Приват- клик по "человечку" слева от ника форумчанина. Паблик- стереть двоеточие (или символ @) ника юзера.

Автор Тема: Дулепа Михаил (Книжный Червь) -- Танцующая тень  (Прочитано 1887 раз)

Онлайн Толмачёв_Владимир

  • не дождётесь
  • Майор
  • *

+Info

  • Репутация: 234
  • Сообщений: 727
  • Activity:
    4%
  • Благодарностей: +249
  • Пол: Мужской
  • grammafon
Так что наша палата №6 никогда не опустеет.А санитары? Санитары тоже люди.Побьют и успокоятся.Устанут,
бедные. ;D Вот с алфавитом беда,да. :(


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн mal-ah

  • VIP
  • Поручик Лейб Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 1819
  • Сообщений: 11747
  • Activity:
    7%
  • Благодарностей: +3707
redking, если останется только читать графоманов типа Ивановича, то это практически то же самое, что не читать.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Allexxa

  • 上司子
  • Ведущий раздела
  • Штаб- ротмистр Лейб Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 1246
  • Сообщений: 14239
  • Activity:
    17%
  • Благодарностей: +1504
  • Пол: Женский
You are not allowed to view links. Register or Login
если останется только читать графоманов
Это вряд ли.  ;)
Есть авторы, которые пишут ради заработка. С ними понятно. Утратив стимул они утратят и интерес к написанию.
Но вспомните о тех, кто писал от души, о тех кому есть, что сказать и тех у кого слова рвутся на волю и нет возможности удержать их в себе.  ;D  Много ли их? Наверное единицы. Суть в том, что они будут востребованы, их мысли, их творчество.
Все равно в каком виде искусства (скульптура, танец, песня, картина, книга ... ), но такие люди существуют. Цель и смысл их жизни в самовыражении.
Я бы скорее подумала о смешении видов искусства, универсальности исполнителя: композитор-певец-танцор, писатель-сценарист-режиссер-актер. Художник с развитием технологий будет рисовать живую картину, краткий срез временного отрезка.
Ну, а простой потребитель получит возможность более полного погружения в историю, которую ему рассказывают, в танце ли, в кино 7Д  ;D


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2656
  • Сообщений: 5842
  • Activity:
    56.5%
  • Благодарностей: +4169
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login

   15.

