Приват- клик по "человечку" слева от ника форумчанина. Паблик- стереть двоеточие (или символ @) ника юзера.

Автор Тема: Лед -- Меня зовут Синдбад Мореход  (Прочитано 3706 раз)

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2676
  • Сообщений: 5918
  • Activity:
    47%
  • Благодарностей: +4338
  • Пол: Мужской
Re: Лед -- Меня зовут Синдбад Мореход
« Ответ #40 : 24-06-2017, 21:17 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login
       Сотник - крупный мужик лет тридцати с устрашающего вида лицом, украшенным широким шрамом - находился в отдельной небольшой комнате, видимо, специально отведенной для начальника караула. Когда Центурион обратил на меня внимание, оторвавшись от своих раздумий, я проторчал на пороге не меньше пяти минут.
       
       - Мне все рассказали... Но думаю, тебя не было на августейоне (дворцовая площадь). Твою центурию сначала закидали булыжниками, потом сожгли, потом втоптали в мостовую. А ты наверно провалялся в схоларии (казарме) якобы с больным животом - я прав?
       
       - Я был на площади. И то, что случилось, видел своими глазами... И еще я видел, что некоторые центурии рванули к воротам раньше, чем получили приказ к отступлению. Но твоя не такая - я прав?
       Сотник молча встал и приблизился ко мне. На его пристальный взгляд мне было начхать, но когда он провел пальцем по моему подбородку, я моментально отбил его руку. Он как бы не обратил на это внимание, рассматривая свой палец.
       
       - Сажа. А ведь не врешь! - наскоро протертое лицо неожиданно стало весомым аргументом, и избавило меня от дальнейших вопросов, - Предлагаю тебе стандартный контракт гвардейца - с ребятами, думаю, проблем не предвидится.
       
       - Я согласен. А кто будет платить? - видя удивление в глазах центуриона, поспешно добавил, - То, что деньги буду получать от тебя - понятно. С кем контракт будет - с императрицей Зоей?
       
       - Ты что, пьян?! - лицо гвардейца начало багроветь. - Ты что несешь?!
       
       - Ну а с кем еще? Роман со своими сбежал, прихватив казну...
       
       - Ты лжешь, собака!
       Глаза сотника метали молнии, рука легла на рукоять меча.
       
       - Эй, эй постой! - поднял я руки с открытыми ладонями на уровень груди. - Вы чего тут - все проспали? Уже вся дворня гудит как улей. Но им бы я не поверил. Пока шел сюда, встретил Муна - знакомец мой, из полутысячи, личной охраны императора, вот он мне все и рассказал.
       
       - Что он тебе рассказал! - внешне центурион был уже спокоен, но руку с меча не убрал, - Но запомни, если соврешь...
       
       - Да сказал, что Роман, все командование гвардией во главе с его сыном Христофором, полутысяча, где служил Мун, и первая тысяча Иоана, еще до полуночи погрузились на четыре галеры с полным экипажем и десантом, и задали стрекача. Ну, еще сказал, что Роман прихватил сокровищницу, и что уже сегодня к стенам дворца подойдет основная армия - тысяч пятьдесят, которая поддержала Зою.
       
       
       - А чего же твой приятель не сбежал со всеми? Или такой дурень, что решил погибать на стенах во время штурма?
       
       
       - Не, Мун умный! Сказал, что штурма не будет - раз Романа нет то главный во дворце Константин Багрянородный, а малец против матери не попрет. Правда, вот я думаю, если вдруг что с ним случится - Углеокая нас всех до единого, кто останется жив после штурма, сварит в кипятке.
       Следующую минуту я молчал, а центурион как заведенный описывал круги, дергая себя за бороду. Внезапно он остановился, и глядя в никуда, чуть слышно проговорил.
       
       
       - Если Куркуас сбежал со своей тысячей, то кто же сейчас охраняет Багрянородного?
       
       - Откуда мне знать?! - ответил я, будто вопрос был задан мне. - Наверное, никто. Мог бы ты, со своей сотней - но этого наверняка мало, да и ворота оставлять нельзя. А так-то, конечно, здорово бы получилось. Ты взял под охрану сына императрицы, и открыл перед ней ворота. Звание друнгария (полутысячного ) тебе обеспечено, а меня сотником поставишь.
       
       -Так, всё, молчи! - выражение лица сотника приобрело холодную решимость, - Давай за мной! Отдыхающая смена - шесть десятков бойцов, были подняты по тревоге. После следовал короткий кросс в крыло дворца, облюбованным молодой четой Константина и его супруги Елены. Когда стадо слонов, надсадно сипя (пробежки в полной амуниции игнорируем, значит) ворвалось в покои будущего императора - все были еще живы здоровы, только изрядно напуганы. Центурион, видимо, следуя какому-то обряду, протянул свой меч испуганному парнишке, и поклялся, что бла-бла-бла выполнит свой долг до последней капли крови. Парнишка, услышав такую речь, похоже еще больше испугался, но держался молодцом. Далее центурион грамотно выстроил посты, проинструктировал десятников, и побежал за подкреплением. Я, оставшись не у дел, подошел к растерянному наследнику, и улыбнувшись, представился.
       
       - Александр - твой персональный ангел-хранитель. Меня попросила приглядеть за тобой твоя мать. Только пока это тайна. - не говорить же, что Зоя послала меня убить его тестя. Недоверчивый взгляд парня слегка потеплел. - Все думают, что я гвардеец.
       
       - А кто ты на самом деле?
       
       
       - Это тоже великая тайна, но тебе я расскажу. Я приемный сын богини, а еще - большей искатель приключений! ' - На свою задницу' - это уже про себя. - Когда я проплыл все моря и океаны на земле, и мне стали нипочем волны размером с горы, всякие страшные чудовища, и другие опасности - меня заметила богиня - убийца демонов. Она решила, что такой лихой парень ей пригодится, взяла к себе на небеса и усыновила.
       
       - Неужели ты думаешь, что я поверю в эти байки для детей? - но глаза загорелись. Я лишь равнодушно повел плечами и умолк. Пауза длилась недолго, парень не выдержал первым, - И чего было дальше?
       
       - Ты же не веришь байкам. - Хитро прищурился я. - Может, поговорим о чем ни будь другом...
       
       - Нет уж - если начал, то говори.
       
       
       - Ну ладно... То, что было на небесах - извини, рассказать не могу - не моя тайна. - проигнорировав разочарование в глазах паренька, продолжил, - Да и не о чем особо рассказывать - чудеса быстро надоели, осталась скука. Стал очень скучать о своих земных приключениях. Долго упрашивал свою приемную матушку отпустить меня погостить на землю, и наконец уговорил. Как оказалось, время на небесах и на земле течет по-разному. Мне казалось, что на небесах я провел не больше года, а когда вернулся на землю, здесь прошло больше тысячи лет. Люди уже забыли про тех чудовищ, что были раньше, да и много что изменилось. В общем, приключения уже не те. Я почти уже полгода на земле, а приключений всего ничего. Победил морского демона, его проклятие перенаправил на пиратов, захвативших мой корабль, спас пару принцесс, вызволил твою матушку из узилища - короче, скукота...
       
       - Так ты и есть тот ангел?! - чуть не прокричал парень, округлив глаза, - Перед которым рухнули двери, и тюремщики превратились в прах!
       
       - Тсс! Ты чего кричишь? - сделав страшные глаза и приложив палец к губам, прошептал я, - Ты же не веришь в байки.
       
       - Ну, не знаю. Все так говорят. - устыдившись своего порыва, уже тихо сказал малец.
       
       -Нет, было не так. Я просто послал принцесс, которых спас ранее, вот они уже ее и освободили. - и тут же ответил на вопрос, готовый сорваться с уст Константина, - Принцессы не волшебные, но дерутся лучше любого воина, - про амазонок слышал?.. Если хочешь, я завтра, даже наверное сегодня, тебя с ними познакомлю.
       Вздрагивающий пол и нарастающий гул оповестил о подходе неслабого подкрепления. Минуту спустя подошел мой знакомый центурион, и доложил Багрянородному, что еще три центурии усилили охрану наследника престола, и что теперь его жизни ничего не угрожает. После доклада откланялся наследнику, и приказал мне следовать за ним. На что Константин возразил.
       
       - Александра я назначил своим личным телохранителем, так что, центурион, обходись без него.
       Мой недавний командир только отвесил дополнительный поклон, и в свою очередь сказал, что инструктаж займет меньше пары минут. Дождавшись царственного кивка, мы поклонившись вышли за двери.
       
       Ты что, раздумал стать сотником? - прямо лоб, как только закрылись двери, спросил центурион.
       
       - При всем уважении, командир, но кажется, я уже занял должность старше и доходней... Но знакомый друнгарий, а со временем глядишь и стратег, мне не помешает! Поэтому при случае обязательно замолвлю за тебя словечко - обещаю.
       
       - Ну ты и проныра! Не случайно, видать, выжил на площади - я даже не удивлюсь, если узнаю, что во время дождя ты ходишь между струй.
       При этих словах он ощутимо хлопнул меня по плечу, и пожелав удачи, рванул дальше. Я вернулся в будуар к ожидающему меня наследнику. Константин сходу потребовал от меня рассказать о каком-нибудь приключении, которое не скучное.
       
       - Шли бы вы спать, Ваше Императорское Высочество. Уже с утра навалится столько дел, а ты будешь сонный, клевать носом, и с красными глазами. Народ посмотрит на тебя, и подумает, что наследник престола слабый и больной, а это навредит и тебе, и твоей матушке. - еще раз посмотрев на насупленного парня, сдался, - Ладно, но только одну, и после этого спать. - заручившись энергичными кивками наследника, продолжил. - Было это в стародавние времена, в такие стародавние, что наверное, никто и не помнит, как давно это было. Звали меня тогда Синдбад Мореход....
       В спальню Константин направился, уже с трудом держа глаза открытыми, и зевая во весь рот. Я, как только за ним закрылись двери, поспешил на выход. Десятку стражей, бдящей у дверей в будуар, пояснил.
       
       - Пойду пну истопника, а то совсем разленился, старый пень - в спальне наследника скоро можно будет ледник устраивать.
       Тем было совершенно фиолетово, куда направился выскочка-лизоблюд - наверное, еще и плюнули вслед.
       
       В каморке Антония коротко описал на бумаге события ночи, и все что мне известно. Свиток передал истопнику с напутствием.
       
       - C рассветом лезешь на крышу. Как только появится птица-почтальон - она полностью синяя, так что не ошибешься - оставляешь свиток и уходишь. Через час возвращаешься, берешь ответ, и вместе с дровами заносишь в будуар четы наследников - я буду там.
       Добившись внятного повторения моих распоряжений, вернулся обратно.
       В ответе говорилось, что в районе полудня на августейон (дворцовую площадь) подойдет фема, возглавляемая Зоей лично. После короткой речи и митинга она двинется к халке (центральным воротам). Ворота к тому времени должны быть открыты, и навстречу императрице должен выйти ее сын.
       Все так и случилось. Ближе к полудню на августейон вышла тысяча тяжелой конницы Адрионопольской фемы, при поддержке пяти тысяч тяжелой пехоты и тысячи лучников. Центр площади у колонны Юстиниана быстро освободили от восставшего люда. Построили толпу в некое подобие строя, разделив его на квадраты, ограниченные шеренгами пехотинцев. Между квадратами оставили широкие пути прохода, достаточные для перемещения конницы. Ровно в полдень на площадь вышла сотня легкой конницы, ровный строй которой заканчивался шеренгой знаменосцев, за которой следовала на великолепном белом жеребце сама Зоя-Справедливая. На полкорпуса сзади на вороных конях восседали в полном вороненом доспехе принцессы. Рыжие постарались на славу - макияж на всех троих был безупречен. Далее следовал стратег и старший командный состав фемы. Завершала процессию сотня кавалерии. Рев толпы, увидевшей императрицу, был оглушающий. Процессия проследовала к бронзовой колонне Юстиниана - самому высокому месту августейона. Колонна была установлена на вершине ступенчатой пирамиды из семи каменных ступеней. У основания колонны была на скорую руку сооружена трибуна, которую и заняла августа. Скандирующая толпа, повинуясь ее жесту быстро умолкла, после чего Зоя заговорила. Надо отдать должное зодчим, сотворившим, это место почти пять веков тому назад - акустика была отменная, и вроде бы негромкий голос императрицы услышал каждый.
       
       - Все знают, что последний год своей жизни я провела в узилище, поскольку пыталась в одиночку противостоять чудовищным планам Ирода и узурпатора. Находясь в темнице, я денно и нощно молила господа не дать свершится злодеянию против своих горожан, а еще я молила дать мне возможность еще хоть раз взглянуть в глаза моего народа. Великого народа, победителя и созидателя, с многотысячной историей. Наверное, мои молитвы услышал господь, и справедливость свершилась. Мои сограждане живы, и прогнали иноземного узурпатора-казнокрада и его приспешников, а я смотрю в глаза сограждан, которые призвали меня на престол. Поскольку народ нарек меня Справедливой - отменяю все долговые расписки менее десяти солидов (золотая монета), выданные до сегодняшнего числа. Их владельцем надлежит принести расписки на эту площадь в течение недели. Судейские примут их, и освободят подателя от налогов, на сумму предъявленных расписок. А сами расписки послужат топливом для очищающего костра, который будет гореть на этой площади всю неделю.
       
       Эту фишку придумал Дед. Для большинства мастеровых, не говоря уже о нищете, данная сумма бала очень значительной, и освобождение от такого долга для них прямо гора с плеч. Оговорка: все расписки будут проверятся судейскими, и в случае обнаружения мошенничества следует немедленный арест и наказание - от крупного штрафа и до тюрьмы. И самое главное - иностранцам и ростовщикам, что как правило одно то же - компенсации не полагалось. Но кто же о таких мелочах будет вещать с трибуны.
       Народу на осознание сказанного потребовалось некоторое время, после чего площадь взорвалась ревом. Августа даже не пыталась остановить его, а может просто наслаждалась произведенным эффектом. Поймав мгновение, когда рев миновал свою верхнюю точку, императрица подняла руку, призывая толпу к тишине. Дальше последовала программная речь будущей главы государства. Основной тезис - земля крестьянам, а фабрики и заводы, понятно, рабочим - а уж Справедливая приглядит, чтоб все было по закону.. Как сказал Дед - у средневекового люда нет иммунитета к политтехнологиям будущего, и приобретут они его нескоро, а пока этого не случится - Зоя для подданных будет божеством. А стоит только августе показать на кого-то пальчиком, и сказать, что это враг народа - как 'врага' тут же насадят на вилы.
       
       Все выступление императрицы уместилось примерно в сорок минут - ровно столько информации, сколько может усвоить человек, не теряя к ней интереса. Едва отзвучали последние слова Зои, как ворота халки отворились. Минуту спустя из них вышли две центурии гвардейцев, выстроившись в колонну по четыре. Далее колонна разделилась, образовав широкий коридор, как бы приглашая августу с ее сопровождением во дворец. Но все оказалось несколько иначе. Из глубины ворот вышла кавалькада, возглавляемая Константином VII Багрянородным. Я следовал на послушном красавце вороной масти слева и на полкорпуса сзади принца. Справа, симметрично мне, сопровождал наследника Леонид. Номинально начальник охраны дворцовой гвардии, но пока еще командир сорок второй центурии. Встретились процессии посередине площади, в метрах шестидесяти от ворот. Первым спешился наследник, мы с Леонидом последовали его примеру. Зое помогли спешиться принцессы.
       Когда объятия матери и сына сомкнулись, произошло несколько событий. Первое, что я заметил - рывок рыжей в сторону царствующей семьи, и раскрытые до предела глаза августы. Уже оборачиваясь на ее взгляд, услышал шелест покидаемых колчан стрел и скрип натягиваемых луков. Взгляд Углеокой был обращен на портик (крытая галерея с колоннами) расположенный над воротами халки - вернее, на лучника, стоящего там, и спустившего в этот момент тетиву. Обернись я мгновением позже, могло случиться непоправимое - а так просто выбросил правую руку вперед и вверх, и перехватил стрелу. В это же мгновение Марго своей тушкой и щитом закрыла императорскую семью, а воздух наполнился глухим звоном и хлопками, спущенной тетивы. Народ с опозданием ахнул! Августу с сыном со всех сторон укрыли щитами, а в проем ворот бросилась центурия пехоты. Спустя некоторое время воины замелькали между колоннами портика, видимо, зачищая пространство галереи и примыкающих стен. Как выяснилось позже, зачистки не требовалось - единственный воин с луком, в доспехе гвардейца, был мертв и не подлежал опознанию. Его лицо представляло из себя кусок мяса, плотно истыканный стрелами. Кроме него, на стене было еще с десяток зевак из числа дворцовой обслуги и дворни, и почти все они были убиты или ранены стрелами. После отбоя тревоги, лучники ослабили натяжение тетивы, кокон из щитов вокруг императрицы исчез, а сами щитоносцы удалились на некоторое расстояние в стороны, Углеокая нашла меня взглядом и протянула руку. Я подал стрелу, предупредив вполголоса, что обращаться надо осторожно, поскольку наверняка отравлена. Августа приняла стрелу и подняла ее над головой.
       
       - Только что господь явил свое чудо! - пауза, на осознание ее слов толпой, - Рукой простого воина он отвел мою погибель в виде отравленной стрелы. Значит, я все делаю правильно, и божий промысел ведет меня.
       Вой тысяч глоток ожившей толпы и воинов, был ей ответом.
       Далее для меня пошла ужасная тягомотина. Я двигался вслед императорской чете, которая петляла как пьяный заяц, посещая зачищенные помещения дворца, попутно давая дворецким - или кто они там - всякие распоряжения и указания. Когда организм указал на неотложные надобности, я поинтересовался у какого-то штатского, где тут поблизости нужная комната. Уже справив малую нужду, рванул было догонять почетный кортеж, как меня осенило. Какого хрена я таскаюсь за императорской четой - я же не нанимался в телохранители! Более полутора суток на ногах, и голоден как волк. Тут уже без меня справятся, да и рыжие рядом. Короче, я решил, что пора уже честь знать, и по-тихому покинул дворец.
       
       В штабе царил хаос и оживление. Мое прибытие было встречено радостными восклицаниями. Каждый из ближников как минимум придушил меня в объятиях и хлопнул по плечу. Далее следовал банкет по случаю успешной операции. Вино текло рекой. Как лег спать, не помню. Проснулся ближе к вечеру следующего дня. После процедур, способствующих оживлению, поинтересовался, приходили ли принцессы - оказалось, нет. Выяснилось, что в результате операции было потеряно трое бойцов - смерть двоих была подтверждена соратниками, третий просто до сих пор не явился. Разбор полетов Дед сопровождал тостами, так что к ночи все опять наклюкались.
       На следующий день, и на следующий - рыжие опять не объявились. Радостное настроение сменилось унынием, а затем и вовсе жутким депресняком. Сначала навалилась какая-то безнадега, ощущение потери, удушливая тоска. Затем чувства мысли и желания умерли, осталось только безразличная пустота. Я просто пару дней провалялся одетый в кровати, созерцая эту пустоту, изредка прикладываясь к кубку. В принципе, я всегда понимал, что с принцессами придется проститься, но видимо, морально к этому был не готов. Утром пятого дня, после переворота, вернулись чувства. Первое, что я почувствовал, было похмелье. Хотел было осушить кубок вина, даже поднес его к губам, но ненеожиданно для себя выплеснул его содержимое на пол. После чего вызвал Касима.
       
       - Срочно готовьте 'Аврору' и 'Толстяка'! После обеда уходим!
       
       - А как принцессы?
       
       - А никак! С ними все хорошо! Все что от нас требовалось - мы сделали.
       
       - Понятно. Только сегодня точно не уйти, да и завтрашние утро под вопросом. Экипажи не успеем собрать. Они сейчас разбрелись по всему городу, хоть и оставили, как ты велел, у командиров информацию -кто где, да только все равно, быстро всех не собрать.
       
       - Касим - это приказ! В любом случае, сегодня экипажи должны быть на борту. Берешь всех ближников, всех вахтенных ... вопросы!? Выполнять!
       По дороге на кухню зашел в гостиную, смахнул там со стола выпивку и закуску Деда - он сам дрых у камина, а на громкий шум отреагировал открытым глазом.
       
       - Все, Дед! Приводим себя в порядок. Утром уходим!
       На кухне попросил Ию приготовить густой бульон из баранины, и добавить туда побольше зелени. Сам отправился под импровизированный душ, который по примеру того, что на 'Авроре', устроили мои ребятишки. Хорошенько отмывшись и переодевшись во все чистое, спустился вниз. Одновременно со мной в гостиную, только со стороны парадной, вошли принцессы в сопровождении Делики.
       
       
       - Ну конечно, стоило отлучиться на пару дней, как дом превратился в свинарник. - это Делика, брезгливо окинув взглядом разбросанные по полу фрукты, разлитое вино и разбросанную посуду, озвучила свое фе.
       
       - Не знаю, как там у вас в Индиях - а у нас чисто там, где хозяйка дома приучила прислугу к чистоте. - выдал еще полупьяный Дед, и добавил, - Рыба гниет с головы. Вот... ик!
       Пока синеглазка думала над ответом, к разговору подключилась рыжая.
       
       - Саня, привет! А где все? У нас столько вестей, ты просто упадешь...
       
       - Хорошо, что вы пришли - 'Аврора' готовятся к отходу, а там ваши шмотки. Что нужно - забирайте, остальное кинете на палубу, ребятишки будут наводить порядок - выбросят.
       Еще секунду назад веселые девчонки вдруг впали в ступор, губы еще были растянуты в улыбках, а глаза уже начали тускнеть. Первой в себя пришла Инга.
       
       - Саня! Ты что такое говоришь?! Ты нас прогоняешь?!
       
       - Мы тебя чем-то обидели? - отмерла наконец рыжая. - Но ты не должен ...
       
       - Ты права, Марго - я не должен никому и ничего. Да и не гоню я вас - просто ухожу.
       
       - Саня сделал свое дело - Саня должен уходить. - вклинился Дед. - Вот... Ик!
       
       - Вы ведь с самого начала знали, что мы встретились, чтобы расстаться. А долгие проводы - лишние слезы.
       
       - Ты прав, Саня - нам всем предстоит расстаться друг с другом, но ты нам нужен, - Фройляйн оглянулась на Марго, та быстро закивала, - ведь в твоем срочном отъезде нет необходимости. Дед! Ну хоть ты скажи.
       
       - Баба с воза - кобыле легче. То есть, я хотел не это... Ик! Вот.
       
       - Нет, Инга, я здесь не нужен, а вы заигрались в игру 'наложницы - господин'. Вы уже принцессы, а я купец, и такой игры не бывает... Все закончено, вы свободны.
       
       - Нет, ничего не закончено, - сквозь слезы проговорила рыжая, - и ты никуда не уедешь!
       
       - Девочки, давайте расстанемся по-доброму.
       
       - А то что?! - не унималась рыжая, - Превратишь нас в чернокожих старух?!
       
       - Нет. Просто сосчитаю до пяти, и вы меня забудете. Даже если вам кто-то расскажет про меня, и про то, что нас связывало, вы не вспомните ничего - ни лица, ни жеста, ни слова - ничего. Раз!
       Угроза подействовала сразу же. Это было видно по побледневшим лицам подруг.
       
       - Саня, стой! - примирительный жест Марго, - Ты не сделаешь этого.
       
       - Два!
       
       - Остановись! - схватила меня за руку Инга, - Ты не можешь...
       
       - Три!
       
       - Все, мы уходим. - пришла в себя рыжая, - Но ты, Саня, гад! И просто так ты от нас не отделаешься!
       На счет четыре девчонок как ветром сдуло. А мне стало еще хреновей, но иного выхода из ситуации я не видел. После ухода девчонок появилась Ия, и стала наводить в гостиной порядок - не иначе, как индуска дала пинка своей служанке. Еще через час мне подали жирный супчик со свежей зеленью, который должен снять похмелье. Когда тарелка наполовину опустела, со стороны прихожей послышалась невнятная перебранка, дверь в гостиную резко распахнулась, и на пороге появился гвардеец. Только форма одежды у него была неуставная - увешан всякими золотистыми галунами и прочими блестящими висюльками, как дембель-каптер из столичного стройбата. Ткнув в мою сторону пальцем, осведомился.
       
       - Купец Александр?! - расценив мое молчание как согласие, продолжил, - Следуй за мной!
       Сколько себя помню - тыканье в меня пальцем чрезвычайно бесило. А еще этот безапелляционный приказ, прям как собаке.
       
       - Ты, что болван - ослеп!? Не видишь, я ем!? Пошел вон! - и уже более демократично, - Жди, когда закончу. Все, ступай, тебя свистнут.
       Лицо 'дембеля' приобрело свекольный оттенок, а сам он видимо перебрал с количеством втянутого в себя воздуха. Потому как глаза почти вылезли из орбит. Когда к посетителю вернулся дар речи, он проорал.
       
       - А ну встать быдло, когда перед тобой... оооо!
       Вся эта буффонада мне напомнила кадры из фильма,'Белое солнце пустыни', и я не стал отступать от сценария, и предварительно врезав 'штабс-капитану' в поддых, выкинул его из окна. Жаль только - этаж первый, зато под окном не песок а гранитная брусчатка. Громыхнуло за окном знатно, настроение сразу пошло в гору.
       
       Как оказалось, рыжие, не теряя времени, добились внеплановой аудиенции у августы и наябедничали на меня. Императрица в это время принимала эпарха (Руководитель городской администрации Константинополя - Верховный судья, кроме дел, связанных с самой верхушки знати. В ведении эпарха также находились городские тюрьмы.). Эпарх заверил Зою, что не пройдет и часа, как и я предстану перед ее черные очи. Тут же дал задание заместителю, отметив срочность и важность задания, не вдаваясь в подробности, поскольку сам их не знал. Важные задания, связанные с пожеланиями августейших особ в отношении столичного дворянства, (то есть аресты) выполняло спецподразделение прозванное 'ночной сотней'. Именно его и послал ко мне зам, а поскольку это было первое задание от императрицы, чтоб не облажаться, назначил старшим сотника. Вылетевший из окна предводитель столичного НКВД, придя в себя, не решился идти приступом на дом купца. Во-первых потому, что купцы себя так не ведут - даже задержанные им маркизы и графы безропотно следовали его указаниям. Во-вторых, императрицы за купцами не посылают, тем более командира сотни. Поэтому оставив наблюдать за домом обескураженный десяток сопровождения, он, взобравшись на коня, галопом умчал во дворец с докладом и за дополнительными инструкциями.
       
       Отследив перемещение неизвестно чьих посланцев, пришел к выводу, что жестко меня брать приказа нет, но с учетом моих художеств - всякое может быть. Путь экстренного драпа из штаба до 'Авроры' был разработан Дедом в первую очередь, только вот если инициатор захвата августа, то мое судно уже под наблюдением. Путь из особняка до причала по крышам, через заборы и закоулки, занял запланированные семь минут. На причале столкнулся с Лейсом, доставившим первую партию из пяти слегка пьяненьких и явно недовольных парней. Увидав меня, ребятишки приняли молодцеватый вид, и изобразили готовность пожирать ушами и глазами явившееся начальство.
       Инструктаж последовал немедленно. Согласно которому, как только наберется хотя бы десяток способных управляется парусами моряков, немедленно уводить 'Аврору'. Бухта на ночь запиралась цепью, поэтому следовало выходить через пролив в море и вставать на рейд у софианской гавани, что напротив ипподрома. Остальные должны собираться на борту еще не засвеченного 'Толстяка', и с рассветом двигать в том же направлении.
       Отдав все распоряжения, теми же задворками вернулся в особняк. Там надо было собрать и уложить все необходимые шмотки, свои и ближников, не говоря уже о кассе, которая в случае срочных оперативных надобностей перекочевала с 'Авроры' в штаб. Ну и эвакуация Деда, который был не в состоянии ни петь, ни свистеть, и уж точно не летать. Первым делом собрал кассу. Оказалось, что деньги, привезенные из Александрии, и те, что накопились с проданных товаров, мне одному не унести - целый сундук, в основном серебро конечно, но ведь серебро! Я уже молчу про то шмотье, которым мы обросли за две недели пребывания в штабе. Что делать, если все нужно, но даже самое нужное - деньги - унести не возможно. Знал бы, оставил при себе хотя бы Басима....
       Тут пришла идея - а что если пригласить оставленный 'штабс-капитаном' десяток на чай, или на обед, обработать их, и использовать в качестве бесплатных носильщиков. Обдумыванию идеи помешал нарастающий посторонний шум с улицы. Это были звуки кавалькады, не менее пары-тройки сотен конных. Выглянув из окна, увидел, что все пространство улицы, примыкающей к особняку, заполняется конной дворцовой стражей. Опасности пока не было, конные зданий не штурмуют, но и шанс унести свои денежки, если что-то пойдет не так, исчезает напрочь. Между тем часть конницы разошлась на прилегающие улицы, а со стороны и подхода образовали коридор. По коридору проследовала еще одна группа конных, разряженных в пух и прах, в основном в золото, и с красно-белыми плащами, увитыми золотом. Ну вот и причина столь сногсшибающего действа - паланкин, весь в золотых гербах и позументах, как и его носильщики. Чуть сзади - рыжие в полном доспехе, а дальше опять ряженные.
       
