее было более актуально. Для самого Александра подобная милость грозила превратиться в постоянные вызовы в гости. Оставалось только с грустью вспоминать осеннее расположение своего лагеря на отшибе и спокойную жизнь, которую такое местоположение давало.
      Теплая весенняя погода не помешала слугам еще больше прогреть шатер архимага. Внутри было жарко и тихо. Полуголые служанки спокойно лежали по краям походного жилища и старались не привлекать к себе излишнего внимания, изображая предметы интерьера. Южные благовония, витавшие в воздухе, создавали отвратительную какофонию гнетущих запахов, а отсутствие музыки лишь подчеркивало общую напряженную атмосферу. Хозяин шатра находился в центре с одной из своих служанок, которая делала ему легкий массаж. Увидев Александра, архимаг жестом показал ему на место рядом с собой. Низкий лежак был поставлен видимо специально для гостя.
      Стоило вампиру разместиться, как одна из девушек юркнула к нему и всем своим видом попросила разрешения начать делать массаж, но так и не проронила ни звука. Оценив притягательные формы чаровницы, гость не стал скромничать и указав девушке на место перед собой, кивком головы позвал еще одну, чтобы уже та делала ему расслабляющий массаж. Первая же девушка тихо разместилась под его рукой и Александр стал откровенно ласкать ее, иногда позволяя себе совсем уж недопустимые фривольности.
      - Вы хотели меня видеть, ваше высокопревосходительство?
      - Хотел... Магистр, ваш план очень рискован... - издалека начал архимаг, - но я согласился с ним, зная вас и то как вы привыкли вести дела.
      Александр удивленно приподнял одну бровь.
      - Оставьте эту игру, магистр. Ваши ужимки подействую почти на кого угодно, но я не первый день живу на свете. За год получить для себя баронский титул и огромные земли - для этого надо обладать недюжинными способностями. И я говорю не про магические способности. Ваши таланты лежат совсем в другой области. Герцогиня от вас без ума. Барон Савоярди только о вас и говорит. А после подарков что вы сделали на свадьбу девушкам, можно говорить, что и королева и молодая герцогиня сделают по вашей просьбе очень многое, - Дукун досадливо поморщился вспомнив что-то неприятное, - И ведь никто кроме вас не додумался, да и не посмел пойти против воли герцога Гуяна, который очень сильно любит внучку, но одно ей все же не позволяет - иметь свое оружие и броню. Ловкий ход! Да, теперь вслед за вашим, последуют и другие подобные подарки. Но это не отменит того факта, что вы были первым, кто решился на подобный шаг. Королева сделает для вас что угодно! И это не просто красивые слова. Поэтому не юлите, магистр. Рассказывайте свой настоящий план. Хотите убить Элоса?
      - На самом деле, ваше высокопревосходительство, рассказывать нечего. Цитадель Залона неприступна. Как я слышал, пробраться туда, даже хорошо подготовленному убийце, невозможно. Осада и предложение щадящей капитуляции это и есть настоящий план. Если мы все сделаем верно то через месяц крепость падет без боя.
      - И что мы должны делать?
      - Самое главное это не дать мятежникам информации. Они не должны знать, что мы ограниченны временем. Это самое тонкое место плана, ведь каждый солдат в армии знает о вашем обещании королю. Стоит вражеским лазутчикам захватить хотя бы одного нашего бойца и все пойдет прахом. Мятежники конечно капитулируют уже в этом году, но назло сделают это скажем в первый день лета.
      -Тогда надо немедленно увеличить охрану, - архимаг резво подскочил, буквально отбросив служанку в сторону.
      - В этом нет нужны, ваше высокопревосходительство. Лагерь будут охранять мои люди. Да и увеличение количества дозорных из простых солдат, лишь увеличит лазутчикам выбор целей и не более того. Мои же бойцы смогут перехватить шпионов заранее.
      - Вы в них так уверены, магистр?
      - У них превосходная подготовка и кое-какие секреты, которые надеюсь окажутся для врагов фатальными. Это будут двойки, состоящие из мага и паладина. Они смогут обнаружить и устранить врагов, до того как те поймут, что раскрыты. Но днем мои люди будут отсыпаться и тогда у мятежников будет шанс. Я постараюсь организовать все лучшим образом, ваше высокопревосходительство, но мне нужны будут особые полномочия для этого.
      - И это весь ваш план?
      - Да. Но еще надо составить привлекательные предложения для мятежников. Недели через две предложим им капитуляцию. И ее условия должны быть очень желанными для них и очень мягкими. Так, чтобы подавляющее большинство мятежников захотели воспользоваться щедрым королевским предложением.
      - Зачем ждать две недели?
      - Продемонстрируем что нам все равно сдадутся они сейчас или через несколько лет. Заодно в это время вы как раз успеете зачистить еще одну шахту. Повесите там всех мятежников. Дадите парочке сбежать в крепость, чтобы они смогли рассказать о случившемся... Пусть остальные думают о своем будущем в правильном ключе.
      - А вы хитры как Мур.
      - Сочту это за комплимент, ваше высокопревосходительство.
      - А это и был комплимент, магистр. С захвата одной из шахт и показательной казни мятежников надо было и начинать. А то - это весь план, ваше высокопревосходительство, - передразнил вампира архимаг.
      - Это все детали. Меня больше интересует, готов ли его величество пойти на амнистию?
      - Амнистия... Король..., - медленно процедил Дукун пробуя слова на вкус, - Думаю мы поступим иначе. Назначение меня наместником в Залон это решенный вопрос и я буду готов принять всех мятежников под свое крыло, даже магов. После ритуала подчинения конечно.
      Александр чуть было нервно не расхохотался, но вовремя сумел сдержать свой порыв. Никогда не стоит считать себя самым умным, особенно общаясь с такими старыми и изворотливыми существами как архимаги. Сначала Годиус, а теперь Дукун, наглядно показали вампиру его место среди интриганов этого мира. И оно было даже не в первой сотне. Весь предложенный им план, надо сказать весьма рискованный, вдруг стал простым и безопасным. А архимаг вместо седых волос и потери репутации, получал реальную власть и силу. Нет, конечно будь Элос в Залоне все это не стоило бы и выеденного яйца, но мятежного архимага там не было, а его заместители с радостью пройдут через ритуал подчинения и станут служить новому хозяину. Ради сохранения жизни можно и не такое сделать, ведь изначально весь мятеж не имел под собой никакой идеологической основы. Причин умирать, забирая с собой в могилу своих врагов, не было ни у одной стороны.
      - Это будет очень щедрое предложение, ваше высокопревосходительство. Уверен что мятежники с радостью его примут.
      - Верно. И я надеюсь на вас, друг мой. Обеспечьте охрану лагеря, чтобы даже мышь не проскочила. Даю вам на это все полномочия какие только пожелаете! Когда я стану наместником, я по королевски отблагодарю вас. А сейчас хватит уже тискать мою служанку, надо было брать свою! Идите и начинайте работать! Я больше вас не задерживаю, магистр.
      Александр молча встал, поклонился и вышел из шатра. За одну минуту, архимаг смог выжать из предложенного плана максимум выгоды. И даже сделал обещания на будущее. В вечную благодарность Дукуна, вампир не верил, но теперь хоть можно будет ожидать, что вся возня на севере закончиться и даже немного нагреть на этом руки. Также удалось решить и более мелкие проблемы связанные с расположением вампиров ровно в центре военного лагеря. Теперь же они даже будут вести привычный ночной образ жизни, а днем спокойно спать. При таких раскладах предстоящее время проведенное под стенами Залона вполне можно будет считать санаторием. Конечно если все пойдет по плану.

      Хмурый, небритый мужчина исподлобья смотрел на Евгения недобрым взглядом.
      - Так, еще раз. Кто ты такой? - хорошо знавшие триумвира уже по одному этому вопросу могли сказать, что вампир в ярости, а если вслушаться в тон его голоса, за будущее человека становилось страшно.
      С отъездом Александра в королевскую армию, в поселке за главного остался вице-алукард. И работы на этом поприще у него было много. Весна вообще суетливое время в любом мире, и царящее вокруг средневековье не добавляло к этой суете порядка, а скорее наоборот способствовало хаосу и неразберихе. Соседи тоже активно добавляли Евгению работы, присылая целые делегации. Естественно местных заботили гоблины и вурдалаки, а еще точнее защита от них, которую они видели в поселении магов. И вот под вечер явился этот субъект, в сопровождении похожих на него особей человеческого вида и потребовал встречи с главным, а получив ее, первым делом пролепетал какие-то требования и угрозы.
      - Я гонец. Тебе надо явится в город на встречу или пожалеешь, - повторил хорошо одетый, но плохо пахнущих человек.
      Происходящее начало напоминать плохой фильм. Явно бандитского вида тип, причем не благородный, пусть и достаточно дорого снаряженный и судя по всему даже не маг, угрожал магам на их земле.
      - И прикажи разместить нас на ночь. Да баб прислать не забудь, - нагло добавил представившиеся гонцом.
      - Оно еще и требования выставляет, - Юлия появилась из-за спины гостя и насмешливо посмотрела на него, - Извини Жень, это чучело до тебя вообще допускать были не должны. Моя ошибка.
      - Заткнись девка, а не то я тебя...
      Мощный удар в район солнечного сплетения, полученный от хрупкой девушки, заставил мужика согнуться пополам и начать заново учиться дышать. Но секретарь этим не удовлетворилась и спустя мгновение ее изящная ножка, обутая в красивый сапожок со стальными вставками, врезалась в нос наглеца, смяв хрупкий хрящик в лепешку.
      - Да кто это такие?! - закричал Евгений, окончательно теряя терпение.
      - Бандиты, экселенц. Пришли нам стрелку назначить. Хотят чтобы мы им орешки добывали.
      - И почему они такие борзые?
      - Непуганые. Вот сам убедись.
      С этими словами бесчувственное тело было подхвачено твердой женской рукой и подтащено к триумвиру. Тот не стал дожидаться пока гостя подадут ему на блюдечке и сам сделал шаг навстречу, быстро впитав крови, которая щедро текла из разбитого носа. Сказанное Юлией было правдой. В поселок пришли бандиты. Но не те, что грабят зазевавшихся путников на дорогах, а уровнем повыше. Эти занимались добычей, транспортировкой и продажей самого лучшего местного наркотика - орехов черного кедра, а потому имели огромные прибыли и соответственно хорошую численность банды. Причем все было поставлено на широкую ногу и в организации состояли даже боевые маги. Все это позволяло преступникам чувствовать свою силу и вести себя нагло даже с благородными. Например рыцарь Танок, контролировавший брод через реку Савоярди, давно работал на преступный синдикат, причем совершенно не добровольно.
      - Что с другими, которые пришли с этим?... - Евгений явно хотел продолжить фразу, но не смог подобрать нужного эпитета для обозначения бандита.
      - Ими уже занимается Семен, теперь они его подопечные.
      - Ну тогда и этого гаврика отнеси к нему. Только кровь ему из носа останови, а то Семен ругаться будем, что переводим народное добро.
      Юля улыбнулась и показушно отдав честь, поволокла все еще пребывающего в отключке мужика, прочь из кабинета своего начальника. Сам Евгений вернулся на место и постукав пальцами по столу, крепко задумался. Ситуация ему не нравилась, хотя в чем то она была даже забавной. Но бездействовать и смотреть как все повернуться в дальнейшем нельзя, надо что-то решать уже сейчас. Для начала можно явиться на назначенную встречу.
      На утро он в сопровождении всего двух жандармов выехал в сторону Савоярди. Там в одной из многочисленных гостинец его ждал более высокопоставленный представитель местной мафии. Ради встречи с ним триумвир даже отложил ряд дел, хотя Сергей и предлагал без всяких предварительных разговоров захватить бандита и действовать исходя из полученной информации, жестко и решительно.
      - Ты прав, Сергей, но я хочу с ним поговорить. Конечно его кровь даст нам все знания, но я привык чувствовать своего оппонента по манере разговаривать. Посмотрим как он будет себя вести. Надо понять что это за люди.
      Разведчик лишь фыркнул, выражая свое несогласие с таким миролюбивым подходом, но приказ выполнил, правда послав в город дополнительные силы своих подчиненных. Поэтому когда в обеденный зал гостиницы спустился представитель преступного синдиката, его уже поджидал не только триумвир, но и сразу два вампира, изображавших зажиточных местных жителей, зашедших сюда отобедать.
      Ради встречи Евгений вырядился в только что сшитую женой обновку. Сапоги из драконьей кожи, обладающей просто феноменальной стойкостью к магическим воздействиям и из-за этого сделанные практически вручную. Причем кроме самого материала, обувь выделялась и необычным внешним видом, а именно миру впервые были продемонстрированы классические ботфорты. Люди здесь вообще редко носили сапоги с голенищем хотя-бы до колена, а уж чтобы прикрыть и его... такое даже эльфы пока не носили, хотя высокое голенище и называлось тут в честь лесного народа. Назвать материал из которого были сделаны штаны не смог бы и их создатель, а точнее создательница. Классический джинсовый покрой, но вот ткань, явно отличалась, причем в лучшую сторону. Преобразованная материя обладала отличными защитными качествами и была очень приятна на ощупь. Но больше всего в облике Евгения выделялась его куртка. Маги вообще предпочитали носить свободные и несколько просторные одежды, позволявшие прятать в них разные необходимые вещи. Исключением из этого правила были естественно паладины, алхимики и артефакторы, которым свободная одежда скорее мешала, а потому они предпочитали пусть и длиннополые, но плотно сидящие на теле мантии. На вампире же был сюртук, сшитые ему супругой и естественно значительно опережавший свое время. Приталенный и длиннополый, он был выполнен в едином черном цвете, но при этом имел сложную структуру застежек, одновременно выполнявших роль украшения. Высокий стоячий воротник полностью скрывал горло и не давал своему носителю опускать голову низко, отчего общий вид триумвира был надменно-гордым и при этом создавал общее впечатление власти и богатства.
      Увидевший это бандит даже на мгновение потрясенно замер и лишь потом взяв себя в руки продолжил спускать вниз и без приглашения присел к столу, поразившего его своим внешним видом человека. Евгений про себя лишь удовлетворенно кивнул. Встреча началась с его победы. Встречают по одежке и этот раунд полностью остался за ним. Хотя конечно надо было настоять на красном цвете сюртука, а не черном. И самому приятно и местных не так пугает.
      Встреча началась с паузы и общего молчания. Триумвир и сам для себя не мог четко сформулировать зачем он вообще пошел на встречу, особенно после столь наглого приглашения. Сергей был полностью прав, его люди без проблем выпотрошили бы зазнавшегося наглеца, а потом принесли бы его кровь вице-алукарду. Но именно эта легкость и пугала вампира. И он, и все остальные вампиры, слишком привыкли полагаться на память крови. Старое доброе человеческое общение оставалось лишь в кругу семьи. И хотя в их случае это было правильно, но высокое искусство дипломатии и умение договариваться и получать выгоду из минимума возможностей, не должно было умереть лишь потому, что кровь так щедро делилась информацией. Общаться это целое искусство и в нем тоже надо постоянно тренироваться, чтобы не потерять навык.
      - Не ожидал увидеть вас так быстро, любезный. Мои люди еще не вернулись от вас, а вы уже здесь. Похвальное рвение, - прервал затянувшееся молчание посланник синдиката.
      Евгений даже бровью не повел услышав явное оскорбление и пренебрежительно хамское отношение. Вместо этого он без эмоций с ног до головы осмотрел собеседника и закончив это, просто откинулся на спинку стула и выжидательно посмотрел на мужчину. Поведение бандита было неправильным. Не мог человек, которого отправили на первые переговоры, отличаться такой хамской манерой разговора. А значит рубить с горяча и ставить наглеца на место тоже не следовало.
      - Раз молчите, значит понимаете кого я представляю, - удовлетворенно хмыкнул собеседник, - Может быть вы даже знаете что мы хотим?
      - Хотелось бы услышать это от вас лично.
      - Приятно разговаривать с умным человеком. Вы являетесь управляющим барона Блада?
      - Верно.
      - Конечно лучше было разговаривать с ним, но ваш знак мага подсказывает мне, что и вы подойдете для того, чтобы донести наши требования до его милости. Барон получил от короля значительные земли и некоторые из этих земель совершенно для него бесполезны, так как являются частью Проклятого леса. Организация которую я представляю желает помочь барону с тем, чтобы он мог получать прибыль с этих бесполезных земель. От вас требуется самая малость. Построить барак и разместить в нем наших людей. Вы также должны будете кормить их и конечно пропускать в Проклятый лес. За каждого из работников вы будете получать от нас деньги.
      - И в чем выгода для моего господина?
      - За содержание каждого нашего работника мы будем платить по десять золотых в год.
      Похоже бандиты решили организовать добровольный рабский труд, планируя сгонять в поселок всех своих должников и заставлять их отрабатывать долги старательским промыслом. Да еще и свалить содержание и охрану этих добровольных рабов на барона.
      - Не самое лучшее предложение.
      - Смотря как на него посмотреть. Мы планируем не меньше сотни рабочих. А это тысяча золотых в год. Мало кто может похвастаться таким доходом. Нам все равно чем вы будете их кормить, главное чтобы они не голодали. Откроете бордель и трактир и не только окупите затраты на их кормежку, но и еще заработаете сверху. Так что торговаться не советую. От таких предложений не отказываются.
      Евгений насмешливо глянул на человека. Мафия, она в любом мире мафия и повадки ее членов похожи. Но вот именно сейчас и пришла пора показать свои зубки и обломать их оппоненту.
      - А я пожалуй откажусь. Плохое предложение, от плохих людей. Наша встреча не стоит моего времени.
      - Вы понимаете что все в этой жизни имеет цену? - бандит тоже наконец сбросил маску хамоватого наглеца и перед вампиром сидел жесткий хищник, не привыкший отпускать дичь из своих когтей, - Даже маги не могут игнорировать некоторые законы нашего мира. И в особенности некоторых людей и их интересы.
      - Угрожаете значит... Но в эту игру можно играть вдвоем.
      - И что вы мне сделаете? - мужчина откровенно ухмыльнулся, уверенный в своей полной безнаказанности, - Это земли барона Савоярди, вы тут никто.
      - Верно. Но я сильнее вас, а кроме этого со мной два паладина, которые выполнят любой мой приказ, а после я выплачу барону Савоярди штраф за их действия и извинюсь от имени моего господина, - Евгений говорил так спокойно и буднично, описывая будущее, что в глазах человека мелькнул страх, но он тут же подавил его, - Но я не буду это делать. Слишком по-детски... Вместо этого я хочу, чтобы вы передали своему хозяину - еще раз появитесь на наших землях и мы накажем всех членов вашей "организации", с самого верха и до самого низа. Я ясно выразился?
      - Более чем. Я обязательно передам ваше послание. Мне самому интересно чем это закончиться. Напомню лишь, что за все решения платить. Боюсь ваша цена будет слишком высока... Потом жалеть будет поздно.
      - Вот и посмотрим у кого длиннее...
      - Что?
      - Ничего. Прощайте, - вампир встал, - И постарайтесь побыстрее донести мое сообщение до своего босса. Не стоит задерживаться в Савоярди.
      - Благодарю за совет, но я дождусь своих людей.
      - Не ждите. Они не вернуться, - Евгений мило улыбнулся и направился к выходу.
      - А сначала показался таким разумным... - услышал он бормотание человека уже находясь у двери.
      На улице оставалось чуть подождать, пока один из разведчиков Сергея не закончить изображать обычного горожанина и не выйдет наружу. Долго ожидать не пришлось. Спустя всего пару минут у конюшни состоялась короткая встреча по результатам которой Корпус Разведки получил карт-бланш на действия в отношении эмиссара бандитов. Сам Евгений спокойно поехал в замок барона, не навестить того находясь в городе, было бы верхом бестактности. Тем более мужчина стал отцом - молодая супруга подарила ему сына.

      Александр посмотрел в глаза пойманного разведчика. Уже третьего за три последних ночи. Стоило архимагу с частью войск демонстративно покинуть осадный лагерь, как защитники Залона сразу активизировались. Видимо посчитали, что отсутствие самого сильного мага среди их врагов хоть чем то им поможет. В целом такое поведение от мятежников было ожидаемо. Элос окружал себя талантливыми людьми и магами, но вот только касалось это лишь его исследовательской деятельности. Грамотных офицеров и управленцев он старался рядом не держать. Они просто мешали ему обделывать грязные делишки. А потому ожидать сейчас каких-то гениальных ходов от засевших в крепости мятежников не приходилось. И они убедительно доказывали это, совершая самые банальные и простые действия - слали лазутчиков, безрезультатно попытались атаковать лагерь боевыми артефактами и усилили патрулирование на улицах города. Последнее Александр знал из докладов своих разведчиков, которые почти каждую ночь проникали в крепость и под утро благополучно покидали ее.
      Вообще внутри Залона царила самая настоящая паника. Причем ей были подвержены вообще все, от рядовых солдат до старших офицеров. Добыть кровь командующих пока не получалось, они вообще не покидали цитадель, но их действия и приказы говорили сами за себя. Уже прямо сейчас можно было смело предлагать капитуляцию и быть уверенным, что ее примут. Лишившись Элоса все находились в полном замешательстве.
      - Ну и что мне с тобой делать? - Александр еще раз осмотрел пойманного человека, обдумывая его дальнейшую судьбу.
      - Ваша милость, меня послали к вам с предложением. Полковник Рихард готов открыть ворота в обмен на обещание помилования для него и его людей, - быстро проговорил до этого молчавший лазутчик.
      - Опа. Как интересно, - алукард зло посмотрел на парочку улыбающихся вампиров, поймавших мужчину и конечно пивших его кровь, в отличии от самого Александра, который не стал с этим торопиться, - Такое надо говорить сразу, а не молчать!
      Полковник Рихард был королевским офицером и командовал гарнизоном крепости. После мятежа он сохранил свое положение и действительно мог осуществить предложенное. Правда только в теории, ведь магами полковник не командовал, а нынешним вожаком мятежников был бывший главный маг Залона и как и его предшественник он делал ставку именно на магию, мало доверяя обычным солдатам. На хитрую ловушку все тоже походило мало, тем более, что полковник слыл очень осторожным, вплоть до трусости, офицером, который на такие авантюры по своей воле никогда бы не пошел. А значит первая ласточка грядущей победы уже появилась. Пауки в банке начали борьбу за свою жизнь.
      Александр даже на секунду задумался о том, а не провернуть ли ему захват Залона одному, пока Дукун отсутствует, но быстро прогнал эту мысль. Есть и более легкие способы самоубийства, не настолько экзотические, как архимаг в личных врагах. Поэтому выпив крови пойманного лазутчика и убедившись в том, что сказанное им правда, он кивнул конвою.
      - Отведите его в лагерь, только по тихому, и разместите там. Приглядывать в оба. А ты, - обратился он непосредственно к мужчине, - пока молчи, будешь говорить только с архимагом, когда он вернется. Понял?
      Человек быстро и часто закивал.
      - Вот и славно. И напомните мне утром послать гонца. Плод созрел раньше времени, пробормотал алукард себе под нос, - А ведь мы еще даже почву не удобрили... Что же будет после того как "чудом" избежавшие расправы мятежники появятся в крепости?
      - Откроют ворота без всяких условий, - высказался жандарм стоявший рядом с Александром и выполняющий функции охранника.
      - Могут... могут.
      - А вообще надо бы с них бабла срубить за это, - продолжил телохранитель, не обращая внимания на ушедшего в себя и свои мысли начальника.
      - Бабла срубить... Это хорошо... Подожди! Какого бабла? Ты о чем? - очнулся от раздумий вампир.
      - Да я говорю, надо денег требовать с этих в крепости. Ежу понятно, что они сейчас в очередь выстроятся чтобы сдаться и сдать город и тем самым спасти свои шкуры. Вот и надо им намекнуть, что первым в этой очереди будет самый щедрый.
      Александр в восхищении покачал головой.
      - И чего ты такой умный делаешь в Корпусе Жандармов, а до сих пор не под крылышком у Гены?
      - У старика скучно! Да и большого ума в моем предложении нет, - самокритично отозвался знакомый Александру еще по старой работе парень, - Обычный откат - я так с нашими поставщиками работал.
      - Ааа. Ну тогда тебе к Гене нельзя. Он это не любит, можно и столб получить.
      - Во-во. Старик крут. Он и раньше то вроде тихий был и забитый, а как чего, так сразу в лоб, пусть и в переносном смысле. У Олега проще, да и интересней.
      - Ну раз так, то тебе самое место в жандармах. А идея хорошая. Надо будет ее архимагу предложить.
      - А без него никак? Тем более он предпочтет сделать все проще - ограбит при штурме и концы в воду.
      - Ну грабить город мы не будем... разве что чуток... А насчет архимага - ты думаешь он не узнает о нашей афере?
      - Узнает, - грустно подтвердил жандарм.
      - То-то. Так что поступим как умные мошенники - расскажем все сами. Дукун с радостью поучаствует. Главное при дележе себя не обидеть.
      - Это уже ваши дела. Я в руководители не лезу. Чистый погон - чистая совесть.
      - Ладно, - Александр конечно подивился рассуждениям подчиненного, но развивать тему не стал и просто продолжил обход постов, который прервал ради короткого "знакомства" с задержанным.
      В последующие ночи количество выловленных шпионов резко упало видимо в Залоне поняли бесперспективность этого занятия или же просто кончились разведчики, зато добавился еще один посланник с предложением открыть ворота крепости. На этот раз от заместителя Элоса по научной работе. Посол от магов-исследователей был допрошен и поселен отдельно от своего предшественника. А к Дукуну был направлен еще один гонец с еще более подробным докладом о состоянии дел в крепости.
      Но прежде чем архимаг вернулся у Александра возникла еще одна проблема - дезертиры. Для них пришлось огораживать отдельное место и хорошо охранять, чтобы они не сбежали еще куда. Перебежчики из крепости пока были представлены малым количеством, но сам факт их появления говорил о многом. Зима и отсутствие Элоса самым плохим образом сказались на морали солдат. Если затянуть с предложением можно было оказаться в ситуации когда количество дезертировавших мятежников станет критически большим. Весь хитрый план вампира был совершенно не нужен. Даже допусти он штурм крепости, который без сомнения закончился бы провалом, это все равно ничего бы не поменяло. Залон был готов сдаться первому кто предложит и никто внутри не собирался медленно умирать ради непонятных целей.
      Дукун появился через пару дней. Его широкая улыбка пугала окружающих. Архимаг просто излучал хорошее настроение. Офицеры армии, не посвященные Александром в тонкости происходящего в городе, были удивлены столь разительной перемене случившейся с командующим во время короткого похода. И уж тем более они удивились когда он сразу позвал барона Блада и уединился с ним.
      - Кажется ваш план полностью сработал, магистр?
      - Да, ваше высокопревосходительство. Сработал. Нам осталось лишь предложить условия капитуляции.
      - Сделаем это сейчас или подождем до завтра?
      - Я думаю мы можем подождать еще несколько дней.
      И не дожидаясь дополнительных вопросов от командира, Александр изложил план личного обогащения за счет мятежников. За прошедшее время он оброс деталями и стал существенно полнее, вплоть до четких ролей каждого исполнителя.
      - Заманчиво, - пробормотал архимаг, выслушав предложение, - Жаль что ничего не получиться. Но ход ваших мыслей мне нравится.
      - Почему ничего не получится, ваше высокопревосходительство?
      - Вы просто плохо знаете наши реалии... Это в Валерии маги богаты, у нас же все несколько иначе. Если бы предложение исходило от светош или купцов, то я бы не раздумывая последовал вашему плану. Но у этих..., - архимаг скривился, - Голыдьба! У них ничего нет. Поэтому они и поддержали мятеж, Элос кинул им кость и они восторженно завиляли хвостиками. Скоты! Там нечего взять.
      - А артефакты...
      - Артефакты мне и самому пригодятся, - жестко отрезал Дукун, и заметив реакцию собеседника добавил, - Не думайте, что я вас обижу. Верных людей я всегда вознаграждаю. Вы не будете обделены. Обещаю. Но все будет чуть позже.
      - Я верю вам, ваше высокопревосходительство.
      - Вот и хорошо! Что насчет Элоса? Удалось выяснить почему он пропал и куда делся?
      - Нет. Была какая-то странная ситуация зимой и он просто без следа исчез. Никто ничего не понял. Его заместитель предполагает что архимаг сбежал сам, инсценировав исчезновение чтобы запутать следы.
      - Почему он так считает?
      - Защитные амулеты Элоса были способны выдержать даже атаку архимага. Его охрана была тоже весьма серьезно экипирована магическими артефактами. Поэтому...
      - Ясно, не продолжайте. Сбежал подлец. Понял чем все обернется и решил исчезнуть пока не стало поздно... Мне это на руку. Я даже искать его не буду.
      - Как вам будет угодно, ваше высокопревосходительство.
      - Вот именно, - архимаг улыбнулся, - как мне будет угодно. Поэтому приготовьте предложение о капитуляции и приведите мне сюда этих посыльных с предложениями сдать крепость. Поговорю с ними. И пожалуй отправлю потом обратно, передав пару слов их хозяевам.
      Александр коротко поклонился и вышел.