   Красным предупреждающим светом мигало все небо. Купол просил о помощи, предупреждал, что враг слишком опасен, слишком силен. Я не могу поехать со всеми, я должен хотя бы посмотреть, что там, впереди - вдруг пригодятся и мои умения? За спиной кто-то крикнул, но я не оборачивался. Надо идти вперед. Мое место там!
   Серая воронка смерча медленно разрасталась, из-за крыш виднелись взлетающие куски камня, какие-то обрывки, полосы уносящейся пыли. Что это такое, догадаться не удавалось даже приблизительно. Машинально потянувшись, я наткнулся на пустоту, словно моей силе в этом вихре не за что зацепиться. Значит, надо поскорее...
   - Стоять!
   Меня схватили за плечо, останавливая.
   - Совсем мозги потерял?! Сначала оглядеться, потом прыгать, понял?!
   - Да.
   Инст зло посмотрел на меня, затем на смерч и коротко объяснил:
   - Час назад засекли странную аномалию. Краб и Подавитель сегодня дежурили, пошли проверять. Я увязался от скуки, отошел, пока они осматривались. И тут рвануло. Они там, в самом эпицентре. Были.
   Я, кивнув, снова закрыл глаза и вслушался. Привычное ощущение Инста, отзвуки горожан, здание вокзала, несколько знакомых теней ребят из школы. И одна очень-очень знакомая, быстро двигающаяся к нам. А по другую сторону... туман. Тот, в котором гаснут звуки и движения, совсем-совсем пустой.
   - Их нет. Оттуда вообще ничего не слышно.
   Снова потянувшись во все стороны я почувствовал, как город сворачивается, словно застигнутый врасплох зверь, выставляя колючки и клыки, припадая к земле нежным подбрюшьем. Сравнение было неожиданным, сейчас Олисс ощущался как единый организм. Впрочем, удивления не вызывало - или мы едины, или мы погибнем по-одиночке, этому еще дошколят учат.
   - Дано? Тер Инст?
   - Привет. Парни, маски наденьте.
   Дор, выскочивший к нам и в отличии от меня сразу остановившийся, кивнул и полез в карман. Понятно, что на экскурсию брать с собой форму стражника мы бы не стали, но у рыжего нашлось что-то вроде закрывающей лицо повязки. Разумеется, разукрашенной языками пламени. Красивая вышивка, кто-то старался.
   Свист тормозящих платформ заставил дернуться, стражники вот-вот присоединятся к нам и чтобы не было ненужных вопросов мне стоит... Что, собственно? Вспомнив иллюзии, которые ставил изображая "злодея", обернулся в тени, придавая им вид формы стражника. В последний момент догадался опустить маску на лицо - глупый предрассудок, но не мной придуманный. Проще сделать, чем понять, зачем это нужно.
   - Дымишься, мелкий.
   Поморщившись от тона Дора я открыл глаза и огляделся. Да, действительно. Активная дымка не желала оставаться на месте, переливаясь разными оттенками тени, так что мой наряд действительно дымился. Ничего, сойдет.
   Мелькнула мысль, что я вроде бы должен сам себя познать, при таком-то обертывании силой, но ее тут же прервали:
   - Что здесь? Гильдейцы, доклад!
   - Проводили проверку, потеряли двоих. Собираем данные. Тень?
   - Ничего. - Я напрягся, пытаясь запустить щуп в серую хмарь, но темный жгут отталкивало, не давая погрузиться ни на шаг. - Моя сила ничем не поможет.
   Стоявший рядом полусотник кивнул и отвернулся к своим. Прошло всего две минуты, а уже десяток платформ вокруг, ставят лучевики, в громкоговорители что-то командуют. Так, а мы-то что делать будем? С кем здесь драться? Какой сценарий задействовать - Рой?
   - Инст, мы...
   - Тер Инст, нам...
   Мы с Дором осеклись, посмотрели друг на друга, потом я кивнул.
   - Тер Инст, ваши предложения?
   Гильдеец пристально поглядел на стенку вихря, стоящую на одном месте, затем на меня, на Рыжего.
   - Тенью не достать. Посты расставили, людей из ближних домов увели. Попробуй ты.
   Дор сосредоточился, повел рукой... и в тот же миг из серой стены вылетело лохматое шупальце дыма, пройдя через то место, где мы только что стояли. Инст прыгнул вправо, Дор влево, а я просто не успевал и лишь машинально стянул в себя все, что было вокруг. Мир странно замер, выцветя до равномерно серого фона, на нем выделялось лишь мельтешение темной дымки "забрала". Вот серое летит ко мне, вот Дор пытается что-то крикнуть, вот сосредоточенное лицо Инста, обернулся сотник, падает в сторону задетая вихрем вывеска... Щупальце ударило по мне, но вместо боли я почувствовал лишь прохладу. Это напугало, я дернулся в сторону, но почему-то земля ушла из-под ног.
   - Слезь с меня!
   Не дожидаясь, пока я пойму, кому это было сказано, Дор зло толкнул меня в сторону и поднялся. Инст стоял на одном колене по другую сторону широкой канавы и ощупывал края:
   - Испарило. Это не огонь и не что-то мне известное. Когда сталкивается с чем-то, просто испаряет, даже пыли не остается, срез ровный. А Тень оно просто отбросило. Все испарило, а его лишь откинуло. Повезло.
   Рыжий поднялся, сердито и даже с ненавистью смотря на серый крутящийся вихрь, потом косо глянул на меня. Так, надо бы тоже что-то умное сказать? Чтобы не заметили, как у меня руки дрожат.
   - И что делать? Я не могу его нащупать, Дор не может сжечь... Двух гильдейцев оно уже убило. Что делать, Инст?
   Гильдеец кивнул мне за спину.
   - Пока подождем.
   - Аватара!
   Сияющая фигура неестественно-плавно остановилась в полусотне шагов от нас, повернула голову вправо-влево и что-то решив быстрым движением вырвала фонарный столб из мостовой. На аватар смотреть одновременно приятно и тяжело, их движения не зависят от обычной физики, поэтому трудно предсказать следующее действие и разум путается. Эта была человекоподобной, ростом в полтора раза выше Дора и с очень длинными руками.
   Таким же рваным и одновременно плавным движением аватара метнула столб в серую стену воронки, и тут же была вынуждена отпрыгнуть в сторону от вылетевшего туманного щупальца.
   Даже ее скорости не хватило, серое прошлось по ярко-белому и попросту "слизнуло" руку и часть плеча. Впрочем, аватара тут же в три прыжка оказалась на ближайшей крыше, рассматривая врага. Может быть этот разумный и умрет, но лишь когда закончится служение, а пока потери конечности мало.
   Вот поэтому вторжение и десятка. Никакие стандартные методы не срабатывают - совершенное нападение и абсолютная защита. Ни тяжелые станковые лучевики, способные прожечь стену дома насквозь, ни аватары, ни способности Одаренных.
   Подтверждая мои мысли один из стражников встал к лучевику, рядом с ним зависла в своей дерганной неподвижности аватара. Тонкий звук накачки, луч упирается в стену воронки, пригнувшийся стражник начинает стрелять. Били в полную мощность, искры летели сплошным потоком, но за те мгновения, что длилась атака, я точно увидел - даже такой удар ничего не сделал. А затем еще одно щупальце хлестнуло по атакующей мошке.
   Лучевик растаял, но аватара уже ухватила стражника и упрыгала в сторону. Наверное, это было еще одной проверкой: щупальце пошарило вокруг места, с которого стреляли, а потом рассыпалось серой мгновенно исчезнувшей пылью. Преследовать оно никого не стало. То есть, это не разум? Простая реакция?
   - Инст, а что... что делают в такие моменты?
   - Молятся. И смотрят, что там в секретных арсеналах завалялось. Тихо!
   Он указал рукой мне за спину и я быстро повернулся.
   Серая стена быстро светлела, воронка крутилась уже не как облако пыли, а скорее как воздух над огнем. Напоминало какую-то химическую реакцию, вся накрытая вихрем площадь разом проступила из-под пыли, открыв срезанные фасады домов и пустую, ровную площадку. В середине которой кто-то стоял.
   - Злодей? Или Воин?
   - Он один, оружия не видно, доспехов нет. Злодей-десятка. Рыжий, отходим. Тень, пробуй дотянуться!
   Я, кивнув в спину отбегающему Инсту сосредоточился и потянулся в тихую мелодию. Прямой щуп... ничего. Проявить немного уже за стеной крутящегося воздуха? Ничего. Взять выше? Вихрь уходит за пределы Купола, и вроде бы даже не на физическом плане... так, откуда я это узнал? Нет, это не вихрь, это отзывается что-то другое, что я зацепил, и оно не поможет. Вздохнув и подавил желание выругаться и попытался сформировать плотный щуп от самого большого скопления тени вокруг - от своего "доспеха".
   Ничего. Дальше, чем на шаг, стена не пропускает.
   - Тебя оно не трогает.
   - И что толку? Я же никак не могу повлиять на это?!
   Инст поглядел мне за спину. Стража, выполняя протоколы защиты, ставила щиты-подавители. Что-то мне кажется, что от них пользы будет ровно столько же, сколько от аватары, но протоколы не просто так придуманы. Если что-то может помочь, оно должно быть сделано.
   Словно в ответ на мои мысли к самому ближайшему щиту протянулся хобот маленького смерчика и не обращая внимания на свечение генераторов просто прошло сквозь все преграды, испарило-размельчило все встреченное и втянуло в себя. Кусок щита, камни мостовой, запасной генератор, ноги стражника - все это влетало в крутящуюся стену и мгновенно таяло, расползаясь в пыль.