       На гвардейцев, ворвавшихся в гостиную, я не стал обращать внимания, продолжая паковать вещи - впрочем, и они особого внимания мне не уделили, проследовав дальше. И вот настал момент, решающий если не мою дальнейшую судьбу, то мои дальнейшие действия на сегодня - наверняка. В гостиную вошла императрица. Я, как куртуазный кавалер, оказал все знаки внимания, предписанные этикетом, и указал августе на кресло. Зоя уселась в кресло, тяжело вздохнула, и начала.
       
       - Ты хоть понимаешь, какие сплетни пойдут по дворцу из-за моего визита к тебе, и это после того, как ты выбросил из окна чиновника, которого боится все столичное дворянство?
       
       - Да не вопрос - скажешь по секрету самой болтливой фрейлине, что хотела пригласить во дворец пифию которая скрывается под именем Ия, и служит здесь якобы кухаркой, а ее хозяин на самом деле ее цепной пес. Вот он и выбросил из окна посланника, который не знал кто перед ним, и вел себя непочтительно. А тебе, чтобы загладить вину - с судьбой ведь шутки плохи - самой пришлось идти и задабривать ведунью.
       Зоя с полминуты обдумывала услышанное, потом ее лицо приобрело озадаченное выражение.
       
       - Александр, скажи, как ты можешь сходу придумывать такие невероятные небылицы, которым все верят? А ведь этой даже самые недоверчивые поверят... Только вот твоей Ие придется не сладко -толпами пойдут, моля о пророчестве. - и уже восхищенно добавила, - Ну ты и врун! Константин тоже поверил твоим выдумкам про Синдбада. И представляешь, когда пересказывал мне 'твои' приключения, все фрейлины и пажи слушали как завороженные, а потом все чуть не переругались, споря - выдумки это или правда. Но когда узнали, что ты тот, кто поймал на лету рукой отравленную стрелу, все же решили, что правда.
       
       - Обижаешь, августа... Сколько знакомы - еще ни разу тебе не соврал, а выдумки... Ты же наверняка читала 'Илиаду' и 'Одиссею' Гомера. Как по-твоему, он талантливый сказитель или врун? Так что я тоже талантливый сказитель - ведь сама же сказала, что слушали как завороженные, да и моя придумка с пифией тебе понравилась.
       
       
       - Ты прав, талантов тебе, в твои двадцать, хватит на десяток опытных мужей. Капитан самого быстрого судна, воин, тактик и стратег, купец у которого в наложницах - принцессы, сказитель, вор, - при слове вор, ее глазки непроизвольно стрельнули в сторону запястья, видимо, убедиться, на месте ли браслет, - наглец, каких поискать.
       Еще у тебя есть талант заводить влиятельных врагов. - дождавшись моего удивленного взгляда, продолжила, - Про Дионисия, которого ты ткнул в дерьмо в моем присутствии, знаешь. Далее, как оказалось капитаном галеры, которую ты сжег при моем побеге, был средний сын Романа - Стефан, а его младший брат - Константин в это время гостил на ней. Думаю, благодаря Дионисию - но не факт - стало известно, кто повинен в смерти детей несостоявшегося императора. Ну и префект Константинополя, Клеарх - мстительная гнида и извращенец, сам принимает участие в пытках... Ненавижу! Но он был префектом еще при Льве. Роман не посмел его убрать - Клеарх и его родня владеют почти третью плодородных земель Византии, и его влияние на знать очень велико. А ты выкинул из окна его племянника. Константин смеялся от души, когда представил вылетающего из окна, как воробушка, командира 'ночной сотни'. Вот мне и пришлось ехать самой, чтоб ты еще больше дров не наломал. Почему-то думаю, что с твоей ловкостью, и учитывая выучку своей команды, ты бы успел уйти - но я бы лишилась'ночной сотни'.
       
       А еще я хочу предложить тебе место моего секретаря. - видя мое кислое выражение лица, поспешно добавила, - Личный секретарь императора подсуден и подчиняется только императору. В табеле о рангах он приравнен к герцогам. Учитывая то, как ты играючи находишь выход из любого положения, и подбираешь нестандартные решения проблем - тебе это будет несложно. Ты не представляешь, сколько всего на меня обрушилось. Я понимаю, тебя это мало интересует - но ты будешь полностью защищен, и поможешь мне выполнить мои обязательства относительно принцесс. Я прошу всего месяц твоего времени - а потом проси чего хочешь, и свободен как птица. Кстати, про вранье. Ты мне сказал, что твоя птица говорит, и ты ее понимаешь - это как-то на выдумку не тянет - обычное вранье....
       
       - Дед, скажи что нибудь, - обратился я к нахохленному птицу на русском, - а то нам не верят.
       
       - Саня, идите вы в задницу со своей августой - не видишь, я умираю!
       Императрица с открытым ртом и округлившимися глазами - зрелище крайне редкое, и к тому же очень смешное. Мне пришлось прикусить губу, чтоб не рассмеяться. Когда Зоя отошла от шока, то почему-то полушепотом произнесла.
       
       - Она и в правду говорит! Я даже узнала слова 'Саня' и 'августа'. А что она сказала, и что это за язык?
       
       - Он сказал, что находится в состоянии созерцания великой пустоты. Там, где полная свобода от желаний, страданий и привязанностей. И когда он уже почти достиг полного умиротворения, мы своим вмешательством нарушили гармонию этого момента. Язык, на котором мы говорили, не знают на земле, но надеюсь, на нем когда-то заговорят.
       
       - Хм, а мне по его интонации показалось, что он нас просто послал, а тут такие высокие материи. А ты откуда знаешь этот язык?
       
       - Там, где я был когда-то, на нем говорили все... Извини, большего сказать не могу. - видя надутые губки августы, добавил, - По поводу секретаря - согласен, (поближе узнать всю придворную кухню, правила и этикеты мне не помешает - авось еще и пригодится) только на месяц, не более.
       
       - Ну вот и хорошо! Тогда завтра в полдень за тобой придет кто-то из твоих приживалок, и проводит во дворец. Оденься понарядней, а главное - придумай кто ты, как я тебя нашла, и почему выбрала секретарем. Думаю, для тебя это просто.
       С этими словами Углеокая поднялась с дивана и двинулась к двери. Тут мне в голову пришла идея.
       
       - Августа, возьми с собой Ию с мужем - ну, типа, он ее цепной пес. Поселишь их на недельку в какое-нибудь пафосное место, выставишь охрану, чтобы никого кроме тебя не пускали - а потом дашь денег, сколько не жалко, и отправишь их, скажем, на Кипр.
       Зоя, не оборачиваясь, раздумывая постояла пару секунд, а затем сказала.
       
       - Отличная идея - я возьму Ию в свой паланкин, а ее муж, пряча лицо, будет следовать рядом. Поселю их в вуколеонском дворце - туда имеют доступ только члены августейшей семьи, сразу выставлю охрану, и через день буду туда наведываться.
       На том и расстались. Посидел пару минут, сочиняя легенду кто я, и почему Зоя выбрала именно меня секретарем. Но тут же решил, что к утру Дед придет в норму, вот вместе и придумаем что-то получше. А пока решил разобраться с казной и шмотками.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2676
  • Сообщений: 5918
  • Activity:
    47%
  • Благодарностей: +4338
  • Пол: Мужской
Re: Лед -- Меня зовут Синдбад Мореход
« Ответ #41 : 17-07-2017, 16:54 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login
       Дед к вечеру оклемался настолько, что уже мог адекватно воспринимать информацию. На поставленную задачу лишь проворчал:
       
       - С кондачка такой вопрос не решить. Тут думать надо!
       
       Утром Фарах, рассказывая последние новости, подбрил мне бороду под эспаньолку, и помог привести в порядок мой самый презентабельный малиновый камзол, расшитый золотом в пух и прах. За завтраком Дед озвучил свою версию легенды, точнее, легенд:
       
       
       - Версия о дальнем родственнике Дионисия, хоть и молодом, но отлично образованном и преуспевшем во многих науках - как ты предлагал - не проканает. Ты полный профан в нынешних науках, и не знаешь не только незыблемых постулатов современности, но и то, какая наука что изучает. Так что обмишуришься при первой же ненавязчивой проверке. Но, как официальная - эта версия пойдет.
       
       - Дед, ты меня не путай... Как это может быть, что версия, которая совсем негодная - вдруг оказывается подходящей?!
       
       - Саня, ты или закрой рот - или открой, но слушай молча! Я к тому, что версий должно быть очень много, и они должны быть разнообразны, и главное - послойны. То есть первый слой - официальные сведения, от которых правды никто не ждет. Затем как бы упорные сплетни от дворни и обслуги дворца, которые любит послушать и знать. Согласно им, ты простолюдин-менестрель, слагающий любовные, эпические и героические поэмы и романы. Принцессы подобрали тебя на постоялом дворе, в каком-то захолустье. Кроме того, ты оказался непревзойденным любовником, и придумщиком красивого женского платья и разного рода украшений. Зоя оценила твои способности, и взяла тебя в секретари. Народу нравится, когда из грязи в князи. И если твой истопник не налажает, то сарафанное радио подхватит эту сплетню с удовольствием.
       
       С этими словами Дед взял лапой дольку засахаренного персика, умял её за раз, и продолжил:
       
       - Третий слой - для верхушки знати, от Марго. Ты незаконнорожденный двоюродный брат Инги, от Эрхарнгера. Ты смелый удачливый воин, проныра и хитрец, забияка и дуэлянт, и еще много кто, и в отличие от сестры, имеешь хоть какой-то, но шанс проскочить на трон, занимаемый 'птицеловом'. Поэтому Зоя заинтересована кормить тебя с руки и помогать, потому что видит в тебе ключ к решению извечных проблем с болгарами, и другими воинственными, западными соседями. Слой четвертый - для любителей экзотики. Распространяет Делика, среди прислуг знати. Ты - бывший палач, при одном, давно почившем, жестоком франкском корольке. Когда он узнал, что непревзойденные виртуозы заплечного дела - это ханьцы, он послал тебя учиться ремеслу в поднебесную. Запретный монастырь в горах, где ты в конце концов очутился, давал сначала общие знания по анатомии и физиологии человеческого тела, а потом уже как этот организм пытать, лечить, или вовсе дарить ему чуть ли не вечную молодость. В монастыре ты обучался тридцать лет, и еще тридцать служил лекарем у одного из ханьских императоров, и только потом вернулся во франкию. Хоть и выглядишь ты, как юноша - сейчас тебе уже больше ста лет, и августа заметно помолодела только благодаря тебе.
       
       - Дед, давай без палача. Ты из меня хочешь сделать доктора Менгеле (немецкий врач, проводивший медицинские опыты на узниках концлагеря) - мне же нормальные люди должны будут плевать в лицо, а извраты наоборот - жать руки. Давай обойдемся просто лекарем.
       
       - Нет, Саня - этот слух тебе необходим! Круг доверительного общения императрицы очень узок, а ты будешь самое доверенное ее лицо. И это при том, что придворных и приближенных ко двору сотни. Тебя будут преследовать, лезть в друзья, в любовницы, просто просить о чем-то. Десятки дворян ежедневно, не то, что спокойно работать - тебе и шагу не дадут сделать свободно. Это не говоря о том, что на ровном месте ты приобретешь множество врагов, оскорбленных отказом не пойми кого. А слух про палача отсечет подавляющую долю надоед, да и гадить тебе по мелкому остерегутся. - Дед придирчиво осмотрел стол, но видимо, ничего не выбрав, продолжил.
       
       - И наконец, последний слой - мистический. Ты ангел, просто ангел, сошедший с небес, чтобы спасти и уберечь Зою (отравленная стрела), и придать ей сил в исполнении промысла господня. Источник слуха - Касим, распространение - через паперти храмов. Тебе не стоит ни опровергать, ни поддерживать ни один из слухов. А если вопрос поставят ребром, подтвердишь делом любой слух. Если потребуют раскрыть твое инкогнито - то скажешь, что это не твоя тайна.
       
       - Это как - делом? Запытать до смерти сотню придворных, что ли?!
       
       - Возможно, когда ты их узнаешь поближе, у тебя появится такое желание. - Дед даже хмыкнул, - Но я имел в виду другое. Твое среднее образование, позволит запросто поставить в тупик любого светоча современной науки в любой дисциплине. У тебя мед образование, ты воин, рассказчик, выдумщик, и т.д. Короче, ты кто-то вроде графа Калиостро - мистическая личность и авантюрист, отследить истоки которой не представляется возможным. Кстати, его тоже звали Александр.
       
       Пока я обдумывал слова Деда, дверь в гостиную приоткрылась, и в проеме нарисовалась рыжая. Лицо напряженное, и переступать порог она как-то не торопилась.
       
       - Ну что в дверях застряла - проходи, раз пришла, или особое приглашение нужно? - и уже фиглярски продолжил, - Не соблаговолит ли Ваше Величество переступить порог этого скромного жилища?
       
       - Не знаю, Саня, за что ты наказываешь нас, но это очень жестоко. Мы вчера провыли с Ингой полдня, и ночью почти не спали. Что случилось?! Почему мы стали тебе чужими?
       
       - Не знаю... Наверное потому, что очень ждал вас, а вы не появлялись.
       
       - Это мы не появились?! Да будет тебе известно - пока вы с ближниками накачивались здесь вином, мы порхали без остановки, словно пчелки. Когда ты исчез, мы не заметили, и хватились только к вечеру. Но искать тебя не было сил - предыдущую ночь всё же не спали. Разбудили нас затемно, и опять круговерть без остановки, дотемна. Весь день всё равно ждали твоего появления - думали, августа дала тебе какое-то срочное задание, и ты вот-вот появишься. К обеду третьего дня предупредили Зою, что беспокоимся за тебя, и оставим ее на пару часов, чтоб узнать, в чем дело. Она нас заверила, что с тобой все в порядке, а ты не появляешься потому, что в связи с ее восхождением на трон отдаешь должное Бахусу, и в ближайшее время ждать тебя не стоит. Знаешь, как мы на тебя обиделись?! Мы места себе не находим - а ты, забыв о нас, пьешь вино, и наверняка в обществе продажных дев. Признавайся, были развратницы?
       
       - Свято место пусто не бывает. - Марго сразу сделала стойку, но я ее разочаровал, - Но в этот раз не было. - С этими словами я подошел к двери, и втянул за руку рыжую внутрь, при этом отвесив, шлепок пониже спины. На ее 'Ай!', пояснил. - Ты что, карась Марго, совсем берега попутала? Кто из нас капитан?! Кто к кому должен подходить?!
       
       Несмотря на возмущенное лицо принцессы, глаза просто вспыхнули радостью. Я подхватил как бы брыкающею рыжую на руки, и уселся с ней на диван.
       
       - Докладывай!
       
       Кроме традиционного, что я гад, на меня высыпалось уйма информации, повергнувшей меня в шок. Я-то представлял функции императора, как что-то вроде мультяшного царя, который от безделья красит забор. Но действительность просто поражала.
       
       Подъём императрицы - в пять утра. Туалет, гардероб. С шести до девяти - прием в Христотриклине (золотая палата дворца) для ближайших придворных и государственных чиновников империи, которых набиралось больше сотни. Прием начинался с молитвы императрицы перед образом Христа. После чего все чины, одетые в соответствии с рангом и днем недели, входили в зал и занимали отведенные им места. Далее начинался доклад логофета дрома (Церемонимейстер, главный начальник почтового ведомства - также он скреплял своей подписью царские указы и золотые буллы), после происходило назначение новых чиновников на вакантные должности: Зоя утверждала их, произнося фразу: 'Во имя Отца и Сына, и Святого Духа, назначает тебя мое от Бога царство'. Затем слушали доклад препозита ('обер-камергер', чиновник, заведовавший личными покоями императора, ему подчинялись постельничие и другие слуги, обслуживающие императора, эконом дворца и остальные придворные служители) и других чинов, если в этом была необходимость. Во время приема августа была отделена от остальных присутствующих завесой, и разговаривала с ними через логофета, и еще множество всяких, на мой взгляд, несуразностей. После утреннего приема императрица и ее приближенные присутствовали на литургии в храме Богородицы Фара, а затем для особо приглашенных лиц в Хрисотриклине устраивался императорский обед. Для дворцовых чинов литургия проводилась в церкви святого Василия Великого в Лавсиаке, а прочие присутствовавшие на приеме слушали литургию в храме св. Стефана на ипподроме. После часового перерыва наставало время второго приема в той же золотой палате, и длился он с трех до шести. Потом начинались приватные приемы, которым обычно отводилось не более часа, но с учетом произошедших событий, бывало, все заканчивались за полночь. Ну и императорский ужин и вечернею мессу никто не отменял.
       
       - Вот и прикинь, Саня - кроме того, что мы телохранительницы и фрейлины, еще и постельничие и гардеробные. А Зоя, по регламенту, на каждое мероприятие должна выходить в новом наряде, а в течение утреннего и вечернего приема, менять одежды не менее двух раз. В общем, рабство какое-то беспросветное получается. Инга даже сказала, что твои 'утренние зарядки', теперь вспоминает, как развлечение.
       
       - А ты что хотела, рыжая? - воспользовавшись паузой, влез Дед, - Власть подразумевает гнёт. И с какой силой ты давишь на некое количество подчиненных, с такой силой власть давит на тебя. Как сказал один умный человек, абсолютной свободы не существует - есть лишь свобода выбора, а сделав выбор, ты становишься заложником своего решения. И тебе с Ингой, пора определиться - готовы ли вы слепо довериться пророчеству и выбрать путь великих королев?
       
       - Да не вопрос! - вольготно расположившись у меня на коленях, сделав дурашливою рожицу, ответила рыжая, - Саня сказал, что я - это его испытание, которое ему по силам. А уж ты найдешь и выход из любой ситуации, и форму правления для нас, без всей этой тягомотины.
       
       - Ну смотри, принцесса, я тебя предупредил. - Деду явно польстил ответ Марго, - А ты, Саня, усек, что за нами ведется наблюдение, а мы его не срисовали?
       
       - Мне и не надо было срисовывать - я и так знал. Не зря же перегнал 'Аврору'. А ты до вчерашнего дня и стадо розовых слонов не заметил бы. Только я думаю, ее все равно выследят - уж слишком она приметная, с такими-то мачтами...
       
       -Ты прав, Саня. Наши посудины надо сегодня же гнать в Александрию, и я отправляюсь с ними. - на наши с Марго вытянутые лица, Дед отреагировал хриплым смешком, - По моим прикидкам, 'Артемида' неделю назад должна была сойти со стапеля. С мачтами и прочим рангоутом особых сложностей нет, зам справится. Но с такелажем и парусным вооружением могут запросто накуролесить. Так что надо проследить. Пока буду отлаживать оснастку, ребятишки немного поднатаскают руссов в абордаже и морском деле. Далее пусть корабли охотятся в районе Родоса вдвоем - все же опыт, да и деньги от призов не помешают. Короче, думаю, встретимся через две недели. Пока что больше наблюдай и запоминай. Наломать дров всегда успеешь. А если возникнут неприятности по мелочи, пусть с ними разбираются рыжие - у них и положение и репутация, и даже если покалечат пару-тройку отморозков.... Марго, вас уже проверяли на вшивость, никого еще не покалечили?
       
       - Ну, так... - фразу рыжая сопроводила ответ круговым вращением кисти, - Наставник фехтования Константина, намекая на нас, сказал, что из глупых куриц-наседок, как ни старайся - орлиц не получится. Фройляйн просто вырубила его, дав хорошенько под дых. Представь - этот урод, как пришел в себя, схватился за оружье. Тогда Инга взяла у одного из слуг опахало, и орудуя им, как шестом, выбила меч и вышибла этому козлу передние зубы... - сразу вспомнил, как еще в Индии, Делика осушила Искандеру руку и выбила из нее саблю - и ведь запредельная реакция не помогла, - А на меня, прикинь, наехал адъютант стратега! То есть реально чуть не сшиб с ног своим конем, пришлось увернуться. Я ему вслед крикнула, что тупые ишаки на конях ездить не должны. Дык, он еще развернулся, и опять попёр на меня. Ну, я уже сшибла этого козла с коня, и хорошенько объяснила ему, что наезжать на дам - дурной тон. Там еще пытались за него вписаться его знаменосцы - тоже попали под горячую руку. Думала привязать его к конскому хвосту и врезать лошадке по крупу - да лень стало возиться, и так почти не дышал.
       
       - И как Зоя отреагировала на ваши художества? Неужели промолчала?
       
       - Нет, конечно! Упрекнула нас за то, что поколотили представителей самых влиятельных родов, но потом добавила, что давно пора дать укорот этим надутым индюкам. Так что непонятно, отругала или похвалила. А вот Константин был просто в восторге, да и фрейлины перестали морщить носик при нашем появлении. А уж когда мы появились в своих парадных одеждах, со всеми драгоценностями, и в полном макияже.... И логофет представил нас двору полными именами со всеми регалиями.... Нас же сначала все держали за нищенок, пусть и бой-баб, а тут принцессы, на каждом пальце и в ухе состояние, на шее несколько состояний, а сам костюм... Даже Делику фрейлины сейчас считают чуть ли не индийской незаконнорожденной принцессой, и общаются с ней, как с ровней. А та и рада - строит из себя нежное, глупенькое создание, совсем разленилась. Короче, весь двор только о нас и говорит.
       
       - Ну значит, Саня, вопрос с твоей силовой поддержкой на первое время решен. Плюй на всех, и отправляй к рыжим, а сам собирай информацию. Марго, объясни мне, где твое окно - и как вернешься, вывеси из него простыню, чтоб я знал, куда залетать когда вернусь....
       
       Знакомил меня с дворцом сам препозит. Крепкий, шустрый мужик в годах, возраст которого выдавала обильная седина и глубокие морщины. Но цепкий взгляд умных глаз и ясная речь явно намекали, что свой пост он занимает неспроста. Когда он показывал апартаменты, где мне предстояло провести следующий месяц, сказал:
       
       - Мне сказали, что вы, юноша, сведущи в науках. Можете мне сказать, откуда берется ветер? А то внучка спросила, а я не знаю что сказать.
       
       - Эфир, то есть воздух, который нас окружает, при нагревании солнцем поднимается вверх. И если над Африкой воздух поднялся то, на его место устремляется холодный воздух из других мест - из той же империи, а тот, что поднялся... отсюда и ветер.
       
       - Как просто! А ведь ни один наш светоч науки не смог мне ответить на этот вопрос! Я заметил, вы не придумывали ответ, а просто делились знаниями. Скажите - я задал вопрос и случайно затронул тему, которая вам хорошо известна, или вы так же легко ориентируетесь в других сферах науки?
       
       - Сложно сказать. Но анатомию человека, назначение его органов, как далеко до луны, почему невозможно получить золото из других веществ, как быстро перемножить или разделить многозначные числа - я знаю.
       
       - Потрясающе! Признаюсь, вы полны загадок. Сразу скажу - знаю, что вы убили мародера в императорской спальне. Подсказали Леониду организовать охрану наследника, на лету поймали отравленную стрелу. Надменная и необузданная принцесса Африки в вашем присутствии ведет себя, как кроткая овечка. - Тут он сделал доверительную мину и в полголоса продолжил. - Только между нами. Я чего-то пропустил?
       Предварительно скопировав выражение лица и тон собеседника, ответил:
       - Еще я выкинул из окна племянника префекта. Только между нами...
       
       - Потрясающе! А он знает, что это вы? Хотя, о чем это я... Даже если не знает, то на завтрашнем утреннем приеме логофет представит вас двору. А уж племянник наверняка вас запомнил. Между нами - дрянь человечишка.
       
       - Кто? Дядя или племянник?
       
       - Оба! - сказал он с ухмылкой, но сразу посерьезнел, - Вам, юноша, несмотря на то, что находитесь под зашитой августы, стоит ожидать от них неприятностей. Постарайтесь не оступиться, и будьте осторожней. В любом случае, обращайтесь.
       
       - Непременно обращусь, но не из-за семейки префекта, потому как - это им надо меня опасаться и быть осторожней. Если что, то окна и во дворце найдутся. Меня больше интересует информация о знати, которая сейчас окружает Углеокую. - видя попытку препозита возразить, быстро добавил, - Разумеется, только открытая. Меня поразила степень вашей информативности относительно меня - думаю, у вас везде свои глаза и уши. И мне, как человеку новому, ваше наставничество позволило бы избежать многих ошибок. И если можно, давайте на ты - я просто Александр.
       
       - Везде свои глаза и уши. - как бы на вкус попробовал препозит мою фразу, - Так и есть, Александр. Это в табеле о рангах по империи, я во втором десятке - а в большем дворце я первый, после императора, конечно. И давай на ты. В том же табеле мы практически соседи. А меня можешь звать Моисей.
       
       - Моисей?! Где-то я слышал это имя.
       Препозит хрюкнул, затем рассмеялся в голос и до слез.
       
       - Да ты ко всему еще и шутник! - утирая слезы, сказал он. - Фух, давно так не смеялся... Ну все. Грация - твоя персональная починенная. Звонок справа у стола в кабинете, и у изголовья в спальне. Знает все, и решит любые бытовые вопросы, а я побежал.
       
       Грация - строгая дама под сорок, как оказалось, не служанка, а секретарь, писарь и распорядительница, под началом которой был еще штат служанок - официанток, постельничих, костюмерш. На ужин в Христориклин решил не ходить, а попросил Грацию принести в кабинет что-нибудь съедобное на свой вкус. Количество закусок, салатов, выпечки, супов, основных блюд, напитков и десертов, не поддавалось исчислению - этим съестным можно было накормить до отвала отделение срочников-первогодков, и еще бы осталось!
       Ночью, когда уже засыпал, услышал, что кто-то крадется в мою спальню. Не успел еще достать свой стилет, как услышал слова, произнесенные шепотом.
       
       - Саня, можешь не доставать свой ножичек - это мы пришли, мириться. - слова Фройляйн сопровождали смешки Марго... Мирились мы до утра. Под конец, я чувствовал себя индейской трубкой мира, которую выкурили до самого мундштука. Принцессы не сдерживали себя и орали в полный голос. Слухи от 'ушей' препозита по дворцу, скорей всего, уже поползли.
       
       - Потрясающе!
       Сказал я вслух, вспомнив присказку Моисея. Принцессы это приняли на свой счет, и польщенные удвоили натиск.
       
       На утреннем приеме я чувствовал себя сомнамбулой, и очнулся только когда логофет зычно произнес.
       
       - Назначается личным секретарем августы - Александр Калиостро.