      Залон капитулировал через два дня. Так много времени потребовалось лишь потому, что саму капитуляцию им предложили не сразу. Сначала несколько часов согласовывали ее текст, который по требованию архимага был несколько изменен в пользу ужесточения условий сдачи. Затем планы Дукуна и Блада были доведены до всех старших офицеров, чем изрядно удивили тех и лишь потом в крепость поехал парламентер.
      Обсуждали там предложение совсем недолго. Уже утром ворота были распахнуты, а боевые и защитные артефакты деактивированы. Королевская армия вступала в покоренный без боя город почти стройными рядами. И лишь когда все основные точки крепости были взяты под контроль, а мятежники разоружены, в Залон въехал Дукун в сопровождении Александра.
      Архимаг не стал нарушать своих обещаний и город остался нетронутым. Даже маленького грабежа, на который так рассчитывали вампиры, не случилось. Все намеченные под разграбление цели остались нетронутыми. Поэтому делать алукарду было совершенно нечего и он как верный соратник повсюду сопровождал командующего. Который развил бурную деятельность и за пару часов осмотра умудрился сунуть свой нос почти всюду и лишь потом приступил к десерту - велел магам начинать ритуалы подчинения. Присутствовать при этом зрелище А


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн BlackEvg

  • заинтерисовавшийся прохожий
  • Корнет
  • *

+Info

  • Репутация: 68
  • Сообщений: 124
  • Activity:
    0%
  • Благодарностей: +128
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #13 : 14-07-2017, 07:11 »
+1
You are not allowed to view links. Register or Login
Присутствовать при этом зрелище Александр не захотел и отпросившись, пошел прогуляться по городу. Но и здесь его ждало разочарование. Закрытые ставнями окна, пустые улицы и многочисленные военные патрули. Не самая приятная обстановка для прогулки.
  Не став больше себя мучить бесполезными занятиями, вампир по наглому вломился в одну из городских башен и выгнав оттуда всех солдат, занял ее своим отрядом. Возражать любимчику Дукуна никто не стал, тем более таких башен в городе было больше одной и барон, облюбовавший ее первым, предпочел удалиться не нагнетая ситуацию. До вечера удалось отдохнуть и даже немного поспать, а при наступлении сумерек прибыл гонец от архимага. В цитадели намечались торжества.
  Приехав по приглашению с некоторым опозданием, Александр застал уже изрядно пьяных офицеров, праздновавших победу, которая им ничего не стоила. Командующий конечно был трезв и с радостью поприветствовав барона, он сразу взял быка за рога.
  - Понимаю что вам все эти пиры не интересны. Поэтому не буду вас мучить, мой друг. Я обещал вам щедрую награду и позвольте мне начать выполнять свои обещания. Для начала я повелеваю вам направиться к Его Величеству в Кас и сообщить о взятии Залона и полном прекращении мятежа. Езжайте завтра прямо с самого утра и не задерживайтесь, - архимаг взял вампира за локоть и приблизился к нему и прошептал, - Остальная моя благодарность чуть позже. Предпочитаете мифрилом или лунным серебром?
  - Лунным серебром, ваше высокопревосходительство, - одними губами ответил Александр.
  - Не сомневался в этом, - улыбнулся Дукун, - Останетесь на праздник или хотите выспаться перед завтрашней дорогой?
  - Предпочту выехать прямо сейчас, ваше высокопревосходительство. Я отдохнул, а магу темнота не помеха. Обрадую короля поскорее.
  - Похвальное стремление. Тогда поспешите.
  Александр поклонился и быстро покинул цитадель, по которой словно густой сироп разливалось безудержное веселье и раздавались озорные крики, а иногда и женские повизгивания. Вот только вампиру было не до этого.
  Архимаг в очередной раз подложил ему свинью. С одной стороны доложить королю о такой победе не только почетно, но и прибыльно. На гонца без сомнения осыпется золотой дождь и награды. Вот только касается это не официального гонца, а того, кто первый доставить радостную весть. Остальные же, будь они хоть дважды посланники самого командующего, довольствуются лишь бесплатным обедом на королевской кухне. А значит предстоит гонка. Надо будет опередить гонцов отправленных другими офицерами еще с утра.
  И как ловко старый интриган сделал королевскую награду своей! Сэкономил на благодарности, переложив ее на плечи короля. Да и ту, что выделит сам, ограничил. Не процент или доля, а просто лунное серебро. Так он сказал... А значит подарок будет единичным и ожидать чего-то сверх него не придется. Скверно это все если подумать.
  "Старый козел! Везде обмануть хочет! Ну ничего посмотрим кто кого! Поглядим как ты будешь по тракту ворованное лунное серебро возить и каким количеством из него ты поделишься с нами, помимо своей воли..."
  Накрутив себя таким образом по дороге до состояния дикой ярости, негодующий алукард ворвался в башню и быстро подняв свой отряд покинул Залон.
  Гонка по тракту не запомнилась ничем, да и не могла запомниться. Просто когда Александр чуть успокоился, он понял, что все не так уж и плохо и он сможет получить свое. Особенно теперь когда он знает истинное положение дел на северных рудниках. Провезти левые грузы без его ведома не получится. А с гонцами вообще состязаться глупо и неспортивно - конь не обгонит вампира, если только вампир сам этого не захочет. Оставив отряд, Александр с двумя охранниками спешился и рванул в поселок, где не задерживаясь пересел на свежих лошадей и спокойно продолжил движение к королю, являясь уже безусловным лидером гонки и будучи полностью спокойным.
  Гордон Второй встретил барона Блада трезвым и даже без следов мучительного утреннего похмелья. Либо королевские дела заставили его взяться за ум, либо же это сделала жена, а точнее ее родственники. В любом случае королевству от трезвого короля была лишь польза, чего нельзя было сказать о злых придворных которые кучковались по углам.
  Услышав о победе над мятежниками и взятии Залона под контроль, все оживились. Король даже исполнил что-то типа танца, если так можно было назвать те движения которые он сделал, стоило вампиру закончить свой рассказ. Впрочем это было естественно - королевская казна получала прежние объемы доходов, а деньги в любом мире значат много. Тем более события происходящие в мире сделали северные рудники королевства еще более ценными. Учитывая рост цена на мифрил и незаменимость серебра в борьбе с нашествием кровопийц, это сулило Элуру хорошее будущее, даже несмотря на фактическое уничтожение столицы.
  На радостях Гордон приказал казначею выдать гонцу тысячу золотых и даровал ему право обнажать оружие в присутствии короля. Все обычно и очень престижно. Право обнажать оружие в присутствии государя, являлось в этом мире аналогом права сидеть в присутствии монарха или права не снимать при нем шляпу. Только тут пользовались немного другой логикой и монарх не унижал себя мелкими нарушениями этикета со стороны награждаемого, зато даровал ему нечто более ценное - свою безопасность. Вместе с привилегией полагался еще и специальный знак, отмечающий о праве его обладателя - значок кинжала, цепляемый на перчатку, такой же как у всех личных охранников короля.
  Но после вручения стандартной награды Гордон удивил всех. Дождавшись, пока Александр справится с мелким значком и прикрепит его к своей перчатке, король знаком приказал всем молчать и обратился непосредственно к виновнику торжества.
  - Барон, я знаю, что вы много сделали для взятия Залона...
  "Откуда ты это знаешь?"
  - ...поэтому мне бы хотелось отметить эти заслуги особым образом...
  "С архимагом меня стравить хочет?"
  - ...и я дарую вам право самому выбрать свою награду!
  "Уф. Все не так плохо. Но с чего такая щедрость?"
  - Что вы хотите получить? Называйте, только помните, что награда должна соответствовать, - закончил свою речь король и гробовая тишина придворных, впервые слышащих что-то подобное, была красноречивее тысяч слов.
  Барон Блад захотел получить медную шахту.
 
  Глава 8.
 