   - Это не разум, скорее проявление чего-то. Зато вон там - тот, кто этим управляет. Наверное.
   От платформ уже тащили новый щит. Даже если это бесполезно - сражайся.
   - И это не атака. Он просто осматривает место, в которое попал. Надо бить до того, как он придет в себя.
   Стражники не обращали на нас троих внимания. Мелькнула мысль, что другие гильдейцы могут чем-то помочь, хоть советом, и я попытался осмотреться вокруг через тень.
   Вихрь, стоящий на одном месте, был пустым местом. Понять, что это такое по-прежнему не получалось. Прикинув, что и как искать, я поплотнее собрал шепчущую мелодию в себя и стал разбрасывать щупы ко всему, что откликалось.
   Стражники, почти две трети видны в эмофоне - злость и готовность, немного беспокойства. Непоколебимый столб аватары, а по другую сторону от вихря - еще две. Значит, сейчас минимум в трех храмах идет служба. Мы не можем проиграть, ведь все эти горожане на нас надеются.
   Рядом протуберанец огня, в котором злость и готовность к чему-то... Дор почему-то привиделся стоящим у алтаря, как его родня, и поднимающим светящуюся чашу. В шаге от него странная конструкция из четких линий и запах-который-не-запах, такой же, как от Латника. Инст не читался, но было ясно, что он напряженно что-то обдумывает.
   Квартал, еще один, еще... Наш поезд сейчас заполняется до отказа, еще один уже уходит, крыши и подножки облеплены эвакуирующимися. Мелькнули среди суетящихся на перроне отблески Мича и Бо, а странная девочка Тини почему-то оказалась на крыше вокзала. А вот Наг, или кто-то на него очень похожий, стоит уцепившись в борт летящей платформы и горит предвкушением.
   Свернув тени я вздохнул - никаких чудесных спасений не светит, все придется делать самим. И что делать? Как достать того, кто окружен идеальной защитой?
   - Эми? Через твой доспех эта гадость не проходит.
   Великие умы сходны в исканиях. И толку?
   - Но я и сам ничего не могу сделать! Сила от этого, - я кивнул на вихрь, - гаснет. Просто нечем будет ударить!
   Инст вытащил из кобуры лучевик и протянул рукоятью ко мне.
   - Не ищи сложных путей. Он не в себе, это видно. - Мужчина кивнул на сидящую в странной позе посреди площади фигуру. - Дойди, выстрели. Все просто.
   Взяв лучевик я машинально растянул на него свой доспех. Может ведь получиться?
   - А если не сработает?
   - Тогда ты погибнешь с честью. Вперед.
   Я кивнул. Все правильно, это могу сделать только я, значит мне и идти.
   - Я смогу.
   - Если не сможешь, я ударю в полную силу. Еще никогда не пробовал.
   Дор смотрел на вторженца мрачно и прищурившись, словно через прицел. Ощущение огня и сухого воздуха от него стало четче.
   - Договорились, рыжий. Но не надейся, у меня все получится!
   Не слушая, что он скажет в ответ, я стянул в дымку вокруг тела все, что было доступно и решительно, на подгибающихся ногах, не слушая каких-то вопросительных криков со стороны стражников, сделал шаг вперед. И еще.
   Вообще-то, до стены оказалось двадцать три шага, и после каждого хотелось повернуться и быстро-быстро уйти обратно. Сказать, что ничего не получилось, что меня заметили, что этот серый крутящийся ужас слишком силен. Добраться до поезда, загнать Бо и ребят в вагон и уехать. Долина ведь совсем близко, там знают, что делать с подобным вторжением, там помогут!
   В последний момент я "опустил забрало" поплотнее, словно бы лицо это моя самая важная часть тела. И не замедляя шага вылетел на серую пустошь, недавно бывшую площадью.
   Звуки погасли. Свет померк. Я шел как во сне, к сидящей вроде бы в ста шагах от меня фигуре. Прозрачное-то прозрачное, но марево неплохо путало и расстояние, и размеры, искажая их. А еще я как-то понимал, что не совсем неуязвим, и надо сделать все поскорее, потому что мой доспех разъедает.
   Из-под ног взлетали облачка каменного праха, тут же тая в быстром течении серого воздуха. Шаг, еще шаг... правильно я меч не взял, так далеко от себя удержать тень не получилось бы. Только нож или лучевик. Шаг, шаг, шаг. Зачем-то обернулся - отсюда происходящее за пределами вихря виделось очень ясно. Инст и Дор стоят там же... ну да, еще и минуты не прошло, чего бы им там не быть? Круг щитов почти завершен. Будут ждать, пока я дойду, или начнут раньше? Шаг, шаг. Музыка почти не слышна, мне в первый раз в жизни не хотелось разбавить скучную прогулку хотя бы прыжком. Ощущение безразличной смерти вокруг не способствует проявлениям легкомыслия.
   Пришел.
   До него оставалось еще три шага.
   Человек. Средних лет. В самой обычной одежде, у дяди Ала такой плащ есть, я видел. Короткая стрижка, украшений нет, не вооружен. Сидит прямо на земле и смотрит на что-то перед собой. Не в мою сторону...
   Вторженец повернулся, окинул меня взглядом и улыбнулся. Без мысли, как улыбаются смутно знакомому. Просто потому что хорошее настроение.
   Это было глупо, но я снял часть защиты и потянулся к нему.
   Счастье. Чистое, незамутненное счастье. Такой чистоты была боевая ярость у Нага, но здесь все было спокойно. Просто этому человеку было хорошо. Он что-то обрел, он что-то нашел и теперь был рад.
   Рука на рукояти лучевика вспотела, я не понимал. Этот человек не представлял угрозы, он не пытался как-то мне помешать, он просто стоит и улыбался. Он вторженец, да, но он же ничего... Он не хочет зла, я же вижу! Тогда почему все это? Это площадь в центре города, здесь были десятки горожан, разрушены дома, вихри и туманные щупальца убили стражников... Он что, не понимает?
   Я понял, что не могу поднять руку и выстрелить. Это будет неправильно, здесь что-то не так, надо как-то по-другому!
   Он вдруг поджал ноги и поежился под плащом, словно от бодрящего, но не ледяного ветра. Повернулся вполоборота ко мне, лицом куда-то в сторону моря. Покрутил головой, все так же улыбаясь и к чему-то прислушиваясь. А потом стена стесывающего все в пыль ветра двинулась на ряд щитов. Не вся, только в одном месте, но я видел, как несколько стражников рассыпались пылью, мелькнули две аватары, пытаясь вытащить из-под удара замешкавшихся, одна не успевала и серая дымка накрыла ее, погасив.
   Шаг вперед, шарик разрядника к затылку вторженца. Спуск был таким же легким, наверное это так у всех лучевиков.
   Тело вторженца дернулось, затем упало набок.
   Искра пробила голову насквозь, выйдя над глазами. У вторженца так и осталась эта его совершенно счастливая улыбка. Но теперь эмофон был пуст.
   - Почему ты не выстрелил сразу! Погибли разумные!
   - Я...
   Дор стоял в пяти шагах и смотрел на меня упрямо нагнув голову. Надо что-то ему ответить?
   - Ну что пристал, как раз в этот момент серый давить начал, Тени пришлось закрываться.
   - Я... да.
   - Иди отдохни. Все, повезло нам, легко отделались.
   Дор фыркнул, сжав кулаки, но повернулся и зашагал.
   Смотреть на Инста было неловко, я протянул в его сторону лучевик:
   - Спасибо.
   - Мне-то что? Это ты молодец.
   Можно было бы не отвечать, но это даже хуже трусости.
   - Рыжий прав, я не смог сразу выстрелить. По моей вине...
   - Забей, парень. Мы не можем спасти всех. Ты дошел там, где больше никто не справился бы. Ты успел ударить прежде, чем...
   Он говорил что-то, встав рядом, но я только покачал головой. Дор командовал в стороне, и что самое удивительное, его слушались. Щиты пока не убирали, но небо перестало мигать. Процедура совсем не завершена, еще нужно проделать много разного, прежде чем окончательно признают, что городу ничто не угрожает. Это нужно, даже если я чувствую, что вторжение отбито. Один разумный может ошибиться. И его ошибки могут стоить жизни многим. Аватара, не меньше десяти стражников, наверное даже два десятка. Только из-за того, что я вообразил себя способным разобраться в том, в чем не понимаю вообще ничего!
   Инст, оборвавшись на полуслове, вздохнул и пояснил:
   - Не забивай голову, парень. Ты не смог выстрелить в того, кто ничем тебе не угрожал, это даже неплохо.
   - Погибли стражники! Горожане!
   - Да. Ты можешь это исправить? Нет? Вот и не забивай голову. Мы победили, все наладится. Мир сложнее, чем кажется. Ты защитил город, ты молодец. Он его едва не разрушил, он злодей. Даже если он шел сюда с миром и дарами, теперь он всего лишь кучка мусора, удобрение для городских ферм. И это правильно!
   Хлопнув меня по плечу он сунул лучевик в кобуру и спокойно зашагал к Дору. Да, мы Защитники, у нас много дел. Надо идти.
   Откуда-то со стороны донеслось удивленное:
   - Подумать только, десятый уровень и почти без потерь!
   Я дернулся, но смолчал. Да, действительно, почти без потерь. И если бы один слизняк не помедлил, то еще меньше было бы.