       Я уверенным шагом поднялся на трибуну, или скорей подиум, с которого вещал логофет и на который поднимались соискатели вакансий. Когда повернулся к публике и с улыбкой отвесил поклон, который не был предусмотрен церемонией, на меня обрушился вал негатива. Не знаю, чем он был вызван, но точно не поклоном, и не тем что к моему имени не прибавили титул. В Византии титул присваивался автоматически, согласно занимаемой должности, а не наоборот. Доктрина - власть императора от Бога, который пришел, не откуда и может уйти в никуда, распространялась и на его назначенцев. Примером тому, чуть было не избранный императором - Роман Лакапин, сын крестьянина, к тому же, этнический армянин. Как мне разъяснили принцессы, став секретарем августы, я становился герцогом, и не абы каким, а занимающим тринадцатую позицию в табеле о рангах. К примеру, тот же Моисей шестнадцатый, а логофет - двадцать первый. То есть получалось, большинство присутствующих просто завидовали мне черной завистью, безосновательно, потому как эта должность им в любом случае не светила. Кто-то считал, что я перебежал им дорогу, остальные, не знали, что ожидать от чужака. Нейтральных взглядов были единицы, а одобрительных и того меньше. Ненавидящих было всего двое, первый принадлежал 'подпоручику' а второй наверняка его дяде - префекту. Внешне они были не похожи, но, брезгливо-надменные выражения лиц делали их почти близнецами. Протокол мероприятия предполагал возможный, опрос соискателей вакансий, электоратом из зала. Префект воспользовался этим правом.
       
       - Вы, юноша, иноземец! И даже бравируете этим, появившись, на приеме в не понятных одеждах. Как вы собираетесь толком не зная законов империи, уклада жизни ее народа, способствовать возвышению и процветанию Византии?
       
       - Вы что-то попутали, уважаемый. Меня выдвигают на должность секретаря августы, а не императора. Зоя получила власть от Бога, и ее решения от Бога, то есть единственно верные, и однозначно ведущие к возвышению и процветанию. Там, откуда я родом, одежда имеет значение, но людей оценивают по уму. Свою скромную лепту я вижу всего лишь в оказании посильной помощи ей в этом деле. В частности, постараюсь отыскать и устранить помехи на ее нелегком пути. Что или кто ей мешает, не имеет значения. Помехи будут устранены.
       
       - Вы считаете, юноша, что у вас хватит силенок на это? А не боитесь зубки обломать?
       
       - Я уже говорил, что решения августы от Бога. Значит, если она утвердит меня на этой должности, то этим зубам акула позавидует. И если Зоя Справедливая станет моей точкой опоры, то моих силенок хватит чтоб перевернуть землю.
       
       Ну вот - слово сказано. Наши взгляды встретились. Его тяжелый и угрожающий, столкнулся с моим уверенным, изучающим. Гляделки он проиграл, и похоже испытал доселе неизвестное ему, чувство неуверенности и дискомфорта. Истеблишменту империи, воспитанному на дворцовых интригах наш диалог и взгляды сказали о многом. Скучающих и равнодушных лиц не осталось. Количество одобрительных и доброжелательных резко возросло. Появились даже сочувствующие и удивленные, но меня больше интересовали ненавистные, испуганные и старательно скрывающие свое отношение ко мне. Я, как бы оглядывая публику, в ожидании новых вопросов затянул про себя мантру на сосредоточение, тщательно запоминая каждое лицо каждый взгляд, и картину в целом. Вопросов больше не последовало, и прозвучала стандартная фраза Зои, утверждающая меня в новой должности. После чего я удалился к своей работадательнице.
       За занавесью Зоя восседала на невысоком золоченом троне под мозаичным образом Спасителя. По обеим сторонам стояли, старательно боровшиеся со сном, рыжие. Чуть в стороне, в не большей нише стоял столик, сервированный напитками и закусками для императрицы. Именно к нему я и подошел. Завтрак полагался после утренней молитвы, а поскольку я ее пропустил, то понятно - остался голодным. Моя наглость повергла в шок всех присутствующих. Даже рыжие насторожились. Одна августа была невозмутима. Но от язвительного замечания не удержалась.
       
       - По ночам надо спать, а не глупостями заниматься, тогда не придется объедать свою начальницу.
       
       - Оо оошо ест - тот хоашо ааботает. - Пробулькал я, по-быстрому дожевывая какой-то вкусный пирожок, в котором явно присутствовал сыр. - А работы на сегодня еще масса!
       
       - Еще?! Что же, по-твоему, уже проделанная работа? - возмущенно воскликнула Зоя. - То, что ты выделывал ночью, или то, что свои отношения с префектом, ты довел до крайности и приобрел в качестве врагов половину дворца?
       
       - Мои отношения с префектом пусть вас не беспокоят. - Я подошел максимально близко и снизил голос. - Он сейчас в растерянности, и в ближайшее время подлости от него ждать не стоит. Своей речью я провоцировал двор и провокация удалась. Теперь я точно знаю среди кого искать ваших врагов, шпионов, казнокрадов и прочих недоброжелателей.
       
       - То есть ты хочешь сказать, - Так же тихо проговарила августа. - что ты, вот так моментально определил и запомнил с одного взгляда всех недоброжелателей?!
       
       - Так и есть! Все сорок два ваши противника определены, и я запомнил каждого, до последнего родимого пятнышка под ухом, до шрамика над бровью в виде римской пять, до отсутствия мизинца на левой руке, - всех!
       
       - Я кажется всех знаю. - Потрясенно сказала Углеокая. - С родимым пятном - это камер-фрейлина моей невестки, без мизинца - Фома, мой казначей, а со шрамом - зам логофета по почтовому ведомству. И что ты собираешься дальше делать?
       
       - Пока не знаю. Надо хорошенько и без помех подумать.
       Моя сосредоточенно-серьезная физиономия, не обманула принцесс. Их возмущенные гримасы можно было перевести так, - Ну ты, Саня, гад! Ведь все давно уже придумал, а сейчас пойдешь дрыхнуть! Ну, конечно дрыхнуть, я вам, что, нанимался на круглосуточную службу?!
       
       - Как только появятся мысли дам о себе знать.
       Зоя сразу согласилась, и сказала, что прикажет в любое время пропускать меня к своей августейшей особе. Поклонившись Углеокой, я незаметно для нее показал рыжим кулак, и двинул к выходу. Перед тем как рухнуть в койку, вызвал Грацию, и попросил ее разбудить меня за час до обеда, если случайно засну во время решений сложных государственных дел. А до тех пор, чтоб не беспокоили. Грация разбудила вовремя. Быстро привел себя в порядок, переоделся в черный с серебром камзол, немного подумал о предстоящей стратегии, и получив провожатого отправился на званый обед. Услужливый женоподобный паренек подвел меня к месту моего столования. Согласно табеля о рангах, я оказался справа, за два места от императрицы. Нас разделяли Константин с супругой Еленой. Раскланявшись перед августейшим семейством, занял свое место, подмигнув отчего-то нахохленному Константину.
       
       Во время поглощения пищи народ не молчал, в полголоса велись беседы между соседями и через них. Вот и я, утолив первый голод, обратился к Елене.
       
       - Извините, Ваша Светлость, но не подскажете от чего ваш супруг, такой смурной, будто, чернил напился?!
       Константин, отлично слыша мои слова, хохотнул, но сразу посерьезнел.
       - Мой наставник по наукам сказал, что я полный бездарь в нумерологии (система эзотерических верований о мистических связях чисел с физическими объектами)
       
       - Можешь не расстраиваться нет такой науки, но есть такое научное заблуждение. Так что можешь смело посылать своего наставника с его наукой.
       
       - А не слишком ли ты, Александр, категоричен? - Присоединилась к разговору Зоя. - Наставник Константина, выдающийся светоч науки, ученик самого Льва Математика (Знаменитый ученый и педагог IХ века). В настоящее время Панкратий возглавляет Аудиториум (высшее учебное заведение в Византии, исключительно для знати.), и его обширные знания в научном мире неоспоримы, и пользуются заслуженной славой, и уважением.
       
       - Уверен, что сей ученый муж, всего этого достоин, и если я случайно оскорбил его своим высказыванием, то уверяю - ненароком. Вообще-то я даже преклоняю колени перед жрецами науки, которые ведут за собой людей к свету знаний. Вот только путь их тернист и проходит он через лабиринт заблуждений, большинство дорог которого ведут в тупик. И нумерология, как это не прискорбно - тупиковая ветвь.
       
       - Что вы, юноша, я совершенно не считаю себя оскорбленным. - Подал голос ухоженный бодрый старец в конце стола. - Допустить подобное высказывание может только полная бездарь, или человек, значительно превосходящий меня в науках. Вы хотя бы знакомы с наукой о числе (арифметика по греч.).
       Ожидаемые снисходительные, мстительные улыбки, большинства участников застолья, печальный взгляд Константина, беспристрастный Углеокой. Уверенные с чувством превосходства улыбки рыжих.
       
       - Да, я изучал арифметику десять лет, и не только ее. Вашего уровня знаний в этой науке, я достиг уже на четвертом году обучения. Так что вы правы, я значительно превосхожу вас в науках. - Эти слова я произнес совершенно спокойно, продолжая орудовать столовыми приборами, подмигнув при этом Константину.
       После этих моих слов воцарилась мертвая тишина. Но не моментально, а как бы по цепочке. Лагерь недоброжелателей моментально завис от такого заявления, те же, кто не обращал внимания на наш диалог, вдруг лишившись фоновых шумов, тоже постепенно замолчали, оглядываясь, и не понимая причины столь странного явления. В конце концов, все взгляды сосредоточились на Панкрате. Справившись с замешательством, ректор Аудиториума, нацепив улыбку - спросил.
       
       - И где же находится столь выдающееся учебное заведение?
       
       - Это закрытая информация. - Так же спокойно сказал я, придвигая к себе аппетитный на вид десерт.
       
       - И вашими сокровенными знаниями вы значит тоже, поделиться, ни с кем не можете. - Уже более уверенно заулыбался Панкратий. - Очень удобная позиция - все знаю, но сказать ничего не могу.
       
       - Своими знаниями я поделится конечно могу, но только не за столом. Научные диспуты во время принятия пищи могут вызвать у неискушенных слушателей несварение желудка и колики в животе, что неизбежно приведет к поносам. - Я слегка надавил голосом, и с удовольствием отметил, что у наиболее внушаемой части присутствующих появилась паника в глазах - что неудивительно - ведь науку в это время воспринимали как колдовство. - Мне, кажется, было бы продуктивней, прочитать ряд лекций в вашем аудиториуме. Преподавательскому составу, и талантливым ученикам это точно не навредит. Если, конечно, дорожавшая августа не будет против. - Поспешно добавил я. Царственная особа лишь вздохнула, так что понимай, как хочешь.
       Свою позицию по этому поводу Зоя высказала чуть позже, тет-а-тет, если не считать рыжих, и довольно резко.
       
       - Ты хоть понимаешь, что если я откажу в проведении этих твоих лекций, то меня обвинят в покрывательстве вруна и пустобреха. А если разрешу, то твой позор будет моим.
       
       - Обидные ваши слова, августа! Ранят они своим недоверием, мою нежную душевную организацию. - Сказал я дурашливо, но видя, что Зое не до шуток серьезно продолжил. - Я действительно изучал арифметику десять лет, а общее время, проведенное мной в изучении разных наук почти четверть века (если прибавить к моим школьным годам армию, мед и время обучения Искандера так и выходит). Так что оставьте сомнения ваша честь не пострадает, а позор падет на головы тех, кто усомнился в ваших решениях.
       
       - Смотри! - Как-то сразу успокоилась Углеокая, и тут же подложила. - Вот только как ты изучал науки двадцать пять лет, когда выглядишь на неполные двадцать?
       
       - Ну, это женщинам столько лет, насколько они выгладят. - Решил я грамотно уйти от скользкой темы. - Вот смотрю на вас и не понимаю - как может у такой юной девы, появиться взрослый сын? Железная выдержка Углеокой дала трещину, и на лице появилась улыбка. Принцессы же состроили осуждающе-недовольные гримасы. Августа будто почувствовала что-то, и обернулась - не успела - взгляды рыжих бесстрастно отслеживали окружающее пространство.
       
       - Ты Александр кроме того что наглец, еще и льстец. - И тут же в своей манере, без перехода добавила. - Рассказывай, что ты надумал с недоброжелателями.
       
       - Для начала надо всех опознать. То есть, мне нужен человек, который по приметам, предметам туалета, украшениям и месту сегодняшнего нахождения в зале сообщит их имена и кем они являются. Потом нужен человек, который даст мне краткую, но реальную информацию о каждом. Подозреваю что один человек , каким бы информированным и наблюдательным он не был, всей информацией обладать не может. Получается, мне по каждому вопросу нужна группа знающих лиц. И чем скорее, тем лучше.
       
       - Если мы привлечем большое количество народа к решению этой задачи, то рискуем тем, что враги узнают, что ими заинтересовались. - Задумчиво изрекла Зоя. - И могут затаиться.
       
       - Я думал над этим, и буду спрашивать о всех подряд. А вы объясните свое решение как скорейшее введение своего секретаря в курс насущных дел.
       
       - Ты хочешь сказать,- широко раскрыв глаза проговорила Зоя,- что за минуту запомнил в деталях более полутора сотен дворян?
       
       - Всего со слугами было двести четырнадцать человек, и да, всех запомнил.
       Опознание присутствующих на утреннем приеме прошло успешно. Я бы даже сказал весело и с большим задором, словно увлекательная игра. Углеокая для этого мероприятия привлекла Моисея, логофета, трех церемониймейстеров, двух камер-фрейлин, предводителя местного дворянства, по совместительству главного герольда, и его помощника. Я описывал претендента на опознание, а команда игроков наперегонки, называла его имя. Постепенно в игру включилось и сама Зоя и рыжие. Неожиданно для всех, первенство в отгадках взяла Инга. Недоделанная шпионка вошла в раж, поражая всех своей наблюдательностью и памятью. На мои взгляды и знаки отреагировала только после хорошего пинка от Марго. Когда все графы моего досье были заполнены, время перевалило за полночь. А утром меня вызвали на дуэль.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2676
  • Сообщений: 5918
  • Activity:
    47%
  • Благодарностей: +4338
  • Пол: Мужской
Re: Лед -- Меня зовут Синдбад Мореход
« Ответ #42 : 01-08-2017, 16:54 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login
     Несмотря на своевременную побудку от Грации, организм взял свое, и решительно выступая на стороне сна, отвоевал для себя еще час времени. Даже спешное и суетливое отбытие рыжих, мне не помешало. Надо сказать, что предыдущая бессонная ночь не позволила принцессам ко мне приставать - уснули обе, даже толком не раздевшись. И вот я иду в сопровождении все того же паренька, а сам придумываю 'железные' аргументы для Зои, способные отмазать меня от утреннего приема. Заметил краем глаза две фигуры, следующие мне на встречу и даже сместился в сторону. Каково же было мое удивление, когда кто-то наступил мне на ногу и ощутимо пихнул плечом.

       - Совсем научные черви страх потеряли! Возомнили из себя невесть кого, и думают, что могут безнаказанно оскорблять знатных господ, - сказал лощеный хлыщ, что наступил на ногу. - А ну червь на колени, будешь молить о прощении. - Присоединился верзила без передних зубов, что пихнул плечом.
       Меня взбесило больше всего, то что я практически уже придумал уважительную причину, а какие-то отморозки спутали все мысли, и хватать меня за отворот камзола... Да и запах изо рта уродов был, как из помойки. Хлыщ, получает головой по носу, беззубый - коленом в промежность. Согнутые фигуры беру за шиворот и хорошенько пару раз, сталкиваю их лбами. Упавшие стонущие тела беру за уши, выкручивая их, поднимаю высший свет с пола, и ставлю на колени.
       
       - Прошу прощения, я по утрам такой неловкий, да и с дворцовым этикетом не знаком. Вы принимаете мои извинения?
       При этих словах еще сильнее выкручиваю уши, чувствую, как хрустят хрящи. Хлыщ кричит:
       
       - Дааааа!
       Отпускаю его ухо. Беззубый оказался покрепче, перемежает крики боли угрозами, обещает мне скорую расправу, и что дескать, моя сучка-покровительница, мне не поможет. Поднимаю ублюдка на ноги, разворачиваю, и даю хорошего пинка. Слабым щелчком по носу вывожу моего проводника Василия из ступора, в котором он прибывал, наблюдая эту картину, и спокойно продолжаю путь.
       Начало собрания ни чем не отличалось от вчерашнего. Вот только, после того, как логофет произносит дежурный вопрос - нет ли у присутствующих вопроса, требующего срочного вмешательства императрицы, слово взял префект:
       
       - Августа я хочу доложить о преступлении, которое совершил человек подсудный только вам. Сегодня во дворце, где строго запрещены драки и прочие выяснения отношений, Александр Калиостро напал на проходящих мимо дворян, и зверски избил их. Еще со времен Юстиниана ведшего этот запрет, дворец являлся самым безопасным местом. Теперь же, если не наказать преступника самым суровым образом, находиться здесь дворянам, станет опаснее, чем в городских трущебах. Я как представитель закона, прошу немедленного разбирательства по этому делу.
       Что тут началось, прям растревоженный улей - охи, громкий шепот, возмущенные лица, округленные глаза, недоумение, злорадство...
       
       - Представляю закон я, - Через логофета оповестила Зоя зал. - Но некоторые полномочья делегирую наиболее достойным и беспристрастным мужам, которые по МОЕМУ решению выдвигаются в префекты. - Слово ' МОЕМУ ' Углеокая выделила особо, логофет точно передал интонацию. - Надеюсь, Клеарх, ты огласил проверенные данные. Пригласите пострадавших.
       Я между тем шепнул Инге чтоб немедленно нашла и привела Василька, моего свидетеля. И проинструктировал, как его слегка обработать, чтоб на вопросы давал нужные ответы.
       
       Пострадавшие прибыли в Христотриклин довольно быстро. Истцы представились - беззубый оказался Гелидором - наставником Константина по владению оружьем, (как я позже узнал бывший десятник из 'ночной сотни') и Флавий - второй секретарь префекта по продуктовому обеспечению Константинополя. С их слов выходило, что я намеренно толкнул проходящих рядом дворян. На их корректные замечания, разразился бранью. Возмущенные до глубины души юноши, потребовали извиниться невежу, но тот вместо этого накинулся на не ожидавших этого друзей с кулаками. Во время описания, моего произвола, и ужасов которые они испытали, их лица выражали безумную боль, и сплошные страдания, а из зала явно слышалось - варвар, псих, палач! Когда пострадавшие смолкли, логофет вызвал меня.
       
       - Александр, ты признаешь предъявленные тебе обвинения?! - Голосом логофета вещала Зоя.
       
       - Я с большим уважением отношусь к высшему сословию, но сегодня к своему глубокому изумлению узнал, что и среди них есть люди способные бессовестно врать самой августе. Поскольку оправдываются виновные, коим я не являюсь, прошу пригласить свидетеля - постельничего Василия, который сопровождал меня, и видел все от начала и до конца.
       
       - Ты хочешь, чужеземец, противопоставить слову дворянина, - Тут же отреагировал префект. - свидетельство слуги, смерда?!
       
       - Я хочу понять, почему ты вмешиваешься в суд императрицы? И вообще, на каком основании ты унижаешь свободных граждан Империи. Эти 'смерды' прогнали узурпатора, и благодаря их жертвам, трон заняла Справедливая!
       Словами логофета был приглашен мой провожатый. Василий выглядел несколько пришибленно, но на мой вопрос, видит ли он, что у меня в руке, бодро ответил, что это солид чеканки двенадцатого года. Тут же шепотом спросил паренька, как зовут его матушку? Удивленный до предела парень не сразу, но ответил, что матушку зовет Галла. Придворным я разъяснил, что поверил в их присутствии слух и зрение свидетеля, чтоб потом не было вопросов. После чего попросил рассказать Василька, как произошла наша встреча с дворянами.
       Немного помявшись парень рассказал что Александр заметив встречных дворян, уступил им дорогу, а он занял место за своим сопровождаемым. Господа неожиданно свернули навстречу Александру, толкнули его плечом и наступили на ногу. После чего схватили его за камзол и попытались поставить на колени, заставляя его простить прощения, называя его при этом...
       
       - Стой Василий! Не хочу вновь слышать этих оскорблений... А тогда я сильно испугался и вынужден был, даже не чувствуя вины, просить прощения. Скажи, я попросил у господ прощения.
     
       
      - Ну, ясное дело просили, и даже господин Флавий их принял...
       
       - И за это Александр избил господ до беспамятства. - С усмешкой прокомментировал последнею фразу префект, перебивая свидетеля. - Надеюсь, всем ясно - они сговорились, а сейчас своими небылицами вводят в заблуждение собравшихся. Понятно ведь, что ни один нормальный человек не набросится на другого с кулаками, после того как конфликт исчерпан.
       
       - Возможно мой поступок выглядит безумством, но я воспылал праведным гневом после того как Гелидор назвал светлейшую августу - моей сучкой...
       
       - Ты лжешь червь! - Беззубый отреагировал мгновенно. - Я это сказал уже после побоев!
       Горе-правдолюб, выпалив фразу на одном дыхании, набрал новую порцию воздуха в легкие и... подавился им. В зале повисла звенящая тишина. Было даже слышно как Флавий, сделал шаг в сторону, удалившись от товарища как от потенциальной опасности. Я перевел взгляд на Клеарха. Посеревшее лицо, потускневшие глаза, величественная поза превратилась в унылую фигуру. Практически беспроигрышная партия обернулась полным провалом. Кому положено, точно знали кто режиссер постановки, да и последний придворный, догадывался, откуда ноги растут. Безоговорочный проигрыш префекта, опустил его рейтинг влиятельности на несколько ступеней вниз, и это понимали все.
       
       - Ты Гелидор, просто не помнишь. - Решил я прервать тишину. - Сам господин префект, сказал, что ты был избит до беспамятства. - Слова 'господин префект' я сказал издевательски-подобострастно. - Василий, скажи...
       
       - Довольно! - Прозвучал зычный голос Зои. Она вышла в сопровождении рыжих из-за занавеси и вещала сама. - Я слышала достаточно, чтоб озвучить свое решение.
       
      Августу звали Углеокой из-за угольно-черного цвета глаз, сейчас же ее глаза просто пылали чернотой, что на контрасте бледности лица было особо заметно.
       
       - Свидетельства сторон противоречивы. Но, есть виновный затеявший драку, и есть виновный в оскорблении царственной особы. Вина обоих неоспорима. Пусть же наиболее виновного определит 'божий суд'. В любом случае каждый из подсудимых, или оба, если останутся живы, приговариваются к выплате в казну империи десяти тысяч солидов.
       
      ' -Ну да, держи карман шире! Давай я начну раздавать, всем желающим свои, честно заработанные, ну почти честно.' Хотя, что я туплю?! О зарплате мы еще не договаривались, значит, будет как минимум десятка кусков в месяц, плюс бесплатное питание.
       
       - Поскольку Александр Калиостро в настоящее время выполняет важную для империи работу, ему запрещается участвовать в божьем суде лично. Остальные детали озвучит главный имперский герольд! - Закончила Зоя свою речь традиционным, - Во имя Отца и Сына, и Святого Духа, слово мое от Бога вам.
       
       Излишне пафосный, мелкий старичок, знакомый мне по 'игре в угадайку' занял место на подиуме, и важно начал свою речь.
       
       - Божий суд как безжалостен, так и милосерден, и поскольку Гелидор признан наиболее пострадавшим, то он вправе выбирать условия поединка. Который может быть - до смерти,... до признания своего поражения одной из сторон, до первой крови.... Противная сторона вправе выбрать оружье, оговоренное кодексом поединков. Александр вместо себя может выставить поединщика обладающего саном или титулом не ниже противника. Гелидор может отклонить эти кандидатуры, но не более трех. Не могут быть отклонены выставленные Александром родственники, или опекуны. Всем все ясно?!
       
       - Титулованных друзей я еще не приобрел, мой дальний родственник - отец Дионисий по религиозным и возрастным причинам, в поединщики не годится, остаются только опекуны. - Со вздохом сказал я. - Это, как всем известно, принцессы Марго и Ингрид. Если будущая королева Африки не против, я бы порекомендовал ее.
       
       - Я отказываюсь сражаться с севастой, - глухо проговорил Гелидор. - Предлагай мужчин.
       
       - Отказ откланяется!- Важно изрек герольд. - Севаста Марго - амазонка, то есть в первую очередь воин, хоть и женщина. Наши предки из сципиона африканского, а позже из африканского же экзархата, не считали зазорным обнажить против них оружие, и вынуждены были признать, что и это не всегда помогало уцелеть. Да и не будь этого прецедента, вы недавно создали собственный - обнажив меч против женщины. Какую форму поединка вы выбираете?
       
       - До первой крови.
       
       - Севаста! Какое вооружение вы выбираете? Согласно кодекса можно выбрать...
       
       - Гальский вариант (копье шлем щит). - Прервав герольда холодно, даже надменно, сказала рыжая (ну кто бы сомневался). - Но от шлема я отказываюсь.
       
       - Приятно узнать, что чужестранка в деталях знает кодекс о поединках. - Польщено с улыбкой заметил старичок. И тут же перешел на официальный тон. - Условия 'божьего суда' определены. Время проведения - сегодня, перед литургией. Место - ипподром. Возражений нет?...
       Дальнейший утренний прием проходил как-то тускло, без огонька. Переполненный яркими событиями первый час приема, и ожидание дуэли, отвлекли внимание знати от происходящей в зале рутины. За занавесью меня ждали насмешливые взгляды рыжих, и осуждающий Углеокой. Пока не посыпались упреки, решил взять инициативу в свои руки.
       
       - Я думаю Августа, пора уже заняться всякой нечестью, которая тебя окружает. Начать думаю с финансовой безопасности империи, а именно с твоего казначея. Надеюсь, результат будет уже сегодня.
       
       - Ты уверял меня что, префект в растерянности, и что пакостей, в ближайшее время от него ждать не стоит. - Упреки все же посыпались. - Однако он прочитал тебя как мальчишку, и точно знал, что раз ты выкинул человека в окно, только за то, что он повысил на тебя голос, то за более обидное оскорбление ты если не убьешь, то покалечишь наверняка.
       
       - Он просто оказался глупей, чем я думал. И результат его провокации, таков. Его влияние значительно снизилось, он играл своих людей в темную, в результате чего один лишится карьеры, а другой жизни - это, тоже ему популярности не добавило. - Переведя взгляд на рыжую уточнил. - Марго он умрет? - В ответ получил 'пфф' от принцессы.
       
       - Хорошо. Что ты придумал с казначеем?
       
       - Да ничего особенного. Ты прямо сейчас официально знакомишь нас, и велишь ему показать мне сокровищницу императоров Византии. Я там задаю ему разные вопросы, и слежу за его реакцией. Далее в твоем присутствии, если на нем есть вина, я вынуждаю его сделать чистосердечное признание.
       
       - Ты шутишь, Александр! - Августа даже хохотнула. - Допустить самого ловкого вора в сокровищницу?! Может проще сразу загрузить все, что там осталось на твою 'Аврору', а самой вернутся в монастырь.
       
       - Чтоб доказать чистоту своих помыслов, - Дурашливо сказал я. - могу войти туда нагишом.
       
       - Фу! Не хочу даже думать, - Брезгливо сморщила носик Августа. - в чем ты собираешься выносить ворованное добро.
       Принцессы синхронно прыснули в кулачек. Тут же попытались собраться, но я не дал, заявив, что рыжие должны пойти со мной. А им в полголоса пояснил.
       
       - Так получится вынести драгоценностей в несколько раз больше. Фи, фу! - Сморщенные носики, показанные мне кулаки, улыбка Углеокой.
       
       - Ты точно уверен в вине казначея? Уже серьезно спросила Зоя. - А если он чист?
       
       - Тогда подумает, что я чудак, поэтому и задаю странные вопросы, и на этом все закончится.
       С Фомой меня познакомили минут через десять. Субтильная фигура, ничем не примечательная внешность, немного за сорок. Свое волнение старательно скрывал за подобострастием и суетливой деловитостью. Во время знакомства я выразил восхищение его неустрашимостью, на всеобщие недоуменные взгляды - поспешил дать ответ.
       
       - Казначей самая опасная должность среди чиновников. Мало кому из них удалось избежать плахи, и дожить до преклонных лет.
       Фому ощутимо тряхнуло, румянец волнения быстро сменился бледностью. Сразу видно не герой, и пошел на преступление вряд ли из жадности.
       