  - Нам срочно нужен гном!
  Эту фразу сотрудники Корпуса Науки в последнее время повторяли постоянно, как заклинание. Вернувшийся от короля Александр, уже успел услышать ее минимум пять раз. Нынешний раз был шестой и сейчас заветную мантру произнесла сама шеф Корпуса.
  - Зачем вам гном?
  - Мы ничего не понимаем. В Драконьем городе найдено много целых магических книг. Если говорить про артефакты, то их вообще десятки тысяч. Но мы не понимаем что они из себя представляют, - Мария с раздражением закусила верхнюю губу.
  - Так может это не артефакты? - Александр высказал самое простое предположение.
  - Не тупи! Уж отличить магическое изделии от ювелирной поделки мы можем! Это артефакты, но они выполнены по иным принципам, чем артефакты людей. Точнее там используется неизвестная людям, а с ними и нам, магия. Принципиально иные энергетические узоры.
  - Ну так артефакты времен Старой Империи! Чего вы хотите? Гном тут вообще не поможет. Магия утеряна, надо разбираться самим.
  Мария со злостью посмотрела на алукарда, открыла рот, но передумав что-либо говорить, лишь презрительно махнула рукой. Стоило Александру вернуться, как по ее просьбе было собрано совещание Корпуса Науки и Триумвирата, но оказалось, что тем для разговоров было меньше чем хотелось. Ученым требовалась помощь чтобы выбраться из тупика, но сформулировать, что именно им надо, они и сами пока не могли.
  - Мария хочет сказать, что старая школа магии здесь не при чем, - на помощь своему руководителю пришел ее заместитель Игорь, - У нас хватает человеческих книг с описаниями энергетических узоров заклинаний, в том числе и древних, использовавшихся во времена Старой Империи. Есть такие книги и из Драконьего города, собственно книги самих гномов. И узоры кардинально отличаются. Гномы использовали другую магию, точнее другие принципы при построении своих заклинаний. Сравнение узоров в артефактах и книгах показывает, что в найденных нами артефактах используются узоры гномов, а не людей.
  - Это все увлекательно, но гном то вам зачем? - Александр никак не мог понять чего от него хотят.
  - Да язык, болван ты дубовый! Мы по гномьи не читаем! - взорвалась Мария, - Самого гнома можешь засунуть себе в зад, а нам нужна его кровь!
  - Так бы сразу и сказали, чего кричать? - алукард спокойно отреагировал на оскорбления в свой адрес, - Это все зачем ты нас позвала?
  - Нет конечно, - вампиресса успокоилась так же быстро как и разозлилась, - Хочу официально поставить вас в известность, что мы оказались в тупике и нам нужна помощь других вампиров. Я говорю конечно об исследовании Драконьего города и доставшихся нам оттуда трофеев. По остальным проектам все нормально.
  - Какая именно помощь нужна? - деловито поинтересовался Евгений.
  - Живой гном или его кровь, это самое важное. Знание языка значительно ускорит и упросит работу. Затем нужно несколько десятков вампиров для сортировки найденных артефактов и зарисовки узоров в них. И еще не менее десятка вампиров для тестов над ними. Имеющимися силами мы будем делать это десятилетия. А ведь многие из этих артефактов скорее всего нужны нам самим. Далее надо прекратить просто сваливать все артефакты в кучу при их нахождении. Предварительная сортировка должна быть уже непосредственно на месте. И очень желательно, чтобы было пояснение где и в каких условиях найдено изделие. Иногда это может объяснить многое.
  - Думаю при таких обстоятельствах проще вообще временно прекратить вывоз артефактов из города, - Евгений посмотрел на триумвиров и получил полное согласие с идеей.
  - Это было бы идеально. Столетия лежали и еще полежат. Не заржавеют, - Мария впервые за встречу улыбнулась.
  - Что то еще от нас надо?
  - Буду честна. Созывая собрание я не ожидала, что вы отреагируете так быстро и не подготовилась. Прошу прощения за это. Завтра буду готова подать в письменном виде более полный список необходимого. Хотя живой гном решит сразу множество проблем...
  - Гномы вроде сейчас в Тошале вместе с людьми против вурдалаков воюют. Думаю нашим разведчикам не составит труда захватить парочку. Целого архимага захватили, значит и парочку гномов смогут! - Евгений обнадежил девушку.
  - Опасно это, - Александр не разделял оптимизм своего заместителя, - можно здорово погореть.
  - Выхода все равно нет. Гномья кровь интересна уже сама по себе. А у нас целый их город... Кстати почему там все вымирали удалось выяснить?
  Мария лишь отрицательно покачала головой на вопрос вице-алукарда и поморщилась от досады.
  - Ничего не понятно. Лиза вон все возможные эксперименты провела, но ясности никакой нет.
  Указанная шефом Корпуса вампиресса, резко поднялась со своего места и поклонившись, быстро отчиталась.
  - Обнаруженные трупы не содержат следы внешнего магического или физического воздействия. Смерть наступила от асфиксии* и была довольно быстрой. Что вызвало асфиксию обнаружить не удалось.
  (*Асфиксия - удушье, обусловленное кислородным голоданием и избытком углекислоты в крови и тканях)
  - То есть это был газ?
  - Следов газа в легких не обнаружено. Такое ощущение, что в воздухе в один миг просто пропал весь кислород.
  - Значит это могло быть воздействием магического заклинания? - Евгений не унимался.
  - Если есть такие заклиная, что могут убрать весь кислород в таком большом объеме, то да, это могло быть действие заклинания.
  - Это точно не газ?
  - Будь это химической атакой, на трупах остались бы специфические следы. Я провела все возможные химические реакции, но в легких ничего нет.
  - Прошло много времени. Следы могли просто исчезнуть.
  - Могли. Поэтому я синтезировала несколько самых распространенных газов из тех, что относятся к химическому оружию. Буду проводить эксперименты, - с безмятежным видом сообщила химик.
  - Ну здорово! У нас теперь и химическое оружие есть! - Евгений эмоционально вскинул руки, - И как ты будешь проводить эксперименты мне интересно? На ком?
  - Ни на ком. Просто выпущу газ и посмотрю что будет. Какой осадок, как разлагаться будет и все такое. Никто не пострадает. А насчет химического оружия не волнуйтесь. Слишком специфично оно, чтобы использовать его массово. Ведь надо решить целую массу вопросов - синтез достаточного количества газа, его безопасное хранение, средства его доставки и так далее. Так что могу смело заявить что у нас нет химического оружия.
  - Зато есть знания о нем, - проворчал вампир.
  - Верно. Но не вижу смысла волноваться по поводу голых знаний. И не понимаю причин вашей негативной реакции.
  - Не обращай внимания, Лиз, - Евгений махнул рукой, - Просто мои личные тараканы. Не хочется превращать этот мир в подобие нашего, с его массовыми убийствами от оружия массового поражения.
  - Ха! С этим ты опоздал, - Александр вмешался в разговор, - Маги без всякого оружия массового поражения убивают тысячи в секунду. Вспомни, что Годиус делал при подавлении мятежа в Ороде! Да и Дукун вон тысячу с лишним человек в мгновение ока отправил на свидание к Демуру. Магия круче любого газа будет.
  - А вирусы?
  - А вирусы мы не разрабатываем, - алукард был категоричен, - Как и атомную бомбу. Так что немного газа для эксперимента не помешает. Тем более что убивать никого не будут.
  - Нет, никто не пострадает, - еще раз подтвердила свои слова Лиза.
  - Хорошо, хорошо! - Евгений махнул рукой признавая правоту, - Я ведь и так не возражал. Просто бурчал маленько.
  - Ну раз определились, то мы пойдем. Ночь впереди долгая..., - Александр решительно поднялся на ноги и собрался уходить.
  - И не хотите послушать последние новости из мира физики? - встающие триумвиры были остановлены веселым голосом Артема, который загадочно ухмылялся.
  - Что еще за новости? - Александр сел обратно в кресло из которого только что так быстро поднялся.
  - Я закончил первичные изыскания и готов поделиться ими, - бывший электронщик, ответственный в Корпусе Науки за технологию и физику, был похож на объевшегося сметаны кота.
  - Хм. Я конечно ради тебя целую шахту у короля выпросил, но не думал, что ты так быстро что-то сможешь, - Алукард был удивлен.
  - А чего там мочь то? Я же не с нуля все делаю, а лишь восстанавливаю знания нашего мира, да адаптирую их к здешним условиям. Вот последнее по сути и есть самое сложное.
  - Ну хорошо. И что ты уже адаптировал?
  - На самом деле многое, но пока не все можно использовать широко...
  - Эээ! Какое широко?! Мы не прогрессоры и наружу ничего выйти не должно!
  - Извините. Неудачно выразился. Я имел ввиду для широко использования внутри поселка. Все мои разработки только для внутреннего пользования. С идеей изоляции я полностью согласен, - быстро поправился вампир, в мгновение ока ставший серьезным.
  - Хорошо! Так что мы уже можем использовать широко у нас в поселке?
  - Хм. Ну для начала хочу сообщить, что день радио уже прошел, - прежний веселый тон вернулся к докладчику также быстро как и исчез, - Первые для этого мира прием и передача радиосигналов успешно произведены и вскоре разведчики, а за ними и все остальные вампиры, получать портативные радиостанции. Конечно до удобства, миниатюрности и эстетической красоты привычных для нас по прошлой жизни, им будет далеко, зато они будут обеспечивать устойчивую связь на расстояние в несколько километров, что в нынешних условиях даже более важно. Телефоны тоже будут, почти сразу после радиопередатчиков. Естественно пока проводные, для внутренней связи, но надо решить сначала проблему коммутатора.
  Присутствующие одобрительно закивали головами. Новость, сообщенная Артемом, действительно была позитивной.
  - Аккумуляторы для радио тоже разработаны и опробованы, как и вся элементная база для производства, - продолжил свой доклад вампир, - В общем через пару недель первые массовые образцы уже будут. Сложность есть в производстве достаточного количества диодов, транзисторов, резисторов и прочих тиристоров*, которые пока делаются мной в ручную.
  (*Артем просто перечислил ряд элементов электрических цепей, служащих для разных целей.)
  Для большинства окружающих эти названия были не более чем набором букв имеющих похожее звучание и выступающий это сразу заметил.
  - В общем не берите в голову. Просто знайте, что сразу удовлетворить все потребности в радиосвязи я не смогу. Над естественным продолжением темы радио, а это телевидение, если кто не понял, я еще даже не работал. В общем видео не ждите. Голливуда не будет.
  - А компьютеры? - заинтересовался Александр, который до этого как-то дальше радиопередатчиков и не задумывался.
  - Вампирские микросхемы - самые больше микросхемы в мире*!
  (*Имеется ввиду популярная в среде электронщиков байка, что однажды, во времена Советского Союза, студенты одного из технических ВУЗов вышли на праздничную демонстрацию с плакатом на котором была написано: "Советские микросхемы - самые большие микросхемы в мире".)
  - И что это значит? - нахмурился триумвир.
  - Это значит, что за пару лет я смогу собрать компьютер. Ничего сложного там нет. Но весить он будет не одну сотню килограмм и иметь соответствующие габариты. Со временем смогу уменьшить как вес, так и габариты. Но это годы работы и пока у нас есть тролль это не актуально.
  - Но я надеюсь, что из-за тролля ты не забросишь такое полезное дело?
  - Конечно нет! Как электронщику мне самому интересно это сделать. Можно сказать профессиональный вызов.
  - Это радует! Что еще интересного скажешь?
  - Электрогенераторы. Пока решил что будем пользоваться гидротурбиной, хотя все сделано и для парогенератора и даже дизель мне умельцы сделали. Но там пока нет топлива. Можно и более экзотические вещи сделать, ветряк поставит или солнечные батареи. В общем выбор большой. Меди для проводов у нас теперь будет много как я понял. Проблема есть только с изоляцией. Поэтому тоже мгновенных чудес не ждите. Я пока один работаю, с небольшой помощью ребят из Корпуса Мастеров.
  - Да мы и так под впечатлением. Ты у нас энтузиаст одиночка и многого от тебя в ближайшие годы не ждали, - Евгений показал парню большой палец, выражая свое восхищение его работой, - А что насчет механики? Проблем не будет?
  - С этим вообще проблем нет. Точнее у ребят в мастерской есть свои сложности, я в них не вникал, но спецов у Михаила много и вопросы решаются оперативно. Подшипники например, они мне за сутки подогнали, всех нужных размеров, хотя сначала сказали что им нужно пару месяцев. Да и вообще они быстро выполняют все заказы. Я очень доволен их работой.
  Кузница, быстро расширившаяся еще и в механическую мастерскую, действительно радовала своими трудами и не только Корпус Науки, но и вообще всех вампиров. Даже человеческие дети уже с удовольствием осваивали самокаты, велосипеды и ролики. Армия также получила образцы огнестрельного оружия и варианты высокотехнологичных луков и арбалетов. Умельцы, под руководством Михаила, доказывали всем что руки у них растут из нужного места и голова является не только держалкой для ушей. Сам же главный кузнец по прежнему был сосредоточен именно на обработке металлов и получении новых сплавов. Обломавшийся с созданием булата, он теперь во всю пытался превзойти гномов и их работу.
  - Тогда как только будут готовы первые образцы для общего использования я хочу их увидеть, - Александр почесал нос и осмотрел присутствующих, - Еще есть новости по твоей части?
  - Я конечно могу поделиться и сырыми наработками, но предпочту пока этого не делать. Дайте время и все привычные нам вещи я создам. Смартфоны конечно обещать не буду, но и не скажу, что это невозможно. Все будет!
  - Хорошо, - алукард кивнул парню и тот сел, - Тогда раз уж начали, то продолжим. Будем считать это инспекцией Триумвиратом Корпуса Науки. Чем еще порадуете, господа и дамы ученые?
  - А чего сразу инспекция то? - завелась Мария, - Мы между прочим вообще победители соревнования и нам положены послабления, а не инспекции!
  Первый этап соревнования, объявленного Триумвиратом, действительно был завершен и победителем стал Корпус, шефом которого являлась Мария. Научные разработки и новинки, принесли ее ведомству много дополнительных очков, оставив далеко позади всех конкурентов. По этому случаю главный холл замка и главные ворота были украшены фиолетовым цветом, являвшимся геральдическим для Корпуса. Сов тыкать в украшения не стали, посчитав что затраты на их создание или поимку живых существ, того не стоят. Зато стилизованные рисунки колб были везде! Сотрудники корпуса не поленились потратить почти весь день на украшения и донесение до всех информации, кто же победил в самом первом для вампиров соревновании.
  - Не помню чтобы мы обещали помилование в качестве награды за победу в соревновании, - Александр хитро улыбался.
  - Но и инспекцию за победу вы тоже не обещали!
  - Согласен. Только инспекция делается не за плохое или хорошее, а просто потому, что власть в нашем лице, должна знать как обстоят дела. Иначе бы я назвал это расследованием.
  - И что же ты еще хочешь знать? - с вызовом посмотрела на триумвира девушка.
  - Проклятый лес. Вам давно поставлена задача выяснить что он из себя представляет.
  - Губу закатай, Саш! Местные это которое тысячелетие выяснить не могут!
  - Ты бы повежливей разговаривала, - в голове Александра появились стальные нотки, - Я все еще твой начальник. Помнишь об этом?
  - Да экселенц! - Мария кивнула, а Константин незаметно показал ей кулак, - Но ждать от нас быстрого раскрытия природы Проклятого леса и его аномалий это не логично.
  - Я понимаю. Но мы все еще не получили даже предварительного отчета. Экспедиция вернулась некоторое время назад. Что удалось выяснить?
  Не дожидаясь команды от Марии вскочил ее заместитель Игорь, отвечавший в Корпусе за магию и артефакты.
  - Это моя вина. Прошу прощения, - парень прокашлялся и продолжил, - Экспедиция... Подробный отчет еще не готов, но могу дать краткую выдержку.
  - Слушаем, - дал разрешение алукард.
  - Аномалии Проклятого леса, а одну мы смогли найти, представляют собой участки земли, где на поверхность выходит некая неупорядоченная магическая энергия. Чем-то она напоминает магические возмущения, случающиеся в месте одновременного применения нескольких заклинаний, но есть и параметры по которым она полностью отличается от этого феномена. Некоторые местные называют эту магическую энергию "дикой". В центре леса таких аномалий больше, к окраинам почти совсем нет. Вместе эти аномалии создают фон. И вот этот агрессивный магический фон меняет все живое, находящееся под его воздействием. Происходит магическое изменение живого организма
  - Насколько это опасно для нас?
  - Сам фон для нас безопасен. Магический шаблон, составляющий сущность любого магического существа, имеет хорошее естественное сопротивление. Хотя не могу сказать хватит ли этого естественного сопротивления в центре леса. А вот нахождение в аномалии для нас точно будет губительно. Гоблин, которого мы брали с собой в качестве подопытного, претерпел магические изменения прямо у нас на глазах. Вне всякого сомнения с нами произойдет тоже самое.
  - Значит в центре Проклятого леса вообще нет обычных животных и растений, только магически измененные?
  - Уверен в этом. Правда я бы назвал это не магическим изменением, а магической эволюцией. Спонтанной магической эволюцией. Успешные образцы такой эволюции выживают в лесу и дают потомство, не успешные вымирают.
  - Почему так думаешь?
  - Два волколака, пойманные нами в лесу, и тоже закинутые в зону аномалии, на выходе дали два разных магических изменения, превратившись в два разных существа. А лес населен единообразными магическими животными и растениями. Чудовища, о которых так любят рассказывать люди, видимо результат попадания животных и растений в аномалию и тупиковый результат эволюции. Так как некоторые свидетели описывают очень уж специфических монстров, которых обычно можно увидеть лишь в наркотическом бреду.
  - Значит мы можем спокойно ходить по окраинам леса без защиты и не волноваться за последствия?
  - Да. В середину пока лучше не лезть и ни при каких обстоятельствах не лезть в аномалии.
  - Как они хоть выглядят?
  - Их сложно перепутать с чем либо еще. Просто голая каменная площадка посреди леса. Которую мы нашли имела размеры примерно десять на десять метров. Те что были в памяти животных отличались размерами, в большую или меньшую сторону, но всегда были именно ровной каменной площадкой без единого признака растительности.
  - А какие размеры имели другие аномалии?
  - Самый большой диаметр около двадцати метров, самый маленький около пяти метров.
  - Так это круг?
  - Да. Прошу прощения. Это всегда правильный круг. Подозреваем что настоящая форма, это либо некий столб, либо же сфера, а то что мы наблюдаем это лишь видимость на земле. Но это просто гипотеза, основанная на некоторых странностях, которые имеют растения находящие прямо на краю аномалий.
  - Ну это хорошие новости. Зона аномалии легко определяется визуально и поэтому в ней нельзя очутиться случайно, а фон нам не страшен. Значит можно давать Семену разрешение на добычу крови в Проклятом лесу, - подвел итоги Александр.
  - Аномалии постоянны? Или исчезают и появляются со временем? Передвигаются ли они в пространстве? - задал дополнительные вопросы Евгений прежде чем согласиться с решением алукарда.
  - Можно судить лишь по памяти крови. Для обитателей Проклятого леса они постоянны, не исчезают и не появляются и видимого перемещения в пространстве не замечено, - четко ответил Игорь.
  - Тогда действительно можно давать разрешение Семену, - подтвердил триумвир.
  - Я тоже думаю, что путешествия в Проклятый лес, без захода в центр, для наших старателей надо разрешить, - подал голос Константин.
  - Значит решено! Обрадуем Семена расширением зоны сбора крови, подвел итого Александр, - Еще что-то добавишь Игорь?
  - Остальное предпочту изложить позже. Экспедицией собраны образцы магической флоры и фауны, но говорить о них еще рано. А для прояснения природы аномалий потребуется еще несколько экспедиций.
  - Хорошо! А кстати как магия работает в этих аномалиях?
  - Без проблем. Сами удивились, ожидая магических возмущений и всего с этим связанного, но ничего не было, - вампир развел руками и сел, показывая, что сказать ему больше нечего.
  - Ладно. Надеюсь когда-нибудь мы раскроем тайну Проклятого леса, - Александр зевнул и опять хитро улыбнулся глядя на Марию, - Пора пожалуй заканчивать нашу инспекцию. Но раз уж мы тут столько раз помянули Семена, скажите когда будут первые результаты по искусственной крови?
  - А они уже есть, - с видимым самодовольством произнесла вампиресса, получившая шанс отыграться за розыгрыш с инспекцией.
  - Что? - удивились даже некоторые сотрудники Корпуса Науки, присутствовавшие на совещании.
  - Первые результаты есть, для окончательного результата нужно еще время, но могу без лишней скромности сказать, что Елизавета сделала фантастическую работу и я сама еще не верю, что у нее все получилось как было задумано. Но результат у нас на руках!
  - И?...
  - А пусть она сама расскажет. Это ее успех, ей и карты в руки!
  Химик в очередной раз поднялась и смущенно опустила глаза.
  - Моих заслуг в успехе не так и много, как говорит Мария, нам сильно повезло...
  - Не принижай свою работу! Ты молодец! Просто рассказывай, - одернула девушку Мария.
  - Ну сначала я хотела, чтобы кровь синтезировали растения и начала их для этого магически изменять. Некоторые виды...
  - Лиза! Думаю историю для потомков ты оставишь на бумаге. Время написать отчеты у тебя будет. А нам давай ближе к делу, - опять поторопила девушку ее шеф.
  - Хорошо, хотя это уже по делу. Но если еще ближе то во время экспедиции под Налимский хребет была захвачена беременная самка гоблинов. Ее сразу доставили мне, так как я просила поймать пару живых гоблинов на эксперименты. Было решено не дожидаться пока самка родит и часть не рожденных гоблинов были из нее извлечены. С этими эмбрионами я и начала работу, решив скрестить их с тем растением, которое я магически выводила до этого. Также стоит добавить, что параллельно я вела работы и с хоршем, ведь как вам известно он частично утоляет нашу жажду крови и уже одним этим очень интересен. Результатом этих работ стал питательный раствор, вырабатываемый магически измененным хоршем помещенным в воду.
  - Это как чайный гриб*? - проявил интерес к происходящему Константин.
  (Чайный гриб - имеющий множество иных названий симбиоз дрожжей и уксуснокислых бактерий. Выглядит как толстая пленка бело-желто-коричнево-розового цвета, плавающая на поверхности питательной жидкости - настоя сладкого чая. Дрожжи сбраживают сахар с образованием спирта и углекислоты, а бактерии окисляют этиловый спирт в уксусную кислоту. В результате жидкость превращается в кисло-сладкий слегка газированный напиток - "чайный квас".)
  - Почти. Только измененный хорш помещается в воду и со временем переделывает ее в питательный раствор. Как и обычному хоршу ему в первую очередь нужен сильный магический фон и лишь во вторую очередь физическая подкормка.
  - И чем примечателен получаемый питательный раствор? - Александр заинтересовался, так как в детстве у него дома был упомянутый чайный гриб.
  - Например своей ценность для нас. Получаемый водный раствор отличается повышенной сытностью в отличии от обычного хорша. Конечно для полного насыщения необходимо выпить несколько десятков литров жидкости, но и это прогресс, так как обычный хорш не способен нас насытить.
  - И эту жидкость вы выдаете как успех?
  - Нет. Получаемый питательный раствор хотя и может заменять нам кровь, имеет куда большую ценность для обычных существ. Для примера человеку хватит литра в день для полного насыщения.
  - Это все конечно замечательно, но при чем тут искусственная кровь?
  - Да дайте ей уже договорить! - взорвалась Мария, перебивая Александра, - Что вы как пираньи налетели. Она пока по делу все говорить, дослушайте.
  Алукард кивнул головой, признавая свою ошибку, а Елизавета переступив с ноги на ногу продолжила.
  - Значит так... после всех работ у меня оказались три элемента - живые эмбрионы гоблинов, магически выведенные растения и питательный раствор хорша. Я решила развить эмбрионы искусственно, но не целиком, а лишь нужные нам органы, такие как костный мозг, селезенка, печень, сердце... Для этого эмбрион был приживлен к магически выведенному растению, которое должно было питать нужные органы, стимулируя их развитие и подавлять ненужные, по сути убивая их. Получилось не с первого раза, но в целом очень скоро я получила желаемое - набор кроветворных органов, без лишних дополнений к ним, того же мозга например. Когда встал вопрос куда девать полученное я просто запихала растущую систему в одну из бочек с имевшимся питательным раствором. Растение забирая питание из раствора быстро насыщало им органы. И процесс пошел семимильными шагами.
  - И на каком шаге вы находитесь сейчас?
  - Сейчас мы получаем из первой экспериментальной бочки один литр крови в сутки.
  - Ого!
  - И это пока не предел, - Мария знаком показала своей подчиненной садиться и взяла инициативу в свои руки, - Высокая питательная ценность раствора позволяет полученным органам быстро восстанавливать кровопотери. Каждый день мы отбираем на сто миллиграмм больше чем в предыдущий. Пока потери качественного состава крови нет. По питательности для нас, она соответствует крови обычного человека. Единственным негативным фактором является отсутствие памяти крови. Полученное Лизой живое существо, является растением или если хотите органами в бочке и кровь не несет вообще никакой дополнительной составляющей, кроме утоления нашей жажды. А значит для полноценного питания ее надо смешивать с кровью обычных живых существ.
  - Сколько бочек с такой кроветворной системой вы сможете организовать в ближайшее время? - Александр прекратил удивляться и подошел к новости по деловому, заменив шефа Корпуса Крови.
  - Самка гоблина все еще жива, да и под горой их хватает. Теоретически со временем мы можем организовать тысячи кроветворных бочек. Но есть и подводные камни. Кроме времени на создание всей системы, каждая кроветворная бочка требует ежедневного ухода. Также желательно поместить их в Проклятом лесу, там магический фон выше. Если же говорить о ближайшем времени, то сейчас у нас есть пять бочек и Лиза доводит их до ума.
  - В смысле, доводит до ума?
  - Сбор крови из бочки пока является очень тонкой операцией и требует не нулевых навыков. Это сложная операция. Лиза упрощает этот процесс и стабилизирует всю систему в целом.
  - И когда будет окончательный результат?
  - Ха-ха-ха... Еще десять минут назад ты даже не знал, что у нас есть хоть какой-то результат, а теперь желаешь узнать когда все будет готово. Чудом является уже то, что мы смогли достичь прогресса в такие короткие сроки. Так что если еще немного подождете, ничего не случиться. Тем более мы пока не знаем самого главного - продолжительность жизни полученных органов.
  - Ладно - ладно, - примирительно проговорил Александр, - А попробовать конечный продукт можно?
  - Это легко. Лиза, принеси пожалуйста!
  Убежавшую вампирессу проводили взглядами и наступило непривычное молчание.
  - Кстати! - очнулась от своих мыслей Мария, - Проект "Гематоген" тоже почти завершен.
  - Что за проект?
  - Концентрированная сухая кровь. Выглядит как привычный нам гематоген, кубический сантиметр заменяет собой дневную дозу крови. Тоже к сожалению безвкусен, поэтому для психологического насыщения надо принимать хотя бы с каплей обычной крови. Продукт вообще не способен испортиться и наверное может храниться вечно.
  - Это же великолепная новость! И ты молчала! - Александр осуждающе покачал головой, - Мы же теперь будем спокойно питаться при людях если будет такая необходимость - добавил в обычную еду и все!
  - Новость самая обычная. В еду и кровь плеснуть можно при необходимости. У гематогена есть серьезные минусы - для его производства надо в два раза больше крови чем мы получаем на выходе. То есть из крови которой можно питаться неделю, мы получим количество гематогена которым можно питаться лишь три дня, плюс затраты на производство и некоторые алхимические компоненты. Так что не все так гладко.
  - Вот ваша искусственная кровь на него и пойдет! А производить столь полезную штуку надо. Без такого батончика вообще никого не стоит выпускать из поселка.
  - Это я понимаю, но Семен будет ругаться. Хотя как помощь в бою, когда надо быстро восполнить силы, гематоген будет незаменим. Поэтому Лиза подготовит все необходимое, чтобы Корпус Мастеров в ближайшее время начал производство.
  - И когда она все успевает? - подивился Александр, - И кровь искусственную создала, и гематоген этот разработала, и лекарства штампует, еще и Драконий город исследует! Незаменимый сотрудник!
  Вампиресса, которой так восхищался алукард, как раз зашла обратно в помещение.
  - Вот, - протянула она триумвиру колбу с рубиновой жидкостью.
  Александр взял предлагаемый сосуд и залпом выпил. Поморщившись он протянул пустую колбу девушке.
  - Гадость. Но питательно, - прокомментировал он свои ощущения, - Без добавления обычной крови и правда лучше не употреблять.
  - Верно, - кивнула Мария, - И последнее что хочу вам сообщить, раз уж мы начали...
  Девушка замялась и опустила глаза в пол.
  - Даже не знаю, все никак не решалась сказать... для многих будет шоком, поэтому как сообщать всем остальным думайте сами...
  - Да что такое? - поторопил вампирессу Александр, поразившийся поразительной перемене произошедшей в жестком шефе Корпуса Науки.
  - Дети. Мы не можем иметь детей.
  - Ну это не новость...
  - Да, только вот выяснилась причина этого.
  - И?
  - Мы сами убиваем своих детей.
  - Не понял.
  - Вампирессы полностью здоровы, как и вампиры. Все детородные функции сохранены и наши девушку постоянно беременеют, только не успевают заметить это. Наше тело убивает зародыш как только он успевает сформироваться.
  - Почему?
  - Что происходит когда кровь попадает к нам на кожу? - вместо ответа Мария задала свой вопрос.
  - Она впитывается.
  - Вот и эмбрион тоже "впитывается", - грустно закончила девушка, - У нас нет защитных механизмов, чтобы отделить своего собственного ребенка от чужой крови. И не важно что он внутри, а кровь снаружи. Разницы для нашего организма нет.
  - Черт, - выругался Евгений, - Такую новость действительно вот так сразу и не сообщишь...
  Хотя отсутствие беременных вампиресс стало привычной нормой жизни поселка, триумвиры лучше других знали, что надежда когда-нибудь иметь детей, сохраняется у многих девушек. И эту надежду предстояло убить.
  - Ладно мы подумаем над этим чуть позже, - Александр поднялся, - Маша, сообщи Семену о кроветворных бочках и гематогене. Он должен знать. По Проклятому лесу тоже кстати. По поводу Драконьего города жду рапорт и полное описание необходимой помощи. Приказы о поимке гнома и прочем я отдам уже сегодня. Вы хорошо поработали и можете гордиться собой. Ваш труд важен для всех вампиров и вы доказываете это каждый день.
  Общий поклон присутствующих стал ответом алукарду и он вышел. Остальные триумвиры поспешили за ним. Покинув башню вся троица остановилась и дружно посмотрела на затянутое тучами небо.
  - Эх, зимой, когда видны звезды, лучше, - прошептал Александр.
  - Не трави душу, - огрызнулся Константин, - Хотя некоторые звезды слишком уж слепят, но и мне их не хватает. Облака хоть и красивы, но не то...
  - Да уж. А Мария поразила. По хорошему так поразила. Ты сам то хоть знал или твоя пассия и тебя держала в неведении?
  - Не знал, - подтвердил Костя, - Она та еще партизанка, когда дело касается работы.
  - Ну это не плохо в ее сфере деятельности. А что у нас насчет гостей?
  - Ты про бандитов? - Евгений оторвался от созерцания туч.
  - Про них. Вам не кажется странным их визит. Ведь не побоялись придти, а мы для всех валерианский магический орден. Крутые ребята, которые могут убить на месте. И тут приходят какие-то крестьяне и начинают качать права. Я конечно понимаю, что после того как мы ограбили Ростки, а пару их курьеров перехватили лесные бандиты, у них наметились проблемы, но вот так их решать...
  - Э! Ничего ты не понимаешь! - Константин махнул рукой, - Все же очевидно!
  - И что же тебе очевидно?
  - Их послали специально. Нас как лохов подставили. А мы купились и попали в ловушку.
  - Почему ты так думаешь? - нахмурился Александр.
  - Ну как бы тебе объяснить... Представь себе. Вот едешь ты на машине и рядом с тобой кто-то нарушает правила. Ты буквально в последний момент выруливаешь и избегаешь аварии. Что ты думаешь в этот момент?
  - Слава Богу?
  - Хм, ну ты может так и думаешь. Шофер профи обычно думают, что-то типа - "эх и зачем я отвернул, сейчас бы он мне ремонт оплатил, я как раз хотел заменить...", ну и дальше то что он там себе заменить хотел и что как раз бы пострадало в аварии, виновником которой был бы другой водитель.
  - Такое может быть, - задумчиво протянул Александр, все еще не понимая к чему ведет товарищ.
  - Сплошь и рядом. А теперь другая ситуация. Едешь ты такой на авто, наслаждаешься жизнью и нарушаешь правила дорожного движения. Бам! Авария! И из второй машины, которая оказалась в аварии по твоей вине, выходят четверо крепких ребят и доходчиво объясняют тебе на сколько бабок ты попал. Как это называется?
  - Жопа?
  - Подстава! Четверо братков специально колесили на своем четырехколесном друге по городу в поисках идиота который в них врежется, нарушив правила и оплатив им их старания.
  - Так...
  - Эти бандиты, что приходили к нам, чистая подстава. Подобные переговоры даже не их профиль. Они отморозки, занимавшиеся работой с конкурентами и иногда с должниками. Потом выпьешь их кровь, узнаешь много интересного.
  - А что с главным?
  - Ты эмиссара имеешь ввиду, который с Женей говорил?
  - Да.
  - Его в тот же вечер Серегины орлы выпотрошили. На наше счастье дураков в Корпусе Разведки нет. Поэтому только попробовав его кровь и осознав истинный размах преступного синдиката, который на нас вышел, они все быстро свернули. Бандиту впрыснули слюны в кровь и подлечили. Так что он на утро уехал из города совершенно ничего не подозревая.
  - И кто на нас вышел? Что разведчики так всполошились?
  - Серьезная организация. Очень крутые ребята. В нашем королевстве у них за главного герцог Тифонский. Ну и ряд аристократов пониже рангом. Крупный торговый дом в Уре, полностью обеспечивающий нужды картеля. Собственный боевой отряд почти в сотню паладинов, для вразумления идиотов и конкурентов. Про пять сильных магов, уровня магистра, я вообще молчу, что бы не расстраивать тебя. Это все не считая обычных боевиков, которых чуть ли не тысяча рыл. Ну и конечно дружины и наемники, которые всегда под рукой, так как денег у них очень много. И это только то, что знал посланный к нам отморозок, а он если так можно выразиться простой менеджер среднего звена и сам всего не знает.
  - Крутые ребята, ты прав, - Александр оценил размах организации.
  - Только вот это еще не все.
  - И что к этому можно добавить?
  - Слухи! В Империи, где и идет сбыт их эксклюзивного товара, поддержка еще более внушительная. Там все уходит кроной в императорский дворец.
   Александр в очередной раз чертыхнулся, представив себе какие серьезные люди обратили внимание на скромного барона обитающего на краю Проклятого леса.
  - Ну ладно, подставили они нас и что теперь?
  - Свои требования они озвучили через отморозка. Не думаю, что они захотят что-то к ним добавить. Им нужно наше сотрудничество. Тем более ты верно сказал, у них проблемы с товаром. Мы им очень нужны и нужна наша лояльность.
  - И как они ее получат? Особенно после такого начала общения?
  - Например пожалуются королю, что тут убили их людей. И пришлют сюда менталиста...
  - Черт! У них наверняка есть свой человек в Каменной палате и отвертеться от проверки будет нельзя.
  - Вот-вот. И быстро выясниться, что некий управляющий барона Блада совершил противоправное действие, караемое по законам королевства Элур. Наверняка еще и этих отморозков выставят добропорядочными членами общества, чему и куча свидетелей найдется. В общем выбор у тебя будет только один, пожать им руку и согласиться на все требования. Альтернатива заключается в том, чтобы отдать им на съедение твоего управляющего. Ты то как благородный барон еще бы мог отвертеться, а вот твой управляющий нет. Не зря же они приехал когда тебя не было в замке.
  - Все просчитали значит... И для этого им было не жалко отправлять на верную смерть своих людей?
  - Цель оправдывает средства. Ну и не забывай, что любая банда это не сборище благородных девиц, а пауки в банке, жрущие друг друга при первой возможности.
  - Как будем выпутываться? - отбросив плохие мысли в сторону, Александр по деловому потер руки.
  - Не забивай себе этим голову, - Евгений расправил плечи и поднял голову, которую последнюю минуту держал опущенной, - Моя ошибка, мне и разбираться.
  - Ага. Еще про самопожертвование мне тут спой! Что делать будем, благородные триумвиры? Такое спускать с рук нельзя.
  - Я не собираюсь сдаваться, - улыбнулся заместитель алукарда, - В угол нас еще не зажали. Пусть сначала приедут и назначат еще одну стрелку. Я съезжу, посмотрим кого пришлют в этот раз. Там и план выработаем как опустить бандитов и самим поживиться. В любом случае дорога от Каса до Савоярди опасная. И если на ней пропадет несколько королевских дознавателей с менталистами, никто не удивиться. А уж бандитов никто и не помянет.
  Александр расхохотался.
  - Не удивиться, - передразнил он, - Еще пару лет назад тот кусок дороги был самым безопасным в королевстве. А вообще действуйте по своему разумению. Я и правда останусь в стороне. Только помните, что лучшая защита, это нападение.
  - Все будет как в лучших домах Сицилии, дон. Они еще пожалеют, что связались с нами, - Евгений кивнул и быстрой походкой покинул общество триумвиров.
  - Чем дальше планируешь делать? - Константин помахав рукой спине соратника, обратил взгляд на Александра.
  - Навещу герцогиню.
  - А чего не сделал это пока был в Касе? - удивился парень.
  - А ее не было. Гостила в Гуяне, был только герцог, а это сам понимаешь...
  - Не то! - с насмешкой отозвался Константин, - Твою ненаглядную герцогиню, ее сын не заменит. Ни в сердце, ни в политике!
  - Да иди ты, шутник, сам знаешь куда, - огрызнулся алукард.
  - Не обижайся. Я же любя. Твои душевные терзания по Марианне не видны только детям.
  - Так заметно?
  - Заметно, это не то слово... совсем не то. Крупными светящимися буквами на морде написано. Вот подходящее описание происходящего с тобой.
  - Не думал, что это очевидно...
  - Обрати ты ее и не мучайся! - посоветовал один триумвир другому.
  - Нет. Это не выход. Ты прав, влюбился я в нее как мальчишка... Такая женщина... Но именно поэтому ее нельзя обращать. Это сломает ее. Она герцогиня Кас и в этом вся ее жизнь.
  - Тебе видней, брат. Я мало ее знаю. Не хочешь обращать, значит не надо. А навестить съезди. Такие контакты надо постоянно поддерживать.
  - Вот поэтому я туда и езжу. Хорошие отношения с реальной правительницей нашего герцогства, много важней моей глупой влюбленности в нее.
  - Только перед тем как уехать, с Геннадием поговори. Он там что-то придумал и говорит это важно. А когда приедешь, я тоже тебе один проект представлю... Думаю тебе понравиться.
  - Конспиратор хренов. Заинтересовать хочешь, чтобы я только о твоем проекте и думал?
  - Не без этого, - кивнул Константин.
  Наконец прекратив без дела стоять оба триумвира медленно двинулись по направлению к главное башне, тихо переговариваясь с собой и делясь мнениями о происходящем в поселке. А еще Александр делился мыслями о Залоне и будущем существовании замка. Произошедшее на севере полностью устраивало вампиров, так как теперь тут будет спокойно, но новый наместник вел себя в их понимании неправильно и это могло создать неприятности.
 
  Глава 9.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн vikenzia

  • Рядовой
  • *

+Info

  • Репутация: 0
  • Сообщений: 8
  • Activity:
    0%
  • Благодарностей: 0
  • Пол: Женский
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #14 : 19-07-2017, 16:03 »
0
Вроде и ничего так, но не мое... слишком много персонажей. :ne_ponal:



Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #15 : 20-07-2017, 14:26 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 9.

      Герцогиня приняла барона Блада моментально. Как только вампир переступил порог замка Кас, его тут же взяли в оборот две миленькие служанки и быстро проводили в покои к своей госпоже. Марианна была как всегда обворожительна, годы стали истинным украшением женщины, но по настоящему оценить это мог лишь Александр, рожденный в другом мире и видевший старух, которым не исполнилось и двадцати лет, и молодых красавиц пенсионного возраста. Вампирам лишь предстояло на собственном опыте познать, что возраст - это только набор цифр и твое внутреннее мироощущение значит куда больше количества отмеченных в календаре дней рождения. И герцогиня показывала алукарду хороший личный пример этого. Хотя в душе она считала себя очень старой, ее дела были полны юношеского энтузиазма.
      - Барон! Рада вас видеть, хотя и не ожидала вашего визита.
      - Ваше сиятельство, вы выглядите бесподобно, - Александр проигнорировал намек и просто сделал женщине комплимент.
      - Приятно слышать подобное, особенно от вас, но все же. Чему или кому я обязана за возможность лицезреть вас?
      - Разве я просто не могу навестить вас, ваше сиятельство? - не сдавался вампир.
      - Именно вы можете, барон. Но оставьте эти уловки, я зная насколько вы маги не любите отрываться от своих дел. Я вас не вызывала, а значит вы приехали по своим делам и что-то хотите от меня.
      - Хочу, ваше сиятельство, - сдался Александр, - Хочу обсудить наше будущее. Сейчас, когда Залон вновь возвращен в лоно королевской власти, а уничтожившие столицу твари, разбиты, для нас с вами пришло время серьезно поговорить. Ведь вы верно заметили, мы не любим когда нас отрывают от дел.
      - Что же... Я знала, что этот разговор состоится и вы захотите получить от герцога гарантии вашей будущей фактической независимости, но не думала, что вы поспешите начать подобные обсуждения так быстро. Неужели вам так неприятно мое общество, что вы хотите избавиться от меня, барон?
      - Наоборот, ваше сиятельство. Ваше общество и вы лично доставляете мне много приятных моментов и истинное наслаждение, так что я бы хотел сохранить наши особые отношения, но я не один в этом мире. И вы лучше других должны понимать, что долг, это не просто красивое слово. Мои соратники должны получить четкие гарантии, что война, в которую мы вовлечены все последнее время, не станет смыслом нашего существования. Мы прекрасно осознаем свое могущество, но война это не та цель, ради которой нам хотелось бы трудиться. Поэтому мы должны иметь четкие гарантии, что ваш сын понимает это и в будущем, ни у него, ни у его детей, которые скоро обязательно появятся, не возникнет желания воспользоваться нашим могуществом ради увеличения своей власти, - Александр сделал паузу, давая герцогине возможность оценить его слова, - Фактическая независимость, о которой вы только что упомянули, это не более чем миф. Я слишком умен, чтобы думать, что хоть кто-то в здравом уме, потерпит рядом с собой вассала, который ему не подчиняется. Тем более такого могущественного вассала.
      - И как в свете сказанного, вы видите свое будущее, барон? - женщина от любопытства аж высунула кончик языка, но совершенно не замечала этого, увлеченная монологом гостя и боящаяся пропустить хотя бы слово.
      - Для этого я и поспешил на встречу с вами, ваше сиятельство. Я не хочу ставить условия и выдвигать ультиматумы, тем более вам, той, которую всей душой уважаю. Решение должно быть компромиссным.
      - Рада это слышать, - герцогиня облегченно выдохнула, - И рада, что вы не разочаровали меня, Алекс. Присаживайтесь, мой друг, разговор будет долгим.
      - Благодарю, ваше сиятельство. Хотя уверен, что разговор будет коротким, - вампир присел и улыбнулся, - Нас устроит роль чуда божьего!
      Хозяйка нахмурила брови, явно не понимая куда ее собеседник клонит.
      - Все просто, ваше сиятельство. Герцогство Кас существует сотни лет и все эти годы в его составе не было баронства Блад. Но ваше предки справлялись с проблемами которые возникали перед ними.
      - И вы хотите, чтобы в будущем так все и продолжалось? - догадалась хозяйка.
      - Верно! Просто не учитывайте, что у вас есть мы. Но если случиться такое, что проблемы окажутся слишком большими и захочется молить Демура о чуде... вот тогда я и мои люди будем готовы явиться на зов герцогов Касов и выполнить все их приказы.
      - И чем это отличается от фактической независимости?
      - Я буду верен герцогам. Во всем, - Александр заявил это так уверенно, что по спине женщины непроизвольно пробежали мурашки.
      - А ваши потомки?
      - Умирать в ближайшее столетие я не собираюсь, так что это мне надо ставить вопрос о потомках. Но повторюсь, что все прошедшие столетия, герцоги Кас успешно решали свои проблемы без баронов Блад...
      - Зато теперь вы есть и все наши враги, будут учитывать это.
      Вампир задумался. Устные договоренности о будущем тем и были слабы, что являлись устными. Любая сторона могла трактовать их как пожелает и со временем ширина трактовок будет лишь разрастаться. А значит будущий конфликт неизбежен. Но служить герцогам, верными псами, вампиры не собирались.
      - Нас устроит если воины баронства Блад не будут задействованы во внешних походах. Ни при каких обстоятельствах! - особо выделил последнее Александр, - Внутренние неурядицы мы готовы решать всей своей мощью, ваше сиятельство.
      - И что вы относите к внутренним неурядицам, барон? - герцогиня расслабилась, получив наконец четкие и разумные условия и теперь узнавала подробности.
      - Мятеж, разбойники, проблемы в Залоне, вторжение еще одной ородской армии...
      Женщина заливисто засмеялась, прикрывая себе рот рукой.
      - То есть, другими словами, все то, что вы делаете сейчас?
      - Верно и все то, что без нашего присутствия, решить было бы невозможно. Поэтому я сразу и сказал, что нас устроит роль чуда божьего.
      - Финансовые вопросы?
      - Мы полностью будем платить все налоги своему сеньору! И конечно будем возмещать все расходы связанные с отсутствием дружины баронства в армии герцогства.
      Герцогиня кивнула. Предложенные условия были более чем щедрыми и не факт, что торгуясь она смогла бы получить что-то лучшее, а тут их выложили ей без всяких переговоров. Сама она рассчитывала на куда как более жесткие требования со стороны магов и даже была готова пойти на них, но все получилось самым лучшим образом. Вот только один момент не давал женщине покоя.
      - Скажите, барон... Вы так часто говорите "мы", а не "я", что невольно возникает ощущение... Только не обижайтесь, я не хочу оскорбить вас!
      - Я слушаю вас, ваше сиятельство. Обещаю не обижаться!
      - Вы говорите так, будто не являетесь владыкой над своими людьми, - выпалила герцогиня и замерла ожидая реакции собеседника на прямое оскорбление брошенное ему в лицо.
      Александр замешкался. Рассказывать про Триумвират было глупо. Демократия и равенство в этом мире не приветствовались, да и понятий таких тут еще не знали.
      - Для моих людей я главный, ваше сиятельство. Но... я не являюсь единственным магистром обитающим в баронстве.
      Женщина от удивления пискнула и быстро хлопнула себя ладонью по губам.
      - Надеюсь вы сохраните это в тайне, ваше сиятельство? Информация не должна покинуть эту комнату.
      - Конечно-конечно, барон! - поспешно заверила герцогиня своего гостя, понимая, что такая откровенность стоит дорого, - Но как в свете этого факта смотрятся наши предыдущие договоренности?
      - Все по прежнему, ваше сиятельство. Я главный и моя власть никем не оспаривается. И конечно остальные мои соратники полностью в курсе наших переговоров.
      - Хорошо, Алекс! Я поговорю с сыном. Как только я смогу убедить его принять ваши условия и заключить договор от своего лица и лица своих потомков, я дам вам знать.
      - О большем я не смею и просить, ваше сиятельство! - Александр вскочил и резко приложился губами к руке женщины, - Вы великолепны, герцогиня!
      - Льстец! - бросила Марианна, но было видно, что ей приятно происходящее.