   16.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2656
  • Сообщений: 5842
  • Activity:
    56.5%
  • Благодарностей: +4169
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login

   16.

   Сидеть в кресле было скучно, а вставать не хотелось. Вообще ничего не хотелось. Третий день настроение никакое, и сны снятся противные. Безумный вторженец, серое марево, в котором тают знакомые лица, непонятные обвиняющие голоса, стрельба, бег куда-то. Одну ночь провел дома, но выспаться не смог и сбежал в Гильдию, соврав тете Эми, что много работы.
   Только вчера вернулись последние эвакуированные, причем я как-то сразу встретился со старостой школы, и миз Бим очень холодно объяснила глупому новичку, что в Олиссе не принято нарушать процедуру эвакуации, что в поезде и тем более в пустошах стажер спасательного отряда пригодился бы гораздо больше, и вообще, я глубоко не прав.
   Собственно, мне было что ответить, вон, на столе лежит официальная справка от Стражи, данная "теру Дано в том, что он действительно был необходим при ликвидации последствий вторжения высшей степени угрозы". Вот что делать, если одновременно прав и не прав? Да, надо было вместе со всеми набивать поезд и уезжать. И да, надо было нестись со всех ног подальше от вокзала. Придумали какую-то Гильдию, каких-то Защитников, а зачем? Только жизнь усложняют нормальным горожанам. Давно бы всем рассказал о Даре и все было бы понятно.
   Вздохнув, я мысленно извинился перед Майрой, она конечно же все правильно сказала, но что поделать? Видимо, это не последний раз, когда я ее так подставляю. У школьных старост, оказывается, есть свой клуб, со своим подсчетом удач и поражений, причем этот самый счет влияет на репутацию школы. А тут вдруг такой грубый проступок - школьник сбегает геройствовать! Я не первый и не последний, но кому это интересно вот сейчас?
   Может, притвориться Тенью и зайти в школу, поговорить? Мол так и так, Эми Дано просто жуть как необходим... Вот никак Стража и Магистрат не обойдутся без школьника-стажера, точно-точно.
   Не идти сегодня в школу совсем? Или пойти лишь после уроков, отметиться, что не прогуливаю, а провожу время за работой? Да, наверное так и сделаю. Я не ленивый, я просто не хочу никого огорчать. Вот приду и сразу у всех плохое настроение - у Мича, что не побежал со мной и не увидел своих любимых Защитников, у Майры, что не остался и сорвал безупречную эвакуацию... Наг вот тоже - мы с Бо столкнулись, разговорились, так, ни о чем, а он вдруг кинулся к ней, за руку стал хватать. И моя девушка его тут же отшила. Причем я даже слегка испугался, потому что здоровяк улетел спиной вперед в дверь класса, у которого мы остановились, и что-то там с грохотом повалил. А Бо как ни в чем не бывало повернулась и стоит, браслетик на руке крутит.
   Вдруг вспомнилось, как я ее силой окружал, и уши снова начали гореть. Можно ли это считать бесцеремонностью? Я хотел как лучше, и это получилось, но с другой стороны не думаю, что кому-то было бы приятно знать, что его вот так вот прочитали. Хотя Дар не спрашивает, это смягчающее обстоятельство. Так что просто буду делать вид, что ничего не было.
   Сидеть просто так надоело, я решил немного поупражняться. Контролем займусь потом, ну-ка попробую проверить дальность действия восприятия, но точечно. Может, следующего вторженца удастся прочитать точнее? Сосредоточиться... Нет, лучше расслабиться и потянуться в музыку...
   Какое-то время я пытался понять, что же я слышу и слышу ли вообще что-то? Может, это вовсе не звуки? Вот почему я не могу прочитать себя? Можно было бы так много узнать. И сразу овладеть всеми гранями Дара. Ага, как же, хитренький нашелся - нет, что легко получил, то твоим не станет. Хочешь быть бойцом - дерись, хочешь лучше всех танцевать - танцуй ежедневно. А хочешь найти новое применение своим возможностям, то тянись вот сквозь стенку... нет, прямо сквозь картинку... да, точно, надо протянуться сквозь максимум преград и при этом не считать их - вот это будет правильно! И полезно. А то мало ли, куда еще экскурсия будет, а девушку надо укрывать - курткой или Даром, это что есть.
   В голове мелькали то обрывки каких-то не моих воспоминаний, то призрачные образы. Я старательно отстранялся, прыгая от тени к тени, слушая мелодию и ритм, стараясь ощущать, но не осознавать. В какой-то момент я дотянулся до улицы и почти достал до следующего дома, но спохватился и вернулся обратно. Нечего по чужим домам лазить, на своем упражняйся.
   Щуп тянулся от одного темного угла к другому, словно я опять ребенок и играю в какую-то свежепридуманную игру. По дороге я старался не запоминать то, что шептали мелкие тени от разных предметов, и отстранился настолько, что не сразу узнал живой голос. Точнее голоса:
   - Новичок меня беспокоит...
   - Думаешь, новый претендент?
   - Сильный, очень сильный. Нам некого противопоставить. Сын почти на пределе.
   - Прислали второго, он может...
   - Он еще мальчишка, которому учиться и учиться. А у нас почти не на кого рассчитывать, с потерей Оно узнать, на что он способен, стало гораздо тяжелей. Окружение будет скрывать его истинную силу, сама знаешь... Кстати, насчет Марджери выяснила хоть что-то?
   - Никакой конкретики, одни домыслы. Но она встретила его, и направила сюда.
   - Кто знает, когда он сорвется.
   - А сорвется обязательно. Его стихия... Ладно, Морвин, уже пора. Эваниэ должен был уже спуститься, пора собирать Гильдию.
   Морвин? А, это Циркач. А кто второй? И о ком шла речь? В городе появился "злодей", как в манге? Наверное, на совещании все и объяснят. Надо практиковаться, услышать получается достаточно четко, а вот разглядеть не сразу. Видение комнаты проступило уже когда из нее вышли, хотя понятно, кто с кем беседовал.
   Что-то у меня не так вышло. Да и вообще, не то получается, что хочу. Или что надо. То слишком ухожу в тени, то наоборот, не могу считать даже простейшее... вру, могу. Но не так надо, я это чую! Где бы наставника найти?
   В дверь постучали:
   - Дано, в зал заседаний, общий сбор!
   - Иду, тер Мий!
   Подскочив я дернулся к стойке, потом сообразил, что это не тревога и привычно хватать все необходимое не нужно. На всякий случай снял с вешалки шлем и сунул в кобуру лучевик. Интересно, если я с ним в школу приду, что скажут?