      Когда я оказался в сокровищнице, не скрою - растерялся. Почему-то я думал что это небольшой подвальчик, в котором стоит два десятка сундуков разного размера и пара стеллажей для размещения негабаритных ценностей. Действительность поражала! Слабый свет лампы освещал исчезающую во тьме колоннаду, делящую зал на две части. У стен и посередине анфилад стояли стеллажи, до потолка наполненные сундуками. Раскинув мозгами, решил, что все логично. Колоссальная метрополия - Византия, в лучшие времена владела территориями сопоставимыми с моим СССР (если конечно не брать в расчет бескрайние и почти необитаемые тайгу и тундру.), и ее сокровищница должна соответствовать тому же гохрану СССР. Беглый осмотр сокровищ показал, что Августа сильно прибеднялась и 'Аврора' не вывезет всего даже за два рейса. Нет, конечно, не все ценности являлись золотом и самоцветами. Серебро, дорогие специи, богато украшенное оружие, книги, непонятные артефакты составляли сейчас львиную долю сокровищницы. Когда экскурсия подошла к концу, я достал из ворота рубахи кулон.
       
       - Взгляни на камень. Как думаешь, сколько можно за него запросить. Я бы конечно предпочел с ним не расставаться, все же память об отце, а он говорил...
       Под гипнозом Фома рассказал очень интересные вещи, если коротко, то выходило, что Роман большинство якобы вывезенных сокровищ припрятал здесь, неподалеку. А началось все с того, что главный казначей при Романе, его прямой начальник Тимос, находясь сильно во хмелю поведал Фоме, что подал будущему императору идею создать еще одно, но тайное хранилище сокровищ. Которое будет известно только императору и членам его семьи, за что был поощрен сотней золотых. Со временем пьяные бредни начальника забылись, но тут внезапно в хранилище доставили триста небольших сундучков, если загрузить их золотом на половину, то может унести один человек. Фома получил новое задание заполнить их обезличенными золотыми слитками, монетами, самоцветами, короче максимально дорого, но чтоб установить их связь с императорской казной было невозможно. Хранитель работал сутки напролет, и в конце концов сделал все, что от него требовалось, снабдив каждый сундук детальной переписью. Далее ничего не происходило еще пару месяцев. Как вдруг его отправили в Фесолоники, для проверки казначейских служб. Когда он вернулся, то обнаружил, что аккуратно составленные им сундуки, видимо, при навешивание на них замков и опечатывании, двигали, и не потрудились после этого выровнять. Аккуратисту по натуре Фоме сильно резал глаз подобный разброд в хранилище, и он решил восстановить порядок. Первое что он заметил - это то, что вес сундуков изменился, потом на некоторых из них появились царапины и сколы. И самое удивительное - почти все были припудрены белесой пылью, которой в хранилище никогда не водилось. Для бывшего ювелира вскрыть простенькие замки, и восстановить вскрытые печати было минутным делом, поэтому казначей после не долгого раздумья сделал это. Сундуки были полны камнями, точнее битыми мраморными плитами. Фома даже знал помещение, где полы были высланы золотисто-бежевым мрамором с красно-коричневыми прожилками - это тепидариум (тёплая сухая комната в термах, предназначенная для разогрева тела.) что входит в комплекс публичных терм на территории дворца.
       
       Получалось Лакапин, все же внедрил идею с альтернативным хранилищем. Теперь его семья и потомки, не зависимо от смен власти, всегда могли посетить термы, и по мере надобности, пополнить свои запасы обезличенными сокровищами. Что характерно, при бегстве Роман прихватил с собой все сундучки с бесполезными камнями, окончательно запутав этим следы.
       Вернулись в Христотриклин примерно через час. Я подал Зое знак, что нужно срочно переговорить. Августа сошла с трона и кивком пригласила следовать за собой. Я прихватил под локоток растерянного Фому.
       
       - Вперед мой друг! Тебя ждет награда или плаха. Все как говорится в руках Божьих, ну и твоих конечно.
       Комната в которую привела нас Зоя имела сравнительно не большие размеры, и, судя по обилью предметов женского туалета, видимо служила костюмерной императрицы.
       
       - Августа, мои подозрения в казнокрадстве и измене Фомы не подтвердились. - Сделав паузу, во время которой послышался вздох облечения казначея, продолжил. - Но его мучает какая-то тайна, связанная с хищением казны узурпатором. Которой, он сейчас желает с тобой поделится. Мы слушаем тебя Фома - начинай.
       Несмотря на испуг, казначей во время моей речи крутил головой в жесте отрицания, и когда он открыл рот чтоб заговорить, я его прервал.
       
       - Фома до си пор ты не лгал августе. Но сейчас я вижу, что лукавый пытается сбить тебя с пути истинного. Прежде, чем открывать рот, помни - я чувствую ложь, если солжешь, то окажешься в пыточной. Пыток, даже самых простых, ты не выдержишь и расскажешь все что знаешь. Но дознаватели будут считать, что ты признался не во всем и пытки усилятся. Если повезет - ты умрешь во время пыток, а если нет на городской паперти, появится еще один вонючий калека. Ну, давай, сними грех с души.
       Когда я упомянул про пытки, из Фомы будто вынули стержень, а когда закончил, казначея прорвало. Взахлеб, перескакивая с пятого на десятое, хранитель казны поведал Зое уже знакомую мне тайну.
       
       Как известно начальство не опаздывает, оно задерживается. Когда мы с Углеокой прибыли на ипподром, и заняли место в императорской ложе, народ уже откровенно скучал. Раздался гонг и на специально размеченном пятачке появился герольд с двумя помощниками. Краткий пересказ происшествия приведшего к божьему суду. Представление сторон, разъяснение дуэлянтам их прав, и каким образом поединьщики должны реагировать на команды герольда и его помощников. Марго даже не прислушивалась к речи герольда, используя это время для демонстрации придворным своего боевого костюма и макияжа. Надо сказать ей это удалось, большинство взглядов публики было приковано к ней. Раздался второй гонг - дуэлянтов приглашали на позицию. Когда противоборствующие стороны заняли позиции, разделяющие их примерно на семь метров, прозвучал третий гонг.
       
       Рыжая рыкнула как рассерженная львица и рванула на встречу Гелидору как метеор. Отразила удар копья и проскочила мимо. Неожиданно остановилась, не оборачиваясь взмахнула копьем, будто стряхивая с его наконечника кровь, и только после этого последовала команда герольда
       
       - Стоп! Кровь! Крови было предостаточно. Мало кто заметил, мгновенное движение и укол копьем, проткнувшим насквозь шею Гелидора. Зато обильно фонтанирующую кровь из его шеи, и оседающее на песок ипподрома тело, заметили все. Поединок по зрелищности, конечно, так себе, и ожиданий публики не оправдал. Как будто, пришел на бой именитых боксеров, а он закончился нокаутом на второй секунде матча. Зато умные поняли сразу все, их взгляды с победительницы перекочевали на труп, а потом на префекта. Клеарх тяжело поднялся со скамьи и перед тем как податься на выход, взглянул на победительницу тяжелым взглядом. Только не на ту напал. Ясные, медово-желтые глаза принцессы не померкли в испуге или в замешательстве, а разглядывали префекта с плотоядным интересом. Словно львица, облизываясь смотрела на бабуина, сидящего высоко на дереве.
       Рыжая отсалютовала публике, поклонилась Углеокой, выслушала финальную речь герольда. Согласно которой, божий суд, прошел без нарушений, бла-бла-бла, и выявил правого.... Игнорируя петляющий проход в императорскую ложу, Марго просто перепрыгнула двухметровый барьер, и оказалась перед четой сына Зои. Константин ударил пятерней, по подставленной ладони рыжей (уже прижившийся, мой жест) И тут же произнес.
       
       - Я думал мой наставник лучший, а ты его убила за мгновение. Ты всех так быстро можешь убить?
       
       - Думаю да, разве что с Ингой придется повозиться.
       
       - Ну-ну, мечтай подруга. - С ленивой улыбкой ответила фройляйн.- Может и Саню легко одолеешь?!
       
       - Мы вообще-то говорим о людях. Причем здесь Саня?


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2676
  • Сообщений: 5918
  • Activity:
    47%
  • Благодарностей: +4338
  • Пол: Мужской
Re: Лед -- Меня зовут Синдбад Мореход
« Ответ #43 : 14-08-2017, 16:14 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login
        Во время возникшей паузы взоры присутствующих сосредоточились на мне. Слухи о том, что я ангел, уже вовсю ходили по дворцу, но были популярны пока что только у черни. А тут заявление прямым текстом, да еще от особы приученной следить за своей речью.
       
       - Ну, ты, Марго, говори, да не заговаривайся! Раз я стал секретарем августы, и вкалываю как раб, а вы постоянно прохлаждаетесь, - решил я разрядить атмосферу, - то это еще не значит, что я совсем потерял человеческий облик.
       Возмущенные до глубины души принцессы потеряли дар речи. Зоя просто глубоко вздохнула, принимая как неизбежное зло, новую грань моей наглости. Константин, думая о своем, не заметил возмущенных гримас и продолжил.
       
       - А ты уже билась с Александром? - Сказал он скорее утвердительно, чем спросил. - И как это было?
       
       - Ну, если считать по синякам, которые он получил, то я круче Инги. Только это были учебные бои. Я видела его в настоящем деле, он рубился одновременно с тремя опытными наемниками в броне. Он убил всех троих, и быстрей, чем я твоего Гелидора. Так что в реальном бою против него, у нас с Ингой шансов нет.
       
       Багрянородный перевел взгляд на фройляйн, та только молча кивнула, подтверждая слова рыжей. Что-то решив для себя, Константин уже обратился ко мне.
       
       - Александр, а когда мы услышим продолжение твоих ..., то есть приключений Синдбада?
       
       - Ваша Светлость, а что если вы запишите на бумаге те истории, которые я уже рассказал, и еще расскажу. А я нарисую всех чудовищ и красавиц, которых ты опишешь. Думаю получиться интересно. Потом писцы и художники размножат и украсят книгу, которая если не превзойдет творения Гомера, то наверняка переживет века, а может быть и тысячелетия. Представляешь через тысячу лет, какой-нибудь молодой граф получает в подарок книгу, читает на обложке - Константин Багрянородный, 'Приключения Синдбада Морехода'.
       
       - Но ведь это будет неправдой. Это же твои истории.
       
       - Вот на первой странице и напишешь - Эти истории я услышал от Александра Калиостро, - великолепного рассказчика и просто хорошего ЧЕЛОВЕКА. - Слово 'человека' я выделил особо, при этом остановив взгляд на Марго, а затем подмигнул Косте и тихо добавил. - Согласись, фраза - наполовину человека - как-то нехорошо звучит.
       На литургию, в храм Богородицы Фара, августа подкинула меня в своем паланкине. По дороге некоторое время молчала, а потом последовал вопрос.
       
       - Ты, правда, не человек?
       
       - К чему все эти штампы августа - человек, ангел, демон, колдун?! Кто я на самом деле - извини, рассказать не могу. - Видя, как надуваются в обиде губки Углеокой, поспешил добавить. - Не обижайся, я действительно не могу. Принцессы тоже не знают. - Поспешил упредить, готовый сорвется упрек. - Суди обо мне по поступкам и делам - это будет правильно. - Чтоб окончательно закрыть тему поинтересовался. - Ты ведь не ради этого вопроса посадила меня в свой паланкин?
       
       - Да, я хотела сказать, что уже есть некоторые результаты твоей работы. И что я поступила верно, назначая тебя своим секретарем.
       И она еще смеет называть меня наглым!? Да это я, что называется на блюдечке, преподнес ей такие деньжищи, которые вдвое увеличили казну империи, а она погладила себя по головке, за то, что сделала правильную кадровую перестановку.
       
       - Надеюсь, ты уже перестанешь отлынивать от своих обязанностей, и начнешь работать в полную силу.
       
       - Сожалею, дражайшая августа, но крайнее напряжение умственной деятельности, позволившее удвоить твою казну, исчерпало все мои резервы. И чтоб восстановить их, потребуется минимум неделя усиленного отдыха.
     
       
       - Наглец! Ладно, к этому вернемся позже. Ты уверен, что казначей рассказал все что знал?
       
       - Абсолютно все! Если ты хочешь спросить, почему я не воспользовался случаем стать сказочно богатым, то сразу скажу - до денег, как и до власти, я не жадный. Тем более законопослушный, а сокрытие клада - преступление, за которое садят в тюрьму. Это там где говорят на языке, что и птиц. Зато тому, кто сдает найденный клад государству, положена четверть его стоимости.
       Фраза про четверть сокровищ, существенно напрягла Зою. Я, как бы не замечая ее смятения, сказал, что мне достаточно и десяти тысяч, чтоб рассчитаться с империей за устроенную драку во дворце. Вздох облегчения я расценил не как скупость, а рдение за финансовое благополучие государства. Как-то, даже смешно подозревать императрицу в крохоборстве. Смятение и облегчение на лице Зои, я заметил только потому, что ожидал нечто подобного. Тем более что все эмоции она давила в себе за считанные мгновения. Так и в этот раз. Моментально собравшись, она лишь насмешливо взглянула на меня и со вздохом проговорила.
       
       - Я бы на твоем месте, не обладая даром предвидения, не была столь категорична. Если Фома рассказал все что знает, то мы знаем всего лишь то, что в трех вскрытых им сундуках, был мрамор из тепидария. Откуда такая уверенность, что все ценности спрятаны в одном месте, а не в пяти-десяти?
       Нет, все же Дед прав - я лох с большой буквы 'Л'. Только, блин, обмишурился со своим предсказанием ближайших действий префекта, как опять влез со своим безапелляционным заявлением относительно спрятанной казны. Единственный аргумент в мою пользу - с переносом сокровищ Роман явно не торопился. Так как был убежден, что трон достанется ему, и даже при самом неблагоприятном развитии событий, потерять его он мог только после совершеннолетия Константина. Поэтому я лишь загадочно улыбнулся.
     
       
      - В любом случае, - Продолжала Зоя, не отреагировав на мою улыбку. - после литургии скажу Моисею чтоб послал в тепидарий бригаду ремонтников с хорошей охраной, под руководством Фомы. Пускай вскрывают полы.
       
       - У меня есть идея полутуше. Мы с Фомой вместо литургии пойдем в термы, и там под видом отдыхающих поищем тайник. - Стоять два часа на литургии, слушая заунывные песнопения, повторяя такие же унылые молитвы, занятие точно не для меня. Термы с теплым бассейном, парной, брадобреем, педикюром и массажем, меня устраивали куда как больше. Пока Фома будет простукивать полы в тепидарии, можно будет, немного расслабится. - Если найдем, не понадобится вскрывать полы, а потом восстанавливать покрытие. Тем более что общение с Богом, через священнослужителя, не мой уровень.
       
       - А...? Ну ладно. Получается, встретимся на обеде, может, кто-то еще нужен? - Я не успел даже рта раскрыть, как она со сладенькой улыбкой продолжила. - Принцесс не проси, не дам.
       А жаль, а уж как жаль рыжим, было в красках написано на их лицах. Ничего девчонки - и на вашей улице будет праздник.
       
      Насмотревшись на роскошь дворца, думал, что термы меня не впечатлят, но был приятно удивлен. Роскошь архитектуры и убранства поражала - колоннады, портики, карнизы, альковы - все выполнено из разноцветного мрамора, помпезно украшено искусной резьбой, и мозаиками из смальты, мрамора и неизвестных мне минералов. Малые архитектурные формы в основном фонтаны, само по себе украшения, изобиловали шедевральными мраморными скульптурами античных богов, лично я узнал только Нептуна по трезубцу и Геракла по мускулатуре. Двери в помещения выполнены из бронзы, покрытой тонкой чеканкой. Началось наше пребывание в термах как и положено с аподитерия,(комната для раздевания, предбанник). Далее мы с Фомой сразу пошли в нужный нам тепидарий. Температура там была в пределах пятидесяти, не более. На всякий случай предупредил Фому, чтоб простукивая полы - не увлекался, и не забывал во избежание теплового удара посещать бассейн с прохладной водой. Ответный жест казначея я истолковал как ' - иди не мешай' - что и сделал, перейдя в следующее помещение.
       Кальдарий (самое горячее помещение в термах), хоть и не дотягивал до сауны, но и я не фанат экстрима. Так что хорошенько разогревшись нырнул в прохладный бассейн, и урча от удовольствия сделал челночный заплыв в полную силу метров на двести, затем снова направился в парилку. После второго заплыва решил навестить Фому. Результат был. Фома вынул часть мозаики представлявшей диск солнца, а под ним обнаружилось углубление, за которое удобно ухватится пальцами и отверстие, напоминающее замочную скважину.
       
       - Замок. - Пояснил очевидное казначей. - Мне не вскрыть. Придется ломать. Пойду звать рабочих.
       
       - Стой! Ты же бывший ювелир! Мне надо стальную проволоку разной толщины, и набор инструмента, чем ее гнуть и чем подточить. Можешь принести?
       Память Искандера сохранила уроки тугов по вскрытию различных замков, с помощью примитивных отмычек буквально изготовленных самим на коленке.
       
       - Да. Ты что можешь вскрыть этот замок? - И после небольшой паузы. - А ты откуда знаешь, что я ювелир?!
       
       - Я все знаю и все могу, но это закрытая информация, - сделал я доверительно-назидательную физиономию. - так что молчок.
       Пока растерянный Фома подходил к двери, у меня в мозгу произошло еще одно просветление.
       
       - Стой! Не надо инструмент! Дуй на литургию, подойдешь к севасте Ингрид, скажешь, чтоб брала все свои отмычки, и бегом с ней сюда.
       Когда, еще после захвата 'Толстяка' рассматривал тайный арсенал фройляйн, больше всего, меня поразил комплект отмычек, своей функциональностью на порядок превосходящий изделия тугов.
       
       - Отмычки у севасты!? - Потрясенно проговорил Фома.
       
       - Не знаю как тут у вас в Византии, а во Фракии у герцогинь в поместьях сотни всяких дверей и кладовок, а ключи постоянно теряются. Вот и приходится им - бедолагам таскать отмычки с собой. Но это тоже закрытая информация. Если проболтаешься, Инга убьет. Я серьезно! Вряд ли есть на свете девы в ее возрасте, отправившие собственноручно столько людей на тот свет.
       
       Фома галопом побежал за рыжей, а я пошел в кальдарий, на третий заход. После охлаждения в бассейне решил заглянуть в палестру (место для физических упражнений) с которой по правилам и следовало начать посещение терм. Достаточно просторный спортзал, имел несколько зон для различных упражнений. Первой, в сектор моего обзора попала площадка для борьбы. На этом мое посещение палестры и закончилось. Я конечно не ханжа, но, борьба нагишом между мужиками, зрелище, вот никак не для меня. Перед дверью тепидария казначей, в обществе двух дюжих гвардейцев, одетых в туники обслуги терм, изнывал от ожидания. На мой немой вопрос, емко ответил.
       
       - Выгнала!
       Открывшееся мне зрелище чем-то напомнило палестру, только в низком партере, тылом ко мне, прибывала Инга. На открытие двери она отреагировала мгновенно. Опознав 'своего' сразу же отвернувшись, вернулась к своему занятию. Камзол и другие предметы туалета были аккуратно уложены на скамье, а хозяйка одежды, в нижнем полупрозрачном шелковом белье, сверкая своими идеальными полушариями, продолжала стоять в столь соблазнительной позе. Видимо почувствовав мои поползновения, Фройляйн даже не оборачиваясь, проговорила.
       
       - Саня, даже не думай...! Сразу получишь отмычками в лоб.
       Меня такими угрозами не запугать, подумаешь отмычки! Рука сама легла на предмет вожделения.
       
       - Саня, я серьезно! Ай, ты чего делаешь?! Сейчас сам будешь вскрывать свой замок. Ай! Саня, пожалуйста, я вся потная, прекрати! Ну не надо, давай вечером. Ааа - Ооо!
       Заниматься сексом при плюс пятидесяти то же самое что при плюс тридцати, только пот не капает, а льет без остановки. Хорошо хоть все быстро закончилось. Отлежались пару минут, после чего 'медвежатница' ткнув мне кулачком в живот, традиционно назвала меня гадом, а затем вместе направились освежиться в фригидарий ( прохладная комната с бассейнами). Когда достаточно охладились, и смыли пот, Инга вернулась к замку, а я направил свои стопы в айлептерий (специальное помещение, где производились массаж и умащивание тела маслами). Очередной раз, войдя в тепидарий, обнаружил там только Фому, который стоял в задумчивости возле открытого люка.
       
       - Сокровища на месте? Что-то не так?! - С порога отреагировал я на его задумчивый вид. - Там пусто?!
       
       - Даже не знаю. - Так же в задумчивости проговорил казначей. - Я примерно измерил шестом глубину колодца, по объему получается вроде как больше.
       Фуухх! Просто гора с плечь! Хоть на этот раз не опростоволосился перед Углеокой. А Фоме сказал.
       
       - Я подозревал, что будет больше. На коронацию каждый из вассалов и назначенцев Романа должен был внести свою лепту, а Лакапин до получения короны не решился смешивать свою казну с государственной. Так что не парься, больше - оно не меньше.
       На самом деле ни о чем таком я не подозревал, а брякнул на радостях первое, что пришло в голову. Но вроде как складно получилось, и свой имидж всезнайки подтвердил.
       Обед святое дело, и на него я пришел вовремя ну почти. На вопросительный взгляд августы я ответил довольной улыбкой, и кивком. Ответный довольный взгляд - был мне ответом. Разговоры за столом до моего присутствия видимо были посвящены - божьему суду, потому что, увидав меня Константин, воскликнул.
       
       - Александр тут говорят, якобы Гелидор пропустил удар из-за того что в драке ты нанес ему серьезную травму.
       Что-то много внимания мне любимому. Надо переводить стрелки, иначе точно останусь голодным.
       
       - Я всего лишь оттаскал его за ухо, и дал пинка под зад. Откуда травма? Все гораздо проще - Марго принцесса амазонок, и будучи еще совсем девочкой, не раз выходила на смертельный поединок против льва. - Обернувшись на рыжую, спросил - Марго много львов ты убила?
       Та, перестав жевать, ненадолго задумалась, и показала два пальца. А закончив жевать, добавила.
       
       - Это я о матерых львах, а сколько было молодых, не помню, не считала.
       
       - Вот и подумай Константин, как долго Гелидор продержался бы против разоренного льва, один на один. Да будь он калекой, или на самом пике формы, итог поединка против Марго был бы одинаков - это быстрая смерть.
       Амазонка стала центром внимания, и вопросы о львах, об оружии, о поединках... обо всем, посыпались на нее как из рога изобилья. Ну, все, можно спокойно принимается за еду, пусть теперь рыжая отдувается. Когда я уже вполне насытился и лениво ковырялся в десерте, о моей персоне вспомнил ректор аудиториума. С ироничной улыбой, торжественно сообщил, что весь преподавательский состав уже оповещен о моих лекциях, и с нетерпением ждут обещанного.
       
       - Я всегда готов! - Ироничной улыбкой ответил я ректору. - Но мое время всецело принадлежит августе. Вам, милейший, следует спрашивать у нее. Я весь в ее власти.
       Ученый муж, поклонившись Углеокой, обратился к ней с пафосной речью. Согласно которой благодаря познаньем Александра наука Византии может шагнуть далеко вперед, и на века опередить в свои познаниях остальной мир и прочее бла-бла-бла. Неприкрытая ирония сквозила в каждом слове, не оставляя Зое выбора. Углеокая во время вещания ректора бросила взгляд на меня, - я лишь прикрыл веки, давая добро.
       
       - Панкратий, я тебя услышала. Завтра с утра и до обеда Александр прочтет курс ознакомительных лекций в твоем заведении. Ты должен организовать это, как ты выразился - эпохальное событие, на должном уровне. - Тон Углеокой был холоден и официален. - Чтоб ни одно слово лектора не ускользнуло от внимания наших ученых мужей, речь Александра должна быть записана дословно. После обеда уточнишь у Калиостро, что ему еще потребно для проведения лекции.
       Наконец-то до Панкратия дошло, что он со своей докучливостью, а главное иронией сильно перегнул палку. Так что сейчас он в попытке реабилитироваться, ловил каждое слово императрицы и кивал после каждой ее фразы, как заведенный. После обеда у меня было запланировано общение с замом логофета по почтовому ведомству - Иродионом. Оповещенный, о моем приходе Родик, при нашей встрече не проявил особого беспокойства. После нескольких ничего не значащих фраз я достал румалу и протер лицо якобы от проступившего пота. Потом разглаживая и складывая ее, нудно поведал Родику о том, как я вижу роль почты в современном обществе. Когда клиент 'поплыл' я узнал, что в мои сети попалась, не мелкая рыбешка, а целый кит. Родик был резидентом шпионской сети Романа во дворце. И среди опознанных мной недоброжелателей полтора десятка фигурантов входили в эту сеть. Уяснив всю картину в целом 'пробудил' почтовика и предложил ему поделиться с августой, что он думает по поводу моих выводов о почтовом ведомстве.
       Приняла нас Зоя все в той же гардеробной. Только регламент немного изменился. Едва за нами закрылась дверь, я от души врезал Родику под дых, и навалился всем весом на его тело. Чем немного напугал Зою. Далее сорвал с его шеи цепочку с кулоном, а из рукава достал небольшего размера стилет, усадил на стул и намертво примотал к нему парализованную болью тушку.
       
       - В кулоне яд, а он, в смысле Родик опасен. - Показывая заточенный как бритва кинжал, пояснил свои действия августе. - То есть был опасен, а сейчас уже нет.
       Императрица только повела плечем, будто, и не было никакого испуга, и присела в кресло напротив. Зам тем временем отошел от боли, и с волчьим оскалом не отрывая меня испепеляющего взгляда, прошипел.
       
       - Ты пожалеешь! Ты сдохнешь в мучениях червь!
       
       - Уже скучно. - изображая устало-скучающее лицо лениво произнес я и тут же добавил. - Если бы мне за каждую угрозу платили, хотя б по серебрухе я был бы уже богаче царя Соломона, и Гаруна аль Рашида вместе взятых. Хорошо, что ты вспомнил про мучения, их я тебе обеспечу. Ты ведь знаешь Лиссипа, талантливый скульптор из рук которого выходили исключительно шедевры - прославившие его имя в веках.
       Из тебя я сделаю свой шедевр, и назову его 'Цветок ада'. Начну я с того что надрежу и частично сниму, лоскутами кожу с твоего тела. Каждый лоскут будет напоминать лепесток лотоса, чтоб тело не кровило, буду обильно посыпать его золой с солью. Это так больно, что ты сразу расскажешь все что знаешь, уж поверь. Дальше будет еще больней .... Это все будет продолжаться седмицу, а в конце через бронзовый рог залью расплавленный свинец тебе в глотку. Далее твое тело хорошенько прокоптят, и высушат. Да чуть не забыл - чтоб тебе не было одиноко, одновременно с тобой, то же самое будет происходить с твоей семьей. - Я садистский хохотнул. - Красивая получится клумба.
       Все это я говорил с возрастающим энтузиазмом, и при этом непрерывно довил голосом. Под конец речи взглянул на августу, и понял, что слегка переусердствовал - та была белой как полотно. Мои наблюдения прервал умоляющий возглас Родика.
       
       - Августа! Умаляю! Уберите этого палача! Разве вы не видите, что он безумен!
       Зоя все же держала себя в руках, и интуитивно сыграла 'доброго полицейского'.
       
       - Александр чувствует ложь, и опасность мне грозящею. И по нашему уговору я не могу отменять его решений. Но если ты не будешь упорствовать и расскажешь мне всю правду, то пытки не понадобятся.
       После этого заявления признания посыпались как горох. Один раз зам попробовал слукавить, но после моей мощной плюхи, сопровождаемой.
       
       - Врешь собака!
       Память подследственного резко улучшалась. Первое что сказала императрица, оказавшись со мной наедине.
       
       - Я никогда не испытывала такую жуть, думаю бессонная ночь мне обеспечена! Ты на самом деле был палачом?!
       
       - Нет, конечно! - Расхохотался я. - Никогда не делал людям больно, если не считать поединков. Что-то слышал, что-то додумал (Голливуд мне в поддержку), плюс фантазия, не более того.
       На недоверчивый взгляд Зои, еще раз хохотнул, а затем продолжил.
       