      Когда наконец вампир перестал осыпать хозяйку комплиментами, они смогли еще немного поговорить, на этот раз о делах герцогства и событиях в королевстве.
      Король, покинувший Кас несколько дней назад, оказывается и не подумал взяться за ум, продолжая свою неравную борьбу с зеленым змием. Краткое затишье, наступившее в этой затяжной войне в последнее время, так же быстро завершилось и сражения продолжились с прежней интенсивность. Бочки и бутылки пустели и исчезали, чтобы их место заняли новые и остановить это не получалось. Даже придворные, начавшие в свое время спаивать короля, были уже не рады, ведь почувствовавший после падения Залона силу монарх, был совсем не тем человеком которому стоило попадаться на глаза когда он был в состоянии сильного алкогольного опьянения. Царедворцы теряли должности при дворе с пугающей быстротой и все понимали, что вскоре терять будут уже головы.
      - Одна надежда, что увидев разрушенную столицу, его величество одумается и возьмется за голову, - закончила свой рассказ герцогиня, сама понимая как жалко звучат ее слова.
      - Я бы на вашем месте рассчитывал на помощь архимага Годиуса. Здравый смысл и алкоголь вещи несовместимые, а вот старый боевой маг передающий юному королю свою мудрость... - Александр не стал заканчивать, давая возможность собеседнице додумать самой.
      - Вы правы, напишу герцогу Гуяну об этом. В конце концов это его внучка стала нашей новой королевой.
      - И еще напишите ему, что не стоит устранять короля сразу, как только у королевы родиться мальчик. Надо будет выждать пару лет и родить еще одного или двух детей.
      - Откуда вы... - герцогиня не договорила, пораженная словами вампира.
      - Догадаться не сложно, ваше сиятельство. Его величество проявил себя не самым лучшим правителем и уверен подобные планы уже строились многими герцогами королевства, поэтому и велись столь ожесточенные споры о персоне невесты. И потом вы резко срываетесь и едете в Гуян, в гости к герцогу, с которым расстались лишь несколько дней назад. А значит вы получили информацию, которая не могла ждать.
      - Я не буду подтверждать или опровергать ваши предположения, барон. Надеюсь вы понимаете, что распространять такие слухи не стоит?
      - Понимаю, ваше сиятельство. Но поймите и вы. Герцог Гуян стар и может быть склонен к резким и ненужным авантюрам, чтобы успеть все сделать до своей скорой смерти. Вот только обстановка сейчас не самая благоприятная. Мятеж только подавили, продолжается война с Ородом, вампиры рыщут вокруг столицы... Смерть короля станет слишком большим ударом для королевства.
      - Зачем вы мне это говорите, барон?
      - Магия любит тишину, ваше сиятельство. И если мои предположения верны, молю вас, убедите герцога повременить. Его сын достойный наследник и сможет удержать власть за своей дочерью, особенно с вашей небольшой помощью.
      - Я услышала вас, Алекс. И давайте больше не будем об этом. Эта тема мне не приятна!
      - Прошу меня простить, ваше сиятельство! Я не хотел быть груб.
      - Но были неучтивы! - женщина усмехнулась, - Поэтому расскажите лучше кого собирается поддержать ваш епископ?
      Вампир скривился, даже не пытаясь скрыть свое отношение к всплывшей теме. Вопрос был совсем не праздным. Новый Наместник начал свое правление с основания Ордена Охотников. В функции новой структуры Церкви входило выслеживание и уничтожение нелюдей, угрожающих жизни людей и конечно прежде всего выслеживание и уничтожение вампиров. Хотя в название Ордена это вынесено не было, его быстро стали называть не иначе как Охотниками за вампирами. Но главным было не это.
      Архиепископ Каса, который и выступил с предложением о создании Ордена, был отозван из герцогства и ему предстояло возглавить новое детище светлых отцов. Его место освободилось, что породило волну интриг насчет фигуры приемника. Многие силы были заинтересованы, чтобы именно их человек возглавил Церковь в герцогстве Кас. Вскоре осталось лишь четыре кандидатуры.
      Уезжая в Алье, предыдущий архиепископ, по традиции назвал имя своего приемника, а точнее того кого он рекомендует на эту должность. Подобная рекомендация значила многое, ведь кандидат назывался не от балды, а после многочисленных консультаций. Архиепископ назвал кандидатуру епископа Каса, того кто по сути все эти годы был его заместителем и правой рукой, но занимал больше почетную должность, чем реально управлял чем-то, постоянно находясь в тени архиепископа.
      Фигура епископа столицы устраивала многих, а потому у священника оказалась сильная поддержка среди аристократии герцогства. Но неожиданно среди этой поддержки не оказалось голоса герцога и герцогини, которые не возражали против фигуры светлого отца и были довольны его работой, но архиепископом хотели бы видеть кого-то более жесткого и деятельного. И выдвинули на освободившееся место свою кандидатуру.
      Масла в огонь разгорающегося скандала подлило и то, что предложенную архиепископом кандидатуру не поддержало высшее руководство Церкви королевства. И руководствуясь одними лишь им понятными принципами, кардиналы и архиепископы Элура, назвали третьего кандидата. И даже активно продавливали его фигуру, буквально сминая сопротивление, которого было очень много. Ведь никто не хотел видеть на вершине церковной власти северного герцогства, южного епископа.
      Стоит ли говорить, что оппозиционные бароны, мятежа которых так опасались осенью, не упустили шанса показать свою независимость и назвали имя четвертого кандидата?
      С тех пор шла усиленная подковёрная борьба, которая не выходила за рамки приличий, пока король был в Касе. Но многочисленные интриги, идущие все последнее время, так не смогли определить кому суждено стать следующим архиепископом. Конечно любая проигравшая сторона могла в любой момент воспользоваться последним доводом и назначить перевыборы, просто убив победившего кандидата. Но для этого победитель сначала должен был определиться, а уступать никто не хотел. И неважных деталей в этом соревновании не было.
      Александру пока удавалось не высказать свои симпатии одному из кандидатов, из-за чего он уже несколько раз получал недвусмысленные предупреждения о необходимости все же определиться с тем, на чьей он стороне. И вот сейчас герцогиня в очередной раз тонко намекнула об этом. Ведь епископ Блад, обладал еще более мягким характером чем епископ Каса, и без поддержки барона никогда бы не осмелился благословить кого-то на место архиепископа.
      - Ваше сиятельство, пощадите! - взмолился Александр, - Решите этот вопрос без моего участия! Я даже даю вам право заявлять, что я или епископ баронства, поддерживаем кого-то конкретного, но сами мы таких заявлений делать не будем.
      - Но почему, барон? Не вы ли недавно на полном серьезе заявляли о том, что ни один правитель не потерпит на своей земле независимых слуг? И вот вы хотите уйти от неприятного решения!
      Логика заявления герцогини конечно хромала на обе ноги, но Александр понял, что ему хотели сказать. Речь шла об ответственности. Как один из аристократов герцогства и соответственно его правитель, он не мог находиться в стороне от начавшейся схватки. Это было не просто некрасиво, это было безответственно. Более того, промедление грозило обернуться еще большими неприятностями, чем участие в разгоревшихся интригах. Ведь при условии, что барон Блад вставал на сторону одного из кандидатов, он мог рассчитывать на его победу и благодарность в будущем. Но не высказывая свое мнение, он гарантированно проигрывал. В такой ситуации любой занявший кресло архиепископа был бы уверен, что барон Блад против него. Это был тот момент когда фраза "кто не с нами, тот против нас", была как нельзя более актуальна. Но вампиры имели все основания так поступать.
      - Вы правы, ваше сиятельство. Я хочу уйти от неприятного решения. Мне все равно кто будет архиепископом и я бы с большим удовольствием поддержал вашего человека. Но есть причины по которым я этого не делаю.
      - И каковы же они, барон?
      - Я маг, ваше сиятельство. И все мои люди маги.
      - Это всем известно, барон.
      - А еще всем известно, что мы из Валерии, ваше сиятельство.
      - Мур подери! Проклятие! - женщина вскочила, но тут же села, - Как же я упустила этот момент? Всесветлый, ну почему я не учла это?
      Напряженные отношения магов и священников ни для кого не были секретом. А еще все знали об очень особых взаимоотношениях королевства Валерия и Престола Наместника Демура и том как валерианские маги назначают на должности светлых отцов.
      - Вам надо как можно быстрее поддержать моего человека! - герцогиня закончила свои причитания безапелляционным заявлением и теперь настала череда вампира удивляться.
      - Но зачем?
      - Это почти автоматически уберет две кандидатуры из списка. Епископ Каса не посмеет пойти против валерианского магистра, ведь он тряпка, потому и не хочу видеть его архиепископом. Да и все поддерживающие его сразу перейдут на вашу сторону. И конечно же отвалиться этот южный епископ, которого продвигают нам извне. Он тоже не дурак и на смерть не пойдет. Останется лишь марионетка этих ублюдков, епископ Бреф, но и то больше для вида. Наконец эта эпопея с архиепископством будет завершена!
      - А бароны не рискнут поднять мятеж из-за этого? - осторожно спросил Александр.
      - Нет. Залон взят и армия герцогства здесь. Король лишь недавно покинул Кас, да и не допустит никто, чтобы у нас сейчас шли бои, ведь северные рудники надо обустраивать. Я уверена, что никто в здравом уме не рискнет сейчас выступить против меня и сына. Плюс имеете репутацию смертельного соперника. Не устранив вас, ни один барон не посмеет выступить против воли герцога Каса.
      - Хорошо. Как вам будет угодно, ваше сиятельство. Я официально поддержу вашего человека на пост архиепископа, - обреченно выдавил из себя вампир, забыв даже что планировал сначала стребовать за подобную услугу очень и очень не мало.
      - Отлично. Только не дарите ему никаких колец, - герцогиня засмеялась над своей шуткой.
      Подарок сделанный вампирами принцессе, а ныне уже герцогине Кас, быстро стал притчей во языцех*. Дурнушка, в мгновение ока ставшая красавицей, не могла остаться без внимания общественности. И конечно многочисленных слухов, правды среди которых уже давно не было. Конечно вдовствующая герцогиня знала все подробности произошедшего из первых рук - от своей невестки, но это не мешало ей тоже участвовать в распространении слухов и сплетен, возникших вокруг подарка и придумывать версии одна фантастичней другой. В конечном итоге каждый развлекается как умеет и может.
      (*Притча во языцех - то что у всех на слуху).
      - А скажите, барон. Ваша внешность... Она результат такого же колечка?
      - А вы мне поверите, ваше сиятельство? - Александр даже не подумал язвить или обижаться на вопрос, ведь глаза герцогини были абсолютно серьезны.
      Герцогиня задумалась.
      - Наверное все зависит от того каков будет ответ.
      - Я не менял свою внешность, - твердо произнес вампир.
      - В это сложно поверить, барон. Глядя на вас понимаешь, что слуги Демура действительно иногда ходят по земле среди нас, да и легенды о служащих Создателю ангелах, уже не кажутся легендами. Наверное в жизни вам все давалось легко?
      - Моя внешность скорее мешает мне жить, чем помогает, ваше сиятельство. И если бы не некоторые очевидные плюсы даруемые ей, то честно признаюсь давно бы исправил ее, на что-то более обыденное.
      - Поразительно! Обладать таким сокровищем и так бездарно им пользоваться. Маги такие... маги. Все у вас не как у людей, - герцогиня покачала головой.
      - Слишком красивая внешность это не сокровище, а...
      - Я сейчас не о внешности говорю, Алекс. Всесветлый с ней, с вашей красотой, и тем как много девиц благодаря ей вы укладываете в постель. Или как еще вы там пользуетесь своей внешностью? - женщина махнула рукой, - А впрочем не важно это! Я говорю о магии с помощью которой вы делаете людей красивыми!
      Александру вдруг захотелось завыть от ощущения собственной дурости. Сделать подарок одной женщине, превратив ее в красавицу, и не сделать такого подарка той кто с ней рядом... Слишком глупая ошибка.
      - Ваше сиятельство! На самом деле эта магия очень проста и требует лишь небольших знаний и практики, - попытался исправить ситуацию вампир, принизив значение подарка, - При необходимости можно делать сотни коррекций внешности в день... Вот только к чему это тем, кто как например вы, одарен природной красотой? Да и вмешиваться в божественный замысел лишний раз не стоит.
      - Но в случаи Иланы вы без всяких сомнений вмешались и даже полностью переделали весь божественный замысел, - проворчала герцогиня.
      - Верно. Принцесса стала обворожительна и это многое поменяло, - Александр благоразумно промолчал, что в вмешательство было лишь внешним и от некрасивых внуков, Марианна не избавлена, - Но делая подарок мы прежде всего руководствовались мыслями о герцоге.
      - Ха-ха-ха. О герцоге они беспокоились, ха-ха, - неожиданно засмеялась герцогиня, - Такая красотка в женах, это подарок небес, о котором может мечтать каждый. Вы заботились о том, чтобы угодить сыну и это понятно. Подобное поведение в конце концов и ожидается от вассалов. Но не понимаю зачем надо было делать это так публично? Я получила так много писем по этому поводу и в некоторых даже не просьбы, а требования надавать на вас и получить еще одно такое кольцо. А если Илана проболтается и расскажет всем, что дело не в артефакте...
      Александр не стал делать вид что не понимает. Герцогиня злилась, но злилась она не на подарок вампиров или то как он был сделан, а на невозможность получить подобное для себя, не выдав тайну и не став предметом зависти для других представительниц высшей аристократии. Ведь пока все они жили лишь слухами и не видели изменений которые произошли с принцессой. Не могли так сказать потрогать их своими руками, оценив лично. Но в момент когда слухи и первые рассказы о произошедшем подтвердятся, начнутся недетские дрязги ради получения подобного результата и для себя. И на острие этих дамских разборок окажутся две герцогини Кас, вдовствующая и молодая. Да и сами вампиры подложили себе знатную свинью. Хорошо что баронство Блад находиться в очень опасном месте и многочисленных гостей женского пола ждать не приходиться. Но в герцогство они точно зачастят, как впрочем и в Савоярди. А он ведь только что еще и хвалился тем, что все это просто, а значит сам себе вырыл яму. Ситуацию требовалось срочно спасать, иначе вампиры имели все шансы на долгие годы стать пластическими хирургами для здешней элиты.
      - Ваше сиятельство! Я уверен... - тут в голову Александра пришла совершенно новая мысль и он запнулся обдумывая ее.
      - Так в чем вы уверены, барон?
      - Я уверен, что мы сможем найти выход из ситуации и приемлемое для всех решение.
      - И как вы это видите?
      - Остановить слухи не получится. И вы правы, принцесса без сомнений уже написала в письмах о том, каким именно образом она стала красавицей. Но я предлагаю ничего не скрывать.
      - Правда? - хитро улыбнулась герцогиня.
      - Ну почти ничего. Принцесса не знает насколько сложна магия и чего она стоит на самом деле. Это я сообщил лишь вам. Также никто не знает, что в той или иной степени все маги баронства Блад могут осуществлять такие изменения внешности. Это тоже знаете лишь вы. И пусть это останется нашей с вами тайной.
      - И ради чего все это?
      "Конечно же ради крови!"
      Но вслух вампир этого не сказал. Идея пришедшая ему в голову была до безобразия проста. Приезжать на север ради магического изменения внешности будут лишь богатые, а значит и обладающие властью. И пусть это будут лишь их жены или любовницы, но и они знают не мало. И это знание очень пригодиться вампирам. Надо было лишь поставить некоторые ограничения, чтобы не пришлось открывать в Касе свое постоянное представительство.
      - Конечно это все ради красоты, ваше сиятельство! Ну и немного денег и власти в придачу не помешают, - Александр задорно подмигнул собеседнице, - Отпишите всем кто вам написал, что они могут получить желаемое и тоже стать красивыми. Но. Отпишите им, что есть ряд условий. Во первых процедуру может проводить лишь одна магесса. Во вторых для процедуры требуются особые алхимические составы и они стоят больших денег. В третьих процедуру надо повторять раз в несколько лет. И в четвертых все это будет проходить лишь один месяц в году.
      - Желающих будет много и это можно использовать... - прошептала герцогиня, - Как будем делить прибыль? И почему всего один месяц?
      - Прибыль будем делить пополам, но на вас вся организация, ваше сиятельство. Улучшать внешность желающим будем в Касе, под вашим крылом. И неплохо бы получить под это дело одобрение от Церкви.
      - Одобрение будет, - кивнула женщина, - И заботы по организации возьму на себя, но вы не ответили, почему всего месяц.
      - Чтобы это было ценней. Ну и чтобы у вас была возможность получить за свое посредничество чуть больше чем просто "спасибо", - Александр ухмыльнулся, а потом мгновенно стал предельно серьезным, - Но самое главное потому, что девушка которая делала из принцессы красавицу, совсем не рядовой маг и у нее есть очень много своей работы. Я не готов отпускать ее на большее время. И об этом можете говорить свободно, пусть высказывают претензии мне.
      - А насколько дорого процедура стоит на самом деле?
      - Стоимость слагается из двух составляющих - затраченное время и работа мага. Все.
      - И не нужно никаких предварительных условия? - герцогиня заметно возбудилась, но причина этого для Александра была непонятна..
      - Нет, все вообще делается личной магией. Просто нужен небольшой навык и знания.
      - Личной магией?
      - Ну да, - вампир удивленно посмотрел на необычно оживившуюся женщину и тут на него снизошло озарение.
      Странное поведение герцогини могло объяснить ее желание получить улучшение внешности для себя. Редко какая женщина полностью довольна своими физическими параметрами и даже если их мужчины заявляют обратное, дамы всегда находят в себе те или иные недостатки.
      - Я могу продемонстрировать вам это прямо сейчас, - раз уж загадка была решена, томить герцогиню было бессмысленно, - Что бы вы хотели исправить в своей внешности?
      - Прямо сейчас?! - взвизгнула женщина, мгновенно превратившись из опытной и серьезной дамы в нерешительного подростка.
      - Да. Конечно у меня нет большого опыта в этом, но вам и исправлять нечего. Природа наградила вас сполна, - комплименты еще никогда не вредили, тем более в таких делах.
      - Льстец! Какой же вы все-таки льстец! - герцогиня наконец взяла себя в руки и успокоилась, - Но спасибо вам, Алекс. Это много значит для меня. Я подумаю и сообщу вам чуть позже.
      - Как вам будет угодно, ваше сиятельство.
      - Вы ведь не откажетесь потом сделать это лично? - осторожно спросила женщина.
      - Я всегда к вашим услугам, ваше сиятельство!
      "А ведь она тоже неравнодушна ко мне. Может ну его эти рассуждения о долге и правильности."
      Мысли вампира прервал требовательный стук в дверь, которая резко распахнулась, впустив незваного гостя. Служанка, появившаяся на пороге, быстро подошла к своей госпоже и жарко зашептала ей на ухо принесенные известия. Герцогиня выслушав девушку резко побледнела и застыла, никак не реагируя даже когда шепот прекратился.
      - Что случилось, ваше сиятельство? - Александр прекрасно слышал все сказанное служанкой, но сумел сохранить маску безразличия и сейчас пытался вывести герцогиню из ступора.
      - Барон Бреф прислал герцогу послание с требованием объявить меня приспешницей Мур и отослать в монастырь, - женщина в ярости стиснула пальцы, - Это мятеж.

      Конечно объявляя произошедшее мятежом герцогиня поспешила. Даже со слов служанки это выглядело не так, а уж когда удалось прочитать само послание, написанное оппозицией, ситуация полностью прояснилась. В первую очередь это был выпад против нее лично, а не против герцога. Не имея возможности поднять бунт против своего господина и победить, бароны решили укусить его побольнее и выбрали целью мать своего молодого правителя.
      Александр сидел в углу и старался не привлекать к себе внимания. Впрочем это делали все присутствующие в зале, кроме герцога и вдовствующей герцогини, которые эмоционально выясняли отношения, ничуть не стесняясь свидетелей. Кроме вампира, на собрание по поводу ответа на ультиматум, попали лишь высшие должностные лица герцогства. Самого барона Блада тут не должно было быть даже близко, но герцогиня, потащившая его за собой, настояла на присутствии своего гостя и никто не посмел возразить разозленной женщине.
      Возможный ответ и действия обсуждали уже битый час, но решения не было. Подвешенную ситуацию усугубляли перепалки возникающие между людьми. Александр за все время не произнес ни одного слова, но внимательно слушал и мотал на ус. Происходящее грозило опять окунуть вампиров в омут сражений, а этого хотелось бы избежать. Надежду на мирный исход дела давало и положение нелояльных баронов, которые при всем своем желании не могли выиграть мятеж. Но именно это и напрягало Александра.
      Как много раз в истории, моська гавкающая на слона, была лишь отвлекающим маневром или просто натравливалась сторонними силами? Часто. Очень часто. Окрепшие за последние годы оппозиционные силы герцогства, активно получали поддержку со стороны Светлой Церкви. Но эта поддержка была сейчас прекращена, о чем было совершенно точно известно из заслуживающих доверия источников. И теперь оставалось лишь гадать, нынешние активные телодвижения баронов это их попытка вернуть к себе внимание, а с ним и финансирование, или они нашли себе нового покровителя?
      Других вариантов не было. Любую возможность влиять на власть "мятежные" бароны потеряли окончательно; герцог, его жена и мать сидели крепко, пользуясь поддержкой большей части населения; значение герцогства для королевства возросло на порядок; маги баронства Блад маячили за спинами Касов как верные псы. Итак кто-то мутит в герцогстве воду или бароны копят себе на пенсию? Александр не знал ответа на этот вопрос, как не знали его и присутствующие, а от этого сильно зависело что именно предпринимать и что отписывать авторам ультиматума.
      - Алекс, почему вы все время молчите? - герцогине наконец надоело ругаться с сыном и она нашла себе новую цель.
      - Хочу совершить как можно меньше ошибок, ваше сиятельство.
      - В последнее время вы так осторожны и нерешительны! Это раздражает, любезный!
      - В вашей воле гневаться на меня, ваше сиятельство, но не надо меня оскорблять.
      - А как еще я должна расценивать ваше поведение? - глаза женщины пылали яростью, - Я позвала вас сюда не ради вашего смазливого лица или глубокомысленного молчания! Что вы думаете, Мур вас побери?!
      - Я думаю, что вам надо успокоиться, ваше сиятельство. Своим посланием бароны прежде всего хотели вывести вас из себя и у них это получилось, - Александр выдержал взгляд герцогини и говорил очень спокойно и вкрадчиво.
      - Может быть вы знаете и зачем они хотели вывести меня из себя?
      - Очевидный ответ вам не понравиться.
      - А вы рискните, барон!
      - Они хотели чтобы вы, находясь в гневе, совершили ошибку. А вот какую... Этого я не знаю. Поэтому предпочитаю помалкивать. Ведь как такие проблемы решают маги, всем прекрасно известно. Хотелось бы избежать этого.
      Маги, являясь обладателями уникального дара и силы, всегда действовали просто. Любая преграда уничтожалась. Не знаешь что делать? Убивай! Этим принципом руководствовались уже многие поколения и надо сказать весьма успешно. Лишь перед властью и могуществом Церкви, магический подход к решению проблем пока пасовал.
      - Начинать сейчас внутри герцогства войну, не лучшая идея, - подал голос управляющий, - Казна может не выдержать.
      - Казна и ее возможности сейчас не важны, - отмахнулся от человека Александр, - Воевать с баронами все равно придется. И лучше сделать это в этом или следующем году, пока ситуация не поменялась. Войны нельзя избежать, её можно лишь отсрочить к выгоде вашего противника.*
      (*Никколо Макиавелли)
      - Значит вы предлагаете ответить войной? - герцог ощутимо напрягся, услышав предложение Блада, война и сражения все еще вызывали у него крайне болезненные воспоминания.
      - Нет. Этого я хочу избежать, поэтому предлагаю не спешить с ответом. Пусть нервничают. В замке без сомнения есть их информаторы, надо показать, что ультиматум не вызвал особого эффекта.
      - И что это даст? Ждать глупо! Герцогу брошен вызов и на него надо ответить, все остальное воспримут как слабость! - капитан Вилор, сторонник решительных действий, потряс кулаком, - Вы верно сказали, что избежать войны нельзя. Надо действовать!
      - Сидеть и ждать действительно обычно не самая лучшая тактика, но в нашем случая, я предлагаю не просто ждать, а активно изображать полное отсутствие интереса к ультиматуму. Получили, собрались, обсудили и разошлись. Все. Значение этой бумажки не больше чем от послания с поздравлением - именно так должны подумать мятежники. Пусть оппозиция делает следующий ход. Они должны раскрыть карты. Сейчас для нас самое главное узнать их реальные возможности. Как только они откроются можно будет действовать.
      - А не будет ли поздно? Что если пока мы будем изображать из себя лицедеев, мятежники нанесут удар? - капитан посмотрел на своего господина, - Надо привести дружину в боевую готовность и собрать войска!
      - Нет, - Александр резко осадил рыцаря, - Никаких действий! Этот замок без предательства им не взять. А если тут есть предатели, то вся ваша дружина не поможет. Могу обещать вам, что вернувшись домой, соберу своих людей и тайно подведу отряд к Касу. Несколько десятков паладинов вам хватит, капитан?
      - Думаю да, ваша милость.
      Дальше совещание пошло уже в более конструктивном русле и больше не ругались, а обговаривали как правильнее себя вести и как лучше изображать здоровый пофигизм. План Александра был принят за основу и после некоторых творческих доработок со стороны герцогини, окончательно утвержден.