   Раздумывая над этим я дошел до зала, где уже ждали несколько гильдийцев. Слышащий пристроился у окна, что-то задумчиво рассматривая во дворе, Фиалка с натянутой на обруч вышивкой перебирала разложенные рядом нитки. Латник скучающе подпирал стену, Садовница и Воительница о чем-то тихо переговаривались. Делитель сидел на полу рядом с целительницей, словно изображая ее пажа.
   Покрутив головой я пристроился рядом с Погонщиком, натянувшим свой капюшон так, что даже глаз не разглядеть. И немного посомневавшись раскинул теневые щупы, просто для тренировки. Впрочем, углядеть получилось только идущего по одному коридору Рыжего, а по другому - Циркача с Молнией. Получается, здесь вся Гильдия Защитников, за исключением Занозы.
   Я ее и раньше не видел, интересно, кто она такая?
   - Всем привет, спасибо, что собрались. - Марта встала между окнами, повернувшись к нам. - Сын не спустился? Ладно, я передам ему позже. Коротко - два дня назад мы потеряли Краба и Подавителя. Плохо, что потеряли, но хорошо, что только их. Так как от прежнего состава Гильдии осталось только десять разумных, то меняется график дежурств. Обязанности Марджери будет выполнять Заноза... девочка сейчас в школе, позже пройдет, с каждым познакомится.
   Молния замялась, как бы решаясь, сказать нам или нет.
   - Я послала запрос в союзные Гильдии, свободных членов пришлют как только смогут. Аномальное учащение вторжений беда общая, так что уверена в положительном решении. Обращаю ваше внимание, что Купол может отреагировать, велика возможность инициации, обращайте внимание на странные случаи. Стражу предупредили, они станут сообщать дежурным обо всех признаках инициаций.
   То есть появятся новые Одаренные? Это хорошо, потому что в самом деле десяток Защитников на восемь миллионов горожан как-то маловато. За две недели треть Гильдии выбили. Что дальше-то будет?
   - График дежурств меняется, позже я выдам более точное расписание. На этом все, совещание закончено.
   Мда, вот так несколько фраз, ни решений каких-то, ни мнений? Просто собрали в одном месте - зачем? Но, видимо, это было в порядке вещей, потому что никто не возмущался. Гильдейцы обсуждая сказанное между собой потянулись к дверям, я тоже поднялся.
   - Дано, тебя в школе искали.
   - Спасибо, Дор.
   Придется идти, нельзя же все время отсиживаться здесь? Или можно?
   Я дернулся, от входа в здание по коридору шло что-то странное, объемное.
   - Что?
   Рыжий заметил, как я напрягся, и теперь с подозрением вертел головой.
   - Не здесь. Вон там, тридцать шагов.
   Сообразив, что неизвестный прошел мимо тера Мия и ничего вроде бы не случилось я потянулся в холл... да, старик жив, сидит на своем месте и читает... значит это кто-то свой. Я облегченно вздохнул.
   - Ну?
   - Да все в порядке, не нукай.
   Дор раздраженно хмыкнул и оттеснив меня от двери выглянул в коридор. Я, вытянув шею, сделал то же самое. Шагах в двадцати спиной к нам стоял высокий мужчина, скорее всего полу-эльф. Марта и Циркач что-то говорили, но он их явно не слушал. И Молнию это так же явно раздражало. Наконец, махнув рукой она повернулась и стремительно куда-то зашагала. Циркач, посмотрев ей вслед, продолжал говорить.
   Уже догадываясь, кто это, я потянулся еще раз. Дотянуться тенью не удавалось, Сын Неба оказался окружен ветром как стеной. Более того, стоило мне попытаться проскользнуть между потоками хотя бы самым тонким щупом, как он тут же развернулся ко мне и пригляделся. Испуганно отскакивать было бы глупо, так что я лишь глупо помахал рукой и поздоровался:
   - Здрасьте.
   Герой не ответил, а потом я вдруг зачем-то собрал тени в подобие костюма и даже что-то вроде маски сделал. Воздух вокруг меня закружился, без угрозы, но не останавливаясь и вроде бы даже ускоряясь. Дор опасливо сдвинулся в сторону, но смерчик улегся не набрав силы. Сын Неба посмотрел мне в глаза:
   - Ты вернулась? Опять? Зачем?
   Циркач за его спиной поднял было руку, но сразу опустил.
   - Простите?
   Сын не ответил.
   - Я Эми Дано, Эмильен. Ну, как бы Танцующая Тень, в манге так. А вы Сын Неба, да?
   - Да. - Сказано было без выражения, мужчина явно потерял интерес ко мне и вообще ко всему вокруг. Повернувшись, он вошел в комнату, скрывшись из виду. Мы с Рыжим переглянулись, потом подошли к двери.
   Комната была пуста. А окна открыты. То есть Сын зашел в гильдию, прошелся по коридору, а потом решил, что есть места повеселей и улетел?
   - Он всегда такой?
   Циркач, не ответив, махнул рукой и точно так же без объяснений повернулся, уходя. Дор раздраженно вздохнул:
   - Я на тренировку, а ты не забудь, что в школе ждут и спрашивали о тебе.
   Поморщившись от его тона я покивал, а сам быстро двинулся к комнате, развеивая по пути окружающее тело дымку.
   Что произошло - понятно. Если Дар Сына - управление воздухом, то наверняка у него есть какие-то сенсорные возможности. Тянуться тенью или тянуться сквознячком - почти одинаково, на мой взгляд. Увидел меня, попробовал прочитать, понял по реакции, что я тот новый гильдеец, которого в манге изобразили девчонкой... но почему "вернулась"? Спутал с кем-то? В Олиссе была героиня с похожим Даром?
   Надо у Мича поспрашивать. И еще - всегда ли Сын был таким странным.
   Забежав в комнату и оставив амуницию я выскочил во двор и огляделся. Одного гильдейца на собрании не было, и мне вдруг стало интересно, почему?
   Кажется, в последний раз я видел, как он шел вон туда...
   Инст нашелся в гараже, у верстака, с мелком в руке. Сейчас он что-то разглядывал на грифельной доске и это что-то явно было каким-то чертежом. Откашлявшись, я спросил:
   - Не помешаю?
   - А? Нет, заходи.
   Остановившись рядом я пригляделся к рисунку. Странному какому-то. Но критиковать прямо сразу не стоит, наверное, сначала надо узнать побольше. Так что начнем с простого:
   - Чего на собрании не были?
   - Так это олиссцы собираются, что мне там делать? Я же здесь на правах гостя. Героя для меня не нашлось, оставаться вроде нет смысла, значит еще немного покручусь, пока у вас тут не наладится, и двинусь дальше.
   Звучало странно, но логично. Кивнув, я поинтересовался:
   - Что строите?
   На доске оказался рисунок какого-то необычного механизма. Причем если сбоку он выглядел более-менее понятным, то с проекцией "спереди" явно что-то было не так.
   - Да вот, нашел здесь кое-какие детальки, теперь хочу собрать байк.