       - Этого парня надо не казнить, а перевербовать, будет у нас двойной агент, через которого будем сливать дезу Роману.
       
       - Ты сейчас сказал, как я поняла что-то важное, но я ничего не поняла.
       
       - Ты заключишь с ним соглашение, и пообещаешь оставить его в живых, а он взамен будет тайно работать на тебя, и по твоей указке руководить остальными шпионами. Кроме того Роман будет продолжать получать от Родика донесения и слепо верить им, хотя в них будет ложь. Получая неверную информацию, он будет принимать ошибочные решения. Ну, теперь понятно?
       По тому, как сосредоточенно Зоя созерцала пустоту, было ясно - она поняла. Пауза немного затянулась, вслед за которой августа заговорила.
       
       - Сейчас Роман будет искать надежного посредника, через которого начнет торг с Халифатом, предложив продать секрет 'греческого огня'. Арабы не поскупятся, отвалят и денег и оружья, объявят перемирье на восточных землях, и усилят натиск на Кипре, и на западе Византии. Лакапин тем временем соберет войско из армянских князей и наемников, и не встречая особого сопротивления захватит земли от Халифата до Босфора. А там немного подождет, пока Константинополь не обложат те же болгары, или меня не заклюет собственная знать. Я бы так и сделала. Но если Роман получит донесение, в котором говорится что удалось прочесть мое письмо, скажем к бывшему стратегу Карпу - крестному Константина. В котором я жалуюсь, что знать поголовно приняла меня в штыки, казна пустая, народ пока за меня, но через полгода, от голода вновь пойдет на штурм дворца.... И я думаю, что следует направить послов Роману, звать его на трон, но пока не решила, что выторговать в замен. Тогда он не станет продавать секрет, а потирая руки, будет ждать послов.
       
       - Примите мои комплименты Ваше Императорское Величество, скорость вашей мысли потрясает...
       
       -Так! Что дальше?! - Зоя с упреком посмотрела на помеху, в моем лице, разве что не цыкнула. - А я, тем временем используя его агентуру, уберу моих врагов... Пойманные на месте преступления агенты, под пытками укажут на Лакапина как на заказчика, и друзей у него станет меньше, а врагов прибавится.
       Все-таки умно я поступила, назначив тебя секретарем. - Видя мое искреннее возмущение - весело рассмеялась. - Я шучу! Можешь просить в награду все что угодно, кроме денег и выходных. Хочешь особняк в центре Константинополя или виллу на побережье? И еще, как сделать, чтоб Иродион не выкинул какой-нибудь фокус, нарушивший наши планы?
       - Он должен собственноручно написать все свои признания. И спрячь на время его семью. Пусть переписываются, но не более того. И да, пообещай, что пока он лоялен тебе, меня со своими пытками, ему опасается не стоит.
       От особняка я отказываться, не стал - все же подарок от всего сердца, а вдобавок попросил беспрепятственно пользоваться личными императорскими термами. Как рассказал Фома, от публичных отличаются только отсутствием посетителей, большей роскошью и меньшими размерами. Зато спортзал там, на порядок круче - Роман для сыновей постарался.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2676
  • Сообщений: 5918
  • Activity:
    47%
  • Благодарностей: +4338
  • Пол: Мужской
Re: Лед -- Меня зовут Синдбад Мореход
« Ответ #44 : 28-08-2017, 20:30 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login
     Далее моя служба приобрела некоторую упорядоченность - подъем, умывание, легкий завтрак от Грации в моем кабинете. Спортзал, заплыв на тысячу, массаж. Второй завтрак - с императрицей в Христотриклине, и теперь столик для перекуса был не в пример более насыщен закусками. Общение с подозрительными лицами, их разоблачение. Поначалу возникали трудности в уединении с интересующими меня фигурантами. Вопрос возник, когда я пригласил к себе учителя Константина по этикету, каллиграфии и изящной словесности. Тот просто культурно послал меня, и не останавливаясь продефилировал мимо, продолжая разговор со своим собеседником. Позже я его, конечно, выловил и опросил. Как выяснилось, парень обучался в Риме, куда его пристроил отец - высший иерарх церкви из окружения Мистика. Один из тех, что по приказу Зои подверглись пыткам и дали признательные показания в казнокрадстве. Парень после этого взял фамилию своего дальнего родственника, и упорно двигаясь к цели, внедрился в ближнее окружение императорской семьи. А цель парня была месть Углеокой и ее сыну - как ее осуществить, он еще не придумал, и видать - не судьба.
       Решение по беседам тет-а-тет с интересующими меня лицами подсказал Моисей. Он предложил ключи от ряда помещений в различных уголках дворца. Я приглашал подозреваемых якобы для передачи приватного сообщения августы. Игнорировать такое приглашение, понятно, никто не мог - а там я, без лишних свидетелей, уже действовал по обстановке. Улов разной степени жирности присутствовал ежедневно, но и пустышек, которые глядели на меня косо лишь из чувства личной неприязни - хватало. Кроме казнокрадов и дворян, люто ненавидевших Зою, попалось и несколько шпионов. Ну, не совсем шпионов - а скорее осведомителей, завербованных шпионами: папской разведкой Рима, агентами болгарского царя Симиона, ну и конечно почтовиками Халифата - аж две штуки. Осведомителей решено было не трогать, а отследить все их контакты, и по мере надобности сливать им дезу. Ненавистники и казнокрады просто пропали из окружения императрицы - их дальнейшую судьбу я не отслеживал, моя фраза 'нет человека - нет проблемы' очень понравилась Углеокой. Мои лекции в аудиториуме прошли неоднозначно. Если бы не предварительная речь Панкратия, в которой он особо отметил, что это ЛЕКЦИЯ, а не дискуссия - меня бы старые пердуны-ретрограды порвали как Тузик грелку. Начал с объяснения простых природных явлений, после перешел к основам анатомии и физиологии человека. После перерыва, в котором основательно промочил пересохшее горло, перешел к арифметике. Критику римской системы исчисления начал только после наглядных демонстраций скорости решения примеров по умножению и делению, используя индо-арабские цифры, которые в своем наборе имели ноль. Несмотря на потрясающую разницу в скорости решения примеров, ретрограды восприняли критику в штыки. Пока слышались гневные выкрики, я спокойно в очередной раз глотнул водички, после чего продолжил:
       
       - Вы все были свидетелями, что используя индо-арабскую систему, я решил примеры в семь-десять раз быстрее. Прошу отдельно отметить, что примеры содержали четырех - пятизначные цифры. Вопрос - во сколько раз быстрей я решу пример, содержащий не только восьми-десятизначные цифры, а пятнадцатизначные? Наука идет вперед, и в недалеком будущем вам или вашим ученикам придется решать такие задачи. Мою речь записывают писцы. Я предлагаю поднять руки тем, кто хочет, чтоб арифметика Византии развивалась в десятки раз медленней, а ее ученые мужи уступали в знаниях детям-школярам из соседних стран.
       Писцы! - обратился я к тройке писарей, - Перепишите этих ученых поименно.
       Таких ученых, понятно, не нашлось. И в заключение, ознакомил с основами периодической таблицы Менделеева. Точнее, ввел понятия о чистых элементах, из которых состоит вселенная. Еще со времен античности чистыми элементами считались серебро, ртуть, медь, золото, железо, олово, свинец. Мое заявление, что чистых элементов в десять раз больше, и в них входят не только металлы, но и другие вещества - в том числе газы, из которых состоит воздух - вызвало переполох в зале. Еще бы - ведь я своим заявлением рушил константу, которая не изменялась в своих значениях уже тысячелетие. А для именитых алхимиков это означало, что все их научные труды годятся только на растопку. Понкратию долго не удавалось навести в зале порядок, и когда наконец тишина была установлена - попросил меня продолжать. Моя речь была короткой, и была обращена только к ректору.
       
       - Я сожалею, но на сегодня я исчерпал свое время. Встретимся через седмицу. Как раз у всех хватит времени обдумать услышанное, и решить для себя, стоит ли посещать мою следующею лекцию. Я готов дать новые знания, но только тем, кто готов их принять. На том и прощаюсь.
       
       Когда порядком засаленный и потрепанный альбом с моими зарисовками на тему 'королевы пиратов' попал на глаза Углеокой, от меня немедленно потребовали чуть не в приказном порядке такой же, только на тему 'Великая императрица Византии'. Я развел руками и сказал, что вдохновение не приходит по приказу, да и времени подобная работа занимает массу. Было видно, что августа обиделась, но подавив в себе недовольство, отвела меня в сторону, и там полушепотом стала меня распекать.
       
       - Саня, ты не просто наглец - ты король наглецов! Да ты в термах проводишь больше времени, чем у меня на службе! И это если считать за службу твои завтраки и обеды. Что тебе еще надо?!
       
       - Обидные ваши слова! - начал я дурашливо, но тут же серьезно продолжил, - Если тебе нужна в качестве секретаря ручная обезьянка, которая будет сопровождать тебя повсюду - ты только скажи, и половина дворца выстроится в очередь - выбирай любого! А я наконец-то покину Константинополь, и займусь своими делами. - при этих словах Зоя отвела взгляд и поджала губы, - Пойми, Углеокая - служба каждого твоего приближенного должна оцениваться по результату! Понимаешь - по результату! Я могу выдать результат лишь после того, как основательно поработаю мозгами. Если ты думаешь, что я могу продуктивно думать под бубнеж логофета, или под заунывные псалмы на литургиях - то ты глубоко заблуждаешься! Это же девять часов времени, потерянных ежедневно. А эти твои капризы, в приказном порядке...
       
       - Да! - чуть не прокричала Зоя, и продолжила опять полушепотом. - Ты, как всегда, прав! И да, я бываю капризной. Но пойми, тут совсем другое... Через неделю понаедут послы со всего света, приглашенные на коронацию Романа, и мне придется устраивать приемы для гостей. Поэтому, когда я увидела твой альбом - то поняла, что старые одежды и украшения не удивят никого - они действительно устарели. Точно в таких же нарядах 'красовались' императрицы и сто, и двести лет тому назад. Я должна поразить всех своим великолепьем. Понимаешь - это очень, очень важно! Учти, будут послы и от 'птицелова', и из Ютландии. И мне надо будет представлять им 'воскресшую' Ингрид. Из Сицилии тоже будут послы, и Марго должна представить не зачуханная регентша в обносках прошлого века, а небожительница, почти богиня. Саня, будь человеком - придумай что-то...
       
       - Ладно, уговорила. - со вздохом произнес я, - Все брошу, буду работать только над альбомом.
       
       - Все не бросай! Но без палестры (спортзал) и фригидария (помещение с бассейном), где проводишь уйму времени, пол седмицы можешь обойтись.
       
       Вообще-то Зоя права - наряд императрицы в настоящее время представлял из себя следующую картину. Корона - что-то, напоминающее здоровенную шапку-ушанку, украшенную самоцветами, золотыми пластинами, жемчугом, чеканкой гравировкой, эмалью. Одежда напоминала аляпистый, безразмерный байковый халат, в каких ходили санитарки-уборщицы в больницах - только до пят, и как будто одетый поверх пальто. И все это великолепие украшал полный мини-иконостас, и пуд золота и драгоценных камней. От самой Углеокой оставалось только лицо, от бровей до подбородка, и кисти рук, сжимающие скипетр - напоминающий кривоватую, позолоченную кувалду, с длинной рукоятью, и державу - золотой шар с крестом. Тяжело вздохнул, и принялся за работу.
       На ум пришла снежная королева, надменное лицо, подобающий макияж, Вместо шапки-ушанки - диадема с крупными сапфирами, оттеняющая укладку шикарных черных волос. Лебединую шею не скрывает, а украшает колье из жемчуга и бриллиантов. Лиф и пояс, подчеркивающий талию, богато расшиты жемчугом и сапфирами.... Расклешенная юбка до пят, из белого шелка и шифона, украшена бантами с жемчугом. Сзади подол переходит в шестиметровый шлейф, который поддерживали два пажа. Белые туфельки с жемчужными строчками. Вместо маникюра - приклеены полированные серебреные пластинки, повторяющие форму слегка заостренных ногтей. Уличный вариант - плюс парка из серебристого песца, с роскошным капюшоном, и расклешенным рукавом по локоть. Кисти рук закрывают удлиненные лайковые белые перчатки, с нанизанными на каждом пальце перстнями.
       Результат своих стараний представил августе через пару дней, за завтраком. Мои пояснения были внимательно выслушаны, далее последовали восторги, обсуждение, каждой детали туалета с принцессами - при этом рыжие постоянно бросали на меня ревнивые взгляды. Моисею тут же дали задание - немедленно пригласить всех дворцовых ювелиров и портных. Я был забыт, и чтобы не путаться под ногами, направил свои стопы в императорские термы, времени до обеда было еще предостаточно. А по возвращении в свои апартаменты, меня ждал сюрприз в виде Деда.
       
       - Сколько Лен, сколько Зин! - приветствовал меня пернатый, - Смотрю - жив-здоров, и даже отъелся на императорских харчах!
       
       - А я смотрю, по твоему самодовольному виду - удача улыбнулась неудачнику, и ты возвратился с призом.
       Высокомерное '- Пфф' в ответ.
       
       - Неужто с двумя? - все тот же надменный вид, - Дед, ты меня пугаешь - случилось чудо, и вы натолкнулись на три брошенных корыта, груженных скисшим вином и тухлой рыбой?!
       
       - Вообще-то пять!... Шучу - три! - довольный хриплый смешок, - Извини, не мог отказать себе в удовольствии полюбоваться на твои выпученные глаза. И ты сгрызешь от черной завести свою треуголку, когда узнаешь, что за груз, и сколько мы потеряли бойцов во время операции. Давай для начала расскажи про свое житие-бытие, и закажи что-нибудь пожрать и промочить горло.
       Дернул шнур вызова горничной, но как всегда, появилась Грация. Мой заказ если и удивил управляющую, то я этого не заметил, потому что она и так была удивлена присутствием непонятной птицы. Когда она спешно покидала кабинет, Дед вдогонку крикнул, что ему вино лучше подогреть. Грация чуть не снесла дверной косяк. Но коротко кивнув - вот что значит выучка - исчезла за дверью.
       Мое повествование Дед выслушал внимательно, изредка уточняя некоторые моменты, и задавая вроде как не относящиеся к теме вопросы. Его вердикт:
       
       - Растешь, Саня! Хоть и накосячил везде, где только мог - но гораздо меньше, чем я ожидал. - в устах Деда это выглядело высшей похвалой, - И твои лекции в аудиториуме тоже в тему...
       
       Его рассказ был более увлекателен. К появлению 'Авроры', 'Артемида' уже сошла со стапеля и заканчивала обрастать парусами и такелажем. Зам ничего не напутал, и тщательная ревизия оснастки не выявила особых нарушений. Осмотр корпуса и рангоута прошел так же успешно - осталось дождаться ходовых испытаний, которые были запланированы тремя днями позже. С вооружением, 'дивером-2', и прочим оснащением, тоже проблем не предвиделось - зато с руссами начались сплошные проблемы. Еще толком не разместившись, ватага лапотников - иначе и не назвать - ринулась в город пропивать свои подъемные. А что - столовка работает без перебоев, кормят от пуза, харч бесплатный, а изношенную одежку можно поменять попозже, когда настоящие деньжищи повалят. Возвращалась братва на виллу следующие два дня. Приходил народ компаниями и поодиночке, навеселе и с похмелья, все были в разной степени потрепанности, но головы держали гордо. Вслед за ними потянулись жалобщики, требуя возместить нанесенный ущерб в виде поломанной мебели и разбитой посуды, а также на лечение вышибалам, и лицам, их поддержавшим. Решением этих вопросов занялся Усман. Особо с истцами не церемонился, зная, кому сунуть пару монет, а кому дать пинка.
       Касим подключился к процессу, когда представители местного криминала выставили кругленькую сумму за сильно пострадавший бордель. Короткий опрос 'дебоширов' прояснил картину произошедшего. При расчете за выпитое и оказанные услуги, у ребятишек не хватило денег. Парни заверили администратора, что завтра занесут должок, но управляющий решил по другому. Он распорядился запереть пятерых в кладовке, и держать их там, пока шестой не принесет деньги. Прибывая в благодушном настроении от выпитого, русы согласились. Когда парней конвоировали до кладовки, один из них споткнулся, и несильно толкнул сидящего за столом посетителя, за что получил от конвоира в ухо. А вот этого категорически делать не следовало - мгновением тому назад добродушный паренек с куцей юношеской бородкой, превратился в бешеного зверя. Ухватив за гриву спутанных волос своего конвоира, он ударил его головой об столешницу с такой силой, что подпрыгнула посуда. Второй вышибала схватился за дубинку - и тут же оказался на полу со ртом, полным обломков зубов и вывихнутой челюстью. Публика преступной 'малины' особой робостью не страдала, и с большим азартом под крики ' Наших бьют!', набросилась на чужаков. Когда русы покидали бордель, он больше напоминал нечто среднее между захламленным дровником, и переполненной ночлежкой. Что характерно - на разборки криминал послал не дюжих тупых боевиков, а божьего одуванчика по прозвищу Тёмный - 'смотрящего' самого опасного портового района уже более двадцати лет. Вероятно, чтоб выказать уважение, и показать, что их действия не носят агрессивный характер.
       
       - Я тебя не понял, Темный - ты выставляешь счет за разрушения, которые случились по вине управляющего борделем. Ведь он знал, ЧЬИ ЭТО ЛЮДИ, и что долг в любом случае был бы погашен. - когда Касим выделил голосом - ЧЬИ ЭТО ЛЮДИ - его палец указал в сторону виллы, - Да и наезды на уважаемых клиентов его вышибалой, разве не должны были быть наказаны? Но долг за Багдадцем признаю. Сколько там не доплатили его матросы - серебруху? Две? Я дам тебе прямо сейчас пять! Согласен?
       
       - Ты что, Касим, хочешь сказать, - спокойные до этого глаза старца полыхнули угрозой, - что мы нищенки-крохоборы, живущие на подаяния?!
       
       - Нет, Темный! - Касим улыбался - если так можно назвать гримасу его обожженного лица, но взгляд был холоден, - Я хочу сказать, что Багдадец никогда не остается в долгу, не тянет с оплатой, и платит сполна, так что мало никому не будет.
       
       - Хорошо. - пожевав губы, ответил старец, - Я передам кому надо, что Багдадец полностью рассчитался. Жаль, его самого сейчас нет... А кстати, где он? Да и его подружек что-то не видать.
       
      - Да кто ж его знает - купец, сегодня здесь купил, завтра - там продал, сам понимаешь...
       
       - Понимаю! Как не понять. А спросил потому, что шебека, якобы ПОХОЖАЯ на 'Аврору', долго крутилась вокруг Константинополя, а затем, в окружении ЧУДОМ освобожденной императрицы появились две девы-воительницы, ПОХОЖИЕ на наложниц Багдадца. Это все, конечно, сплетни... Сам понимаешь - таких нелепиц не бывает, а сказал просто так - тебя развеселить!
       
       - Действительно, смешно... - Касим даже хохотнул, показывая, как ему смешно, - Уж насколько я доверчивый, но в такие небылицы не поверил бы!
       
       - Вот и я о том же. Да, чуть не забыл! Эх, память уже не та. Передай Багдадцу это колечко - в руке Темного появился небольшой перстень белого металла, - Общество просило передать. Это здесь его все знают - а в империи и на островах может пригодиться.
       Как пояснил Дед, греческая мафия не то чтобы меня короновала, а скорее назначила своим почетным членом.
       
       - Дед, а с чего вдруг такая честь? - я был, скажем так, слегка удивлен, - Вроде никакого повода не давал. Мелкие разборки с Киром - думаю, не в счет.
       
       - Да нет, Саня. Поводов как раз больше чем достаточно. Ты только начал развиваться, а у тебя уже крупное бандформирование, притом состоящее не из всякой шелупони, а из элитных бойцов. То, что твои наложницы - принцессы, тоже ни для кого не секрет. Мало этого, дык ты еще залез с какими-то своими интересами аж в императорский дворец. Тут больших мозгов не надо, чтобы понимать - с такой 'темной лошадкой' надо дружить. Кстати, обязательно возьми кольцо у Касима. Это, считай, для преступного мира - твои погоны, оберег, пропуск в любую дверь, и кредитная карта.
       
       - ...?
       
       - Темнота! Если срочно понадобятся деньги - тебе их дадут, с возвратом, конечно. Ты, надеюсь, заметил - с того момента, как рыжие оказались в окружении августы, прошло всего две недели, а Темный в Александрии уже об этом знал - наверняка голубиная почта. Так что если понадобится информация - думаю, тоже поделятся, но это за отдельную плату.
       Проблемы с руссами пьянкой не закончились. Во-первых, распорядок дня их устроил только в отношении приема пищи и обучения морскому делу - от утренней зарядки и тренировок они наотрез отказались. Типа, мы сами с усами, и заниматься ратным делом будем самостоятельно - так как деды завещали. Устроенные Касимом учебные спарринги - что один на один, что стенка на стенку - явного преимущества гулямов не выявили.
       
       - Был бы ты с рыжими, - Дед уже слегка помочивший горло, от досады отбросил поднесенный к клюву финик, - было бы кому вправить мозги - а Касим с андоррцем против авторитета Яра - что-то типа атамана и неформального лидера руссов - явно не тянули.
       Руссы морскому делу обучались на 'Толстяке'. Когда же 'Артемида' прошла ходовые испытания, и на 'Авроре' усилили привальные брусья, чтоб не травмировать судно при абордаже. Дед запретил пускать на них руссов. Перед ужином на разборки пришел побагровевший от гнева Яр с группой поддержки, и потребовал объяснений. Фарах в доходчивой форме спокойно объяснил парням, что раз они отказались от тренировок, то во время захвата судна их место в трюме, а на палубе они будут только мешать. А для того, чтобы сидеть на лавке в трюме - тренировки не нужны, поэтому и на судне им делать нечего. Чуть было не начавшуюся драку развел Касим предложивший Яру атаковать с 'Авроры' вдвое превосходившими силами 'Толстяка', на котором засядут гулямы. Яр согласился, но сказал, что силы должны быть равными. Но Касим уперся - или так - или никак.
       Первым наскоком руссы попытались приблизиться борт к борту и атаковать всеми силами разом, но выставленные багры не дали сойтись судам на расстояние прыжка, а лучники гулямов моментально вышибали тупыми стрелами всех, высунувшихся из укрытия. Вторая попытка была еще более провальная - руссы попытались установить переходные мостики, но мостики тут же были сброшены. Третья попытка тоже завершилась провалом. Касим предложил Яру испытать своих ребят в защите. Лидер руссов - больше не настаивая на равных силах, надеясь хоть как-то реабилитировать свое воинство - согласился. Парни быстро учились, и большую часть своих воинов вооружили луками, а самые сильные взяли в руки багры. Но только это не помогло - при сближении марсовые с 'Авроры' открыли ураганный огонь по мечникам, готовым рубить тросы закинутых 'кошек', и тем, у кого в руках были багры. Лучники руссов ничего не могли поделать с плотно закрытой щитами абордажной командой противника, а марсовых с 'Авроры' закрывали паруса нефа. Короче - руссы даже не поняли, что неф уже захвачен, а они все убиты. Больше проблем с земляками не наблюдалось. Яр, как истинный лидер, понял - чтоб оставаться таковым, ребят надо подтянуть как минимум до уровня гулямов - а для этого нужно учиться и тренироваться. Надо сказать, что учились руссы быстро, а тренировались до седьмого пота.
       
       
      Ходовые испытания 'Артемиды' выявили только немного неверную балластировку, которая была немедленно исправлена. В остальном получился, без ложной скромности - шедевр изящества , скорости и маневренности. Превосходящая в длине 'Аврору' на шесть метров, а в ширине на полметра, 'Артемида' казалась даже меньше - за счет на десяток метров удлиненных мачт, наклоненных к корме. Хищный форштевень, режущий как бритва волны, под далеко выпирающим бушпритом, в виде искусно вырезанного из ливийского кедра - торс Артемиды-охотницы с натянутым луком. Облака парусов, дополняющие это великолепие, делали образ нашего нового флагмана чем-то сродни предмета высшего порядка - обители ангела, что ли. Способного так же легко вспорхнуть и унестись за облака. Ну а в техническом плане Дед позаимствовал парусное вооружение самого быстроходного парусника - клипера 'Катти Сарк'. . Особенностью парусного вооружения клиперов являлись разрезные марсели, облегчавшие управление, ватерсейли, а также лисели на выстрелах рей, что значительно увеличивало парусность. Прибавьте к этому корпус скоростных яхт, рассчитанный самыми мощными компьютерами двадцать первого века - вот и получится 'Артемида'.
       Поначалу палубная команда сильно робела перед этим великолепием. Точнее перед возросшим количеством парусов, и резко возросшем количеством снастей - шкотов, с помощью которых и происходило управление этими парусами. Птиц в доходчивой форме разъяснил парням, что управление 'Артемидой' по идее проще чем 'Авророй', да и мало чем отличается, всего лишь надо выучить названия новых снастей хоть это и не совсем простая задача(например- бом-брам-шкоты, Фор-стень-стаксель-шкоты, итд.)
       Две недели спустя, как и планировал Дед, пара охотников, полностью укомплектованные всем нужным - чтоб если не захватить, то потопить флотилию средних размеров - вышли в рейд. Район, который был выбран для охоты, лежал в сотне километров севернее западной оконечности Крита. Место было выбрано не случайно. Именно здесь вдоль побережья Пелопоннеса шел основной торговый трафик судов из Фракии, да и вообще со всей западной стороны Средиземного моря, включая Африку. Района охоты достигли под вечер, встали на плавякоря, а утром Дед полетел на разведку. Уже третий вылет дал результат, хотя и спорный. Две пиратские галеры атаковали караван купцов, состоящий из двух коггов и нефа, шедших под охраной дромона. Слаженным маневром пираты сперва напали на дромон охраны. Одна из галер, пройдя практически впритирку, срезала своим шпироном весла правого борта. Вторая тут же врезала в этот борт мощным тараном. Отработав веслами правого, а затем левого борта, расширяя пробоину, которая и так была размером с гаражные ворота, пираты подали свою галеру назад, и развернувшись, устремилась за своей товаркой, догоняющей бросившихся врассыпную добычу. Дромон с такой пробоиной мог продержаться на плаву не более трех-пяти минут, и поэтому больше не интересовал 'джентльменов удачи'.
       Совет капитанов и приближенных к ним лиц, возглавляемый Дедом, решил рискнуть и экспроприировать экспроприированное. Варианты боевой операции высказывали все, начиная с младшего, чтобы над ним не довлело решение командира - как и было принято в русском военном флоте.
       
       
      Раджа был один из доверенных лиц самого Льва Трипольского. Несмотря на свои сравнительно молодые годы - всего двадцать восемь лет - он уже имел репутацию везучего капитана, отменного бойца, и был весьма уважаем в критском пиратском сообществе. Практически все его рейды оканчивались хорошей добычей и сравнительно небольшими потерями. Так случилось и в этот раз.
       Атака, лишившая купцов зубастой охраны, обошлась пиратам невероятно дешево - всего один убитый, дюжина раненых стрелами - в основном легко, и незначительные течи в носовой части одной из галер после тарана. Далее все пошло по давно прописанному сценарию. Галера, срезавшая весла дромона, не останавливаясь бросилась отсекать беглецов от берега. Вторая ринулась вдогонку за самым шустрым. Высадив на когг сотню абордажной команды, устремилась за следующим. Как только на первой галере поняли, кого выбрала второй мишенью их товарка, немедля рванули за третьей. Через три часа все было кончено - разбежавшихся купцов собрали в кучу, абордажники вернулись на галеры, уступая место призовым командам. Пленных приказано было не брать - зима, на рабов спроса совсем нет, зато продукты подорожали почти вдвое - а кому нужны нахлебники, пожирающие твою прибыль. Исключение делалось только для богато одетых и вооруженных, за кого можно получить хороший выкуп. Таких обнаружилось на нефе аж целый десяток - трое разодетых в пурпур и бархат клириков, саном не ниже викария, и семеро рыцарей, в богатом доспехе и с дорогим оружием.
       Призовая команда уже освободила судно от трупов, и приступила к сбору и тщательному пересчету хабара, чтоб дележ награбленного прошел максимально честно, когда на юге горизонта появились два паруса. Боясь вспугнуть удачу, Раджа не отрываясь смотрел на них до те пор, пока не стало ясно, что это что-то гораздо большее, чем рыбацкие фелюги, и что движутся они в его сторону. Тут же посыпались команды.
       