      Покидая замок и направляясь к себе в гостиницу, барон Блад был задумчив. Хотя перед другими ему удалось сохранить лицо безразличного и расчетливого человека, он очень волновался. Ожидать очередного хода противника и играть от обороны... Худшего не придумаешь. Можно конечно натравить на мятежников своих вампиров и узнать все из их крови, но его не поймут свои же. Подобное вмешательство в дела местных явно будет воспринято как излишнее, а ему еще пробивать решение о направлении отряда. Конечно последнее удастся сделать без проблем, ведь это его долг как верного вассала, но вот все остальное точно лишнее. И как бы он не волновался о судьбе герцогини, помогать ей он не должен.
      Лучший номер, лучшей гостиницы Каса, встретил его тишиной и роскошью. Жандармы быстро осмотрели все углы и убедившись, что нюх не подвел их и врагов в помещении нет, покинули апартаменты, оставив своего босса одного. Проводить ночь в городе было расточительством времени, но и уезжать в темноту, означало привлекать к себе излишнее внимание, причем как мятежников, так и простых граждан. Зато можно лечь и выспаться, а в последнее время одно это уже роскошь.
      Проснулся Александр в тот момент когда дверь спальни начала открываться.
      - Тут один хмырь хочет вас видеть, экселенц. Мэтр Ласаль с верфи, - вампир склонился в легком поклоне.
      - Мур его дери! Только заснул! Что ему надо?
      - К нему подходили темные личности и угрожали его убить, если он продолжить работать на верфи, - четко отчитался разбудивший Александра жандарм.
      - Крови его выпил или он сам сказал?
      - Крови. Пока проверял на оружие.
      - Жаль, тогда можно было бы и не встречаться с ним. Ладно, сейчас выйду. Пусть в гостиной поторчит пока.
      Разговор с одним из самых ценных сотрудников Геннадия надолго не затянулся. Корабел рассказал все о своих последних злоключениях, получил от барона обещание разобраться в ситуации и покарать виновных и удалился. Александр же задумался. Мэтр был одним из немногих кто был в курсе личности истинных владельцев новой верфи Каса. Геннадий намеренно раскрыл инкогнито перед самыми значимыми людьми. Некоторых таким образом он пугал, других наоборот приободрял, показывая силу стоящую за его спиной. И вот кажется пришла пора показать мощь этой силы. Да и просто по-человечески, или в его случае по-вампирски любопытно, кто же это такой хитрый завелся, что предпочитает вести дела так грязно.
      Время разобраться в ситуации было, ведь таинственные шантажисты дали Ласалю достаточный срок, чтобы покинуть верфь не вызывая подозрений. Поэтому не став больше мучить голову еще одной головоломкой, Александр снова разделся и вернулся в кровать. И буквально физически почувствовал переполняющую его ярость, когда спустя некоторое время в спальню снова зашел прежний жандарм.
      - Кто на этот раз?
      - Герцог.
      - Кто?
      - Герцог Кас.
      - Ему то что надо?!
      - Не знаю, проверять на оружие такого человека я не рискнул.
      - Правильно сделал. Пусть подождет, я сейчас оденусь.
      - Уже ожидает, я заказал на кухне вина и закусок.
      Когда спустя несколько минут Александр вышел из спальни, он застал герцога напряженно сидящим в кресле.
      - Что-то случилось, ваше сиятельство?
      - Нет. С чего вы так решили?
      - Ваш вид...
      - Не обращайте внимания. Просто хочу поговорить о важных делах с вами с глазу на глаз. Я здесь тайно, никто не знает, что меня нет в замке.
      - В нынешней ситуации это не самое разумное решение, ваше сиятельство.
      Герцог поморщился.
      - Знаю. Но мне и правда надо поговорить с вами, барон.
      - Я весь во внимании, ваше сиятельство.
      Молодой правитель вздохнул и собрался с мыслями.
      - Для начала я хотел бы поблагодарит вас за Илану. Все что вы сделали, - герцог неопределенно размыто провел ладонью перед лицом, - Спасибо. Это очень важно, как для меня, так и для нее.
      - Всегда к вашим услугам, ваше сиятельство.
      - А теперь то, ради чего я пришел... Моя мать... Алекс, ради всех богов, повлияйте на нее! - герцог неожиданно вскочил на ноги и подбежал к вампиру, - Я знаю, вас она послушает. Вы сможете!
      - Повлиять? Но в чем? - Александр растерялся от напора своего гостя.
      - В последнее время она не дает мне и шага ступить. Я не тешу себя глупыми идеями о том, что я реально правлю в герцогстве. Но раньше мне этим никто не пенял! И никогда не давал понять, как мало значит моя власть. Теперь же меня шпиняют как ребенка. Мать не дает мне свободно вздохнуть. И при этом требуя от меня брать власть, сама эту власть не дает!
      Герцог вернулся на место. Александр же не знал смеяться ему или плакать от выслушанной исповеди. Парень пришел к нему жаловаться на свою мать и просить повлиять на нее. Мыльная опера какая-то!
      - Понимаю, что не оправдал ожиданий. Некоторые в моем возрасте уже командовали армиями и даже успешно, - продолжал тем временем герцог, - Но я не они. Я не могу. Зато очень хочу стать настоящим герцогом, таким как отец. Поговорите с матушкой, барон! Вас она послушает.
      Александр вздохнул. И ведь не откажешь. И дело даже не в статусе просителя и его высоком положении, а в том, что парень наступил на горло своей спеси и пришел просить. Не требовать, не настаивать, а просто по человечески просить. В такой ситуации оставалось лишь пообещать свою помощь и подставить крепкое мужское плечо, в которое посетителю можно было поплакать, не будучи осужденным за это.

      Выезжали из Каса сразу как только открылись городские ворота. Несмотря на посетителей и затянувшийся разговор с тайно посетившим его герцогом, Александр хорошо выспался. Вампирский организм многого в этом плане не требовал и уже за одно это можно было сказать спасибо создавшему их существу.
      Дорога ложилась под копыта лошадей, поля и лесочки сменяли друг друга, а вампир думал о будущем. Герцогиня успела поведать сыну о своем разговоре с бароном Бладом. Все договоренности были вчера герцогом подтверждены. Он даже не стал жадничать и назначил очень разумный налог на армию, который должно было платить баронство вместо военной обязанности. Дела вампиров складывались очень и очень хорошо.
      - Бабах!
       Небольшой отряд оказался прямо в эпицентре взрыва. Александра выбросило из седла и он кувырком полетел в траву, неловко перекувырнувшись в ней несколько раз после падения. Лошадь находившаяся под ним была буквально разорвана на куски. Левую руку вампира пронзила сильная боль. В воздухе запахло горелым мясом и кровью.
      - Что за... - жандарм, так же как и алукард, лежащий на земле, не успел договорит, как из ближайшего лесочка в образовавшуюся после взрыва кучу тел полетел "огненный шар".
      Сгусток плазмы расплескался, наткнувшись на выставленную Александром защиту, а следом летел еще один и бежали люди. Причем судя по их скорости, все они являлись паладинами. Радовало, что их было лишь пятеро. Вскочив на ноги, вампир вытащил свой палаш, а заодно и увидел причину сильной боли в руке. Левая ладонь отсутствовала полностью. Хорошо что для колдовства конечности не нужны.
      Самого быстрого из противников встретило сразу две "огненных стрелы" пущенных почти мгновенно и "ледяная стрела" посланная с минимальной задержкой. Нападавший был ошеломлен такой скоростью создания заклинания, но оказался настоящим профессионалом, приняв первые два подарка на магический шит, а ледяной снаряд просто отбив мечом. Но именно это и погубило паладина. Острие палаша пробило его лишенное защиты тело, воткнувшись точно в рот. Туда же его противник засунул обрубок своей руки, предварительно вытащив свое оружие. А потом между ним и четырьмя оставшимися врагами возникла "стена огня", в которую паладины успешно вбежали, не успев затормозить или перепрыгнуть. Личная магия конечно защитила их от высоких температур, но не более того. Сражаться находясь в пламени затруднительно даже для магов. Насевшие на них прямо в огромном рукотворном костре существа, быстро разобрались со своими неудачливыми убийцами.
      - Там еще двое! - заорал Александр, указывая палашом на лес, откуда их атаковали, - Живыми их взять! Только живыми!
      Пара жандармов бросилась в указанное алукардом место, а он сам осмотрел свой отряд.
      Как это не странно, но спасли их лошади. Именно животные приняли на себя весь основной удар заложенной хитрой ловушки и как результат ни один конь не выжил. Вампиры же находились в более лучшей ситуации, хотя чувствовали себя отвратительно. Больше всех пострадали двое - Александр лишившийся кисти и жандарм ехавший рядом с ним, ему оторвало ногу. Мина разорвалась точно под ними. Остальные охранники отделались оглушением и синяками.
      Быстро выпив кровь уже мертвых животных и паладинов, дождались возвращения пары жандармов, которые приволокли двух оставшихся живыми нападавших. Мага и алхимика. Главным в отряде был алхимик и именное его с особой циничностью допросил Александр, буквально выпотрошив человека на глазах седеющего от ужаса мага.
      Покушение было раскрыто по горячим следам, а точнее по горячей крови. Герцогиня была права, когда указывала, что бароны не посмеют начать мятеж, пока жив Блад. А сам Александр был прав, ожидая еще одного хода от оппозиции. Все это объединилось в один шаг. Ради которого и была нанята команда профессиональных убийц, давно и удачно действовавшая на юге королевства. Да и как ей быть неудачной, если основную работу делала алхимическая мина, закладываемая на дорогу. В этот раз цель спасло чудо и плохое образование нападавших. Алхимик, посчитав что маги это куда более сложная цель, положил куда больше взрывчатки чем полагалось, чем невольно помог своим жертвам. Ведь в случае этого алхимического порошка, больше, совсем не значило сильнее или мощнее, а совсем даже наоборот - реакция поглощала сама себя в случае, если ингредиентов было излишне много. Взрыв получился куда слабее чем даже от обычной мины, которой всегда пользовались убийцы.
      - Чего делать будем, шеф? - оторвал Александра от размышлений жандарм.
      Вампир посмотрел на обрубок руки, а потом на жандарма.
      - Убивать. Кто-то решил, что мы тут лишние, а значит надо доказать этим тварям обратное. Так что хватаем раненого на руки и бегом домой. Нам предстоит немного повоевать и в этот раз ради разнообразия ради своих целей, а не чужих.

      Глава 10.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #16 : 25-07-2017, 14:53 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 10.

      Мария с брезгливостью осматривала обрубок руки, ничуть не заботясь о чувствах босса.
      - Чем тебя?
      - Алахайский порошок, чтоб его.
      - Хм, - брезгливость на лице девушки сменилась удивлением, - Слабовато для алахая. Вас всех разорвать должно было на небольшие куски.
      - Должно было, но как видишь лишь оторвало немного, - Александр поморщился, - Повезло.
      - Дуракам вообще везет, - хмыкнула вампиресса, - Активировали мину раньше времени?
      - Нет. Алхимик у них неуч. Еще когда учился, узнал, что его наставник знает секрет алахайского порошка. Ну и выпытал формулу вместе с инструкцией как применять, а потом руки в ноги и деру. Вершить великие дела, не закончив свое образование. Деньги этот болван любил больше всего на свете, поэтому обладая таким знанием, сразу пошел в наемные убийцы. Сама понимаешь, с алахаем в этом деле много ума не надо, а результат гарантирован.
      - Ну да, артефактные амулеты с защитой от магических атак от него не спасут, - подтвердила Мария.
      - Вот-вот. А амулеты на физическую защиту, редко кто на себе таскает, закономерно больше опасаясь именно магии и оберегаясь в первую очередь от нее.
      - А я вам болванам давно говорила, что надо комплексно артефакты использовать, без перекосов в одну из защит. И вот вам доказательство!
      - Говорила-говорила, - успокаивающе махнул целой рукой алукард, - Но пока гром не грянет, мужик не перекреститься. Теперь будем думать. Ведь такого количества силовых щитов у нас просто нет.
      - Купим, - легкомысленно заявила вампиресса, - Так почему вас не разорвало на куски?
      - В который раз выручила наша репутация. Алхимик решил, что мы не чета его предыдущим заказам и сильно крутые ребята, а значит и обычного большого взрыва недостаточно. И решил сделать большой бада-бум, насыпав в три раза больше порошка.
      - Так у алахая одним из компонентов является воздух, выступающий катализатором и если его пересыпать, то реакция будет пожирать сама себя из-за нехватки воздуха...
      - Ну видимо учитель забыл рассказать об этом своему палачу или специально скрыл этот факт. А может и сам не знал, ведь вся взрывчатка это жуткая тайна и кому попало секреты таких смесей не рассказывают.
      Замечание Александра было полностью верным. Понимая что собой представляют некоторые взрывчатые вещества получаемые алхимиками, все правители старались ограничивать доступ к подобным знаниям. Вампиры имели эти знания лишь благодаря памяти крови архимагов, а точнее мятежника Элоса, который задумывая ловушку для королевской армии, основательно изучил вопрос.
      Поэтому попавшие в засаду прекрасно осознавали, что уцелели лишь чудом. Алахайский порошок вообще был самой мощной взрывчаткой известной людям и если бы не его капризность и особые ограничения к использованию, имел все шансы завоевать любовь военных, являясь дешевым и легким в изготовлении. Причем он наносил не только магические повреждения, но и имел чисто физические свойства типа ударной волны в своем поражающем эффекте. А потому спастись можно было лишь имея на теле два дорогущих защитных артефакта или заранее навесив на себя соответствующую магическую защиту.
      - И хорошо что взрывчатка в таком секрете. Правильно это. Иначе бы мне куда чаще пришлось бы любоваться на такие раны, - Мария щелкнула пальцем по обрубку, в том месте где уже розовела новая растущая плоть.
      - Конечно хорошо, но я к тебе не за этим пришел. Есть способ ускорить рост? А то без руки как без... руки.
      - Извини, Саш, но нету. Мы просто этим вопросом не задавались.
      - А если кровью? Или надрезы делать на ране, чтобы регенерация запускалась.
      - Вот на тебе и попробуем. Дерзай и экспериментируй, потом расскажешь, - Мария поднялась и больше не обращая внимания на алукарда пробурчала себе под нос, - Хорошо что у местных так мало взрывчатки. Не хочется быть разорванной на куски.
      Последняя фраза вампирессы заставила Александра в очередной раз задуматься о странном положении дел в военном искусстве их нового мира. Получалось так что технический прогресс полностью тормозился магией, причем делалось это совершенно не специально и без злого умысла. Просто маг мог сделать все быстрее, дешевле и эффективнее и таким образом в честной конкурентной борьбе полностью вытеснял технику. Пока магов было мало, в армию проникли некоторые вещи успешно их заменявшие, но стоило одаренным восполнить свои знания и численность, пошатнувшиеся в Ночь Мур, как все новинки тут же забылись. Взрывчатка еще цеплялась за свое право участвовать в сражениях на равных с магами, но и она уже теряла свои позиции. А ведь всего каких-то полсотни лет назад еще активно использовалась при осадах и даже не только в качестве мин, но и как начинка для метательных снарядов.
      И вот закономерный финал всего - оружие для заказных убийств. Последняя ниша, которую взрывчатка не сдаст никогда, особенно такая как алахайский порошок, так как позволяет слабому личному магу и алхимику недоучке, спокойно уничтожить магистра или при везении даже архимага. Вспомнив разорванные туши лошадей, вампир вздрогнул. Надо думать над защитой. Ведь первое покушение чуть было не стало последним. А ведь обязательно будут и другие. Задумавшись, Александр не сразу заметил как в кабинет вернулась его хозяйка.
      - Вот тебе дополнительная кровь, - заявила Мария ставя на стол небольшой бочонок, - Только она искусственная, поэтому разбавляй. Ну и не забывай сравнивать, есть или нет ускорение регенерации.
      - Спасибо.
      - Спасибо не булькает! А теперь кыш из моего кабинета, тебя в своем ждут, у вас же собрание Триумвирата, как мне Костя говорил.
      - О, черт! - Александр быстро вскочил и не прощаясь выбежал из помещения.