   Слово мне ничего не говорило, и видимо по лицу это было понятно, так что Инст пояснил:
   - Средство передвижения, индивидуальное, с приводом от автономного движителя. Двухколесное. - И прежде, чем я задал вопрос добавил: - Для путешествий между городами. Там, знаешь ли, энергофона не наблюдается, приводы не работают, а ногами плюхать долго и скучно.
   - Но почему только два колеса?
   - Мобильность.
   - Тогда хотя бы три, для устойчивости!
   - Тогда лучше четыре, а еще лучше стандартные двенадцать блинов, как на подвеске. Но будет только два.
   - Оно же будет падать!
   - Не будет. Я такие видел...
   - Где? В других городах?
   Мне действительно было интересно, все-таки я видел всего два города, мало ли что в других придумали. Инст, помявшись, признался:
   - Видел на картинке, но все не знал, как в металле воплотить. А здесь увидел битый механизм, почти целый. От старого вторжения остался, видимо первый владелец как я впечатлился и пытался восстановить, но не смог. Вот и выменял.
   - То есть как - от вторжения? А почему в Магистрат не сдали?
   Инст усмехнулся:
   - Ты думаешь, все найденное сдают? Как бы не так. И на сувениры оставляют, и сами в хозяйстве пытаются приспособить.
   - Но это же опасно!
   - Может и так, но почти все, что сейчас используют повсеместно, когда-то было разобрано именно такими нарушителями. К тому же далеко не все опасно, у меня была такая штучка, вроде шкатулки с экраном. Если там сбоку подать энергию через особый разъем, - Инст показал что-то вроде плоской толстой отвертки. - То она начинает работать. Правда, у меня три штуки сгорело, только к четвертой нужный ток подобрал.
   - И что внутри?
   - Истории. В том, что я смог заставить работать, была масса рисованных постановок. Язык непонятный, но там особо понимать не приходилось. Тем более, что треть историй была про весьма близкие отношения между разнополыми существами. - И он ехидно подмигнул.
   - А остальные?
   - Что-то вроде хроник Гильдий различных городов. Герои, чудовища, злодеи. Где-то пострашнее, где-то посмешнее. Но в целом что-то среднее между постановкой и мангой.
   - Покажите?
   - Извини, парень, но эту штуку я оставил в пустошах. Меня очень настойчиво просили. Вот тогда я и подумал, что было бы неплохо иметь что-то быстрое, но при этом не столь нежное и требовательное, как лошади. С ними столько возни, да и на Пустошах они скорее проблема, чем решение. Там ведь хватает всякого зверья, а лошадь довольно вкусная. Двуколесник в этом плане выгоднее. Надо только двигатель отладить, потому что приличной горючки может не встретиться неделями.
   Что в пустошах живет разный народец я знал, и что там нет городского порядка, тоже.
   - Кстати, в тех историях двуколесники и встречались. Их именно там байками называли. Только к ним, как я понял, полагаются кожаные вещи.
   - Влияет на устойчивость?
   - Нет, с них падать должно быть больно. А кожа прочная. - Инст подошел к верстаку, на котором, как я теперь понял, была рама этого самого устройства. Из интереса (ну и потому что я же Стражник, а значит должен бдеть) прощупал металл тенью. На удивление пустой, а ощущение как от тряски. И да, оно действительно на двух колесах и не падало.
   - А здесь увидел основу и решил, что это знак свыше.
   - От Сына Неба?
   - Нет, еще выше.
   Инст почему-то помрачнел.
   - Он как раз заходил. Не знаете, он всегда такой... странный?
   Гильдеец неопределенно пожал плечами, не став отвечать. Закрепив в тисках что-то металлическое и изогнутое он простучал деталь молотком, затем превратил его в щетку, счистил что-то изнутри, а затем уже напильником начал что-то подравнивать.
   Да уж, сам себе мастерская. И не надо искать ничего, все всегда под рукой.
   - Инст, спасибо, что... ну... я тогда действительно зря остановился, надо было стрелять сразу.
   Мужчина хмыкнул и покачал головой:
   - Забей. Это бывает у всех. А те, кто в первый раз убивает без сомнений, лично у меня вызывают определенное неприятие. Лава просто... он ведь наверняка привык быть на первых ролях в этой постановке?
   - Да, он такой.
   - Это он от бессилия. Он не смог, а ты дошел и сделал то, что надо. Вот он и попытался найти хоть что-то, чем можно себя оправдать. Ему-то кажется, что он в таком деле не оплошает. В мечтах мы все быстрые, смелые и ловкие, но это до первого такого случая. У тебя он был, теперь ты знаешь, что почем. Не переживай, все правильно.
   Слова были верными, но настроение снова испортилось.
   - Хорошо, я пойду. Надо в школу забежать.
   - Ага, давай.
   Уже когда я отходил он выглянул из-за дверей и предложил:
   - Если что - заходи. Мне тут помощь может понадобиться. Я байк никогда не делал, вдруг что посоветуешь.
   Еще раз кивнув, я подавил желание убежать поскорее и слегка деревянной походкой вышел на улицу.
   Дорога до школы как-то не запомнилась. Я уже пробовал бегать по городу "под тень", когда меня несут не столько ноги, сколько музыка Дара, но просто так не побегать, а как пошутил тот же Инст "летящий сломя голову герой вызывает панику у мирного населения". Поэтому шел спокойно, даже притормаживал время от времени.
   И ничего я не боюсь! Просто я очень вдумчивый и наблюдаю за жизнью города. Вот, к примеру, весьма интересная витрина... магазина женской одежды. Нет, не интересная. А вот патруль Стражи на платформе. Правда, мне не пять лет, чтобы на них таращиться. Очень интересно подстриженные деревья, совершенно не в эльфийском стиле. Стоит ведь посмотреть? Или вот... школа. Пришел.
   В здание я входил с опаской, еле удерживаясь от того, чтобы закрыться тенями. Поэтому когда на меня наскочили сзади слегка занервничал. Схваченный за горло и прижатый к стене одноклассник что-то негодующе прохрипел.
   - Извини, Мич.
   - Эми, ты совсем уже?
   - Я извинился. Меня тут кто-то искал, зашел вот...
   - Это я искал!
   - Ты?
   - Кто же еще? У нас заседание клуба, не забыл? Хотя о чем я, забыл, конечно.
   Мой вздох облегчения был слышен, наверное, и во дворе.
   - Уфф... я думал, миз Бим.
   Мич нервно оглянулся, сделал жест от сглаза и потащил меня в подвал.
   - Не накликай! С начала года ни одного заседания и ни одного отчета! Майра мне уже по ночам снится и отчетность требует.
   Вообще-то школьная староста вполне достойна того, чтобы присниться и просто так, но говорить об этом я не стал. В логовах чудовищ даже стены могут передать слова неосторожной жертвы, а мы еще в школе.