       - Немедленно все вооруженные вон с палубы, чтоб до моего приказа сидели по щелям и не высовывались. Боцман! Быстро спускай шлюпки на воду, и смотри, чтоб ни одной бандитской рожи - пусть делают вид, что занимаются ремонтом корпуса. Всем быть готовыми к абордажу.
       Тревожное ожидание сменилось радостью - шебека и еще какое-то непонятное судно с невиданными парусами, спокойно продолжали двигаться прямо на них. Но не дотянули всего каких-то двести метров. На судах, которые Раджа уже считал своими, началась паника, и они резко отвернули влево. Капитан от досады лишь сплюнул, и скомандовал.
       
       - Весла на воду! Поднять паруса!
       Была опасность, что беглецы повернут к берегу, и успеют выбросить свои суда на мель - тогда пришлось бы довольствоваться только грузом, а сами суда были бы потеряны. Но к счастью, эти бараны повернули в открытое море, выбрав курс юго-восток. Видимо надеясь, что поймав полный ветер, у них будут шансы удерживаться в недосягаемости до темноты - а там, сменив курс, окончательно оторваться от преследования.
       Когда на галерах были подняты паруса, и весла сделали первый слитный гребок, добыча уже успела удалиться на полкилометра. Через час преследования исчезли за горизонтом уже захваченные призы, а вот до еще не захваченных оставалось не менее трех сотен метров - гонка затягивалась. Что удивительно, преследующая второй приз товарка немного отставала от флагманской, но и преследуемое судно отставало ровно на столько же. Второй час гонки сблизил суда до двухсот метров, и на купце заработал стреломет. Первая стрела прошла значительно выше палубы, вторая тоже, третья и четвертая ушли так же вверх. Капитан даже развеселился, представив себе косоглазого стрелка. Но его веселье было недолгим - следующая стрела ударила в мачту. Дротик был обычным, если не считать его наконечника - невероятно широкий, напоминающий летящую ласточку, он оставлял в обоих парусах не незначительные отверстия, а полуметровые прорехи. Последовали новые команды - гребцы, надрывая жилы, взвинтили темп до максимума и даже больше - чем отыграли всего метров двадцать, не более. Еще десяток гребков, и весла левого борта переплетаются, новый шквал ветра сопровождается скрипучим сдвоенным треском рвущейся парусины. Итог гонки - полумертвые гребцы, лежащие вповалку, неспособные даже пошевелить руками, и лоскуты парусины, причудливым хороводом под порывами ветра вращающиеся вокруг мачт и рей. Такой близкий и недосягаемый приз вдруг резко отвернул влево, а стрелок с кормы перерубил какие-то канаты, уходящие в воду - еще минута - и непонятное судно встает на обратный курс, и идет - просто колдовство какое-то - практически навстречу ветру с такой же скоростью, как ранее по ветру. Скрипя зубами, Раджа признал безоговорочный проигрыш.
       Ну ничего - завтра к утру гребцы очухаются, паруса поменяют на запасные - и еще через пару дней он под завистливые взгляды берегового братства.... От картин предстоящего триумфа его отвлек светлый предмет, плескавшийся на волнах, к которому отнесло дрейфующую на ветру галеру. Это был плавьякорь - тот самый предмет, от которого освободился стрелок, перерубая канаты на корме. Получалось, что удирающее судно специально тормозило свой ход, демонстрируя преследователям полностью надутые паруса, а на самом деле просто уводило их подальше от добычи....
       
       - ААААА!
       Оглушающий крик, полный ярости и безнадеги, услышали даже на соседней галере, пребывающей в точно таком же положении, только в трехстах метрах западней.
       
      Абордаж экспроприированных купцов прошел без сучка, без задоринки. Призовая команда, оказалось, состояла из умников, которые знали счет - и матросни, способной справиться с парусами. Все были без доспеха, а сабельками владел хорошо если каждый десятый. Решили, всех сопротивляющихся пустить под нож, а остальных просто сбросить за борт.
       
       - Но самое интересное, Саня, - самодовольству Деда не было предела. - то, кем оказались захваченные пленники...


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2676
  • Сообщений: 5918
  • Activity:
    47%
  • Благодарностей: +4338
  • Пол: Мужской
Re: Лед -- Меня зовут Синдбад Мореход
« Ответ #45 : 11-09-2017, 22:21 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login
       - Можешь не говорить! Я и так знаю. - Сказал я это достаточно расслабленно и уверенным тоном, после чего сделал паузу. Удивление в глазах и даже в позе птица было мне наградой. - Это были переодетые принцессы!
       Отмер Дед не сразу, а придя в себя, разразился каркающим смехом.
       
       - Молодца! Один-один! - Прокашлявшись после смеха, заговорил Дед. - Хорошая гипотеза, Саня! Пригласишь их завтра в сауну, то-бишь в термы, и основательно проверишь ее состоятельность. Только смотри не переусердствуй, - и, опять, видимо представив эту картину, заржал. - А если серьезно, то это сборная делегация посланников Священной Римской Империи, прибывшая на коронацию Романа. То есть, так она будет называться лет через сорок, а пока это три франкских королевства, и непосредственно сам Рим.
       
       - И чем это нам интересно? Как я понял выкупа нам все равно не видать.
       
       - Саня, блин! Не перебивай! Это интересно фройляйн, просто до дрожи в поджилках интересно. Восточно-Франксое королевство, где находятся земли Швабии, представляет граф Дитрих Рингельхаймский - прямой потомок какого-то священного для германцев рода, и тесть Генриха I Птицелова. Ты представляешь, если его должным образом обработать, какая у Инги будет всеобъемлющая информация и мощная поддержка! Да и все остальные тоже в жилу. Клирики от Папы - епископ и два викария, считай глаза и уши Рима. В твоих силах, эти глаза и уши перенастроить. Короче, когда я об этом узнал, то сделал якобы командующим эскадры Лейса, то есть, конечно - Ярла Эрика Молчаливого, Старшего сына Олафа Золотобородова из королевского рода Кнютлингов. Который, подчиняясь приказу своей кузины Герцогине Ютладской Графине Швабской Ингрид, патрулировал побережье восточней Пелопоннеса.
       
       - А почему, Молчаливого, а не Кровавого, или там Бесстрашного скажем.
       
       - Да потому что я запретил ему разговаривать, якобы он дал обет говорить только с сестрой и своими капитанами, пока не воссоединится с семьей. Иначе бы он такого наговорил... А Касим с андоррцем, особенно Касим, посообразительней будут, вот они и были 'переводчиками'. Легенда такая - рабский ошейник, надетый на Ингу уграми, привел ее в Карфаген. Последующий побег был удачен, но она оказалась в безжизненной пустыне, и когда последняя капля воды была выпита, а Инга уже готовилась предстать перед божьим судом, ее спас народ туарегов. Там, благодаря своему уму и воле, она стала названной сестрой принцессе амазонок, и сама превратилась в амазонку. Дворцовый переворот заставил 'сестер' бежать. И если б не ангел указавший дорогу к неизвестному оазису, где ветви деревьев склонялись до земли от тяжести фруктов, а русла ручьев с живительной влагой, устилал ковер из крупных самоцветов, не выжить бы принцессам. Плата, потребованная ангелом, была такова - всю свою жизнь принцессы должны положить на благо добра и справедливости. Воспользовавшись несметными богатствами оазиса, сестры построили самые совершенные корабли, набрали самых умелых воинов и спасли Углеокую.
       
       - Какой-то притянутый за уши бред, или в лучшем случае сказка. - С сомнением сказал я. - Ты думаешь, что ушлые политики купились на такое!?
       
       - Ушлые политики сделали вид что поверили. Но, уже сейчас, наверняка потрошат свои источники информации, а когда доберутся до дворца, картина станет полной: девочка, сгоревшая при пожаре, жива. Кроме того, Инга - камер-фрейлина императрицы и дева-воительница, которой любой войн на один зубок. Ее немыслимое богатство не вызывает сомнений. Ее подруга - принцесса амазонок. Ее корабли совершенны, а преданные воины несокрушимы. Где, что не стыкуется?! Если ты про ангела, то и этих сплетен в достатке.
       
       Далее разговор зашел о содержимом трюмов на захваченных судах. Коги под завязку были загружены вооружением. Поскольку живых свидетелей, знающих номенклатуру груза, не осталось, и никаких накладных, как и прочих документов, найдено не было, детально разбираться с ним еще предстоит. Но по качеству и количеству клинков (в клинках Дед опознал толедскую сталь, которая по гибкости хуже дамасской, но при рубке острие почти не выкрашивается), кольчуг и прочих доспехов, вооружить ими должны были элитные гвардейские части. Так же присутствовало неимоверное количество седел из отличной кожи, и прочей конской упряжи. Из чего птиц сделал вывод, что это заказ Романа на перевооружение дворцовой гвардии. В трюме нефа обнаружены выделанные кожи, разнообразные ткани, железо в чушках, а в твиндеке оказалисьлись лошади. Как пояснили рыцари - берберийцы, но более крупные с добавлением иберийской крови - кони для королей. Дед сказал, что это предтечи знаменитых андалузцев.
       
       - Не знаю, Саня, пока не знаю! Какую прибыль мы получим с продажи груза, и самих судов, но уверен, что сумма будет астрономической. - Дед на секунду задумался, а затем вдохновенно продолжил. - Да и приобретенный международный политический капитал, дорогого стоит. Ты иди, Саня, поделись новостями с рыжими, чтоб были во всеоружии, а я вздремну часок другой.
       
       Принцесс я встретил у дверей 'гардеробной' где когда-то проводил 'собеседования' с Фомой и Родиком. На мой вопрос:
       
       - Чего стоим? Кого ждем?
       Рыжие полушепотом ответили, что Зоя в ярости, и сейчас нагоняет жути, грозя ужасными карами своим ювелирам и портным. Дело в том, что ознакомившись с содержимым альбома, те видя, что августа в прекрасном настроении, допустили некоторую вольность, даже критику в адрес ее вкуса, и заявили, что в любом случае за неделю и даже за две ТАКОЕ не сделать. Все еще улыбаясь Углеокая почти ласково сказала, что тем, кто слеп и не может отличить истинной красоты от убожества - глаза без надобности, а если руки не могут как должно и в срок делать свою работу, то и они не нужны. Далее добродушное лицо Зои превратилось в жуткую бескровную маску, с огромными черными без белков глазами. Шипящим голосом она оповестила, что если ее одежды и украшения не будут готовы в срок, то ослеплением и отрезанными конечностями никто не отделается... Видя такое настроение начальницы, чтоб тоже случайно не попасть под раздачу, рыжие, на всякий пожарный, тихо покинули помещение. Когда пересказывал принцессам повествование Деда, глаза рыжих блестели, как только что отчеканенные монеты - им самим было интересно узнать свою историю. Под конец повествования Марго дурашливо открыв объятья, и с криком 'сестра', облапала свою новоиспеченную родственницу, и впилась в ее губы поцелуем.
       
       - Уйди, дура! - Отплевываясь, оттолкнула товарку Инга, за что тут же получила от 'сестры' увесистый шлепок по заду. - Я серьезно, отстань! Дай подумать!
       
       - Ну и думай себе на здоровье - бука, а я пойду себе лошадку выбирать.
       
       - Э-э! С чего это ты?! - Сразу забыв про свои думы, вскинулась фройляйн. - Я старшая сестра - я первая выбираю.
       
       - Я тебя пригрела, когда ты уже подыхала, дала кров и пищу, и назвала тебя сестрой - значит я старшая. - Вскинув подбородок, парировала рыжая. - Кроме того, самоцветы на моей земле были найдены, так что я первая.
       
       - Ну и пожалуйста. Выбирай. - Безразлично сказала жрица, и с ехидством добавила. - Все равно ты в лошадях ничего не понимаешь...
       
       - Это я-то - ничего не понимаю, - Чуть не задохнулась от возмущения амазонка. - Да у меня самой была чистокровная 'берберийка'! А ты-то хоть отличишь лошадь от мула?!
       
       
       - Пфф! Да я, между прочим...
       Ну, все, пока рыжие не выяснят, кто из них самая лошадиная лошадница, к ним лучше не соваться. Тем временем открылась дверь 'гардеробной' и из нее, как олени из загона, толкая друг друга, начали ломиться мастеровые. В самом помещении было душно, и отчетливо попахивало уборной, поэтому я только коротко кивнул Моисею, и тут же вышел. Почти вслед за мной вышла Углеокая, прикрывая свой носик кружевным платком.
       
       - Августа, зачем же так пугать своих подданых,- С улыбкой в полупоклоне осведомился я.- что у них от страха даже недержание случилось.
       
       - Я в отличии от тебя никого не пугаю, - Назидательно, с намёком на мой разговор с Родиком, произнесла Зоя. - Просто сказала, что с ними будет, если вздумают бунтовать, и не подготовят все нужное в срок.
       
       А ведь она не шутит! Вон, взять нашего Ивана Васильевича IV, который приказал ослепить строителей собора Василия Блаженного вообще ни за что, а просто, чтоб они не смогли построить ничего подобного. А тут считай целый бунт. Но как говорится в чужой монастырь... и чтоб уйти со скользкой темы поинтересовался.
       
       - Императрица, а могу я нанять себе пару помощников, ну слуг там, или типа телохранителей?
       
       - Своих бандитов, что ли во дворец хочешь привести? - С подозрительным прищуром поинтересовалась, а скорее констатировала Зоя. - только давай без этого твоего - жженого, а то он мне тут весь народ распугает.
       
       - Да что вы такое говорите, Августа, какие бандиты?! Очень приличные люди, один даже ээ... Инга! Какой титул у Лейса?!
       
       - Граф конечно! - На лице фройлян было удивленное выражение - будто я, не знаю самых элементарных вещей. - Кто же еще!
       
       - Один даже граф, - Продолжил я обращение к Зое, и гордо добавил.- из королевского рода Кнютлингов!
       
       - Кнютлингов?! Из Кнютлингов и не бандит?! - Зоя набрала полную грудь воздуха и возмущенно продолжила. - Да ты хоть понимаешь, о чем просишь?! А если он такой же одержимый, как половина его родни... А если он впадет в неистовство и порубит знатных придворных, или послов... Кто за это будет отвечать?!...
       Блин! Ведь это же надо! Какая-то большая деревня, где все про всех знают все!
       
       - Отвечать не придется! - Твердо сказал я. - Я полностью исцелил Эрика от этой напасти, и сейчас он совершенно не опасен.
       
       - Ну, смотри! - Выдержав паузу, ответила Углеокая, - Если что случится, тебя я еще как-то смогу прикрыть, а вот он будет полностью во власти префекта. Ну ладно, вопрос решен, я согласна, считай это платой за твой альбом. Только смотри, их жалование не предусмотрено дворцовыми расходами, так что рассчитываться будешь сам.
       'Вот ведь, сквалыга августейшая,- бурлило во мне негодование.- Нашла себе бессребреника. Похоже, задаром во дворце пашу только я один'.
       
      - И я не поняла - каких это лошадей делят твои девицы? Может, ты разъяснишь?
       Не понял?! Это как так, вести полноценную беседу с одним, и вслушивается в разговор, других людей одновременно... Возможно под медитацией и я так смогу,... но какова!
       
       - Это вам, дражайшая, лучше у них спросить. А я с вашего позволения откланяюсь - дела притом срочные.
       Августа с гримасой ангельского терпения, усталым жестом, позволила мне удалиться.
       
      А дело было действительно важным, мои призовые суда арестовали в порту, грозя немедленной конфискацией груза, если владелец не заплатит невероятную пошлину. Дело в том, что военный груз, не принадлежащий империи по какому-то закону от семьсот лохматого года, облагался налогом, равным трети стоимости груза. Прихватив с собой, на всякий случай Леонида с десятком гвардейцев, я направился в порт. Помпезное каменное здание 'портофлота' охранялось каким-то подразделением, если судить по галунам подчиненным таможне. Отсалютовав гвардейцем, охрана пропустила нас без вопросов. Обширная приемная на втором этаже была наполнена купцами и капитанами, которые по очереди подходили к четырем столоначальникам и решали какие-то свои бюрократические вопросы. Одна из дверей приемной вела в 'приемную номер два', к секретарю начальника. Там на диване восседал только один проситель, судя по одежке, чиновник высокого уровня. Секретарь, окинув взглядом вошедшую процессию, встал из-за стола, и с легким поклоном осведомился, чем он может помочь господам. На мое желание немедленно посетить его шефа секретарь сделал грустные глаза и ответил, что у господина Маркиана очень плотный график, и на ближайший месяц, все посещения расписаны. Но он, согласно регламента, может включить меня в список, и я буду заранее оповещен о времени моей аудиенции. Аудиенцию я себе устроил немедленно, сунув под нос секретарю - золотую буллу - контейнер содержащий печать Императрицы и одновременно мандат моих полномочий.
       
       Маркиан - крупный мужчина, скорее даже разжиревший, лет пятидесяти сидел за столом, уставленным многочисленными блюдами. Прислуживала ему полноватая дурнушка. Ее увеличенный зоб и глаза навыкате, говорили о проблемах со щитовидкой.
       
       - Александр Калеостро. - Коротко представился я. - Прошу извинить, что прервал ваш завтрак, но у меня дело чрезвычайной важности.
       После того как прозвучало мое имя, чиновник на мгновение замер, затем быстро опустил взгляд, но мне на миг показалась, будто он полыхнул ненавистью. Маркиан взял кубок и не спеша, как будто наслаждаясь его содержимым, сделал пару глотков, одновременно с интересом разглядывая букашку, которая вдруг заговорила.
       
       - Вот ты значит какой! Вежливый значит! А то такие про тебя ходят слухи... я бы, ничуть не удивился, если б ты открыл дверь головой моего секретаря. А с трапезой я уже закончил, и, кстати, в это время я уже обедаю - очень рано приходится вставать - дел невпроворот. Элия, прибери тут все. - Обратился он к девице, и уже повернувшись ко мне, с гордостью пояснил. - Моя дочь, следит, чтобы отец вовремя и хорошо питался, а какая умница и мастерица.... А ты не стесняйся, присаживайся на диван, и давай выкладывай свое дело.
       
       Ну, я и выложил, сказав, что из-за досадной ошибки, и нерасторопности некоторых чиновников во дворце, арестован груз на самом деле принадлежащий империи. И что я уполномочен самой августой отдать распоряжение, чтоб этот груз немедля освободили.
       
       - Напрасно ты юноша волнуешься. - С отеческой улыбкой успокоил меня чиновник. - Раз так, дык еще же лучше все вышло. Груз под надежной охраной, а раз он имперский, то не имеет значения, просто его выгрузят на военные склады, иди через конфискацию. Я тебе больше скажу - через конфискацию даже надежней. Сразу внесут в реестр - ни один гвоздь не пропадет. - И доверительно добавил. - И владельцу судов - выгода, ненужно тратится на разгрузку.
       
       - И тем не менее августа желает, - Достал я золотую буллу, и поигрывая ей продолжил. - чтоб суда были освобождены немедленно!
       
       - Ты чужестранец буллой не играй! Не игрушка! И молод ты еще, чтоб обманывать старших. Если августа чего-то от меня пожелает, то узнаю я это от своего начальника - префекта, а не от тебя - сопляка. Запомни, не выплатив пошлину, свой груз ты вернуть не сможешь, и августа тебе не поможет, потому что на моей стороне закон.
       
       - Закон?! Закон на стороне у казнокрада, который вымогал взятку в половину от пошлины у капитана, обещая, что в этом случае все дела будут улажены!
       
       - Да именно закон! Который обязывает тебя, как государственного человека, назвать имя этого негодяя, который ближайшие пять лет проведет на каменоломнях, за злостную клевету.
       
       - Хм, имени своего он мне не назвал, но я его хорошо запомнил, - среднего роста, чернявый такой, с бородкой. - Надо ли говорить, что под мое описание подходил каждый второй обитатель порта, в том числе и секретарь и три столоначальника в приемной Маркиана. - Как только найдете такого, сразу ведите ко мне во дворец - на опознание.
       В ответ чиновник, только скривился, а в его глазах плескалась уже ничем не прикрытая ненависть. Ну, все, урод, ты меня достал. Но как только я решил, что переговоры полностью зашли в тупик и пора доставать свой главный козырь, как в мимике чиновника промелькнула настороженность, и секунду спустя двери открылись, а в кабинете оказались секретарь и двое охранников, (видимо какая-то скрытая сигнализация). За ними вошли Леонид и четверо гвардейцев. Я еще больше разозлился, и уже было хотел, невзирая на количество присутствующих прибегнуть к гипнозу, как внезапно одумался '- Саня - ты сердишься - значит, ты неправ'. Интуитивно поняв, что ему больше ничего не угрожает, Маркиан указав мне на дверь, на прощание сказал.
       
       - Все, ступай, и советую поторопиться в поиске денег, до вечера плата должна быть внесена. Иначе конфискат будет внесен в реестр, и выкупать его придется за полную стоимость.
       Уходя, я вспоминал, - ведь где-то я уже встречал его, не случайно же с первой минуты знакомства, он воспылал ко мне такой ненавистью.
       
       Зою удалось перехватить, когда она уже садилась в паланкин. Пробормотав охране, которая и не собиралась меня задерживать, '- Я на минуточку' - заскочил, в готовый отправиться транспорт. С собой, я по дороге захватил, упирающего было Деда, по пути объяснив ему суть проблемы. Разговор с Углеокой получился не простой. Выслушав меня, она лишь тяжело вздохнула, после чего начала читать мне нотацию.
       
       - Вот почему, как я только начинаю верить в твой ум, ты сразу начинаешь вести себя как деревенский дурачок. Ведь проблему ты создал себе сам, и на ровном месте! Стоило тебе просто подойти ко мне и попросить о помощи, как все вопросы решились бы сами собой! Но ты сделал все и даже больше, чтоб проблема стала нерешаемой! И не надо хлопать глазками! Помнишь парня, которого ты выбросил из окна? Племянника префекта. Так вот знай, Маркиан - его папаша!
       Ну, тогда все становится на свои места, и ненависть во взгляде, и готовность идти, даже на конфронтацию с августой, лишь бы мне насолить побольше. Понятно, миром теперь этот вопрос не решить, а учитывая, что обо всем уже знает префект, то и козни с его стороны могут последовать.
       
       - И что теперь получается?! Стоит мздоимцу и казнокраду обидеться на кого-то из твоего близкого окружения, как ты сразу открестишься от ближнего только потому, что в данном случае закон не на его стороне?!
       
       - Византия сильна своими законами, которые были, за редким исключением написаны, триста, пятьсот, семьсот лет назад. А император - это в первую очередь страж закона, и традиций, а нарушив его, должен сразу забыть о престоле. Об этом знает все мое окружение, и не допустит подобной ситуации. И я тебе уже говорила про семейку префекта. Даже Роман став полновластным диктатором, поостерегся влезать в это змеиное гнездо. Так что давай без обид, помочь я тебе на смогу - закон есть закон! Тем более я уверена, что ты все равно выкрутишься.
       Тут неожиданно слово взял Дед.
       
       - Саня, раз законы такие древние ик-к, то в них должно быть полно дыр. - Похоже, Деда начало развозить от выпитого, хорошо хоть еще говорил по русский. - Скажи, чтоб свела тебя с самым ушлым адвокатом, и пусть идет лесом, иик.
       
       - Что он сказал?! - Сразу оживилась Зоя. - Ведь он что-то тебе сказал?
       
       - Какая-то трудно переводимая аллегория. Закон -суть туман, но знающему тропы, не помеха он. - Будто находясь в задумчивости, я медленно повторил фразу, а затем с сомнением обратился к Углеокой. - Возможно, он рекомендует обратиться к тому, кто хорошо знает все законы империи?! Первым откликнулся Дед.
       
       - Ну ты, Саня, завернул, хе-хе. - И хриплым голосом затянул. - Сиреневый туман над нами проплывает...
       
       - Да, все верно. - Не дожидаясь вопроса Зои. - Он затянул подтверждающую мантру. Мне нужно срочно встретиться с лучшим законником.
       
       - Да пожалуйста! Это Леонар, ты его знаешь, - С паузами, отвлекаясь на пение Деда, ответила августа. - Попроси у Моисея провожатого...
       
       - А может навсегда, ты друга потеряешь,
       Еще один звонок и уезжаю я. - На надрыве пропел Дед и внезапно закончил. - Ии-к.
       
       - Ну ладно, мне пора, я конечно же выкручусь. Но только потом - без обид!
       Назидательное выражение лица августы, стало меняться на настороженное, когда я прихватив Деда покинул транспорт.
       Леонар меня внимательно выслушал, уточнил пару деталей, и полез на один из стеллажей рыться в бесчисленных свитках. Я успел походить вдоль множества стеллажей, постоять, посидеть, и уже было начал подумывать, что обращение к законнику - пустая трата времени, когда возглас 'Эврика!' огласил помещение архива.
       
       - Вот декрет от 17 сентября 879 года, подписанный императором Василием I Македонянином, и скрепленный его печатью. Данный Хрисовулом гарантировал венецианскому дожу Орсо I Партечипацио за вклад в борьбе с пиратством, уменьшение пошлины при разгрузке венецианских судов в Константинополе в два раза. Так, в два раза считай выплату уменьшили. А еще за владельцем судов есть какие-то заслуги перед империей?
       
      - Ну, Ингрид, поучаствовала в освобождении императрицы, и принимала участие в свержении узурпатора.
       
       - Так, так! Выходит она еще и союзник императора, принимающий участия в боевых действиях, так, так.
       Леонар перескочил на другой стеллаж, и снова зарылся в свитки. Там он капался не так долго.
       
       - Вот! Нашел! Булла императора - Тиберия II Константина, от 18 августа 579 года. Тут союзникам империи - аварам, которые принимали участия в боевых действиях против славян, тоже пошлина уменьшена в два раза....
       Августу перехватил уже на подходе к трапезной. Выразив неудовольствие только мимикой, та без разговоров, зайдя в свой кабинет, прочитала написанный зелеными чернилами декрет, собственноручно, пурпурными - императорскими чернилами, вписала несколько слов, поставила подпись и дату. Хрисовул, скрепила личной золотой печатью, и отдала мне свиток, гарантирующий законную четырехкратную скидку. А это знаете ли очень существенная разница, отдавать из своего кармана двадцать семь с половиной тысяч солидов, что равно семидесяти килограмм золота, или сто десять ТЫСЯЧ монет, соответственно чуть не треть тонны, вожделенного металла. Аккуратно уложив свиток в шикарный кожаный футляр с императорской символикой, рванул на 'Аврору'. Там после недолгого приветствия экипажа и короткой речи в стиле - то ли еще будет, и глядишь, все принцессы выстроятся в очередь за такими завидными женихами... Затем быстро переоделся, чтоб сойти под купца средней руки, и в сопровождении так же одетыми - андоррца, Касима и Лейса, двинул в греческий квартал, точнее в ту его часть, где можно легко получить, как запретное удовольствие, так и нож в печень. Нацепив перстень Темного, вошел с парнями в самый презентабельный по виду бордель под названием 'Магдалина'. Здоровенный вышибала на входе, смерив нашу компанию презрительным взглядом, перегородил дверной проем увесистой шипастой дубинкой.
       
       - Рано пришли! Девочки спят.
     
       
       - Ну и напрасно! Кто рано встает - тому бог подает - Хохотнув, и демонстрируя увесистый кошель, парировал я. - Ночью спать надо, а не глупостями занимается.
       
       - Непонятливые значит! - Нахмурив брови и сделав шаг на встречу, угрожающе прорычал громила. - Ну, тогда вместо девочек, сейчас отправитесь к лекарю. Я крутанул кистью удерживающей кошель, и перстень Темного, на моем указательном пальце на мгновение застыл перед носом громилы. Обратное движение кисти, и острее стилета, застыло в миллиметрах от глаза вышибалы....
       Холл заведения, драпированный в пурпурных тонах, имел что-то вроде низкого бюро, за которым сидела мадам. Густо подведенные сурьмой брови, стрелки от уголков глаз уходят к вискам, яркие румяна. Если сбросить пару десятков лет, и кило сорок веса, то была бы похожа на киношную Клеопатру. Оторвав сосредоточенный взгляд от листа испещренного цифрами, по-видимому гроссбуха ( книга, дающая сводку всех счетов и приходо-расходных операций), недовольно проворчала.
       