      На собрание он конечно опоздал, о чем ему сообщили сразу три пары недовольных глаз. Кроме триумвиров в кабинете присутствовал шеф Корпуса Разведки Сергей. А вот воеводу пока решили не звать.
      - Ну и где ты бегаешь? - Евгений указательным пальцем постучал по запястью, указывая на несуществующие часы.
      - Извините. У Марии засиделся.
      - Засиделся... - проворчал Сергей, - Ты лучше скажи алхимика зачем убил?
      - Ну как-то случайно вышло, разозлился очень, - виновато пожал плечами Александр.
      - Я все понимаю, адреналин, нервы... Но голову выключать не следует, тем более в таких ситуациях. Скажи спасибо, что жандармы набрали крови из остатков этого несчастного и мне есть с чем работать, иначе даже доложить толком вам было бы нечего.
      - Мага то я не тронул, так что претензии отклоняются, - алукард сел на свое место.
      - Маг, которого ты так любезно не стал разбирать на органы, между прочим никаких подробностей не знает. Все ниточки к заказчику были лишь у главы отряда наемных убийц, который и заключал контракт, а ты его сделал экспонатом анатомического музея.
      - Не бурчи, Серый, лучше давай рассказывай.
      Шеф разведчиков недовольно помотал головой, но приказ выполнил и перешел к делу.
      - Значит покушение на барона Блада, заказал барон Тулий. Заказ он сделал еще осенью, но из-за вурдалаков, прибыть наши ассасины смогли лишь недавно. Быстро выяснили, что цель, в лице нашего доблестного шефа, часто бывает в Касе, решили в Савоярди не соваться, там все же много войск из-за мятежа в Залоне. Осели в столице герцогства и стали ждать. Как только ты, Саш, появился у герцогини, они сразу устроили засаду.
      - Я это все и так знаю. Чем я не угодил барону Тулию? Я ведь с ним даже не знаком.
      - Я докладываю всем, а не только тебе. Другие члены Триумвирата, кровь алхимика не пили, и подробностей не знают. Что же касается Тулия, то он из оппозиционной партии и уже одним этим ты ему не угодил. Как впрочем и мы все.
      - Подожди. Ультиматум герцогу и покушение на меня произошли одновременно. А как они координировались? Об этом в памяти алхимика ничего нет, - Александр погрузился в себя, пытаясь найти среди воспоминаний своей жертвы, нужные.
      - А они и не координировались. Более того бароны действовали скорее всего независимо друг от друга и не ставя в известность о своих планах. Так что просто звезды так сошлись.
      - Они что, вообще там идиоты? Как можно не делиться друг с другом подобными планами? Ты их случаем не недооцениваешь?
      Сергей отрицательно мотнул головой.
      - Нет. Оценка верная. Просто ты мало уделяешь внимания внутренним делам герцогства. Тогда бы ты знал, что оппозиция это не команда единомышленников, а сборище по интересам. Там очень пестрая компания подобралась и почти каждый себе на уме, да еще и конечная цель у всех разная. Ну кроме власти конечно.
      - Значит это покушение нельзя использовать как предлог для того, чтобы всех вырезать.
      - Нет. Претензии можно предъявить лишь барону Тулию и то аккуратно, ведь свидетелей нет.
      - Как нет? Маг живой! - воскликнул Александр.
      - Только он видел как вы кровь хлещите. Так что свидетелей нет. А вообще лучше бы и о покушении молчать.
      - И что предлагаешь, ждать пока всех убьют? Нас, герцога, герцогиню? Может нам еще и лапки поднять и не сопротивляться?
      - Не перегибай, Саш. Время играет за нас. Эти мятежники не имеют единого лидера. Таковым для всех вроде бы является барон Бреф, но его власть готовы оспорить сразу трое других баронов, включая барона Тулия. Они скоро сами передерутся и без нашей помощи.
      - Нет, Серега! Ты ошибаешься! - в разговор вмешался Евгений, - Я, в отличии от Александра, давно слежу за этой компанией. Там действительно нет единого подхода, этим они очень похожи на Белое движение во время Гражданской войны. Но друг с другом они воевать не будут, даже за власть внутри оппозиции, сначала они скинут герцогиню и только потом вцепятся в глотки своим бывшим товарищам.
      - И что ты предлагаешь? - разведчик почесал щеку.
      - Показательную резню. Обвиняем барона Тулия в покушении и захватываем его замок. Убиваем его вместе с семьей и дружиной.
      - Не слишком жестоко? - встрепенулся Александр.
      - Нормально. Все в пределах местной морали и законов. Сам знаешь, что разборки между баронами тут самое обычное дело и в них не вмешиваются без нужды.
      - Ну ладно, убиваем мы Тулия. А потом что? Все равно же надо ждать, что будут делать мятежники.
      - Они пока еще не мятежники. Быть в оппозиции, это не значит быть открытым врагом. Но дальше все тоже просто. При штурме замка Тулия, мы находим доказательства виновности еще ряда баронов. И штурмуем их замки. И так пока не искореним всех. Герцог вмешиваться не будет, ему наши действия выгодны. Король тоже внимания не обратит, пока тракт будет функционировать как часы.
      - А если не найдем доказательств?
      Евгений лишь засмеялся и укоризненно посмотрел на алукарда. Александр, спустя мгновение смущенно улыбнулся, поняв какую глупость сморозил. Доказательства нужны в суде, а для выставления претензий хватит и того, что нарисует воображение. Никому не нужен барон который не способен отстоять свой замок, а победителей не судят. Главное чтобы не осталось тех кто будет способен выставить встречные претензии. И тогда можно позволить себе очень многое. Поэтому бароны одиночки, типа Савоярди, встречаются крайне редко, ведь без друзей и их поддержки выжить практически невозможно. Надо быть либо очень могущественным, либо иметь значительную ценность, чтобы тебя прикрывал сюзерен или даже король.
      - Значит устраиваем геноцид аристократии? - подвел итог алукард.
      - За, - моментально поднял руку Константин.
      - За, - чуть уступая в скорости своему коллеге ответил Евгений.
      - Решено! Сергей, иди обрадуй воеводу. Юля! - на крик Александра, в кабинете моментально появилась помощница, - Напиши от моего имени письмо герцогу Касу, изложи подробности покушения на меня, только про ранение не вздумай упоминать, никаких пострадавших с нашей стороны нет. Пусть сами придумывают, как нам удалось избежать смерти при взрыве алахая. Укажи что убийц нанял барон Тулий и я как... ну в общем что я буду его за это карать! Ясно?
      Вампиресса коротко поклонилась и тут же покинула кабинет. Вслед за ней ушел и шеф разведки, оставив триумвиров в одиночестве.
      - Повезло, что тут не принято таиться и убийца знал нанимателя, - Евгений блаженно потянулся, - А то искали бы до скончания веков, кому выгодна смерть барона Блада. Список очень уж большой.
      - Никакого везения. Убить своего врага это почетная обязанность, даже если это сделано руками своих слуг, - Костя встал и налил себе в бокал крови, - А убийцы это те же слуги, только временные. Наемные убийцы, работающие в среде аристократии, даже специальный контракт заключают с нанимателем, что являются его слугами или дружинниками. Так их нельзя судить за приказ господина. А господина нельзя судить, если он выдвинул жертве предварительные претензии. Был у алхимика такой контракт?
      Александр кивком головы подтвердил, что подобный контракт имелся.
      - А мы как будем выставлять претензии? - Евгений последовал за приятелем и тоже плеснул себе крови из изящного подобия самовара стоявшего в углу и являвшегося первым подобным артефактом, изготовленным Корпусом Мастеров.
      - Так уже. Юля сейчас письмо оформит и все.
      - А точно! Претензия сюзерену на вассала, равна претензии самому вассалу и даже цениться больше.
      - Верно.
      - Кровососы! Мне то налейте! - недовольный крик Александра был слышен и во дворе, - И хватит уже о покушении. Теперь это головная боль воеводы. Вы мне лучше расскажите, как у нас дела. Бандиты появлялись?
      - Нет, - Евгений вернулся с двумя бокалами крови и протянул один боссу, - Но это нормально. Уничтожение столицы, самым скверным образом сказалось на путешествиях с юга на север. Теперь по земле вообще никто не передвигается.
      - Так и раньше, после Каса, Северный Тракт был обычной дорогой, а все предпочитали по Великой плавать. Что поменялось?
      - Исчез целый город, служивший главной перевалочной точкой, а вместе с ним исчезли и все суда которые там были. Сейчас острая нехватка кораблей, все что плавает, пользуется спросом и покупается почти не глядя. Геннадий планирует начать строить откровенный хлам, но главное чтобы быстро, спрос есть, верфь расширяется.
      - Это его дела, главное, чтобы к нам претензий не было, - отмахнулся алукард, - Раз бандитов пока нет, то и фиг с ними. Костя, а ты что мне хотел рассказать когда вернусь?
      - Предложить, а не рассказать, - поправил Александра триумвир, - Есть дерзкий план и он никому не понравится.
      - И зачем тогда его предлагать?
      - Потому что он нам нужен.
      - Ну рассказывай, только плесни еще крови. Я раненый, мне нужно усиленное питание. Предписание Марии, - быстро добавил алукард, видя нарастающее возмущение на лицах собеседников.
      - Я не только расскажу, но даже покажу. - Константин достал из-за пазухи сложенный лист бумаги и разложил его на столе.
      Это оказалась нарисованная от руки карта баронства Блад и прилегающих к нему территорий. Кроме того на карте были отмечены месторождения золота, железа и угля, а также скопления ценных алхимических растений, если такие были обнаружены вампирами. Но самое интересное было это, а целых несколько деревень и замком нарисованных на карте и не существовавших в реальности.
      - В общем, пока я зимой планировал как нам лучше проложить дорогу до людей, мне пришло в голову, что развитие баронства не должно включать лишь одну эту вещь. Надо подходить комплексно.
      - И ты...
      - Дай договорю!
      Александр взмахом руки дал разрешение и замолчал.
      - Так вот, нам надо развивать земли баронства и для начала поставить еще несколько деревень. Их места я обозначил на этой карте. Прежде всего это конечно поселок в устье реки. Нам оттуда нужен уголь. Чтобы поселок был на самообеспечении, организуем добычу железа и ловлю рыбы. Сейчас будет много беженцев из центральных районов королевства и можно заселить ими устье, причем сразу основать солидный городок. Надо только чуть выше по течению поставить небольшой замок с гарнизоном, чтобы они охраняли поселок от набегов из Проклятого леса. В гарнизон тоже набрать местных. Паладинов, что нам теперь служат, отправить туда например, магов и так далее. Можно даже с пленных магов взять клятву крови и тоже усилить ими охрану устья. Перевалочной базой грузов идущих в мир оттуда, сделать Ростки, чтобы через нас ничего не шло и лишних людей тут не было.
      - А почему не по морю, а через реку и Ростки? - серьезно спросил Евгений, заинтересовавшись идеей.
      - По какому морю? Ледяное море неспокойное и айсбергов в нем много, на его побережье никто не живет, груз доставлять некуда. Значит надо огибать Ильхори, то есть идти через Бурное море, а таких идиотов нет. Так что вверх по Проклятой до Ростков, затем оттуда до Каса и вновь по реке до Ура. Самый логичный маршрут.
      - Ну хорошо, пожалуйста продолжай.
      - Значит поселок и замок в устье, вот они на карте обозначены. Как видите еще остались два замка и деревня. С замками все просто, один прикрывает северную границу баронства и находится в Проклятом лесу. Он прежде всего служит базой Корпуса Крови, дорогу к нему прокладывать не надо, это так сказать наш тайный форпост и пункт для сборщиков крови с хранилищем. Второй замок прикрывает восточную границу баронства и нужен прежде всего для контроля наших земель от наплыва старателей, среди которых уже начали ходить слухи, что наша часть Проклятого леса безопасна. Если надежно не перекрыть границу, то в ближайшие годы у нас будет много незваных гостей. Замок можно сделать совсем маленьким, там больше десятка вампиров и не нужно размешать, плюс камеры для нарушителей. Вахтовая служба по неделе, возможно как наказание за провинности. Но туда надо прокладывать хорошую дорогу, замок должен быть выставлен буквально напоказ. Чтобы заранее опасались.
      - А деревня?
      - Деревня самое слабое место. Ее планирую разместить между Лесной и Восточным замком. Но вот чем занять ее жителей... пока не придумал. Да и как их контролировать тоже, - честно признался Константин.
      - Зачем она вообще нужна?
      - Для детей.
      - Чего?
      - У нас сейчас очень много беременных каторжанок. И легко просчитать, что в какой-то момент времени они все обзаведутся потомством. Мы ведь этому никак не препятствуем. А значит через десяток лет замок Блад будет наполнен визжащими и бегающими мелкими засранцами. Мне от одной мысли об этом дурно. Я хочу отселить все образовавшиеся семьи на некоторое расстояние от нас.
      - Но почему на восток, а не на север? Там ведь тоже будет безопасно.
      - Можно и на север, - подумав ответил вампир, - Так даже безопасней для нас, им бежать сложнее, а Корпусу Крови будет проще их доить. Но все равно не представляю чем их занять. Видимо придется всем подряд загружать.
      - Например обслуживанием нужд замка, - Евгений подмигнул товарищу, - Работу мы им найдем. Но тебя не пугает, что деревня получится с небольшой город по размерам?
      - Пугает конечно. Но сотни детей пугают еще больше. Сорвемся...
      - Ну да отселять их надо без вопросов.
      - Вы двое вообще представляете какой объем работы надо будет сделать? - возмущению Александра не было предела, - У нас этот замок не готов, а вы хотите города строить?
      - Развивать баронство нам все равно надо. И отселять людей надо. Беженцы к нам все равно попрут и их надо будет куда-то девать. Поэтому и такое предложение. Причем снабжение нашего замка при этом тоже будет завязано на Ростки, а дальше по реке. И товары будем напрямую из Каса получать и дорогу в Савоярди улучшать не надо. Уже одно это все окупит. Поэтому объем работы нас пугать не должен. Более того все это не срочно и пара лет у нас есть. А от нас по большей части требуется лишь руководство и три небольших замка. Остальное сами люди построят.
      - Мне это не нравится.
      - Я так сразу и сказал. Никому не понравится. Но проблемы с детьми и беженцами от этого никуда не денутся.
      - Ты так уверен, что беженцев будет много?
      - Конечно. Куда им податься? Юг с его аристократическими вольностями и рабским положением простолюдинов или суровой север с его трудностями и перспективами, пусть и рискованными?
      Отвечать на вопрос не требовалось. Александр прекрасно знал слухи ходящие среди крестьян и горожан о севере и юге и понимал, что толпы беженцев устремятся именно сюда. Но почему их надо обязательно размещать в баронстве? Север то большой. А еще есть шахта...
      - Может беженцев на медную шахту? - предложил алукард.
      - По медной шахте у меня кстати тоже есть предложение. А беженцев хватит и на шахту и на устье. Уголь кто-то должен добывать, нам замок топить надо.
      - Ну ладно, считай ты меня убедил с поселениями, хотя я не в восторге и прежде чем принять окончательное решение, вынесу обсуждение на Совет.
      Константин кивнул.
      - Согласен. Я его только сначала в Корпус Мастеров отдам, чтобы они окончательный план составили и просчитали, а уже потом обсудим на Совете.
      - Хорошо. А теперь рассказывай, что там по шахте?
      - Помнишь инженер говорил что там серебро еще есть?
      - Да.
      - Вот. Давай его там добывать, а медь всю себе оставлять. А то если мы начнем добычу, а продавать ничего не будем, то все сильно удивятся. О нас и так баек куча ходит. Хорошо что мы маги и все наши странности пока на это списывают.
      - И дальше будут списывать. Маги особая каста.
      - Вот накопится критическая масса странностей и спишут... нас.
      - Не накопится. Изоляция работает, контактов у нас становится все меньше и меньше. Мы чудим все реже. Но насчет шахты согласен. Пусть для всех там серебро добывают и мало-мало меди. Нам она пригодиться больше чем местным.
      - Кстати насчет "чудить"... у меня есть идея, - Евгений прищурил один глаз и улыбнулся.
      - О боги, - вздохнул Александр, - Что у тебя?
      - Сироты! А точнее сиротский приют.
      - А это нам зачем?
      - Это честный способ выманивания денег у населения и государства.
      - Женя, ты не Геннадий, какие деньги?
      - Уже нельзя повеселиться и пошутить? - триумвир улыбнулся, - Мне просто жалко смотреть как люди и дети умирают. Вот и подумал, что если основать в Касе сиротский приют? Под патронажем нашего торгового дома естественно, а не под нашим. Пусть растут верные работники на верфь и в компанию. Прокормить мы их легко сможем, да и милостыню в виде благотворительности соберем. Нам ведь не сложно, зато сотни жизней спасем.
      - Будут они верными, как же! Нет, Жень! Никаких сирот! Это сфера деятельности Церкви и пусть светоши этим занимаются.
      В дверь постучали и появилась Юля.
      - Леонид и Сергей пришли.
      - Зови. Как раз они вовремя.
      План предстоящей операции был составлен быстро, все дополнительные детали тоже прояснили на месте. Больше ничего не сдерживало пружину войны и приказ был отдан. Воеводе понравилась решительность Триумвирата в этом вопросе и он горел желанием поскорее покарать виновных в нападении на вампиров.
      Отряд, собранным им, вышел в поход уже следующим вечером. Изображать людей никто не пытался, поэтому никаких лошадей и передвижений по дорогам не было. Напрямик, через леса и овраги, срезая путь по максимуму, грозная сила спешила замку барона, совершившего самую большую ошибку в своей жизни.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #17 : 06-08-2017, 16:17 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login
      Люси впервые участвовала в нападении на людей. Стены замка были прекрасно видны в свете звезд, момент начала штурма приближался и девушку немного потряхивало от нервного напряжения. Конечно они много тренировались, а перед этим походом им подробно и в деталях объяснили ради чего затевается предстоящая резня и почему вампиры в своем праве, но все это не отменяло факта предстоящего убийства представителей своего бывшего вида. Другие девушки, находящиеся под ее командованием, тоже заметно нервничали, хотя их больше волновал результат, а не процесс. Лишь Стефания была спокойна, но бывшая служанка вообще обладала очень своеобразным взглядом на благородных людей и только услышав, что им предстоит прервать жизненный путь барона с семейством, сразу преисполнилась энтузиазма. Люси, тоже немало натерпевшаяся ранее от аристократов, так ненавидеть их еще не научилась.
      Замок являл собой самый обычный образец фортификационной мысли этого мира - каменное или земляное основание и возведенные на нем деревянные укрепления. Дешево, быстро, непрезентабельно. Казалось бы, если у тебя под рукой есть такой инструмент как магия, то можно ожидать, что укрепления феодалов будут потрясать небеса своей мощью и фундаментальностью. Но все как всегда упиралось в деньги. Маги и материалы стоили немало, а последние еще и требовалось доставить в условиях практически полного отсутствия дорог. Ну и конечно каждый владелец замка держал в уме, что однажды под стенами его твердыни могут появиться и другие маги - боевые. Пришедшие к замку с целью отнюдь не полюбоваться его красотой. А если твой дом может быть в любой момент уничтожен конкурентами, то зачем строить основательно и хорошо? Конечно были и те, кто придерживался иной точки зрения и величественные замки встречались то там, то тут, но на севере мира большинство благородных пока имели подобные укрепленные жилища и были вполне ими довольны. Магия строит, магия разрушает, магия защищает. И все быстро и качественно. Так зачем ловить журавля в небе, когда у тебя в руках даже не синица, а полноценная ворона.
      Люси о таком конечно не задумывалась, ей просто не с чем было сравнивать, она других замков и не видела. Да и на занятиях о них пока не рассказывали, уделяя внимание более важным вещам. Зато вампиресса, прошедшая с другими обращенными интенсивные зимние тренировки, прекрасно понимала, что этот замок обречен. Преодолеть такие укрепления для них теперь совершенно плевое дело и это можно сделать даже скрытно. А когда вампиры окажутся внутри уже ничто их не остановит. Поздно хвататься за меч, когда вражеский клинок уже вспарывает твой живот.
      Девушка задумывалась о другом. К замку обычного, пусть и влиятельного барона, пришло неприлично много вампиров. Кроме Армейского Корпуса, тут почти в полном составе был Корпус Разведки и все свободные жандармы. А как вишенка на торте еще и пара десятков вампиров из других Корпусов были прикомандированы к этому и так внушительному отряду. И это наводило на размышления. Неужели они чего-то бояться?
      - Стеф, - одними губами прошептала Люси, но находившаяся в пяти метрах от нее девушка услышала и обернулась.
      - Чего? - также тихо спросила вампиресса.
      - Зачем нас тут так много? Наши командиры чего-то опасаются?
      Стефания пожала плечами и замолчала ничего не ответив. На пару минут установилась ночная тишина, хотя все сидящие в лесу и ждущие сигнала вампиры знали, что именно в этот момент работают двойки разведчиков и они уже давно в самом замке.
      - Кушать наверное пришли. Чего тут бояться? - неожиданно проговорила Стефи.
      - Кушать? - удивленно переспросила бывшая каторжанка.
      - Да. Это обычное дело, как только появляется возможность хорошо насытиться, все выстраиваются в очередь. Я такое уже наблюдала.
      - О чем речь? Чего ты уже наблюдала? - подходивший Леонид услышал лишь окончание разговора и заинтересовался им.
      - Люси интересуется зачем нас тут так много, хотя замок можно вырезать парой десятков бойцов. Я ответила, что наверное чтобы все могли отведать свежей крови.
      - А. Почти угадала. Это тоже одна из причин.
      - Но не основная? - спросила Стефания, которой тоже стало интересно происходящее.
      - Нет конечно, это скорее как дополнительный плюс. Основная причина, почему задействованы такие большие силы, заключается в том, что нам надо сработать очень чисто. Ошибок быть не должно. Да и показывать всем вокруг наши истинные возможности не стоит.
      Больше вопросов не было и вампиры вновь принялись ждать условного сигнала со стен замка, но ответом им была тишина. Часовые продолжали лениво ходить по стенам и иногда перебрасывались парой фраз, не долетавших до сидящих в засаде. Ночные животные вели привычный им образ жизни, ветер играл листьями, а звезды безмолвно глядели на все это.
      Наконец маленький огонек заиграл на стене и стал рисовать собой треугольник. Разведчики наконец выполнили свою работу и убедились, что все необходимые им люди сейчас в замке. А это означало, что штурм должен был начаться в самое ближайшее время. Люси опять начала нервничать, хотя ей казалось, что это уже в прошлом и у нее получилось взять себя в руки. Крик резанул по ушам, заставив девушку вздрогнуть. Орущие вампиры один за одним выскакивали из леса и на полной скорости неслись к стенам замка. Происходившее было странным и далеким от плана, а потому вампиресса банально растерялась.
      - А вы чего ждете? Особое приглашение требуется? - воевода уставился на продолжавших сохранять неподвижность вампиресс, составлявших отряд под командованием Люси, - Вперед!
      И закричав что-то непонятное, прямо сквозь кусты побежал в атаку на замок, на ходу доставая из ножен свой палаш. Чуть растерявшиеся поначалу девушки быстро поддержали его инициативу. Оказалось, что бежать с оружием наголо и орать что-то невнятное, это хороший способ сбросить нервное напряжение. Но даже если это не так, способ отлично подошел Люси, которая полностью успокоилась и отдалась происходившему с головой.
      На стенах замка поднялась суматоха. Истошно заорали часовые поднимая тревогу, но было уже поздно. Никем не обнаруженные вампиры, заняли позиции вокруг замка, хорошо подготовившись к штурму и избавленное от растительности расстояние вокруг стен преодолели с фантастической скоростью. И было их куда как больше, чем готовых дать отпор защитников.
      Прыжок! Недостаточно сильно, но рука в латной перчатке зацепляется за край деревянной стены и без видимый усилий втаскивает все остальное закованное в латы тело наверх. Оказавшаяся на стене девушка осматривается, но ее помощь здесь уже не требуется. Они побежали в атаку самыми последними и сейчас на стенах уже не было живых людей. Над их трупами склонились их убийцы, выпивая еще теплую кровь, запах которой стал разливаться в воздухе, смешиваясь с ночной прохладой.
      - За мной! - скомандовала Люси.
      Спрыгнув со стены во двор замка, она показала своим подопечным куда именно им следует двигаться. Пятерка вампиресс быстро достигла конюшни и пройдя прямо сквозь нее, выскочила с другой стороны постройки. Дорогу им перегородил мужик с топором, но на него даже не стали тратить время. Стефи просто ударила его в лоб кулаком и он без сознания упал к ее ногам.
      - Туда, - Люси указала на небольшую дверь и первой побежала к ней.
      Дверь оказалась заперта, но резкий рывок просто вырвал ее из дверного косяка вместе с петлями. Как девушка и ожидала они оказались на кухне, черный ход которой довольно часто имел выход к конюшне. Странно только, что дверь была такая хлипкая, обычно хозяйский дом укреплен куда лучше. Быстро осмотрев все вокруг, вампирессы бросились прочь из царства кастрюль и сковородок. Они все уже поняли, что их командир хочет первой добраться до хозяев замка и полностью поддерживали ее в этом желании. Соревнование между армейскими пятерками, как и соревнования между Корпусами, давно было самым обычным делом и женская пятерка привыкла выигрывать везде и во всем.
      Четкой диспозиции на бой не было, как не было и точного распределения какой отряда чем занимается. Перед штурмом была поставлена лишь общая задача, видимо Леонид планировал командовать уже по ходу боя и давать конкретные указания непосредственно на месте. Но все началось скомкано и девушки решили воспользоваться этим хаосом и быть в хозяйский апартаментах одними из первых. Ведь за это явно не накажут!
      Возникшая в проходе фигура в кожаных доспехах, с легкостью отразила удар Люси и не попытавшись атаковать в ответ развернулась и побежала прочь, успев крикнуть девушке приказ.
      - Давайте за мной!
      "Это же наши!" - чуть поздно сообразила вампиресса, осознав что атаковала одного из разведчиков.
      Вместо того, чтобы корить себя за столь глупую ошибку, она махнула остальным рукой и последовала за уже успевшим скрыться из виду разведчиком. Сам замок оживал, слышались крики, топот и редкий звон оружия. Вампир, неосмотрительно атакованный Люси, нашелся наверху, стоящий перед внушительной дубовой дверью. Рядом стоял его напарник.
      - Заперто? - деловито поинтересовалась девушка.
      - Нет. Мы испортили засов. Просто караулим чтобы никто не вышел
      - А что там за дверью?
      - Там внутренние покои семьи барона.
      - Так надо войти!
      - Не торопись. Им никуда не деться. У нас приказ пустить к ним лишь начальство.
      Упомянутое начальство появилось как будто по мановению волшебной палочки. Хотя Леонид двигался сюда через главный вход, где пришлось немного сражаться, он не сильно уступил по времени девушкам, зашедшим через черный ход.
      - Все там? - сразу задал вопрос воевода.
      - Да.
      - Открывай!
      Дверь слетела с петель, вынесенная "воздушным кулаком"и не успели ее щепки упасть на пол, как вампиры уже оказались за ней. Сопротивления им не оказали. Тройка мужчин в исподнем и с мечами в руках, совсем не соперники закованным в латы вампирам, еще и превосходящим их по численности в три раза. Барон и двое его сыновей умерли быстро, сраженные прямо за дверью. Жена и дочь ненадолго пережили своих родных, встретив свой конец в спальне. Больше на этаже никого не было.
      Разведчики деловито стали сцеживать кровь с тела барона, чтобы потом поделиться ей с начальством, а Леонид осмотревшись, удовлетворенно кивнул и повернулся к Люси.
      - Тайники вскрыть, все из них достать и сложить в одну кучу. Особое внимание бумагам. Кровь выпить, тела мы сожжем, так что никто не узнает. И охранять помещения, никого сюда не пуская.
      Дождавшись подтверждающего кивка вампирессы он быстро покинул место резни. Месть за покушение прошла буднично, ни один из триумвиров даже не пожелал присутствовать при этом событии, полностью доверив все дело воеводе. Общая цель была ясна и для ее достижения нужно было не внимание Триумвирата, а грязная работа Армии. Именно этим Леонид и занимался, используя все возможности и заранее планируя все свои ходы.
      К утру замок был полностью под контролем вампиров. Большая часть его защитников погибла. Те кто не умер сразу, оказались в выгодном для себя положении военнопленных и были не только вылечены, но даже накормлены. Слуги жившие в замке и не оказавшие сопротивления быстро сменили свой вольный статус и тоже пополнили ряды пленников. И тем и другим в скором времени предстояло стать донорами. Представитель Корпуса Крови, занимавшийся пленниками, лишь довольно потирал руки, подсчитывая грядущие увеличения пайков.
      Воевода тоже ходил по замку с улыбкой. Доказательства причастности других баронов даже не пришлось подделывать. Писем, хранившихся в тайнике хозяина, было более чем достаточно, чтобы вампиры могли на законных основаниях предъявить претензии доброй половине оппозиции. Разведка тоже потирала руки в предвкушении, так как получили выходы на агентов Церкви и Императора. Не радовала лишь добыча взятая в замке - барон был не беден, но хранил свои деньги на счетах в банке. Поэтому вместо звонких монет, до которых теперь было не добраться пришлось нагружать полные телеги разного барахла, ранее украшавшего покои барона.
      Выстроив всех вампиров во дворе, воевода не поскупился на хвалебные слова и высказал много приятного своим подчиненным и прикомандированным. Некоторые, как например Люси, удостоились индивидуальной похвалы за умелые действия и хорошее командование
      - А теперь я хочу знать, какой идиот начал атаку без моего приказа? - все благодушие в миг слетело с лица Леонида и в его глазах начали разгораться искорки ярости.
      Все вокруг быстро начали переглядываться. После получения условного сигнала со стены, атака должна была начаться лишь после отмашки командующего, а он ее не давал. Что означало для кого-то крупные неприятности, которые не ограничатся одним лишь криком.
      Виновник нашелся быстро. Им оказался один из прикомандированных от Корпуса Мастеров. Парень сознался сам, понимая что совершил ошибку и был готов понести за нее наказание. С плотоядной улыбкой, Леонид поманил его за собой и парочка скрылась в замке. Оставшимся во дворе было ничего не слышно и не видно, но когда они вновь вышли, уши парня горели от смущения, а сам он не поднимал глаз от земли.
      Больше не став развивать тему, воевода приказал готовиться к выступлению домой. К сожалению преодолеть обратный путь также быстро как и дорогу сюда было невозможно из-за награбленного добра и пленников. А самое главное двигаться надо было предельно осторожно, ведь как только о случившемся станет известно, многие из друзей мертвого барона захотят отомстить.
      Отряд нагруженный добычей двинулся в путь, а за их спинами начинал разгораться замок барона, ставший братской могилой для его обитателей. Начало было положено и пока никто не знал к чему все это приведет.
       
      По пути домой случился один эксцесс, заставивший вампиров задуматься. Правда не всех вампиров, а лишь их Корпус Науки. Как и ожидалось Леонидом, их попытались атаковать. Один из рыцарей уничтоженного барона Тулия, перегородил своим отрядом дорогу и предъявил вампирам претензии за смерть сюзерена, послав парламентера с требованием сдаться. Численность его отряда была раза в четыре меньше, не говоря о качестве солдат и храбрость человека, восхитившая воеводу, спасла ему жизнь. Вместо приказа немедленно убить всех, Леонид выехал вперед в одиночестве, предлагая таким образом переговоры, очень уж ему хотелось посмотреть на наглеца который выдвигает подобные ультиматумы имея на руках одну лишь шваль. Рыцарь, не мешкая выехал ему на встречу.
      - К чему этот фарс, любезный? Зачем выстраиваться прямо на дороге и предлагать нам сдаться, вы же знаете, что мы сомнем вас и не заметим. Почему не ударили хотя бы из засады? - вопрос правда интересовал Леонида, настолько что ради него он и затеял эти переговоры, ведь не видеть их знаки магов, специально выставленные напоказ, противник просто не мог.
      Его оппонент, прежде чем ответить, привычным жестом отбросил забрало вверх и открыл лицо. Рыцарь оказался совсем молоденьким парнем с плавными чертами лица и детскими голубыми глазами.
      - Мне все равно как вы, маги, воспринимаете мои действия и как вы привыкли делать. Сдавайтесь, и я обещаю вам справедливый герцогский суд! В противном случая я буду обязан атаковать вас и убить на месте.
      Вампир в голос рассмеялся, будучи не в силах сдержать свои чувства. Мальчик нравился ему своей глупой отвагой и принципами, которые он не был готов предать даже ради того, чтобы остаться в живых. Хотя возможно воевода и переоценивал своего собеседника, но самое главное заключалось в том, что Леонид испытывал сильное желание обратить этого наивного человечка в вампира. А уже это о многом говорило, ведь не каждый день он испытывал такую симпатию к человеку.
      Отсмеявшись под пристальным и невозмутимым взглядом рыцаря, вампир смахнул с глаза выступившую слезу и вмиг нахмурился. Желание обратить человека никуда не делось, одной симпатией такой порыв объяснить было уже сложно. И даже наоборот, стремление усилилось, став идеей занимавшей теперь большую часть мыслей. Быстро проверив окружающее пространство на предмет магических воздействий и не найдя их, Леонид напрягся еще сильнее, начав подозревать не только ментальное воздействие, но и ловушку.
      - Я капитан дружины его милости барона Блада и нахожусь тут по его приказу, - спустя десяток секунд продолжил разговор Леонид, - Никакого герцогского суда не будет, впрочем как и любого другого суда. Мой господин имел все основания наказать барона Тулия за покушение на свою жизнь и сделал это моими руками.
      Лишь только услышав, кого представляет отряд атаковавший замок, рыцарь изменился лицом, а узнав причину, стал совсем бледным. Верность господину и принципам это конечно очень хорошо, но лучше бы при этом быть еще и правым. Тогда и умирать совсем не страшно. Впрочем самой смерти парень не боялся, плен или позор страшили его куда больше.
      Узнав о нападении на замок господина, он поспешил собрать свое копье и быстро выдвинулся на единственную дорогу, чтобы перехватить наглецов. Ему повезло и он успел преградить им путь, рассудив, что такого количества магов в отряде быть просто не может, а значит это все простая уловка, каких-нибудь бандитов. Численное превосходство противника его тоже не смущало, он верил в честный бой и потому отказался от засады в лесу, предложенной ему сержантом. И сейчас, по всему выходило, что его ждало позорное поражение и возможно последующий плен. Два самых больших страха одновременно.
      - Это ничего не меняет, - взяв себя в руки, сквозь зубы процедил рыцарь, - Сдавайтесь!
      - Не глупи, парень. Чтобы раскидать твое воинство, мне хватит одного "огненного шара". Освободи дорогу и никто не пострадает.
      - Честь превыше жизни!
      - Ты сам напросился. Не плачь потом, - разозленный Леонид дернул поводья, разворачивая своего коня, который еще недавно красовался в конюшне барона и поехал назад.
      Но как бы воевода не гневался на неожиданно возникшую проблему и парня ее доставившего, он сохранил голову ясной и подъехав к ожидающим его вампирам, отдал приказ разогнать вражеский отряд, но при этом никого не убивать без особой необходимости.
      Бой был коротким. Никаких ловушек и скрытых засад не оказалось, все противники были на виду. Десяток жандармов выдвинувшись вперед быстро разобрался с дружинниками рыцаря, работая одними лишь кулаками - исполняя приказ никого не убивать, никто из них не достал своего оружия. Наблюдая этот странный кулачный бой, Леонид вспомнил о шестопере Александра, которым тот так гордился и который по прежнему носил с собой, в то время как остальные вампиры предпочитали в качестве запасного оружия к палашу иметь топор. Сейчас шестоперы были бы жандармам весьма кстати, все же они не легендарные китайские монахи, чтобы с голыми руками воевать против мечей.
      Когда все было закончено, пребывающих без сознания противников избавили от доспехов и положили вдоль обочины. Серьезных ранений ни у кого не было, если не считать полностью растоптанного самолюбия. Леонид вновь подошел к телу рыцаря. Желание никуда не пропало. Очень хотелось сделать парня одним из вампиров.
      Но самым странным оказалось не это желание, а то, что его в той или иной мере испытывали все остальные вампиры в отряде. Люси глядя на парня даже не пыталась скрывать свои чувства, ежесекундно облизывая себе губы и плотоядно глядя на лежащее тело, а Стефания так и вовсе совершила попытку. Пришлось выставлять охрану из наиболее стойких к странному желанию вампиров. Очень уж теперь хотелось дождаться пока принципиальный рыцарь очнется.
      Впрочем об этом своем желании воевода пожалел сразу, как проигравшие пришли в себя. Глядя на униженного рыцаря, который с ненавистью смотрел на него, вампир понял, что надо было уходить не прощаясь. Но менять что-либо было уже поздно. Оставалось лишь сохранять беспристрастное лицо и доигрывать партию до конца. Объяснив рыцарю, что оружие и доспехи, как его личные, так и его людей, теперь трофей победителей, а сами они свободны и вольны делать что хотят, Леонид высказал парню свое восхищение его поступком и предложил навестить его в будущем, пообещав протекцию и радужные перспективы. В ответ раздался лишь мат. До прямых оскорблений благородный рыцарь не опустился, но и так было понятно, что он думает о предложении и персоне его озвучившей.
      - Всего тебе хорошего в жизни парень! Надеюсь встретимся. - продолжать разговор было бессмысленно и Леонид закончил его попрощавшись.
      - Да я назло тебе не сдохну! Не надейся!
      Усмехнувшись странному ответу, воевода помахал поверженному рыцарю рукой и отряд продолжил свой путь. Больше в пути их никто не беспокоил, все остальные просто не успели. Слишком стремительное нападение не оставило никому шансов отомстить обидчикам. Докладывая же Совету о результатах штурма и странном желании обратить случайного встречного, Леонид осознал, что совершил еще одну ошибку, отпустив парня. Еще до того как укоризненный взгляд Марии сказал куда больше чем ее слова, он уже мысленно корил себя самыми последними словами.
      Сначала он не проработал план атаки на замок, позволив вампирам бегать по нему толпой, из-за чего возникли некоторые накладки, а ряд бойцов получила легкие ранения от своих же, принявших их за противников. А потом он отпустил парня, который вызывал у вампиров весьма однозначное желание. И странным было не то, что такое желание у них возникало, с этим то как раз уже разобрались, а в том, что это желание вызывал только конкретный человек. Отпускать такого было нельзя. После такого впору задумываться о профессиональной пригодности.
      - Что планируешь делать дальше? - вопрос Александра оторвал воеводу от горестных мыслей о собственной неполноценности.
      - Одновременный штурм сразу трех замков, экселенц.
      - Ого, -удивился алукард, - А не резво? Ты же сам недавно твердил, что показывать свою истинную силу пока не стоит.
      - Верно. Но сейчас важно время. Надо добить всех выявленных врагов, пока они не очухались и не поняли, что происходит. Связь тут не мгновенная и у нас есть все шансы здорово ослабить силы наших недоброжелателей, пока они не объединились против нас.
      - Звучит разумно. Справитесь?
      - Должны, экселенц.
      - Герцог будет доволен. Как и герцогиня, - Евгений подмигнул Александру, а после обратился к Леониду, - Какие три замка первыми, почему только три и что потом?
      - Замки Врудор, Самия и Деруз. Только три потому, что командиров больше нет. Я, мой зам и прапорщик. Дальше сразу штурм еще трех замком, но цели назову после. И так до тех пор пока не изменятся условия или пока не спалим все замки мятежников.
      - Оппозиции, - поправил его Александр, - И палите их кстати получше. Можно и магией поработать. Герцогиня особо просила об этом.
      Леонид недовольно покачал головой. Спалить укрепление врага? В этом есть смысл и он понимал и одобрял такое поведение. Но вот разрушать все под чистую, врывая в землю и посыпая ее солью... глупость. Так делают лишь из-за затмевающей разум ненависти, а это не самое лучшее чувство. Конечно наследники погибших баронов, а такие обязательно найдутся среди благородных, имеющих между собой весьма многочисленные родственные связи и ведущих об этом подробные записи, будут более сговорчивы и покладисты, получив в наследство горящие руины. Но всему надо знать меру. Восстанавливать то потом все уничтоженное придется герцогу за свой счет, а не за чужой, как и помогать охранять развалины. И даже возместить часть ущерба от грабежа порушенного не получится. Грабят то вампиры, а они делиться не будут. Впрочем это все проблемы герцога и его политика в отношении своих вассалов. И раз уж герцогиня попросила, то можно разрушать замки и более качественно, чем просто поджигая деревянные постройки.
      - А когда у тебя закончатся отдельно стоящие замки и надо будет брать штурмом деревни и города, что делать будешь? - Евгений не унимался и планы на будущее его интересовали куда больше, чем степень разрушения поверженных замком или просьбы герцогини, - Есть идеи как воевать на виду у кучи гражданских?
      - Конечно есть. Но собственно пока ничего придумывать не надо, ночь наше время, все спят и ничего не видят. Свидетелей нет. Придется только более кроваво действовать и вырезать людей более основательно, но вроде в этом и состоит основная задумка - запугать.
      - Верно, - подтвердил триумвир, - Значит дневных штурмов не планируешь?
      - Конечно нет. Тихо вошли, по возможности тихо убили, перевернули замок и вышли. Это я в этот раз устроил представление с криками и беготней, хотел посмотреть как это выглядит со стороны.
      - И как? - заинтересовался Александр.
      - Мне не понравилось.
      - Тогда действуй как нравится тебе. Ждем результата. Важен лишь он.
      Леонид поклонился. Утром не успевший даже толком отдохнуть отряд вампиров вновь покинул замок и устремился к своим целям, на этот раз сразу трем.
       