   В комнате клуба на пыльных связках сидело еще четверо учеников. Никто не скучал, все уткнулись в более или менее старые номера и только шелест страниц встретил нас. Мичу пришлось долго откашливаться, чтобы привлечь внимание.
   - Итак, заседание клуба любителей манги открыто. Наш новый член, если кто не знает, Эми Дано. Стажер Стражи, близко общался с многими гильдийцами.
   Ой, кажется, не только у Мича глаза светятся.
   - Ты видел их?
   - С кем ты общался?
   - Фиалка в самом деле любит мандарины?
   - Погонщик - сколько у него основных марионеток?
   - Тень! - Я дернулся. - Ты видел ее? Какого цвета у нее волосы?
   Прижатый к стене я довольно долго отвечал на вопросы. Причем их качество спрашивавших ничуть не обрадовало. Да, видел. Со многими, но не слишком. Что ест целительница не знаю. Стадо Погонщика не рассматривал. С Воительницей не упражнялся, силу разряда у Молнии не замерял, о Тени и Лаве ничего конкретно сказать не могу.
   - Так что, у тебя вообще никаких новых фактов?
   Голос у Мича был обиженно-негодующим, я попытался вспомнить, чем его можно побаловать.
   - Ну, точно знаю, что Заноза стала полноправным гильдийцем.
   - Ага!
   Меня тут же забыли. Выпуски с этой героиней мгновенно нашли и тщательно, с использованием лупы и сильного света, исследовали. После чего ребята начали обсуждать что-то свое, мне непонятное. Какая разница, к примеру, с какой стороны у героя манги подвешено облачко со словами? А здесь чуть до драки не дошло. Наконец, обсуждение было закончено.
   - Одно радует - прежних героев все меньше. Значит скоро появятся новые!
   Мич дернулся и попытался вывернуться, но я прижал его к стене. В этот раз намеренно:
   - Это не шутки, они гибнут за свой город! За нас!
   - Прости... Эми... горло...
   Когда я отпустил его, Мич долго пытался откашляться, а потом примиряюще поднял руки:
   - Да-да, я увлекаюсь, знаю. Прости, я не знаком с ними как ты. Для меня они скорее герои постановки.
   Закрыв глаза я вздохнул и задержал дыхание. Мич не виноват, он в самом деле ничего такого не хотел сказать, я чувствую его, открылся. В конце концов население Олисса восемь миллионов, десять-двадцать разумных среди этой массы теряются. Можно всю жизнь прожить и не встретить гильдейца, кроме как на страницах манги.
   - И вы извините, ребята. Я в этом вторжении перенервничал...
   - Да я вообще думал, что обделаюсь!
   - Точно-точно, десятка же, и смерч этот жуткий!
   Мич извиняясь положил мне руку на плечо и виновато заглянул в глаза. Поняв, что я в порядке, он повеселел и предложил обсудить кандидатуры тех, кто придет на помощь нам.
   От обсуждений я отказался. Просто присел рядом и стал листать какой-то старый выпуск, просто чтобы занять руки и голову. Брат называл это "догнало", и объяснял, что иногда все копится, копится, и даже не замечаешь, а потом тебя догоняет, как отогнутая ветка, и бьет с размаху. Инст пытался ее как-то придержать, но вот сейчас наконец ударило. Я понял, что в самом деле именно мои действия стали причиной смерти нескольких горожан и той аватары, имени которой я даже не узнал. И что как не прячься, мне теперь с этим жить.
   Это случилось, теперь будем жить дальше.
   Мамины слова прозвучали словно она была рядом, я встряхнулся и открыл глаза. Мич стоял с журналом в руке и что-то в нем показывал пальцем:
   - Герой из Дарна, Песочный Воин.
   - Сыпет на всех песком?
   - Зря смеешься, это же сплошная пустыня, там песка много. Там кроме него и нет больше, зато подземные лабиринты уходят в скалу на сотни метров, иначе до воды не добраться. Этот герой мог бы серьезно усилить нашу гильдию, Хотя и не так, как та же Летящая, с ее возможностью действовать...
   Что-то в его словах было не так. Что-то неправильно, или хотя бы не верно. Только что? Одаренный с подобными силами действительно мог быть полезен... нет, не это.
   - Мич?
   - Да, Эми?
   - Вы извините, ребята, пойду я домой. Устал, сил нет.
   - Ничего, иди... собственно, заседание мы провели, завтра на большой перемене обсудим, хорошо? Всем задание - обосновать полезность того или иного героя с точки зрения сложившегося сюжета.
   Я кивнул и поплелся к выходу. Улица встретила мягким солнцем, ветер дул в самый раз чтобы стало прохладнее, но не выдуть мягкое тепло приморского города. Вот как раз в такую погоду и гулять, когда все дела сделаны. Но вот засело же в голове! Что в этом самом пустынном Воине не так? Царапнули меня эти слова, но почему - не знаю. Дарн... это где-то в центре континента, по ту сторону гор. Что там такого интересного есть? Старые гномьи города? Или еще что-то? Где-то же я слышал?
   Остановившись, я проговорил про себя сказанное Мичем. А потом вспомнил, удивившись лишь тому, что я это вообще не забыл напрочь. Ведь сказано мимоходом и почти не мне. Но да, вот оно. Именно это. Но тогда как это может быть? Это же не ошибка?
   Повернувшись, я посмотрел на улицу. Направо - и через десять минут ходьбы дом семьи Мови. Там ужин, наверняка вкусная выпечка, можно плюнуть на уроки и лечь спать. А утром в школу и спросить Мича, не ошибся ли он.
   Повернув налево я медленно зашагал. Как же не хочется. Может, я что-то не так понял? Да и вообще, ну какая разница? Мало ли, кто что скажет? Скорее всего, я просто что-то не понял. Но шаги становились все быстрей и быстрей.
   Спустя одну гонку по подступающим сумеркам я открыл створку ворот и зашел во двор. Светилось только одно окно, причем кто жил в тех комнатах я не знал. А из гаража доносились звуки ударов железом по железу.
   - Инст...
   - Да?
   - Ты сюда из Дарна приехал?
   - Ну да, я же говорил.
   - В Дарне нет лесов. И озера тоже нет. Это город в песках.
   Мужчина, повернувшись, пожал плечами, потом взял с верстака тряпку и вытерев руки кинул обратно.
   - Ну, ошибся. Бывает. Нет в Дарне лесов, ты прав. - И прежде чем я успел спросить добавил: - Но ты же знаешь, как это бывает. Комната, уютное кресло, "пожалуйста, не двигайтесь", тени по стенам. А потом ты что-то забыл, а что-то помнишь совсем не так, как всего час назад. Немудрено, что незначительные подробности просто вылетают из головы.
   И он невесело улыбнулся.
   Все, на что меня хватило, это задать самый глупый вопрос из тех, которые можно было задать сейчас:
   - То есть... вы помните про Долину?