       - Понапишут тут всякие каракули, а ты сиди, разбирайся! - Внимательно окинув нас взглядом, не забыв стрельнуть на колечко, уже бодрым тоном поинтересовалась. - Вы как, молодцы, по делу, или с утра на сладенькое потянуло? - Хотела добавить еще что-то, но так и застыла с открытым ртом. Потом внимательно посмотрела на меня, на перстень затем на Касима. Когда взгляд снова остановился на мне, в нем появилось некое торжество. - Вот это да! Сам Багдадец! Лично! У меня верная примета - если с утра из рук все валится - значит жди прихода высокого начальства. А сегодня просто обвал какой-то... Вот и села приходы-расходы посмотреть, чтоб не оплошать, а тут аж целый секретарь императрицы! Кому сказать не поверят! Что, приелись худышки-принцессы? Ну и правильно - женщины должно быть много, чтобы было, за что подержатся.
       С этими словами мадам приблизилась ко мне почти в плотную, и приподняла двумя руками и без того выпиравшую грудь. Свободная туника тотчас натянулась, обрисовывая два огромных полушария, подержатся за которые, двух рук было явно мало. Я невольно отшатнулся, что вызвало громкий с хрипотцой смех куртизанки.
     
       
       - Куда ты котик?! Не бойся, Клео тебя не съест!
     
       
       - Да я наоборот! Хотел насладиться зрелищем. Просто отец мне говорил, что большое - видится на расстоянии.
       
       - Бойкий! И за словом в карман не лезешь - это хорошо. - Отсмеявшись, с удовольствием отметила мадам, и снова втиснув свои телеса, между стулом и бюро, по деловому продолжила. - Ну, рассказывай какое у тебя дело, не зря же колечком светишь.
       
       - Да какое там дело, так - дельце, мелочь. Надо до вечера перехватить двадцать семь тысяч золотых....
       Выдача кредита состоялась часом позже в районе платеи, возле Пандократора - монастыря Господа Вседержителя. Кредитное учреждение представляло собой покосившуюся лавку менялы. Сам хозяин - картавый, носатый грек, явно косивший под иудея, прежде чем начинать разговор, глядя на перстень тяжело вздохнул. Видимо сильно переживал, что такой юнец, а надуть нельзя. Клео меня предупредила, что несмотря на краткосрочность займа, вернуть придется на десять процентов больше, и это неслыханно малый процент, и только для меня. Тем более что все будет без обмана, и вообще проценты я могу не платить, а отработать, в будущем. Меняла, узнав, зачем мне нужны деньги, предложил золото в надежных венецианских слитках (содержание золота даже несколько выше чем в солидах), потому как такую сумму все равно будут принимать на вес, так как все резуны (обрезанные монеты) не отследишь. Но смотреть каждую монету все равно придется, поэтому морока может затянуться надолго. Слитки были размером примерно с ладонь, но несколько толще. На нужную сумму получалось двенадцать слитков и сто сорок шесть монет. От монет я отказался. Со слитками почти бегом отправились на 'Аврору'. Там я дал задание матросам, по-быстрому сшить из кожи что-то типа женского корсета, но с кармашками под слитки. На каждом 'лифчике' было по шесть карманов - по два спереди и сзади и пара по бокам. Испытав корсеты на прочность, мы разоделись как павлины. Лейс и Фарах закинули на плечи тяжелые сумы груженные золотом, и мы двинулись к зданию администрации порта. Там я больше уже не церемонился, пер как ледокол, выставив перед собой пенал с императорской символикой.
     
       
       Маркиан опять что-то жрал. Положенный на стол свиток демонстративно был проигнорирован, а хозяин стола продолжал что-то жевать. Я придвинул вплотную к столу, стоящий в отдалении стул, вольготно уселся на него, закинув нога на ногу, и оскалился, демонстрируя улыбку, во все свои тридцать два. То, что жевал чиновник, он проглотил явно через силу. На тяжелый взгляд и поджатые губы мне было плевать, если хочет человек поиграть в молчанку - его дело. Игнорировать законный указ императрицы, он не может - это уже откровенный бунт. Тут уж никакие родственники не помогут. Сидеть и смотреть на мою ухмыляющеюся рожу - только кровь себе портить. Единственный выход, побыстрей выпроводить бесящего тебя типа, и хорошенько подумать о мести. Видимо Маркиан пришел к такому же выводу, потому что дверь внезапно открылась (видимо под столом какая-то сигнальная система, наверно педаль, раз руки оставались на виду) и на пороге застыл секретарь.
       
       - Писаря и учетчика с весами! И сам зайдешь.
       Пока секретарь выполнял распоряженье, Маркиан внимательно читал хрисовул. Эмоций старался не выказывать, но румянец окончательно сошел с лица, а губы превратились в тонкую нить. Взвешивание слитков пошло довольно быстро. Монеты, как и предсказал меняла, осмотрели и тоже взвесили, после чего учетчик выложил их аккуратными столбиками по десять в каждом и вынес вердикт:
       
       - Не хватает одиннадцать солидов.
       
       - Постойте, как это не хватает?! - Я изобразил крайнюю растерянность, и неуверенно добавил. - Ведь я сам лично считал, а когда не хватило, спорол золотые пуговицы с парадного мундира.... Может под стол закатились?
       С этими словами встав на корточки, заглянул под стол. Ничего там не найдя, снял с пояса кошель, но там оказалось, только четыре золотых и серебра еще на солид. У моих сопровождающих обнаружилось серебра и меди, в общей сложности еще на золотой. Все это происходило под презрительными ухмылками чиновников
       
       - Вот, не хватает пяти монет. - Передвигая горку разнокалиберных кругляков, к остальным деньгам виновато выдавил я, и сразу просительно глядя в глаза Маркиану добавил. - А можно я остальные завтра принесу.
       
       - Что срежешь пуговицы с платья августы, - Настроение чиновника пошло в гору, было видно, что он наслаждается моим позором. - Или стыришь посуду из трапезной дворца?! Это ж надо, какое убожество взяла себе в секретари императрица. Нет, иноземец! Все деньги должны быть внесены сегодня и у тебя остался час.
       
       - Лейс! - Скомандовал я и дал 'петуха'. - У тебя полчаса времени чтоб принести пять золотых! Можешь отнести меняле мою саблю, я брал ее за пятьдесят...
       Прихватив сумки из под слитков, Лейс мухой покинул помещение. А меня с Фарахом попросили дожидаться своего приятеля в приемной. Видя мое нежелание подчиняться просьбе, как тупому разъяснили, что золото нужно убрать, а при посторонних это не делается. Подождав в приемной минут десять, что по-моему, вполне достаточно чтоб спрятать слитки, я вновь вломился в кабинет.
       
       - Я вот тут подумал, зачем ждать Лейса?! - Сходу затараторил я. - У меня же есть брильянт, который я могу оставить в залог!
       
       - Посмотри по сторонам парень - мой кабинет похож на ювелирную лавку?! Да и наверняка такой жулик как ты, постарается выдать дешевую подделку за самоцвет.
       
       - Вы совершенно напрасно сомневаетесь! Взгляните! - достал я свой кулон. - Камень уникальный, чистой воды, без трещин. А какая уникальная огранка! Я хотел подарить его своему отцу, который говорил...
       
       Застывшим в гипнотическом сне чиновникам, я велел вернуть слитки и остальные монеты. Сейф для хранения ценностей был спрятан за съемной панелью в дальнем углу кабинета. Чтоб открыть его, Маркиан снял с шеи цепь, на которой, находилось два ключа. Как оказалось, второй был от сейфа в его особняке, только с другого входа, куда не имели доступа домашние, и где чиновник хранил сбережения нажитые вымогательством и взятками. Ключик я положил на ладонь и запомнил его форму и размеры, относительно множественных линий судьбы, так что если придется делать дубликат - не оплошаю. Вызванный из приемной Фарах, загрузил слитки с моей помощью в корсет, собрал монеты в пару вместительных кошелей, и помог загрузиться мне. После его ухода, маякнул в окно Лейсу, чтоб нес деньги, а сам 'разбудил' бюрократов. После того, как под расписку вернул слитки меняле, навестил Клеопатру. Та была занята, но к дивану, который я с ребятами облюбовал, мгновенно подтянулись прекрасные дивы, с подносами полными выпивки и закуски на самый взыскательный вкус. Пока с удовольствием отдавал должное яствам, сами понимаете, обед пришлось пропустить. Подошла Клео и поманила меня пальчиком.
       
       - Ну вот наконец-то ты вовремя, - С улыбкой проворковала мадам. - Смотри, какие милашки! А что вытворяют в постели.... Какую хочешь?
       
       - С удовольствием посмотрю, но как-нибудь в следующий раз. А хочу я отдать должок.
       
       - Фи какой ты скучный! - Сморщила носик Клео и продолжилоа со вздохом. - Ну ладно, только смотри, негодник - ты пообещал!
       Уединившись в небольшой конторке, я поведал мадам о тайнике Маркиана и передал детальный чертеж ключа с размерами. Как бонус вручил снотворное для собак, которое действует почти мгновенно, но ненадолго, часа на два. Напоследок предупредил, кем является сын, и брат хозяина особняка. Куртизанку это ничуть не смутило.
       
       - 'Ночная сотня' и судейские, даже в спокойные времена, в наши кварталы носа не показывали, а уж теперь и подавно...
       Перед уходом посоветовал после опустошения сейфа, внешне незаметно вывести из строя замок, чтоб ключам его открыть было невозможно, и 'порекомендовал' держать мое имя в строгом секрете.
       Во дворец вернулся в приподнятом настроении. День выдался, безусловно, суматошным, но как говорится - все хорошо, что хорошо кончается. Но видимо с окончанием дня я поторопился - у дверей в мои апартаменты меня дожидался посыльный августы. В ее кабинете толпились портные и фрейлины. Вторые служили манекенами, а первые на живую нитку собирали на них результат дневной работы.
       
       - Хорошо, что ты подошел. - Рассматривая царящую вокруг суету, даже не заметил подошедшей Зои. - Сейчас портные закончат, скажешь, что получилось не так. А пока пойдем, расскажешь, как прошел день.
       Увлеченный Углеокой, я оказался в одном из альковов. Там, расположившись на удобном диване, Зоя указала на место напротив и сразу взяла быка за рога.
       
       - А ну рассказывай! Почему я должна не обижается?! Что ты опять вытворил?
       
       - Да ничего такого. Все по закону. Ты же сама первая сказала - 'только без обид'. Вот я и повторил за тобой, понравившуюся мне фигуру речи.
       
       - А ну давай не юли! На твоей довольной физиономии крупными буквами написано, что устроил какое-то непотребство. Пойми, чтоб прикрыть твою задницу, я должна знать первая все, что ты сотворил!
       
       - Ладно, но только без обид! - Я тяжело вздохнул и продолжил. - Та пошлина, которую я заплатил за груз, не попадет в твою казну.
       
       - Это как?! - Округлив глаза, произнесла Углеокая. - Ты их украл!
       
       - Да нечего я не крал! (сами все отдали) Я же тебе уже говорил, что воровством не промышляю! Я отдал все сполна, меня выдворили, чтоб спрятать деньги, потом я получил расписку, и налегке покинул здание. И у меня куча свидетелей, которые подтвердят каждое мое слово. Просто поверь на слово - завтра, те деньги которые Маркиан получил от меня, бесследно исчезнут.
       
       - Ты точно уверен, что свидетели подтвердят твои слова?
       
       - Точно! Притом, что мои, что Маркиана, что на библии, что под пытками.
       
       - Значит, твоя пошлина поступит в мою казну. - Видя мой недоуменный взгляд, августа пояснила. - Раз не было ни кражи ни взлома, значит все деньги на месте. Маркиан поумнее и побогаче своего брата будет, и не допустит, чтоб его выставили на посмешище всему Константинополю и сняли с должности.
       Представляя картину, как Маркиан обнаружив пропажу, вприпрыжку бежит, к своему тайнику, чтоб возместить непонятно как украденное золото, а сейф не открывается. Я нечего не смог с собой поделать и заржал.
       
       - Что такое Александр? - Настороженно спросила императрица. Что здесь смешного?
       
       - Да нет, все нормально! - отсмеявшись, сказал я, и, прибавив уверенности в голосе добавил. - Просто Маркиан рассчитывал получить по тихому взятку, почти в центнер золота, а в результате придется отдать почти центнер своего
       И чтоб окончательно закрыть эту тему, завел разговор о лошадях.
       
       - Августа! У меня есть несколько лошадок, которые провели в трюме довольно продолжительное время, и им требуется усиленный уход. Могу я воспользоваться услугами императорской конюшни, чтоб привести бедных животных в норму.
       
       - Ну, ты точно наглец! - Возмущенно проговорила Зоя. - У меня такое впечатление, что мне скоро самой придется съезжать из дворца, и строить себе новый! Сначала термы, потом твои бандиты, сегодня уже конюшни! Что завтра?! - И вроде как успокоившись продолжила. - Хорошо! Только одна лошадь моя!
       
       - Хорошо!
       
       - БЕСПЛАТНО!
       
       - Хорошо...
       
       - И я выбираю первая!
       
       - Согласен! - Обреченно вдохнул я.
       Блин! Теперь перед рыжими оправдываться...


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Каззи

  • Подпрапорщик
  • *

+Info

  • Репутация: 26
  • Сообщений: 85
  • Activity:
    3%
  • Благодарностей: +13
  • Пол: Мужской
Re: Лед -- Меня зовут Синдбад Мореход
« Ответ #46 : 21-09-2017, 23:17 »
0
Весёлый книга.


Золотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2676
  • Сообщений: 5918
  • Activity:
    47%
  • Благодарностей: +4338
  • Пол: Мужской
Re: Лед -- Меня зовут Синдбад Мореход
« Ответ #47 : 30-09-2017, 19:34 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login
      Портные концепцию нарядов в принципе поняли верно, единственное пришлось поработать над частностями, и предложить в качестве материалов поддерживающими форму изделий, набивные подкладки из копры или конского волоса, и китовый ус для корсетов, и стоячих воротов.
       Принцессы, когда узнали, что не они первыми будут выбирать себе лошадок, всерьез обиделись. Нет, никаких упреков я не услышал, просто надутые губки и покрасневшие глазки, прибавьте к этому отсутствие обычного щебетания, и уже привычных поползновений к нарушению моего интимного пространства. Тут мне в голову пришла мысль:
       
       - Амазонки, блин! Вы же можете дать выбранным вами лошадям какой-нибудь травки, чтоб они чихали, кашляли, пускали слюни и сопли, подтягивали за собой ноги, портили воздух, или еще чего-нибудь, чтоб их не выбрала августа.
       Округленные глаза 'амазонок' показали, что такое решение вопроса не приходило в их красивые головки. Тут же, перебивая друг друга, рыжие предлагали настои, отвары и просто травы, применение которых самое изысканное животное превращало в больную клячу не годную даже на колбасу. Результатом диспута лошадниц стало полное восстановление гармонии в наших отношениях, со всеми отягчающими... - рты им затыкать, что ли?
       
       
      Утром, в мою опустевшую спальню заглянуло любопытное солнце. Вроде, как грустное начало нового дня, - один, совсем один. Только хочу заметить, что солнце пришло на смену луне, которая окрасив щеки стыдливым багрянцем, не в силах больше наблюдать за тем, что происходило в моей спальне - скрылась за облака. Да и согласитесь, неспешно просыпаться среди тишины, сопровождаемой сладкими воспоминаниями, переплетенными с обрывками приятных снов, и едва ощутимыми ароматами прекрасных девичьих тел, лучше, чем в бешеной суматохе этими телами поднятой. Так или иначе, фоновые шумы, сопровождаемые утреннюю побудку и сборы рыжих, ничуть не потревожили моего праведного сна. Едва коснулся шнура вызова горничной, как дверь открылась и вошла как всегда серьезная Грация.
       Поприветствовав женщину, попросил пригласить Василька, и найти хорошего брадобрея, чтоб через пару часов был в императорских термах. А в остальном - как всегда. Васю послал на 'Аврору' чтоб хоть живых, хоть мертвых приволок моих ближников и одежду по списку. Не спеша принял утренний туалет и легко позавтракал. Тут наконец-то подоспела троица 'живых мертвецов' во главе с Васильком. Да видимо Клео не лукавила, когда говорила, что ее гетеры, могут воскресить своими ласками мертвого, и довести до полусмерти любого живого. На входе в императорские термы, моих друзей притормозили дюжие 'баньщики', которые строго следили за тем, чтоб термы не посещали лица не внесенные в список посетителей самой царственной семьей. Но короткое пояснение, что это не посетители, а слуги, легко решил вопрос. Не заинтересованные в конфликте парни легко согласились, что слуги в термах - это почти святое.
       Парилка, ледяной бассейн, и так три раза по кругу привели моих парней в сознательное состояние, и они было начали что-то вякать против. Неповиновение я подавил самым жестким образом, устроив рукопашные спарринги в спортзале. Далее следовала помывочная, массаж, и наконец, под моим чутким руководством, парнями занялся брадобрей. Андоррцу подбрили виски до верха ушей, эспаньолку сделали ярко выраженной. Непослушные, темно каштановые волосы слегка проредили, и завили крупными локонами. То же самое сделали с Лейсом, только с правой стороны лица локоны заплели в две косички, вплетя в них золотые шнуры. С Касимом возился я лично - ото лба до подбородка через центр глаз нанес хной тонкие строчки символов, напоминающие готический шрифт. Точно такую же строчку провел по центру от нижней губы до кадыка. А на шее ниже ушей изобразил два креста, а основание шеи по кругу украсил вязью символов напоминающими колючею проволоку. Бандана, лихо повязанная на лысую пегую голову, закончила образ. От убогого уродца не осталось следа, обожженная кожа послужила отличным фоном и подчеркнула агрессивную вязь символов. Когда потрясенный Касим оторвался от зеркала, немедленно потребовал объяснить что обозначают символы на его лице и шее.
       
       - Да ничего особенного, - спокойно пояснил я. - Ты под покровительством богини убийцы демонов, и демоны, заметив ее печать, будут тебя опасается.
       
       На, не прозвучавший вопрос других ближников: 'А мы?' сразу ответил - Касим прошел испытание огнем и болью, поэтому он достоин. Только смотри, дружище - веди себя подобающе. Если будешь теряться и лебезить перед людьми, будь они хоть герцогами хоть королями - богиня этого не поймет.
       Конечно, я врал, но врал убедительно. Касим, хоть и бравировал своим уродством, но как человек наделенный развитым умом, и к тому же молодой, тяготился и в тайне страдал от этого. Вот я и решил склонить парня к переоценке ценностей. Еще надо будет поговорить с фройляйн, чтоб 'подтолкнула' к нему в койку пару-тройку дворянок пофигуристей (как он любит) - так сказать для дополнительного поднятия самооценки. В Христотриклин прибыли довольно поздно, вошли через общий вход. Торчать у дверей не стоило, поэтому тихонько, по стеночке отошли от дверей метров десять, там и остановились, слегка стеснив парочку незнакомых мне дворян - видимо соискателей свободных вакансий. Вошли и продвигались мы практически бесшумно, но один, другой, третий взгляды на чужаков вызвали, в конце концов, цепную реакцию. Когда я, наконец, зашел за ширму разделяющею общий зал и альков императора, то увидел картину маслом - августа, как и впрочем вся остальная дворня, сквозь многочисленные смотровые щели рассматривали тройку моих новоиспеченных слуг. Значит, суетился не напрасно, да и посмотреть было на что. Касима и Фараха одел в мои повседневные темно-синие камзолы, Лейса в темно-малиновый. Малиновый камзол, как парадный вариант, был украшен золотым шитьем, синие же имели те же галуны, шевроны, и прочие украшения, но серебряные. Как говорится, встречают по одежке... но в этом случае главным были все же лица. Мужественные, но утонченно изысканные, как сказал Дед - брутальные мачо, с дерзким бесстрашным взглядом, заставлявшим трепетать женские сердца и холодеть мужские. В тот момент, когда я пристроился за спиной Зои, к парням подошла Делика и что-то с улыбкой прошептала на ушко Касиму. На что тот улыбнулся в свои тридцать два белоснежных.
       
       -Умеешь ты удивить Александр. - Не оборачиваясь проговорила Углеокая 'Вот как она почувствовала, что я за спиной '. - Если бы не провела с твоими парнями неделю под одной крышей то, точно бы их не узнала. А зачем сделал из Касима - сатану?
       
       - Господь с вами, августа! - Я даже перекрестился. - Знак сатаны - пятиконечная звезда, а крест - это знак господа нашего.
       
       - Да кто же его сатану знает?!... А наши дамочки смотри, как глазками стреляют... Просто боюсь, не забрюхатели бы мои девочки от твоих бандитов. Хотя свежая и сильная кровь Константину, лет через двадцать пять, когда он войдет в полную силу, не помешает. - И тут же без паузы добавила. - Ты сорвал мне важное мероприятие - оглашение нового земельного кодекса! Если его сейчас преподнести, вряд ли, кто вообще поймет, о чем речь.
       
       - Вам, императрица, конечно, видней! Но как говорится - все, что ни делается - делается к лучшему. Смею предположить, что в этом кодексе были недочеты.
       
       - Хорошо! Возьмешь его почитать, и скажешь что не так. '- Блин - что называется - инициатива бьет по инициатору ' А сейчас подойдешь к логофету и подскажешь, как представить твоих друзей, чтоб прекратить этот балаган... А эти-то, зачем туда полезли...!
       'Этими' оказались - рыжие, которые подошли к парням, и между ними, судя по ироничным улыбкам, завязалась дружеская перепалка, окончательно перетянувшая на себя внимание всех присутствующих в Христотриклине. Логофет еще вещал что-то, но полностью потеряв слушателей сбившись пару раз, растерянно замолчал. Я как раз поднялся к нему на подиум и чтоб не затягивать паузу, решил представить своих друзей сам.
       
       - Прошу прощения у всех, безусловно, самых достойнейших представителей империи и у господина логофета лично! За то, что невольно внес сумятицу в работу столь представительного собрания. Дело в том, что секретариат августы последнее время работает, что называется на износ,- я увидел ухмылки принцесс и представил реакцию Зои,- а проблемы только нарастают! С величайшего царственного позволения я решил усилить свою службу универсальными специалистами. Разрешите представить - Касимус Фантомас - специалист в области садово-огородного хозяйства и животноводства (сын садовника как-никак, и коровник приходилось чистить не раз), что должно решить проблемы обеспечения империи сельскохозяйственными продуктами. Кроме того, имеет опыт посредничества между враждующими царственными особами (разнимал рыжих), что тоже немаловажно в обостренной политической ситуации. Фар Испанец - тоже специалист в животноводстве и посредничестве (коровник убирали и принцесс разнимали вместе с Касимом),кроме того отлично разбирается в торговле и торге, (это я про закупку и продажу вина, блин, и про приобретение шмоток для Марго) - что должно выгодно отразится на торговле, перевести товарооборот на новый уровень, а так же значительно повысить поступления в казну. Ну и их начальник - ярл Эрик Молчаливый из славного, королевского рода Кнютлингов, - кузен герцогини Ингрид Ютландской по материнской линии.
       
       Хорошо, что народ смотрел как зачарованный, то на меня, то на представляемого мною обладателя вакансии. Потому как, если бы кто взглянул в это время на рыжих, то подумал бы, что у тех начались предсмертные судороги. Девчонки поняли все мои прозрачные намеки, и держались из последних сил, чтоб не заржать во весь голос. Парни тоже поняли, о чем речь и глядели на меня волком. Когда я закончил свою речь, повисла мертвая тишина, если не считать спотыкающиеся шаги принцесс, уходящих по ломаной траектории за занавес. Казалось все ждали от меня продолжения, а когда поняли что его не будет, удивленные взгляды сменились на восторженно-удивленные, которые можно было озвучить общим восклицанием - ну ты парень и врать...! Понятно, что прожженные царедворцы без труда отличат отъявленных головорезов от садоводов-любителей, пардон, от специалистов в области сельского хозяйства, дипломатии и торговли. Покидая общий зал, попросил Моисея, чтоб приставил к моим 'ботаникам' гида, который ознакомит парней с дворцовыми порядками, и будет сопровождать их хотя бы сегодня-завтра.
       
       Императрица встретила меня хмурым немигающим взглядом, тяжело вздохнула и начала:
       
       - Я же тебя просила прекратить балаган! Вместо этого ты раздул его до невиданных высот. Вон полюбуйся - твои приживалки до сих пор от смеха отойти не могут. - На самом деле рыжие уже в основном отсмеялись, только изредка продолжали всхлипывать. - Ты что хочешь, чтоб пошли слухи...
       
       - Подумай, августа, какие бы поползли слухи, если б я сказал, что мои помощники большую часть своей жизни провели в бою, и у каждого есть персональное кладбище врагов, которое не уместится на императорском ипподроме. - Совершил я неслыханную дерзость, прервав императрицу, - Августа собирает вокруг себя иноземных убийц! Этого ты хотела?... А теперь смотри - я объявляю своих помощников гражданскими специалистами - этому естественно никто не верит. А на следующий день ты получаешь земельный кодекс, исправленный этими специалистами за одну ночь. И передаешь его на доработку ученым, которые трудились над этим документом - сколько лет?
       
       - Вообще-то шесть. А они и вправду за одну ночь... - Не закончив фразу августа тряхнула головой. - Я поняла, - это ты поработаешь над кодексом, а они будут спать! И зачем тебе такие помощники, хотя если подумать, и у меня таких тоже хватает, и ведь не выгонишь. Хорошо, я все поняла.
       
       Свитки с кодексом принес томившемуся от безделья Деду. Тот с моей помощью прочитал декрет и на некоторое время задумался. Надо сказать, что я тоже старался вчитываться в свитки, но мозг отказал уже на втором, и уповать пришлось только на знания и опыт Деда. После набольшей паузы птиц заговорил:
       
       - Очень любопытный документ. Немного сумбурный, но, безусловно, революционный! Только ни хрена он работать не будет! Смотри, земли делятся на пашни, сады, луга, леса и прочее, учитывается плодородность, и даже планомерное оставление земли под паром, не приносящее прибыли. Но многообразие систем хозяйствования не учитывается, а ведь используется рабский труд, труд крепостных, даже есть кооперативы и свободные коммуны. Отсюда или подати, или оброк, или барщина или аренда. Да, и слова нет о землях сделавшимися бездоходными и в податном отношении неплатежеспособными. Их надо принудительным образом приписывать к доходной земле другого собственника.... На этом я нить повествования потерял, да и мозги уже вскипели. Но все ровно Дед молодец - с ходу врубился в такие дебри, а главное нашел ошибки и пути их решения. Разглагольствование Деда, хоть и понимая его с пятого на десятое, я дослушал не прерывая. После чего, сославшись на неотложные дела в порту, покинул птица. А в качестве 'благодарных ушей', помощника и писаря приставил к нему Делику. Та попробовала было обоснованно отказать, но поняла, что это в данном случае это не прокатит, и тяжело вздохнув 'Надо будет встряхнуть эту обленившуюся фрейлину' согласилась.
       
       На выходе из апартаментов меня остановил Моисей . Коротко рассказал последние сплетни относительно моих помощников. В принципе ничего неожиданного, если не считать Касима. Тут домыслы разделились. Одни утверждали, что это прирученный мной демон, которого я кормлю исключительно младенцами. Другие настаивали, что это и есть тот палач, способный страшными пытками отнять молодость и красоту у одного человека, и даровать, согласно моей указке, другому. Под конец разговора главный камергер, как бы невзначай поинтересовался - что я собираюсь делать со своими лошадьми. 'Понятно сплетни предлог, а главная мотивация разговора лошадь'
       
       - Приглядел себе коня?!- С хитрым прищуром, вопросом на вопрос, ответил я. - Или кто из твоих близких?
       