      Воин, идущий по улице, никак не отличался от многих и многих ему подобных личностей, ходивших по городской брусчатке годами до него. Вооружение, манеры, привычки... абсолютно все выдавало в нем обычного наемника, каких в Савоярди сотни, а то и тысячи. Разве что слишком внимательный взгляд, наполненный умом и сообразительностью. Но с кем не бывает на жизненном пути досадных неприятностей, даже гении иногда подыхают в канавах с голода, так что путь наемника еще можно считать завидным успехом.
      Именно глаза совершенно обычного солдата удачи привлекли внимание Виктора, разведчика почти постоянно обитавшего в Савоярди и сейчас активно торгующегося с прачкой прямо посреди улицы. Склочная молодка устроила целый концерт из-за своей жадности, не желая уступать ни медяка, а вампир не желал переплачивать за ненужную ему услугу, которой он пользовался лишь чтобы не выделяться из толпы. Но именно эта неуступчивость разведчика и позволила ему оказаться в одном месте и в одно время с наемником, обладавшим цепким и проницательным взглядом, привлекшим внимание вампира.
      Виктор моментально перестал спорить с женщиной и согласился платить ей за стирку требуемую сумму, для порядка поворчал на нее и последовал за заинтересовавшим его человеком. Его внимательность была вознаграждена буквально через пять минут - наемник заметил слежку, чем с головой выдал себя и свой истинный род занятий.
      "Еще одни шпион по наши души. Серега будет доволен!"
      В последнее время, Корпус Разведки с завидным постоянством выявлял новых и новых разведчиков появлявшихся в городке. Большая часть из них была мелкой шушерой, направленной баронами, а то и рыцарями, но иногда попадались настоящие акулы своего дела, посланные сильными мира сего. Львиная доля из обнаруженных, не задерживалась в Савоярди надолго, предпочитая узнав минимум информации, быстро возвращаться назад к своим хозяевам. Эта категория не интересовала вообще никого и вампиры старались их не замечать и не мешать работать таким халтурщикам. Профессионалы задерживались дольше, снимая для себя комнаты и дома, а один даже выкупил целый трактир, став его новым хозяином. Такие ребята оказывались под плотным колпаком, а одному уже устроили несчастный случай, заодно показав оставшимся границы за которые не стоит заходить. Отдельной строкой шли агенты торговых домов и купеческих гильдий. Тоже являясь выдающимися профессионалами своего нелегкого ремесла, они не старались скрываться или вести особую тайную деятельность. Селились всегда в гостиницах, вели себя очень достойно и благообразно, всегда были предельно вежливы и не старались узнать все первыми. С большинством из них Виктор даже здоровался, будучи вычисленным и давно раскрытым этими ушлыми ребятами, которые не разводили активной суеты, но всегда все узнавали, пусть не сразу, но в объемах которым могли позавидовать многие. Настоящие мастера, достойные всяческого уважения, Сергей даже добивался разрешения нанять парочку таких себе в Корпус, в инструкторы.
      По скорости, с которой новичок обнаружил за собой слежку, было понятно, что в нелегком деле добычи чужих секретов он уже давно и достиг вершин, став если не экспертом, то мастером точно. Лженаемник не запаниковал, как некоторые и вообще никак не отреагировал на появившийся хвост, продолжая как ни в чем не бывало гулять по улицам и осматриваться. Его выдал лишь один быстрый, кинжальный взгляд на преследующего его вампира и все, больше никаких действий. Виктор тоже не стал делать активные телодвижения и лениво следовал за своей жертвой по всему городу. Положение почти официального шпиона барона Блада, позволяло ему и не такие вольности, а потому мужчина не старался изобрести велосипед.
      Когда его цель внезапно исчезла из поля зрения, разведчик напрягся. Ранее таких фокусов еще никто не показывал. Старались конечно все, и вампиры значительно пополнили свой арсенал многими новыми уловками, но вот уйти от их слежки еще никому не удавалось. Люди просто не могли соревноваться с вампирами в скорости, наблюдательности, внимательности. А нюх, слух и магия, вовсе сводили шансы на успех к нулю. И вот первый лазутчик, который смог уйти от взгляда вампира, появился в городе. Уже одно это заставляло задуматься.
      Виктор остановился и прислушался, одновременно запуская поисковое заклинание и вытаскивая из ножен кинжал. Его подопечный по прежнему находился впереди, но только не двигался, а стоял неподвижно. Скорость, с которой он исчез из вида, выдавала в нем минимум личного мага и это не просто настораживало, а очень сильно волновало вампира. Послать в такую глушь, в качестве разведчика мага, могли очень немногие и ни с кем из них ссориться было нежелательно. Правда оставался вариант, что это вернулись представители бандитского синдиката, а значит надо было проверять, рискуя нарваться на неприятности.
      Подобраться к замершему в засаде шпиону не получилось. Тот сам выскочил из укрытия и с силой бросил в вампира метательный нож, чтобы спустя мгновение очень сильно удивиться тому факту, что его оружие прошло мимо цели. Больше он сделать ничего не успел. Уклонившись от брошенного в него оружия, Виктор не стал медлить и подскочив к противнику, который четко обозначил свои цели, резко воткнул в того кинжал. Созданный специально под вампиров, тот был лишен каких либо ограничителей, отделяющих клинок от рукояти. Обух лезвия плавно переходил в рукоять и ничто не мешало крови моментально попадать на кожу. И хотя под одеждой человека оказалась специальная скрытая кольчуга, это не помогло и личный маг быстро умер на руках своего убийцы.
      Без суеты набрав крови мертвого шпиона, Виктор превратил его тело в прах, удостоверился, что свидетелей всего произошедшего нет и спокойно проследовал дальше по улице, насвистывая себе под нос веселый мотивчик. Хотя изображать безмятежность получалось очень хорошо, на душе разведчика скребли кошки. Погибший был валерианским агентом, посланным специально чтобы прояснить личности таинственных магов появившихся в Элуре.
      Такая новость стоила того, чтобы лично и как можно быстрее покинуть Савоярди и отправиться в замок Блад. Спустя несколько часов Виктор уже отчитывался алукарду о проделанной работе и обнаруженных проблемах, а его шеф тихо сидел в стороне и устало потирал лоб.
      - Хорошая работа, - похвалил усердие вампира, Александр, - Возвращайся назад и по возможности усиль бдительность. Скоро поднимется много шума из-за наших действия в герцогстве, постарайся ничего и никого не упустить. Думаю в скором будущем Сергей найдет возможность тебе помочь.
      - Да да, - очнулся от размышлений шеф разведки, - И вампиры будут присланы и деньги для перевербовки. Планы согласованы... Хотя не бери пока в голову, я там лично заниматься буду. Ты продолжай работать в том же ключе, действительно хорошая работа. И очень своевременная.
      Виктор поклонился и покинул кабинет алукарда.
      - Будешь действовать как предполагал или надумал что новое? - Александр присел напротив Сергея.
      - Все по плану. Конечно чуть раньше по срокам чем мы думали, но вполне предсказуемо.
      - Хорошо бы и дальше так.
      - Это маловероятно. Не верю я в планы которые сбываются на сто процентов. Сразу подвох ищу.
      - Для нас главное не отсвечивать и не раскрыться. Остальное не важно. Хоть вообще план выполните задом наперед.
      - Не учи... - скривился Сергей.
      - Не учу, а повторяю. И хватит просиживать у меня штаны, иди работай. Итак встречу с Ольгой ради тебя отложил.
      Шеф Корпуса Разведки встал и кивнув алукарду, без слов вышел за дверь. Его место моментально заняла Шеф Корпуса Мастеров, которая даже не потрудилась соблюсти приличия и дождаться приглашения. Впрочем обращать внимания на такие мелочи Александр не стал, работа Ольги была важней формальностей. А после предложений Константина о расширении поселений на территории баронства, деятельность Мастеров стала еще более значима. А этикету и субординации ее пусть муж учит в следующие сто лет.
      Отчитавшись и поделившись планами на ближайшее время, вампиресса встала и подойдя к Александру вплотную, бесцеремонно подергала его за обрубок руки.
      - Какого черта Леонид позволяет себе в отношении моих подчиненных?
      Алукард не стал делать вид что не понимает о ком речь. Шуму произошедшее наделало много.
      - Твой подчиненный находился под командованием воеводы. Был так сказать мобилизован. И временно являясь членом Армейского Корпуса, нарушил приказ своего командира, за что его можно было казнить на месте. Я бы на твоем месте Леониду спасибо сказал, что он не стал раздувать ситуацию, а решил ее по своему.
      - Подобное наказание, это значит "по своему"? - взвилась девушка.
      - Да. Он в своем праве.
      - Но это слишком! Наказание чересчур жестоко! Борис был не прав, но он не заслуживает подобного.
      - Леонид в своем праве, - упрямо повторил Александр.
      - Но...
      - У Триумвирата претензий к воеводе нет. Все в рамках закона. - отчеканил алукард.
      Ольга вздохнула, покачала головой и коротко поклонившись и попрощавшись, покинула кабинет. Александр ухмыльнулся ей вслед. Даже ее проняло придуманное Леонидом наказание, что уж говорить о более впечатлительных личностях. В поселке то и дело обсуждали произошедшее и вампиры разделились на две фракции - тех кто поддерживал наказание и тех кто считал его жестоким.
      - Юля! Вызови ко мне Геннадия! И приготовь своего взвара!
      Работа и жизнь продолжались. Проблемы возникающие на этом пути, лишь подтверждали нужность и правильность выбранной когда-то дороги. А мелочи, типа проступка Бориса с нарушением приказа, вообще не стоили внимания алукарда. Пусть их решают другие.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #18 : 12-08-2017, 00:25 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login
      В это же самое время в Касе, несмотря на глубокую ночь, в тишине кабинета сидели и мило беседовали две женщины. Точнее женщиной можно было назвать лишь одну из них, ко второй это термин был просто неприменим. Слишком нежной и воздушной представала перед глазами вторая участница ночного разговора.
      Две герцогини засиделись допоздна не зря, им было что обсудить и утрясти между собой. Неожиданно свалившаяся на молодую герцогиню красота, сильно перевернула не только ее мир. Супруг, без памяти влюбившийся в принцессу, буквально ел с рук своей жены, уделяя ей все свое свободное время. Как результат такой пылкой юношеской любви, он стал стараться проводить с Иланой все больше и больше времени, передавая дела по управлению провинцией в другие руки. Прежде всего своей матери, которая с радостью брала эту ношу на себя. Молодая герцогиня не возражала против такого положения дел и даже была готова помогать, но хотела точно знать, что в будущем власть перейдет к ней и вражды между двумя дамами из-за этого не случится.
      Вдовствующая герцогиня прекрасно понимала невестку и была готова сотрудничать с ней и если та покажет себя с лучшей стороны, уйти в сторону и не мешать, занимаясь лишь внуками, как и подобает добропорядочной бабушке. А вот встретиться и толком поговорить по душам до этого момента не получалось.
      - Как мы будем отплачивать Бладу за его услуги? - задала Марианна контрольный вопрос, внимательно наблюдая за реакцией принцессы.
      Барон Блад, неоднократно расплатившийся за свой титул, невольно сделал ей еще один подарок, когда преобразил невестку из дурнушки в красавицу. Сын не только взялся за ум рядом с красивой женой, но и по сути передал бразды правления герцогством матери, и все это случилось благодаря действиям неугомонного барона. А сейчас этот самый барон собирался только своими собственными силами устранить главную проблему герцогства - оппозиционную герцогини партию. Было интересно посмотреть насколько ее собеседница умеет быть благодарной и насколько она понимает ситуацию и расклады.
      - А у нас есть что предложить такому человеку? Мне казалось, что это невозможно. Как вам вообще удалось заполучить его в число своих сторонников?
      - Чудом. Но это мы обсудим позже, моя дорогая. Как вы видите свои отношения с бароном и как хотите отблагодарить его?
      - Я не знаю.
      - И это все, что вы можете сказать?
      - Да, - принцесса выдержала взгляд собеседницы и не отвела глаза, - Уверена, что вы уже обсуждали с бароном этот вопрос. Поэтому скажу сразу - я готова поддержать любое ваше предложение. Никто не может назвать меня неблагодарной. Я не идеальна и многие могут считать меня дочерью Мур, но благодарить я умею.
      Марианна чуть склонила голову, показывая что услышала невестку и задумалась. Она еще не передавала пожелание Блада сыну, как и не обсуждала ни с кем проект по улучшению внешности для избранных. Ультиматум барона Брефа многое поменял в планах на будущее. Так почему бы не использовать принцессу, пусть потренируется, тем более, что именно ей принимать эстафету и продолжать удерживать барона Блада в верности герцогам Касам.
      - Алекс хочет не много. Его требования более чем разумны. И он согласен хорошо оплачивать их.
      - Алекс? - принцесса была сильно удивлена, - Вы настолько близки?
      - К сожалению нет, - Марианна покачала головой, - В моей жизни был лишь один мужчина и менять это на старости, смысла нет.
      - Но он маг и если бы захотел...
      - Нет, - герцогиня поняла, что невестка намекает на омоложение, - Да и не изменит это ничего. Алекс Блад потрясающий человек и отличный друг. Не стоит портить нашу дружбу. И тебе не советую этого делать. Ни с кем.
      - Я поняла вас матушка, - принцесса склонила голову, признавая мудрость своей свекрови.
      - А раз поняла, то слушай требования которые озвучил мне барон. Именно тебе надо будет добиться от Ричарда согласия с ними. Надеюсь как этого достичь тебе объяснять не надо?
      Ухмылка Иланы говорила сама за себя. Женские хитрости и уловки... вечный крючок на который мужчины ловятся почти без наживки и с удовольствием заглатывают как можно глубже. Объяснять такое не надо, все понятно и без слов.
      Утром, после завтрака, невеста порадовала вдовствующую герцогиню хорошими новостями. Герцог Кас полностью и без всяких условий принял предложение барона Блада и готов дать ему любые гарантии как от себя, так и от своих потомков. Никто и никогда из Касов не будет использовать мага для увеличения своей власти, лишь для ее защиты. И как приятное дополнение - герцог считает себя не достаточно компетентным в деле женской красоты и поручает своей матери, самой взять на себя руководство над проектом по улучшению внешности. Он просит лишь держать его в курсе и прислушиваться к его пожеланиям.
      Марианна Кас выслушала невестку, после чего подошла к ней и тихо поцеловала в макушку. Ее сыну повезло с женой. А значит повезло и ей.

You are not allowed to view links. Register or Login

      Глава 11.

      Порыв ветра склонил верхушки деревьев к земле. В стыках лат противно завыло и засвистело. Сразу несколько вампиров недовольно посмотрели на Стефанию и она постаралась побыстрее подтянуть опять ослабшие ремни. Доспех, выданный ей, требовал подгонки, но девушка все никак не могла выделить на это время. Вот и приходилось периодически терпеть на себе злые взгляды сослуживцев.
      До цели, замка барона Деруз, оставался еще час пути и прапорщик, возглавлявший отряд, решил наконец построить своих подопечных и объяснить предстоящую задачу. Хотя последнее и не требовалось, все вампиры и так знали что, куда и зачем, и даже полностью поддерживали точку зрения Леонида о необходимости как можно быстрее уничтожить врагов.
      - Друг другу не мешать, - продолжал выговаривать инструкции Вячеслав, - Никто не должен уйти, особенно с чем-то ценным. Самым ценным считаются документы!
      Вампир обвел строй взглядом и поднял вверх указательный палец.
      - Запомните - бумаги самое важное!
      Строй ответил ему дружным подтверждением. Нового прапорщика любили и ценили. И хотя мужчина имел привычку все повторять несколько раз подряд, чем иногда сильно бесил окружающих, слушались его с удовольствием, ведь более заботливого командира никто из обращенных в своей жизни не встречал. Изначальные вампиры тоже уважали Вячеслава, но правда не за справедливость и заботу, а за отдавание всего себя работе и помощи поселку. Черты общественника, еще больше проявились в вампире с новым назначением, но самое главное теперь окружающие ценили это, а не насмехались. Пара лет жизни в новом мире и опасная обстановка, сделали даже из самых эгоистичных индивидуумов, полное подобие социальных форм жизни.
      - В остальном все как всегда. Заходим тихо, как на учениях. Убиваем быстро и без жестокости. Если кровь содержит интересные знания, сцеживаем ее во флягу. Если нет - выпивайте насухо, потом все сожжем в пепел, так что можете не волноваться и не таиться. Быстро шмонаем тайники, собираем трофеи, сжигаем замок и уходим. На все даю вам час. Вопросы есть?
      - Разведка в замке проводилась? - Люси выглядела недовольной.
      - Нет и мы не будем терять на нее время. Знаю, что так поступать неправильно, но нам надо спешить. Действуйте осторожней. Если не поднимем тревогу, то сопротивления не будет. Еще вопросы?
      - Получается мы атакуем сходу? - вампиресса не отступала и во всю пользовалась своим правом на открытость информации между вампирами.
      - Да, прямо с марша, поэтому я вас тут и построил.
      - Нам разрешено пользоваться магией?
      - Если это не приведет к демаскировке и поднятию тревоги, то да. Если нас уже обнаружили, то пользуйтесь всем чем хотите, главное не уничтожить документы.
      - А кто в резерве?
      - Никто. Атакуем все вместе и с одного направления, чтобы не пересекаться и не мешать друг другу.
      - Но...
      - Хватит, Люси! Когда станешь командиром, будешь поступать иначе и по всем правилам. Ясно?
      - Так точно! - девушка вытянулась по стойке смирно, лязгнув при этом латами.
      - Вот и хорошо. Вперед!
      Когда бегущие трусцой вампиры выскочили на поле перед замком, они синхронно, как по команде, упали на землю и быстро поползли к стенам. Время между построением и выходом к замку, проведенное в движении, дало командирам пятерок возможность согласовать свои действия и сейчас они уверенно вели своих людей на ночной штурм. Ветер лишь усилился, а небо затянули совершенно плотные дождевые тучи, что давало нападавшим дополнительное преимущество. Солдаты, несшие дежурство на стенах, безуспешно боролись с затухающими на ветру факелами и мало обращали внимания на окружающую их обстановку.
      Стефания, первой достигнув стены, ловко подпрыгнула и ухватившись за край, осмотрелась вокруг, прежде чем окончательно забраться наверх. Беззвучно перебравшись через бойницы, она на корточках подобралась к часовому, который как раз матерясь пытался зажечь опять потухший факел. Кинжал вошел точно в глазницу, а предусмотрительно зажатый рукой рот не издал никаких звуков. Убедившись, что ее действия никого не потревожили и остались незамеченными, вампиресса слизнула выступившую кровь, а затем стянув со своей жертвы кольчужный капюшон, впилась отращенными клыками в мертвое горло и начала активно сосать. Наслушавшись рассказов изначальных вампиров, она предпочитала питаться именно так, а не через кожу, как это любили делать ее старшие товарищи.
      Пока девушка насыщалась, другие уже успели не только зачистить всю северную стену замка, но даже начали спускаться во двор. Пятерка Люси должна была продолжать контролировать стены и отпустив тело часового, Стефания бросилась догонять подруг, которые сейчас занимались надвратной башней. Все было тихо и лишь ураганный ветер создавал необходимый звуковой фон, скрывая деятельность нападавших. Когда вампиресса проникла в башню, все было уже законченно и дежурная смена в полном составе погибла, уничтоженная внезапной атакой, а четыре девушки жадно пили еще свежую кровь.
      - Стефи, проверь, что там на стене, - скомандовала Люси, запуская руку в еще кровоточащую рану очередного бойца.
      Бывшей служанке повторять все дважды было не надо. Тенью метнувшись к выходу, она быстро осмотрела еще не зачищенный кусок куртины*.
      (*Куртина - часть крепостного вала или стены между бастионами или башнями.)
      - Все тихо, но часовой идет сюда, надо немного подождать, - доложила она результаты своей разведки.
      - А как там во дворе?
      - Тишина. Слышно же!
      - Ты посмотри, а не послушай, - Люси погрозила девушке кулаком с зажатым в нем палашом.
      Выглянув в смотровое окошко, Стефания убедилась, что все озвученное ей верно. Не было не только слышно, но даже видно хоть что-то отличающееся от ночной нормы. Кивнув командиру и подтвердив, что все в порядке, она осталась наблюдать. Массивная дверь, ведущая на стену, тем временем начала тихо открываться.
      - Погода на радость Мур, - проворчал заходящий дружинник, - Сейчас ливанет на славу, а наш злыдень навесы на стены только обещает который год.
      Лицо молодого парня вытянулось от удивления, когда он увидел все происходящее в сторожевом помещении. Его рот начал открываться, когда мощный удар палаша отделил голову от тела. Вампиресса сделавшая это лишь усмехнулась и подставила свободную руку под брызги крови.
      - В темпе дальше. Берем угловую башню, - команда Люси прозвучала чересчур громко и она сама поняла это, скривившись и картинно ударив себя по губам.
      Больше на стене ничего интересного не случилось. Встретившись со второй пятеркой вампиров, но уже на середине южной стены, вампиры закончили зачистку периметра замка и без команды спрыгнули во двор, продолжавшего мирно спать баронского жилища. Их коллеги к этому моменту уже успели убить всех слуг и возможно начали пробираться в хозяйские помещения. Перед освободившимся десятком стояла куда более важная задача - они должны были наведаться в местную казарму.
      Барон Деруз как видно заботился о своих солдатах, так как казарма представляла собой хорошо укрепленный форт, в котором можно было держать круговую оборону. Зачем барону или кому-то из его предков, понадобилось подобное, никто не знал, но поняв с чем столкнулись, вампиры на пару секунд застыли в недоумении. Пробраться внутрь не подняв шума, было невозможно.
      - Черт, - на манер изначальных выругалась Люси, - Разведка нам значит не нужна! Выход у казармы только один?
      - Да, - быстро отрапортовал один из вампиров второй пятерки.
      К счастью выход действительно был лишь один и сейчас он был заперт изнутри. Несомненно, что от казармы в донжон вел подземный ход, но воспользоваться им в данную минуту было невозможно. Вампиресса попробовала почесать макушку, но ее рука в латной перчатке лишь скользнула по шлему и девушка досадливо сверкнула глазами.
      - Ждем, - наконец решилась она, - Стефи, сбегай к нашим, узнай как там дела.
      Но выполнять эту команду не пришлось. Из окна третьего этажа донжона, вырвалось пламя, а затем раздался оглушительный грохот.
      - Вперед! - заорала Люси быстро сориентировавшись в ситуации и "огненным шаром" вынесла дверь в казарму.
      Внутри помещение оказалось самым обычным и даже несколько тривиальным. Небольшая караулка сразу за дверью и открытое пространство общей спальни, наполненное тяжелым запахом живущих тут мужчин. Быстро прирезав всех солдат, некоторые из которых даже не успели подняться со своих кроватей, вампиры так же стремительно покинули укрепленную казарму и гурьбой вывалились во двор, спеша на помощь своим, непонятно с кем столкнувшимися в донжоне.
      - Все в порядке! - Вячеслав наполовину вылез из раскуроченного взрывом окна и во всю мощь своих легких пытался докричаться до подчиненных, - Тут маг жил и сработала ловушка! Продолжайте зачистку!
      Но продолжать ничего уже не требовалось. После уничтожения обитавших в главном здании, донжоне и казарме, оставалось осмотреть лишь хозяйственные постройки, где скорее всего находилось от силы несколько слуг. И теперь основное внимание надо было уделить не тому, чтобы "найти и уничтожить", а тому чтобы не дать сбежать случайно выжившим в бойне.
      - Стефи, займись конюшней и лошадками, остальные за мной, - Люси побежала в сторону ворот, второй же капрал вернулся со своими подчиненными в казарму, видимо допивать кровь солдат.
      Стефания с радостью выполнила приказ и оказавшись конюшне, ласково погладила первого попавшегося под руку коня.
      - Что с вами делать то, красавцы? - нос говорил девушке, что кроме животных тут больше никого нет и она была совершенно расслаблена, отдыхая от короткой но насыщенной событиями битвы.
      А вот заданный ей вслух вопрос требовал ответа и не столько от окружающего пространства, сколько от прапорщика. Хороший табун лошадей, обитавший в замке, по уму следовало взять с собой, но тогда скорость отряда вампиров падала бы до скорости движения груженных животных. А последние двигались медленнее и требовали не только заботы и еды, но и отдыха. Но и убивать, выпивая кровь, боевых коней было глупо. Они ведь не просто денег стоили, но в каждого был вложен труд конюхов, по выращиванию настоящей машины для убийства. Потому и стоили такие кони существенно дороже своих хозяйственных собратьев.
      К счастью для животных, в замке оказалось очень много добычи и Вячеславу пришлось не только взять всех лошадей с собой, но и запастись для них нужным количеством провианта, чтобы они могли дойти до поселения вампиров. В назначенный на операцию час полностью уложились. И покинув целый замок, вампиры отъехали от него на сотню метров.
      - Ну? Кто хочет бахнуть? - Вячеслав был доволен, а потому совсем не прочь пошутить, пусть даже его шутку никто и не понимал, - Ладно. Люси! Поручаю твоей пятерке уничтожить и сжечь в замке все деревянные постройки и трупы, а после исполнения приказа догнать нас.
      - Есть, - вампиресса козырнула, - За мной!
      Стефания с грустью побежала за начальством назад в уничтоженный замок, мысленно костеря прапорщика, который не только поручил им самую грязную работу, но еще и выделил на это так мало сил. Хорошо хоть трупы заранее снесли в одно место и их не придется собирать отовсюду. Но интересно, за что их пятерку наказали?
      - Лю, за что нас так? - тут же озвучила свой вопрос девушка.
      - Мы самые сытые просто, - ответила капрал, - Нам целый телятник отдали.
      Вячеслав не зря прослыл справедливым командиром и узнав, что пятерка Люси провела много времени на стенах, карауля возможных беглецов, отдал им на питание замковый хлев, полный коров, свиней и коз. Барон Деруз любил не только хорошо кушать, но и отличался предпринимательской жилкой. Именно последняя и заставила его приобрести пару десятков коров, для повторения коммерческого успеха барона Блада. Всю эту живность вампирессы без зазрения совести изничтожили и слегка переевшими вернулись к остальным. И вот теперь за это надо было расплачиваться.
      - Чего встали? Стефи, пали донжон. Зара, казарму. Энжи, стены. Киса, постройки. Бегом.
      Сама Люси пошла к куче мертвых тел, наваленной прямо по центру двора и применила на них "стену огня". Замок наполовину деревянный и хорошо сгорит сам по себе, а вот человеческое тело само не горит и ему надо помочь превратиться в прах. Устранять главную улику против них, командир решила сама.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
Re: Абабков Андрей С.-Самый злой вид.
« Ответ #19 : 22-08-2017, 14:08 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login
      В отличии от своего прапорщика, Леонид никуда не спешил и свои собственные наставления с уставами, не нарушал. Обреченный замок сначала был посещен разведчиками, при штурме пятерка вампиров на всякий случай осталась в тылу, сам командующий в бой не полез, а остался на крепостной стене, наблюдать и оценивать ситуацию. Когда крики возвестили его о завершении активной фазы операции, воевода легко спрыгнул с замковой стены и неспешно побрел через двор.
      Спальня барона встретила его запахом свежей крови и ее же пятнами на серых простынях. Леонид нахмурился. Рассчитывая в будущем на долгое и на плодотворное сотрудничество, он отдал приказ не трогать хозяина и его семью. Воевода оглядел спальню. Все нормально. Кровь текла из сломанного носа мужчины, который видимо попытался сопротивляться, но и он сам, и его жена, и дети были живы и даже не сильно помяты.
      Замок Врудор находился в очень выгодном месте, контролируя одну из дорог идущих параллельно Северному Тракту и Великой. И конечно же использовался бандитами, как перевалочная база. Теми самыми которые наведывались в баронство Блад. Но воеводу интересовало не только это. Барон был очень дружен еще со старым герцогом, но уже при жизни своего друга детства, в пух и прах разругался с ним. Переход такого противника в стан сторонников герцогини, стоил дорого. Оставалось надеяться, что захват всех родственников, достаточно напугал мужчину и ради сохранения их жизни, он готов пересмотреть политические взгляды, а главное вновь сменить сторону и стать верным сподвижником молодого герцога.
      - Ну что, оценил свое положение? - Леонид присел недалеко от барона, находящегося на полу и демонстративно погладил волосы одной из его дочерей.
      - Как ты смеешь так разговаривать со мной травоед? - вдруг показал характер мужчина.
      Воевода кивнул и стоящий рядом вампир нанес еще один удар в лицо барона, но чуток не рассчитал силу, ведь нос уже был сломан до этого. Кровь сильно брызнула во все стороны и ее капля попала на щеку Леониду. Вот дерьмо! С этой процедуры и стоило начать разговор, тогда не пришлось бы тратить свое время. Мужчина не был идиотом или напыщенным болваном, захват семьи не испугал его, а озлобил. Подчистую проиграв, он хотел лишь быстрой смерти для себя и родных. Оскорбляя командира нападавших, он преследовал именно эту цель. Не будем разочаровывать барона или стоит проверить его стойкость и немного помучить семью?
      - Убейте всех, - Леонид поднялся на ноги, становится палачом не было никакого желания, да и бонус в виде сотрудничества барона был лишь приятным дополнением к акции, а не ее целью
      Вообще не стоило вот так, без подготовки пытаться провернуть план с перевербовкой. А может быть стоило сделать любимый трюк местных, и сразу убить всех родных, оставив лишь одного барона, чтобы он сломался и начал верно служить, ради продолжения своего Рода и в качестве благодарности за не мучительную гибель семьи? Нет, и этот план не без изъянов. В следующий раз будем умнее. Да и надо уже придумать эффективные способы воздействия на местных - религия, с ее фатализмом и наплевательским отношением к смерти, тут явно играла за них. Надежных методов давления просто не было и каждый случай был сугубо индивидуален. Ладно, об этом можно подумать на досуге, а пока можно заканчивать, собрать все ценное и уходить пока никто не спохватился. Впереди еще много замков, требующих визита к их хозяевам.
      - Шеф, там подземный ход! - подбежавший вампир из обращенных козырнул и преданно уставился на своего командира.
      - Ну какой же уважающий себя замок и без подземного хода, - философски протянул Леонид, - Это какой-то ненастоящий замок будет. Чего шум то поднимать?
      - Да, но про этот ход никто не знает.
      - Чего ты несешь? Подземный ход из подвала кухни, ведет в овраг. Так? - воевода быстро покопался в памяти барона.
      - Нет, шеф. Из темницы. Куда ведет еще не проверяли.
      Это было что-то новенькое. Быстро спустившись в темницу, воевода осмотрел пролом в стене одной из камер.
      - Как вы его обнаружили?
      - Стены простукивали на всякий случай, как в книгах и фильмах. Мало ли что. И вот... - вампир стоявший ближе всех к обнаруженной дыре и сам похоже не ожидал совершить хоть какое-то открытие, а потому несколько стеснятся того внимания которое это событие вызвало.
      - Простукивали это правильно, - подбодрил подчиненных Леонид, - Молодцы. А теперь давайте посмотрим что это такое - неудачный лаз для побега или тайник.
      Быстро расширив проход магией, сразу три вампира скользнули внутрь. На подкоп ради побега это не походило ни на йоту, но и сокровищницей пока не пахло. Высота туннеля была около двух метро и примерно метр в ширину, стены были укреплены деревянными бревнами, причем уже сильно истлевшими от времени. Пройдя по подземному ходу около ста метров вампиры уткнулись в тупик. Дальше хода не было. Вокруг даже потыкали палашами, надеясь, что это лишь маскировка, но нет. Самый полноценный тупик, которым заканчивалась неожиданная находка. Предположив, что могли случайно пропустить ответвление, пока шли сюда, возвращаясь назад продолжали тыкать в стены оружием и ощупывать их руками. Но и это ничего не дало. Выбравшись обратно в темницу, грязными и злыми, троица доложилась воеводе о результатах разведки.
      - Значит это видимо недостроенный тайный ход, начали но почему-то не смогли закончить, - пробормотал Леонид, - Странно, что барон ничего не знал.
      - Может это еще от прежних владельцев осталось? Вот и не знал? - высказал идею один из исследовавших туннель, пока старательно очищал руки от земли.
      - Все может быть, но нам это не интересно. Уходим, - скомандовал вампир, - Поджигайте все что горит.