       - Сын! Младший. Он, если ты не знаешь, главный конюший императора. Просто заболел от желания приобрести одну из твоих лошадок, только вот полную цену он не потянет.
       
       - Можешь ему передать, что если сможет по быстрому продать за полную цену всех остальных лошадей, ну кроме тех, что выбрала августа с принцессами, то свою он получит бесплатно.
       
       - Потрясающе! Именно это я и хотел тебе предложить...
       
       В порту меня действительно ждали дела. Весь экспроприированный груз был полностью пересчитан купцами Аркадия, точнее уже моими. Составленные ведомости содержали графы с оптовыми и розничными ценами для Константинополя. Кроме того что разница была чуть ли не двукратная, специфичность товара не гарантировала, быстрых продаж даже оптом. Везти груз в Александрию, кроме некоторых номенклатур, типа бычьих кож и дешевых тканей и вовсе не было смысла. В метрополии закупочные цены были гораздо выше. Сами суда выгоднее было продавать на Кипре, Сицилии или на худой конец в Александрии. В любом случае не один вариант даже близко не укладывался в недельный срок. Тут пришли в голову торговые дома отца Искандера. А чего бы не создать здесь свой, и торговать не спеша, сбывая товар по нормальным ценам? Особняк в центре Константинополя есть, товар и купец тоже в наличии. Осталось приобрести склад, и утрясти бюрократические заморочки со вступлением в гильдию. Через Клео связался с контрабандистами, которые порекомендовали поискать склады в районе влагны или псаматии, что недалеко от центра города и выходят на Пропантиду (Мраморное море). Кроме советов помогли и шустрым провожатым. Мелетий - парень лет семнадцати, знающим эти прибрежные кварталы как свои пять пальцев. Приглянувшаяся недвижимость была всего в ста метрах от берега, и примыкала к вполне спокойному кварталу - хеленианы. До форума Аркадия, где находился особняк, было рукой подать - не более километра, а до дворца всего три с хвостиком. Возвращался во дворец уже затемно, и единственное желание было - побыстрее рухнуть в койку. Нет, сначала что-нибудь проглотить, а потом сразу рухнуть.
       
       Но мечтам не суждено было сбыться- в кабинете меня ожидали 'садоводы-любители'. Вид они имели весьма понурый, и в отличье от утра, глядели не волками, а побитыми собаками. На мой вопросительный взгляд отозвался Касим.
       
       - Капитан, ты извини, но мы отказываемся быть зверьками, которых целый дань водят как на веревочке, а толпы отвратительных рож постоянно разглядывают тебя и перешептываются. Целый день - тут постояли четыре часа, там два, тут опять три, и все под пристальным наблюдением. Даже поесть нормально не дали - ты открываешь рот, а в него смотрят десятки глаз, Единственное желание, которое сейчас есть - разрушить этот дворец...
       
       - Знаешь, Касим, я сейчас услышал следующее. - Перебил я излишне эмоционального парня. - Ты, капитан, на наше общее благо варишься в этом не правильном аду уже три недели, ну и продолжай дальше. А мы, пока ты вкалываешь, будем жрать вино, задирать подолы девкам, резаться в кости, вкусно есть и мягко спать. Нет, ребятишки, так не будет. Вы здесь, чтоб приобрести бесценный опыт царедворцев, изучить поведения высшей знати и дворцового этикета. Вам предоставлена уникальная возможность приобрести навыки, которые вы не получите ни за какие деньги. А поскольку срока у вас всего неделя, вы должны не считать взгляды, уставленные на вас, а впитывать как губка и запоминать все что видите. Если что непонятно, мухами лететь за разъяснениями к рыжим, и снова наблюдать. Сделать королями я вас смогу, но без этих знаний, вы так и останетесь варварами занявшими трон по недоразумению.
       
       - Саня, раз парни хотят разрушить чего-нибудь, - неожиданно ожил Дед, - пусть первым делом разрушат стереотипы и поломают шаблоны. У меня есть интересная идея...
       
      Утро, я имею в виду раннее утро прошло как обычно, только из-за почти бессонной ночи не стал истязать себя заплывом. В Христотриклин прибыли всей командой, когда еще шел разбор принятых мер по устранению последствий, предшествующих беспорядков. Первым делом подошел к августе, и предложил перед оглашением нового кодекса ознакомить собрание со всеми спорными моментами, чтоб направить последующее обсуждение в плодотворное русло. Зоя почувствовала какой-то подвох, но не нашла причин отказать. Наконец логофет объявил обнародование документа, которого империя ждала с нетерпением последние пять лет, но перед этим предоставил слово секретарю императрицы. Я покланялся благородному собранию, извинился, что отнимаю время столь представительного собрания. Но поскольку в моем штате появились специалисты в области сельского хозяйства, Августа поручила мне изучить документ и представить свои выводы. Первым на подиум поднялся Фарах, и непринужденно без тени смущения начал речь
       
       - Ваше Императорское Величество! Дамы и господа! Господа ученые! Разрешите всех вас поблагодарить за предоставленную честь, выступить с речью перед столь Благородным собранием! Буду краток! Итак....
       
       Андоррец безошибочно на память цитировал пункты и параграфы, голосом выделял места, содержащие неверное решение, разъяснял, в чем ошибка и предлагал пути ее исправления. Его лаконичную речь сопровождала добродушная улыбка, а жесты были безупречны. Публика онемела, она была просто в шоке! Если б заговорила икона Христа на стене, то наверно потрясение царедворцев не было столь глубоким. Но на этом дело не закончилось. Перед уходом с подиума Фарах искренне поблагодарил публику, за внимание и представил Касима.
       
       - Благодарю, коллега! - Легкий полупоклон в сторону покидающего подиум андоррца. Не менее пафосное, чем у предыдущего оратора приветствие собравшимся в Христотриклине, ну и собственно сама речь.
       
       - Мой коллега прокомментировал кодекс, точнее те пункты, которые содержат, с нашей точки зрения, некоторые неточности. Я бы хотел остановиться на тех моментах, которые отсутствуют в данном документе.... - Манера речи и способы подачи информации один в один копировала Фараха, разве что жесты были более сдержанные, и улыбка отсутствовала напрочь. - ... Я вижу, у господ-ученых появились некоторые вопросы по нашему докладу. На это могу сказать, что все поправки и дополнения поступят в ваше распоряжение в письменном виде уже сегодня. И при более внимательном изучении этого документа, большинство вопросов решится само собой, а оставшиеся вы можете в установленной форме направить в секретариат августы. Спасибо за внимание господа! У меня все!
       Под конец речи Касима, ошарашенная публика несколько пришла в себя, и озираясь по сторонам как бы спрашивала: 'вы тоже это видели?!'. Да что там публика, сама мисс невозмутимость - Углеокая была не менее ошарашена.
       
       - Что ты сделал со своими бандитами?! - Схватила она меня за руку, как только я зашел за занавес. - И вообще это были они?
       
       - Да почему бандиты-то? - Сделал я возмущенное лицо. - Ты же все сама видела...
       
       - Саня, ты мне брось свои штучки! А то я не знаю твоих парней. Да они, если не считать всякую похабщину, два слова связать не умели! И вдруг заговорили так, что самые лучшие мои ораторы и придворные, стали выглядеть как провинциальные полуграмотные помещики...
       
       - Да просто попросил отнестись ребят со всей ответственностью и заучить наизусть текст документа, и манеру поведения (сценарий и режиссура Деда, гипноз мой). Что тут необычного?
       
       - ЧТО!? Да все тут необычное! - И немного остыв, добавила. - Понятно - опять твои тайны. Ну хоть один положительный момент - твои приживалки, как и я, тоже не знают твоих тайн. Видел бы ты их лица, - Зоя даже хохотнула,- когда они слушали доклад.
       
      Во время обеда Константин с детской непосредственностью поинтересовался: 'Кто же на самом деле мои помощники?'
       
       - Те, кто мне помогают. - Улыбнувшись, ответил я, но увидав, обиженную гримасу царевича пояснил. - Это кошмар для моих врагов, и верные защитники для моих друзей. Извини, но это все что я могу сказать. Могу лишь добавить, что тебя я считаю своим другом.
       Остальную часть дня я занимался оформлением покупки складов, найма плотников для приведения оных в работоспособное состояние. Возился со сбором документов и выправлением бумаг, для вступления в гильдию купцов. Кроил территорию и строение особняка под-контору и отдельное жилье с претензией на комфорт. Короче, вымотался на все сто.
       
      Перед сном посетил термы, чтоб смыть пот и пыль - результат дневной суеты. Все было как обычно, только когда я лег на ложе где обычно увещевали мое тельце маслами и предавали массажу, почувствовал разницу. Движение рук массажистки были неуверенными и дерганными. Более того ощущалась какая-то нервная дрожь пальцев. Я повернул голову, чтоб взглянуть на практиканку-неумеху и остолбенел. В полупрозрачной тунике массажистки, с затуманенным взглядом, надо мной стояла Углеокая.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Превед_Упс

  • Сержант
  • *

+Info

  • Репутация: 5
  • Сообщений: 33
  • Activity:
    1%
  • Благодарностей: +4
Re: Лед -- Меня зовут Синдбад Мореход
« Ответ #48 : 01-10-2017, 18:31 »
0
а неплохой гаремник вырисовывается ))



Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2676
  • Сообщений: 5918
  • Activity:
    47%
  • Благодарностей: +4338
  • Пол: Мужской
Re: Лед -- Меня зовут Синдбад Мореход
« Ответ #49 : 14-10-2017, 18:41 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login
      Перед сном посетил термы, чтоб смыть пот и пыль - результат дневной суеты. Все было как обычно, только когда я лег на ложе где обычно увещевали мое тельце маслами и предавали массажу, почувствовал разницу. Движение рук массажистки были неуверенными и дерганными. Более того ощущалась какая-то нервная дрожь пальцев. Я повернул голову, чтоб взглянуть на практиканку-неумеху и остолбенел. В полупрозрачной тунике массажистки, с поволокой во взгляде, надо мной стояла Углеокая. Я уже говорил, что одежда императрицы напоминала на официальных приемах шкаф, а в повседневной обстановке балахон как у Пугачевой, открывая только лицо и кисти рук. Что под ним скрывается - тучная, бесформенная фигура, или скелет обтянутый кожей, можно было только гадать. Фигура под стать лицу была прекрасна. В этом я убедился, преодолев последнюю, призрачную цитадель, в виде туники. Крутые бедра, небольшой животик, крепкие ягодицы идеальной шарообразной формы, ямочка на крестце, талия хоть и не осиная, но ярко выраженная. Грудь большая, с крупными бутонами чайного цвета, и выпирающими сосками. Визуальное обследование тела, сопровождал нежными касаньями пальцев.
       Зоя не сопротивлялась, только опустила руки, слегка откинула голову назад, и прикусила нижнюю губу. Радужка ее глаз скрылась под приспущенными веками, соски затвердели, а по коже пробегала нервная дрожь. Когда пальцы достигли самого потаенного места, Углеокая с резким вздохом закрыла глаза, судорожным движением схватила меня за руку, и ее стан содрогнулся в конвульсиях. Если бы я вовремя не подхватил обмякшую Зою, то она бы осела на пол. Водрузив безвольную августу на массажный лежак, продолжая поглаживать и целовать, находившуюся в прострации женщину, приступил к вторжению. Далее я выделывал с ней все, что хотелось. Одобрительные стоны и вскрики побуждали к действию. Я рычал как дикий зверь, самозабвенно вбивал ее в лежанку и в стенку, переворачивал, и начинал сначала, увлекая ее за собой в райские кущи, где мы одновременно извергали из себя восторги, и улетали в нирвану....
       
      Мой кабинет напоминал какой-то клуб по интересам, и моего появления никто не заметил. И то хлеб, все же не разъяренные принцессы, жаждущие разборок - чего я больше всего опасался. А когда я дал о себе знать громким покашливанием, на меня просто не обратили внимания. Рыжие увлеченно разговаривали с Дедом по поводу завтрашней встречи с графом Дитрихом Рингельхаймским. Парни, как я понял, получили массу посланий от женской половины придворных, и с пристрастием пытали Василия, кто такая севаста Мелена? А красивая? Какая у нее фигура, а рослая, а лет сколько...? Василек красный как рак, смущаясь, подробно отвечал на вопросы, но как только оглашал какую-то стать, не удовлетворявшую взыскательного вкуса 'садоводов' был прерван, и получал к рассмотрению новую кандидатуру. К себе удалось привлечь внимание только после того как хлопнул раз десять в ладоши, после чего потребовал
       
       - Всех у кого нет вопросов ко мне лично - покинуть помещение.
       Толпа посмотрела на меня с недоумением, но спорить не стала - дамы, прихватив Деда, двинули к себе, а парни, подхватив Василия, пошли, как я понял, на разведку апартаментов, чьи обладательницы пришлись моим помощникам по душе. Перед тем как уснуть подумал: 'Наверно зря это я сделал, теперь по любому что-то изменится, и не факт что в лучшую сторону. Но игнорировать, или отказать желаниям, истосковавшейся по ласкам императрице тоже не мог, для женщины - это страшное оскорбление. Тем более что все произошло само собой, практически рефлекторно'. Успокоил себя мыслью, что все, что ни делается... и что утро вечера мудреней, или все же мудрей, с этим и заснул.
       
      Утро было не мудреным, скорей обычным. Надо сказать - выспался отлично. Рыжие не беспокоили мой сон, может, узнали о моем адюльтере и обиделись, или скорей, дрыхнувший весь день Дед проводил свой инструктаж, до тех пор, пока девчонки просто не вырубились. Бодрая зарядка с парнями в термах, судя по всему спавшими ночью не более двух-трех часов, пробудила зверский аппетит, и освежила воспоминания вчерашнего вечера. В альков августы вошел с некоторой опаской, но вроде все как всегда. Надменный взгляд проследил как я первым делом после приветствия Углеокой, подошел к сервированному столику. Мне даже дали насытится, прежде чем императрица пригласила меня в наш кабинет-костюмерную, для якобы обсуждения претендентов на освободившиеся важные вакансии. Оставшись наедине, я, пожирая глазами начальство, сделал вид, что весь во внимании. Поняв что слов от меня ждать не стоит, августа тяжело вздохнув заговорила.
       
       - Что это было вчера вечером в термах? Почему у меня все и ВЕЗДЕ болит? Почему я вся в синяках, а локти и коленки разбиты в кровь.
       
       - Откуда же мне знать, дражайшая?! Вчера вечером меня в термах не было, - Сделал я серьезный и крайне удивленный вид. - и вообще, во дворец я пришел под утро, - гвардейцы подтвердят.
       Эффект от моего заявления превзошел мои самые смелые ожидания - глаза августы раскрылись на столько, что казалось вот-вот выпадут из глазниц. Полуоткрытый рот Зоя прикрыла ладошкой. Не дав сойти ей с ума, я со смехом подхватил близкое к обмороку тело и закружил его под ахи императрицы.
       
       - Кто же знал что ты такая нежная прямо как 'принцесса на горошине' - сказал я после того как возвратил Углеокую на землю. - Ты же была замужем!?
       
       - Саня, ты точно гад! - Наградила меня императрица ударом кулачка в плечо, после чего буквально затараторила. - Я уже подумала, что сошла с ума, или что мной овладел демон. А мой супруг никогда не допускал ТАКОЕ. Да и видел меня полностью нагой всего раза два. А кто это такая 'принцесса на горошине'? И вообще то, что ты со мной проделал - это прилично...?
       Ну, все, напряженность во взаимоотношениях снята, остались только частности.
       
       - Прилично все, что по обоюдному согласью, между партнерами разных полов и приблизительно одинокого возраста, 'принцесса на горошине'...
       
       - Я что выгляжу на тысячелетнюю старуху?! Перебила меня августа, с прищуром ожидая ответа.
       
       - Похожа! - С наглой улыбкой подтвердил я, но не доводя Зою до греха тут же добавил. - Но гораздо меньше, чем я на тысячелетнего старика. А про принцессу... Когда она проспала ночь, на семи пуховых перинах, под которыми была маленькая горошина, пожаловалась, что все ее тело в синяках - будто спала на булыжниках. Вот и ты видимо такая.
       Польщенная таким сравнением Зоя поинтересовалась на счет рыжих.
       
       - Ну нет. Это не те принцессы! Когда познакомился с Марго, ее избивали трое здоровенных мужиков, а до них еще с двоими схлестнулась. При первой встрече с Ингой чуть не погнул об ее голову бронзовый, кхм... кубок, а Марго, пнула ей в грудь так, что та отлетела на два метра вместе с тяжелым креслом, в котором сидела. А им хоть бы что. У меня тоже вопрос. Как вообще появился на свет Константин, если Лев практически никогда не видел тебя голой? Это как, приподнял под одеялом ночнушку, быстро сделал свое дело и спать?
       
       По тому, как демонстративно проигнорировала мой вопрос Углеокая, скорей всего так и было. Лев был набожным до фанатизма, и занимался этим не для удовольствия, а для получения наследника. Возможно он даже при этом, читал, какую ни будь свою молитву, ' - Господи прости' так что о плотской любви речи не было вовсе. Пауза затянулась, я решил что на сегодня это все, и пора, сославшись на безотлагательные дела делать ноги, и только открыл рот, чтоб озвучить срочную необходимость откланяться, как меня опередила Императрица.
       
       - Я тебя поняла. Сейчас у нас слишком много дел чтоб выяснять подробности вчерашнего... Сегодня после ужина, жду тебя в своих покоях. Там и продолжим разговор.
       Желание возобновить 'разговор' меня слегка напрягло. Я-то думал, что своим жестким сексом я сброшу пар у истосковавшейся по мужику молодой женщины, и отобью на некоторое время желания возобновлять отношения. Возможное обострение ситуации, в свете моего желания валить отсюда в ближайшее время - на лицо. И чем бы это мне не грозило, но подготовиться к этому надо заранее. Первая точка - бухта 'золотой рог'. Там дал распоряжение весь груз для Александрии перегрузить на один из коггов, а тот товар, что будем продавать здесь, загрузить на неф. Судам выйти в Босфор и дождавшись сумерек аккуратно двинуть в сторону Мраморного моря.... Парни слушали меня с воодушевлением, невдомек им бедолагам, что придется на собственном горбу перенести четыреста тонн груза туда-сюда, после чего их ожидает бессонная ночь, и опять разгрузка. Но ведь я предупреждал всех, что захват груза - полработы. Самое сложное его сохранить, и выгодно продать, иначе все содеянное, только напрасные хлопоты. Далее моя флотилия становится на дальнем рейде, а утром неф встает под разгрузку у моего вновь приобретенного склада. Таможня ознакомившись с тем 'железными' бумагами что имеются на груз, предпочтет держаться подальше. День на разгрузку, потом неф присоединяется к остальным судам, и в составе конвоя под охраной 'Авроры' выходит в средиземку. Миновав Кипр и взяв курс на Александрию, 'Аврора' покидает конвой и становится на дальний рейд Константинополя, неподалеку от 'Артемиды'. Итак, четыре дня из семи уже расписаны. Далее полная боевая готовность. В помощь агентура Аркадия, Делики, и контрабандистов, которые могут отследить активность силовых подразделений на побережье, способных атаковать мои суда. Пока достаточно. Пути моей экстренной эвакуации, с участием 'диверов' и уходом по суше с привлечением агентурных сетей или криминала, лучше проработать с Дедом. Может это все, как говорит Дед - паранойя, и императрица отпустит меня одарив подарками, и помашет на прощание платочком, но как говорится, береженного... Ужин за делами пришлось пропустить.
       
      Вихрем влетел в свои апартаменты, но кроме Деда в кабинете никого не было. Оказалось все на неформальных переговорах с графом Дитрихом. Дед решил, что свита делает короля - поэтому Марго и все ближники, нацепили на себя все что блестит и ушли на встречу в качестве сопровождающих Инги. Рассказал птицу о том, что случилось и о предпринятых мной действиях. Дед витиевато выругался, после чего признал, что у меня действительно не было выбора, и все предпринятое мной сегодня, не лишено смысла, о чем он еще подумает. И тут же напомнил мне, что ужин давно прошел, а Углеокая ждать не привыкла.
       
       В покои августы меня не пустили - нет у меня такого допуска. Вызванный десятник подтвердил, что пускать меня без особых распоряжений не могут, а оповестить Зою о посетителе не их компетенция. В дверь гвардейцы могут постучать, не говоря о том, чтоб зайти, только в экстренной ситуации. Немного подумав, решил подождать, самому стало интересно, как разрешится ситуация. Зоя вышла из заветной двери где-то через час. Сказать, что она была не в духе - ничего не сказать. Бледное лицо, губы - тонкие ниточки, в бездонных глазах рой черных молний готовых вырваться наружу. Встретившись со мной взглядом, моментально подрастеряла свой гнев, воскликнула.
       
       - Александр?! - После чего снова осмотрела обширное фойе перед входом в Императорские апартаменты. - Почему не заходишь?.. И давно ты здесь?
       
       - У вас Ваше Императорское Величество великолепно вышколенная охрана, и не пускает в ваши апартаменты тех, о ком вы не предупредили. А здесь я давненько, и уже собирался уходить. - В свои слова я вложил как можно больше сарказма. - Да и правы они. У меня не настолько важное дело, чтоб беспокоить вас в неурочное время, его можно перенести и на другой день.
       У вроде бы успокоившейся августы опять в глаза вспыхнули молнии, и эти глаза остановились на десятнике.
       
       - Александр мой секретарь, и никогда не потревожит свою императрицу, если дело не государственной важности. А помеха государству это измена! Ты знаешь, какая смертная казнь ожидает изменника?!..
       Десятник бледный как мел, стоял, не шелохнувшись, впрочем, как и остальная охрана. До меня доходили сплетни относительно жестких мер, к которым была склонна Углеокая в случае неповиновения. Я думаю, дыма без огня не бывает. Учитывая то, что все недоброжелатели, на которых я указал августе, мне больше не попадались, а упоминание этих лиц в непринужденном разговоре сразу вело к молчаливым паузам и изменению темы. Так что выводы очевидны.
       
       - Сегодня наказаний не последует, но если его еще кто-то ко мне не пропустит Александра.... Артикуляция августы и мимика, как-то странно поменялась, и тут до меня дошло, что императрица хорошо подшофе. Прерывать или торопить Углеокую я в присутствии свидетелей не мог, поэтому просто проскользнул в покои, оставив дверь приоткрытой. Пару минут спустя, видимо исчерпав свои нравоучения и угрозы, появилась Зоя. Подойдя ко мне в упор, женщина упрямо встряхнула копной своих черных волос, после чего ее ощутимо мотнуло в сторону. Мне пришлось поддержать августу, и дабы избежать падения царственной особы подхватить ее на руки.
       
       - И с чего это ты мать, так надралась?
       
       - Что?!
       
       - Зачем спрашиваю, ты выпила столько вина?
       
       - Не знаю. Просто, пока ждала тебя, боялась, что ты не придешь. И боялось, что ты придешь. Понимаешь, я устала бояться! - Задор в глазах как-то сразу уступил место горечи, выступили слезы. После затянувшейся паузы тяжело вздохнула и наконец заговорила. - Когда пошла замуж за Льва, стала четвертой женой, первые три умерли совсем молодыми. Я тоже готовилась умереть. И умерла бы, если б не родился Константин. Тогда я стала бояться за двоих. Через год я была отравлена когда уже умирала, игумен Ефимий, возложил на меня пояс Пресвятой Богородицы. Я чудом выжила, и меня озарило - хватит бояться - пусть все меня боятся! К тому времени Лев почти полностью забросил дела государства, его интересовали только религиозные диспуты и теологические споры, а мне было тогда лет... - что твоей Марго. Я рвала жилы вникая в государственное устройство, вела за супруга всю деловую переписку, создала новую службу безопасности, 'ночная сотня' тоже мое детище... Через пять лет меня уже боялись все и по настоящему. Тот же Мистик открывал ногой дверь кабинета Льва, а в моем присутствии глаза боялся поднять. И только я вошла в полную силу - эта скотина - мой супруг, изволил умереть. А своим наследником назначил своего братца - Александра. Тот боялся меня как чуму, и решил на всякий случай взять в заложники Константина, а меня предупредил, что оскопит его, если я буду претендовать на престол. Идиот - если б не угрожал, возможно, до сих пор оставался Басилевсом. Дальше ты наверно знаешь - я уничтожила всех его последователей, и заодно приспешников Мистика. И тут я сделала фатальную ошибку, назначив главнокомандующим и начальником моей охраны Романа Лакапина.... И вдруг появился ты! Вызволил из неволи. Утопил, как кутенка, самый боеспособный корабль империи. Спас от смерти, запросто перехватив отравленную стрелу, вернул на трон.... Я впервые почувствовала себя в безопасности. Стоит поделиться с тобой проблемой, и проблема становится несерьезной, и как бы сама собой исчезает. Но ведь ты уйдешь! Ведь все равно уйдешь! И я снова останусь одна, со всеми своими проблемами и страхами.
       
      - Ну что ты! Я всего лишь убрал несколько камушков с твоей дороги, чтоб ты не споткнулась, набирая ход, и только. - С этими словами я уложил рыдающую императрицу на кровать, сам прилег рядом и продолжил. - Да и я не собираюсь исчезать навечно, вон даже открыл свою купеческую контору у вас, и перестраиваю подаренный тобой особняк. Да, где бы я ни был, стоит тебе захотеть, только очень сильно захотеть, и я через неделю появлюсь во дворце.
       
       - Врун! Наглец и врун! - Слезы на щеках августы уже высохли, и на губах заиграла неуверенная улыбка, но тут же насупившись, как маленькая девочка заявила. - Ангелы не должны врать! Как ты сможешь так быстро?
       
       - Это разве быстро?! Только скажи, Углеокая, и через три дня мы посетим самый большой в мире александрийский рынок, который и за неделю не обойти. Какие там шелка, украшения, самоцветы и жемчуг, а сладости - язык проглотишь... Дай еще три дня и мы посетим мессу Папы в Риме! И он лично возложит свою божественную длань на твое чело. А еще через три дня мы минуем 'геркулесовы столбы' - это край света, и предел мира, но только не для нас. Нас встретят волны великаны, встреча с которыми означает смерть для моряков.
       
       - И мы погибнем!? - Округлив глаза, выдохнула Зоя. - Я не хочу туда.
       
       - Но ты же знаешь, что Синдбад уже покорял их, и они помнят своего повелителя, хоть и прошло уже много столетий. Мы поднимемся на самую высокую волну, настолько высокую, что мачты нашего корабля будут почти касаться луны. И до звезд будет рукой подать. Ты даже сможешь их пересчитать, только на это уйдет еще тысяча лет....
       
      Мое красноречие было прервано мерным сопением, императрица, подложив ладошки под щеку, спала. Я встал с кровати, подошел к сервированному столику, сделал пару глотков из кубка Зои, чтоб промочить пересохшее горло - вино как вино, градусов десять-двенадцать. Что ж, результат встречи, который я намечал - 'обработать' августу гипнозом - провалился, но раз у меня безлимитный пропуск к телу 'комиссарши' то я могу вернуться к этому вопросу в любое время. А сейчас интересно узнать, чем закончились переговоры Инги.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

 

Похожие темы

  Тема / Автор Ответов Последний ответ
0 Ответов
527 Просмотров
Последний ответ 13-01-2011, 00:24
от Grafff
0 Ответов
422 Просмотров
Последний ответ 06-02-2011, 16:55
от Grafff
0 Ответов
494 Просмотров
Последний ответ 19-02-2011, 07:59
от Grafff
0 Ответов
889 Просмотров
Последний ответ 31-07-2013, 22:06
от Kard
0 Ответов
179 Просмотров
Последний ответ 19-10-2016, 17:37
от YaKnignik

Напоминаем, для того чтобы отслеживать изменения тем на форуме нужен валидный (работающий) е-майл в Вашем профиле + подписка на тему из свойств меню темы (Уведомлять -вкл.). НЕ рекомендуем пользоваться ящиками на Mail.ru (часто письмо просто не приходит). В случае попадания (проверяем) писем с форума в папку СПАМ (этим грешат некоторые сервисы) указываем майл клиенту или сервису - НЕ спам.