      Замок Самия, являлся вотчиной баронов Самия уже больше ста пятидесяти лет. Молодой владетель, после смерти родителей, очень быстро промотал все наследство, буквально за месяц спустив скопленное отцом. Правды ради стоит сказать, что и было там совсем мало, просто неприлично мало. Баронство было не просто бедным, оно было беднейшим, потому и умудрились его владельцы просидеть тут кучу времени - захватывать такую головную боль никто не стремился. Старый барон еще как-то умудрялся сводить концы с концами, проявляя просто чудеса управления, но его наследник такими талантами не обладал и казна опустела, чтобы больше никогда не наполняться. Брать в долг у церковников очень не хотелось, и потому предложение дружбы, денег и помощь от барона Тулия, было встречено благосклонно.
      И вот сейчас, впервые в жизни, молодой парень задумался - а верное ли решение он принял год назад? И к Мур бы саму моральность такого поступка, менять покровителей было делом самым обыкновенным, но вот лично он, барон Самия, сможет ли это сделать когда придет такой черед? Парень сомневался. За прошедший год он не просто узнал много, он много и сделал, выполняя тайные поручения своего покровителя. По всем раскладам выходило, что переметнуться под руку к герцогине можно, но жить ему после этого останется недолго. А вот сколько ему жить, выступая против герцогини? Вот главный вопрос.
      В последнее время все пошло наперекосяк. Война с Ородом, вторжение их армии на север, мятеж, разбойники на дорогах, визит короля. Жизнь в герцогстве била ключом. Но эта жизнь била не по тем правилам, которые были нужны некоторым хозяевам провинции и барон Самия боялся грядущего. Предчувствуя беду, он уже пару дней метался по замку, как раненый зверь, пугая жену и слуг. И даже начал думать и планировать на будущее, чего ранее за ним не водилось.
      Возникшую за его спиной тень, он естественно не заметил. Успел лишь почувствовать как к горлу прикоснулась холодная сталь и умер, когда она отделил его голову о тела. Остальные обитатели замка не сильно пережили своего господина. Полчаса спустя, вокруг все пылало, а молчаливые личности, укрытые плащами, быстро уходили в лес. И только их великолепные доспехи, иногда мелькавшие из под пол широких накидок, говорили, что люди явно живут не разбоем. Впрочем людьми, они как раз и не были.

      - Вы хотите сказать, что мятеж в герцогстве это не результат внутренней борьбы за власть, а серьезное внешнее воздействие? Может все же просто дают деньги, чтобы ослабить конкурента?
      - Нет, экселенц. Мятеж не просто стихийный ответ на проигрыш, а давно запланированное действие. Герцогиня ошиблась, предположив, что теперь все затихнет само собой. Все только начинается.
      - И когда планируется открытое вооруженное выступление против герцога?
      - По первоначальным планам ближе к осени, так чтобы успеть дать пару мелких боев и определиться за зиму, кто за них, кто нейтрален, а кто против. Основные боевые действия должны были начаться по весне. Но теперь вмешались мы и можно предполагать, что все случится как можно раньше. Если уже не случилось, - чуть тише, но так, чтобы его услышали, добавил Сергей.
      Александр чертыхнулся и посмотрел на присутствующих.
      - Наши действия?
      - Не вижу причин отходить от плана воеводы, - тут же отрапортовал разведчик, - А когда мятежники начнут действовать открыто, просто отдать первую скрипку герцогу и пусть он разбирается со своими вассалами сам. Это какая-то паучья банка, а не важнейшая провинция королевства.
      - Ну потому тут и паучья банка, что это важнейшая провинция для королевства. И не только для королевства. Северные рудники слишком богаты. Это многим не нравится. И еще больше народу хочет получать с них прибыль, - Александр задумался. - Ладно, Леонид, продолжай как договаривались. Сергей, составь краткий и очень общий отчет о том, что только что сказал. Отправим его в Кас и Залон. Посмотрим, что на это скажет Дукун. Архимагу то герцогство нужно тихим и спокойным.
      Вампиры сидящие за столом как по команде ухмыльнулись. Новый наместник Севера не отличался терпением и кротостью, а главное, в отличии от своего предшественника, не проводил большую часть времени за магическими опытами, не вмешиваясь в происходящее вокруг. С такой магической поддержкой, выступающей на стороне герцога, будущий мятеж не имел никаких шансов на успех. Что лишь говорило против версии Шефа Корпуса Разведки, но тот уже успел заработать себе определенную репутацию и не выдавал Триумвирату, непроверенную и недостоверную информацию. А значит на успех мятежа никто не рассчитывал. Тогда в чем смысл?
      - Ладно, оставим мятеж и вернемся к нашим баронам, которых мы еще не проредили. Куда планируем бить дальше?
      Сергей, сел на место и его сменил поднявшийся Леонид.
      - Последние наши атаки подтвердили правильность скрытой тактики, которая просто идеально нам подходит, особенно для борьбы против подобных целей. Дальше все будет чуть сложнее. Следующие замки находятся в городах и придется постараться, чтобы не только скрытно атаковать, но и потом уйти без драки и потерь. Планы, как это осуществить, имеются. В качестве целей выбраны города Нос, Лихои и Мия.
      - К командирам претензии есть?
      - Я высказал их лично, это внутреннее дело Армии и Триумвират не касается, - отрезал воевода.
      - Хорошо, - легко согласился Александр, - Тогда продолжайте. Ладно, я больше никого не задерживаю... Хотя Мария, ты вроде хотела выступить?
      - Да, - вампиресса поднялась, - Феномен с которым столкнулись люди Леонида, желая обратить человека, требует самого пристального внимания. Поэтому, в случае обнаружения подобных людей, они должны быть незамедлительно и безоговорочно доставлены в Блад. Это крайне важно.
      Все заинтересованно посмотрели на девушку. Мария уже давно показала себя как волевой и ответственный руководитель, но еще не доходила до того, чтобы вот так отдавать приказы на совещаниях Триумвирата, выступая вместо правителей вампиров.
      - У тебя есть веские причины на это или что-то подозреваешь? - алукард был спокоен, никак не отреагировав на столь дерзкое попрание его обязанностей и обход как руководителя.
      - Скорее догадываюсь... Специально обращенные люди, которых мы тщательно отбирали для этого, показали низкую степень приспособляемости к существованию вампирами. Нам пришлось казнить очень многих, чтобы сохранить наш образ жизни. В тоже время, как и упоминалось ранее, спонтанно обращенные каторжанки, показали высокую степень приспособляемости к новым условиям. Ни одна девушка не была казнена и все они сейчас на хорошем счету, даже отличающаяся весьма несдержанным характером Стефания. И пусть, девушки не вызывали такого же эффекта, как встреченный Леонидом человек, при нахождении рядом с ними, наши товарищи не смогли себя сдержать. А как уже было доказано, мы все имеем просто феноменальные волевые качества во всем, что касается нашей вампирской сущности, даже если не обладаем этими достоинствами касательно остальной нашей жизни.
      - К чему все это?
      - Родство душ, - гордо произнесла вампиресса.
      - Что?
      - Предполагаю, что таким образом мы можем чувствовать среди людей тех, кто наиболее близок к нам и при обращении способен без проблем и особых усилий, влиться в нашу общину и стать вампиром. Я назвала это - родство душ.
      - Интересная теория, - молчавшие некоторое время вампиры, наконец зашевелились и Александр очнулся первым, - Тогда слушаем приказ! В случае обнаружения человека, который вызывает у всех присутствующих вампиров или их части, желание немедленно обратить себя, требуется по возможности пленить его и доставить в поселение. Но это не должно идти вразрез с основной целью нахождения вампиров вне пределов замка Блад и не должно помешать выполнить их задачу.
      Мария попыталась возразить, но была жестом остановлена.
      - Никаких "безоговорочно" или "незамедлительно". Для этого у нас есть Сергей и его контора. Пусть таким занимаются они. Тем более, что твое "родство душ", пока не более чем теория.
      Вампиресса кивнула, признавая правоту алукарда.
      - Ну раз все согласны, то...
      Распахнувшая дверь, прервала Александра и он с недовольством уставился на секретаря, которая столь беспардонно прервала его. Юля же не обращая внимания на шефа, обратилась одновременно ко всем.
      - Прибежал взмыленный Игорь. Твердит, что у него прорыв и требует прямо сейчас принять его, чтобы он мог сообщить информацию всем членам Совета.
      Александр перевел недовольный взгляд на Марию.
      - И чего это твой архаровец, через твою голову действует. Набрался от Шефа?
      - Давай выслушаем и узнаем, - девушка пожала плечами, - И ничего он не действует через мою голову, я все еще член Совета.
      - Ладно, давай выслушаем. Юля, зови.
      Игорь, отвечавший в хозяйстве Марии за артефакты, действительно выглядел взмыленным и взволнованным, секретарь совершенно правильно описала его внешний вид.
      - Мы это... Вы не поверите! - выдохнул он, стоило ему зайти в зал, - Это фантастика!
      - Успокойся! - резко скомандовала Мария, - Возьми уже себя в руки и докладывай.
      - Да! - Игорь пару раз глубоко вздохнул, - Артефакты гномов. Я разобрался в них!
      - Что? Но там же иной принцип... - вампиресса была поражена.
      - Именно! Иной принцип магии, иные принципы реализации и иной принцип запуска артефакта в работу. Все иначе чем у людей, с чьими поделками мы более менее знакомы. А мы пытались понять как они работают, отталкиваясь от человеческих познаний в этом вопросе!
      - И что? Законы магии должны быть едины для всех рас.
      - Законы магии едины, а вот принципы ее построения, бывают разные. Понять магию гномов, через магию людей, это все равно, что пытаться понять иероглифы основываясь на русском алфавите.
      - Ну ладно, удиви нас, - сдалась Мария.
      - Магия гномов основана на физике!
      - Чего? Какой физике? - девушка аж привстала со своего места.
      - Самых обычных физических законах материального мира.
      Выяснилось, что Игорь уже несколько последних дней обдумывал идею, чтобы вообще отринуть все известные вампирам подходы к магии и начать применять к артефактам совершенно странные вещи. Посетив город под Драконьей горой, чтобы вдохновиться и заодно подкормить драконов перед входом, что вампиры теперь делали на постоянной основе, он вернулся в замок, полный решимости начать самые дикие эксперименты.
      Конечно на пути этой идеи высилась самая главная преграда - вампиры еще не научились активировать артефакты гномов. Был известен лишь основной принцип, заключавшийся в использовании крови носителя. Вообще подгорное племя использовало магию Крови везде где могло и достигло в этом значительных высот. Напитанные силой крови артефакты, могли использоваться даже не одаренными магией гномами, что очень выгодно отличало их от аналогичный изделий людей или эльфов. Но даже полностью погруженные в кровь магические вещи, не желали активироваться.
      Конечно были и такие артефакты, которые не требовали крови для запуска, имея стандартную активацию магической силой, и именно с них начал свои эксперименты вампир. Но перепробовав все пришедшее ему в голову, вычитанное в книгах и подсмотренное в памяти крови, он не добился никакого результата. Понять принцип работы не удавалось, а значит и сам активированный артефакт был бесполезен. С горя схватив оба имевшихся в его распоряжении Фолианта Гор, Игорь начал издеваться над бесценными книгами. И с ходу обнаружил в них закономерность.
      Принадлежавшие разным кланам и созданные разными магами, в магическом плане они начинались совершенно идентично. А это было совершенно невозможно. Магия так не работает. Каждый маг имеет свои собственные, свойственные только ему черты, причем даже при плетении стандартных заклинаний. Это как отпечатки пальцев. И пусть в магии уследить мизерные отличия одного заклинания от другого почти нереальная задача, эти отличия всегда есть. А в Фолиантах их не было. Как не было их и в артефактах. Тщательная проверка показала, что заклинания вложенные в предметы, не отличаются друг от друга. Это было возможно лишь если бы их создавали на неком станке, а не вручную.
      Именно эта мысль и натолкнула Игоря на гениальное предположение, что магия гномов была физической! Так часто воспетый в фантастической литературе подход, которым попаданцы утирают нос умудренным жизнью архимагам, ничего не смыслящим в законах окружающей их вселенной. А что если гномы хорошо осведомлены о физике и вовсю используют ее?
      Теория быстро была опробована на практике. Активационный модуль одного из артефактов, был с особым цинизмом разобран и все его части, не известные магической науке вампиров были перенесены в кровь животного, изменив ее так, чтобы она давала идентичный им отклик. И о чудо! Артефакт активировался. Кровь гномов служила не только заменой магической силе, но и являлась удостоверением личности пользователя. Причем судя по всему, по ДНК.
      Уже зная основной принцип, лежащий в основе магии гномов, дальше дело пошло быстрее. Выбирались фрагменты заклинаний, отвечающие за знакомые вампирам взаимодействия с окружающим миром или похожие на что-то из человеческой магии и эксперименты проходили уже более осмысленно.
      Браслет на руку, который из-за наличия в нем чего-то похожего на силовое поле, считали защитным, оказался банальной транспортной безделушкой, создававшей над поверхностью парящую линзу, на которой можно было перевозить грузы. Амулет, который нес в себе просто сложнейшую поисковую составляющую, сопряженную с магией Пространства, оказался связью на дальние расстояния. А вампиры все это время пытались с его помощью выискивать что-то в земле!
      На этом Игорь прекратил свои изыскания и бросился докладывать о их результатах Совету.
      - Стоп! - Мария нахмурилась, - Ты хочешь сказать, что наш якобы "поисковый амулет", на самом деле амулет связи?
      - Да, - активно кивнул ей подчиненный.
      - Но их у нас как грязи! Эти амулеты, как и браслеты с силовой линзой, самые распространенные среди трофеев. Мы потому и считали, что это какое-то шахтерское приспособление.
      - Связь! Я проверил!
      - Но при чем тут магия Пространства? У людей такие артефакты выполнены на магии Разума и стоят просто диких денег, являясь еще и редкими.
      - Думаю не мне объяснять тебе, как связаны между собой связь и пространство, - укоризненно покачал головой Игорь, - Это люди с их магическим и даже эзотерическим подходом к магии, перемудрили и усложнили простые вещи, хотя и получили кое-где неоспоримые преимущества. Гномы же пошли по более приземленному пути освоения магии, заложив в нее основы физики.
      - Значит получается, условно говоря, у гномов магия физическая, а у людей магическая.
      - Получается так, - подтвердил вампир, - Хотя словосочетание "магическая магия" звучит очень странно. Но так оно и есть.
      - Интересно, а какая тогда магия у эльфов? - Мария задумалась и выпала из разговора.
      - Когда доберемся до эльфов, тогда и узнаем. А сейчас у нас еще куча артефактов гномов, чье предназначение не раскрыто!
      Пока длился рассказ и беседа, все остальные члены Совета Вампиров скромно молчали, оценивая открывшиеся перспективы и не вмешиваясь в разговор. Но стоило всему завершиться, как Александр с несвойственной ему скромностью, но с глумливой улыбкой на лице, поднял руку вверх и обратился к Игорю.
      - Можно задать вопрос?
      - Да, экселенц.
      - Получается у нас теперь есть связь на дальние расстояния?
      - Теоретически есть. Практически. пока нет. Надо будет сначала разобраться, как работает поиск конкретного вызываемого амулета. Но думаю это мы уладим в течении нескольких дней, просто "методом научного тыка".
      - Жаль, но мы подождем. Физическая магия, надо же. Хм. А фантасты то были правы!
      - Фантасты всегда правы. Они как метеорологи. Если предсказанное не подошло к одному месту и времени, это не значит, что в другом, оно не сбылось полностью.
      Все улыбнулись сравнению, хотя конечно некоторые вспомнили читавшиеся когда-то фантастические произведения, а другие несчастных метеорологов, которые при всей мощи науки и техники, мало отличаются от древних шаманов предсказателей. Особенно точностью прогнозов.
      - А гнома то я уже поручил выкрасть. И группа отправлена, - неожиданно произнес Сергей, поменяв тему разговора, - Зачем он нам теперь?
      - Гном нам теперь еще более нужен, чем раньше! - Игорь ответил быстрее всех, успокоив разведчика, - Активация амулетов завязана на их кровь, а создавать ее магически, это та еще морока.
      - Гном это хорошо. Пусть будет. Язык нам не помешает, - махнул рукой Александр, а сейчас давайте уже прервемся и займемся работой, а не говорильней.
      - Только если не возражаете, у меня есть одно предложение, - на ноги поднялся Геннадий.
      Вокруг раздались разочарованные вздохи.
      - Давай обсудим продажу артефактов и их производство, чуть позже, - попытался отмахнуться от приятеля Александр, как и все собравшиеся. предполагая очередное предложение по увеличению и без того не маленькой вампирской казны
      - Естественно это мы обсудим позже. Да и продавать пока нечего. А сейчас я о другом хотел поговорить.
      Алукард кивнул, давая свое разрешение.
      - Как я понял, у нас вскоре появится значительное количество артефактов связи на дальние расстояния. Также в ближайшее будущее в Касе будет открыто некое заведение, где молодые и не очень молодые аристократки, смогут подправить свою внешность.
      - Все верно.
      - Я предлагаю не ограничиваться одной верфью и взять столицу герцогства под более плотный контроль. Сейчас много беженцев. Мы легко сможем найти нужных нам людей и профинансировать их. Пусть они откроют очень хорошую гостиницу, ресторан, несколько лавок, торгующих чем-то дорогим, возможно какие-то развлекательные заведения. Все очень дорогое и шикарное. Рассчитанное только на клиентов нашей клиники пластической магии. Окупаться это к сожалению скорее всего не будет, но зато все клиенты будут под боком. И связи можно будет наладить, и разведку провести и завести полезные знакомства на будущее.
      - Изоляция... Изоляция, - Александр потряс в воздухе пальцем.
      - А нас там и не будет. Везде будут лишь подставные люди, работающие на нас и держащие связь через артефакты. Мы так годами можем не появляться в городе.
      - Ну если так...
      - Так можно, - закончил за алукарда мысль, Евгений, - Так даже можно и не только элитные заведения открыть, но и более простые. Чтобы они были, если понадобятся. Деньги у нас есть на содержание хоть всего Каса. Почему бы и не вложить их, вместо того, чтобы они лежали бесполезным грузом.
      - Ладно. Геннадий, с тебя план, - Александр, решительно встал, - И на этом закончим наше собрание.

      Глава 12.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

 

Похожие темы

  Тема / Автор Ответов Последний ответ
0 Ответов
919 Просмотров
Последний ответ 16-02-2011, 13:48
от Grafff
1 Ответов
708 Просмотров
Последний ответ 08-04-2012, 20:04
от Mowgli
0 Ответов
479 Просмотров
Последний ответ 07-12-2013, 01:17
от X-men
0 Ответов
3198 Просмотров
Последний ответ 29-06-2014, 11:24
от Diktator
11 Ответов
519 Просмотров
Последний ответ 14-05-2018, 15:05
от HELOUN

Напоминаем, для того чтобы отслеживать изменения тем на форуме нужен валидный (работающий) е-майл в Вашем профиле + подписка на тему из свойств меню темы (Уведомлять -вкл.). НЕ рекомендуем пользоваться ящиками на Mail.ru (часто письмо просто не приходит). В случае попадания (проверяем) писем с форума в папку СПАМ (этим грешат некоторые сервисы) указываем майл клиенту или сервису - НЕ спам.