   17.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн blind

  • Старшина
  • *

+Info

  • Репутация: 8
  • Сообщений: 59
  • Activity:
    3.5%
  • Благодарностей: +8
первая глава в 16 году была... частота новых глав удручает ...я уже забыл чем все начиналось ...а может и вообще книги перепутал тут не мудренно  :o



Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2656
  • Сообщений: 5842
  • Activity:
    56.5%
  • Благодарностей: +4169
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login

       17

       - Граница. - Инст показал рукой куда-то в сторону моря. - Там кончается городской Купол. Там начинается совсем другая жизнь. Там ты проживешь на треть меньше. А любой эльф - впятеро дольше. Зато у эльфов на порядок снизится рождаемость. Но и у людей будут умирать младенцы от детских болезней, о которых здесь давно забыли. Там признанные образцы физического совершенства и жизнерадостности, тролли, за год потеряют социальные навыки и снизят интеллект до уровня полуживотного. Зато будут расти всю жизнь, вырастая в опаснейших тварей. Там гномы станут замкнутыми, орки - агрессивными.
       - Можно подумать в Городе они не такие?
       - Не настолько, Эми, не настолько. Впрочем, мы ведь о другом - ты не заметил, что среди горожан очень мало... инакодумающих? Всем все нравится.
       - Кому не нравится жить в Городах - те просто не живут в них?
       - Никогда не говорил с теми же эльфами, живущими там?
       Он снова махнул рукой, но теперь в сторону гор. Мы сидели на крыше, куда он зачем-то вытащил меня, сказав, что "надо кое-что тебе объяснить". Наблюдательная площадка здесь, конечно, была, но ей явно не пользовались. Да и видно отсюда было лишь кусочек моря в просвете между крышами других домов.
       - "Дикими"?
       - Они себя такими не считают. Города собрали в себе почти всю доступную силу мира. Эта сила дает нам свет, качает для нас воду, поднимает в воздух платформы, заставляет работать движители. И она же меняет всех разумных, проживших под Куполом больше какого-то срока.
       - Это известно каждому ученику младшей школы.
       - Вот только сложно понять, насколько именно меняет людей Купол. Со стороны, поверь, зрелище весьма впечатляющее. По официальной версии люди в городах живут лучше, но на самом деле они живут совсем по-другому. - Он помолчал, вероятно подыскивая слова. - Известно, что в любом Куполе любые разумные могут объясниться между собой. Если им доступна энергия, то она тут же начинает переводить слова, помогает учиться - например читать вывески. Точнее "читать", понимать, даже не зная букв. Придя из любого города в другой ты почти сразу включаешься в местную жизнь. Это светлая сторона, а в чем же темная? Скажи, парень, ты боишься умереть?
       Я честно задумался, потом пожал плечами. Прежде, чем я открыл рот Инст ответил сам:
       - Боишься, но не выполнить того, что должен, для тебя гораздо страшнее. Так?
       На мой кивок он покивал в ответ:
       - Для жителей Пустошей все горожане безумны. Никто не сомневается, не спрашивает цену этого благополучия. Нужно пойти на смерть? Значит пойдете. Нужно пожертвовать свободой? Пожертвуете.
       - Но это нормально. Ты заботишься о городе - город заботится о тебе. В конце концов даже Купол это совокупная сила всех горожан!
       - Кто тебе это сказал?
       - Учебник естествознания, первый класс начальной школы!
       - И ты поверил. Точно так же, как поверил в то, что ничего страшного не произошло, когда тебе стирали память, что это в твоих интересах. Я прав?
       Возразить хотелось, но ясно, что Инст знает о чем-то больше меня. Так что я мог снова лишь неопределенно кивнуть.
       - В этих учебниках не упомянут один очень простой факт. Концепция Купола была придумана на закате эпохи магов, и именно развитие Куполов стало причиной конца власти Одаренных.
       Дернувшись, я попытался что-то возразить, но Инст смотрел на меня с таким веселым любопытством, что оставалось лишь закрыть рот.
       - Вот-вот. И что самое характерное - придумывали все это люди с вполне определенной задачей. Вырвать власть у магов и сосредоточить в своих руках. Снимаю шляпу, задумка мощная. Побороть тех, кто властвовал в этом мире! Властвовал, замечу, без оглядки на какие-то там моральные нормы, потому что силы хватало на любые капризы. Тогдашние маги это вам не нынешние гильдейцы, которым достались лишь обрывки былых сил. И все-таки этот переворот удался. Из тайной долины несли семена нового мира по городам, все дальше и дальше. Всё новые Купола сияли золотом, прежние сильные пали, новых не появлялось, ведь все линии сосредотачивали в одном месте, стянув эти жгуты... тоненькой веревочкой. И вот на этих веревочках уже почти тысячелетие держится эпоха Городов-под-Куполами. Благостная, могущественная, дарующая счастье и довольство. Это если не приглядываться. А почему не приглядываются? Потому что в золотистом городском воздухе витает что-то, что советует - не делай этого, не нужно.
       Сумерки потихоньку накатывались на город. Верхушки гор еще светились, а у подножия все темней. На улице скоро фонари зажгут, но здесь мы сидим на пятачке света, солнце как раз пробивается со стороны, между крышами. Инст замолчал, а я пытался понять, что же он только что мне сказал. И зачем он это сказал.
       Эпохи мира знают даже дошкольники. Сначала эпоха заселения, когда в мир приходили народы. Сколько это длилось никто не помнит, разве что эльфы знают, но они не первые тут были, так что даже они могут лишь предполагать. Ее еще называют эпохой богов, потому что каждый народ приносил своё видение мира и свои принципы взаимодействия с этим самым миром, которые воплощал в философских концепциях. Затем масштабные прорывы закончились, доминирующей расой оказались люди, вытеснив остальных на окраины. Началась эпоха магов. Вероятно, что это было связано с локальными изменениями в энергофоне планеты, некой фазой, которая пришла на смену предыдущей. Отдельные личности обретали силу, превосходящую даже Одаренных... но Инст сказал, что тогда магов так и называли? А потом началась эпоха Куполов. И да, я как-то не задумывался, что начинали ее именно маги. Кому кроме них в те времена?
       - Эми?
       - Что?
       - Когда тебе память переписывали, как спасся?
       - Не знаю. Я же не знал, что со мной делают.
       - Ты манипулировал со своими возможностями в процессе?
       - Нет... то есть да, но...
       Вздохнув, я сосредоточился. Волосы стянуло, мужчина хмыкнул:
       - Понятно. Случайно ты создал щит от чужой силы. Не слишком прочный, не слишком надежный, но все-таки до конца тебя изменить не смогли.
       - Да зачем кому-то меня "переписывать"?!
       Вскочив, я забегал туда-сюда по дозорной площадке. Три шага в одну сторону, стукнуться коленом, три шага в другую, удариться пальцем. Это наверняка делали для моей же пользы! Это же Стража, тер Байо как-то хотел... что? Что он хотел?!
       Голова гудела. Вроде бы Инст не сказал ничего нового, но повернул все так, словно это злой умысел...
       - Не злой.
       - Что?
       - Это Купол. Никто не хочет кому-то зла. Все дружелюбны и готовы помочь.
       - Точно! Это просто ошибка!
       - И не мечтай. В таких делах не ошибаются. Просто виноват ты.
       Прежде, чем я успел спросить, Инст добавил:
       - И я. - Он дотронулся до головы, отведя волосы в сторону, и приглядевшись я увидел тонкую серую проволоку. - Носим шапочки, что ты, что я. Бережем мозги от ласковой прожарки. А почему? Потому что...
       В школе о таком не говорят, но этот мир - кусочек реальности, застрявший в переплетении линий силы. Тех самых, что держат все мироздание... прости, я в поэтике не силен, но без красивостей тут не скажешь. Нам точно известно о существовании других миров и о том, что в них свои законы - физики, здравого смысла, морали и прочих несущественных мелочей. Но этот мир - мир линий. По какой-то причине здесь сходятся тысячи и миллионы потоков. Именно по ним сюда когда-то попадали все пришельцы, принося что-то свое. Эти линии и есть та самая "сила мира", которую пропускают через себя горожане, чтобы отдать в энергофон Купола. Якобы пропускают. На самом деле все горожане вместе взятые не запитают даже подъем одной антенны климатизатора. А сколько их торчит по городскому периметру? Десятки. Откуда же вся эта сила?
       Механизм инициации Купола состоит в том, чтобы собрать все окрестные линии в жгут. Раньше ими могли пользоваться десятки магов, получая огромное могущество, но теперь эта мощь идет на поддержание функционирования сложной системы города. Правда, надо как-то направлять эту силу, и если раньше это делал один маг, то теперь на ту же линию влияет тысяча-другая горожан. Большая часть из них в былые времена не получила бы силу ни при каких обстоятельствах, но Купол это счастье для всех, никто не обижен. Слабое место видишь?
       Я задумался. Вообще-то управление энергиями проходили в Академии, но кое-что я слышал. Самый простой пример это аватара, когда Служение передавало энергию конкретному разумному. Если, как говорит Инст, сила берется не от горожан, а черпается из магических потоков, то...
       - Все хотят разного?
       - В точку. Понятие счастья у кота и у мыши разные. А сила, вроде бы, дается обоим. Конфликт на конфликте, вот чем были первые годы новой эпохи. Решений было два - или создать свою замену магам, породив чудовищ в разы опасней и безумней, или как-то влиять на горожан. Угадай, что выбрали?
       - Но тогда в этом нет ничего плохого. Ведь столетиями...
       - Приходят в города вторженцы и сходят с ума.
       - Причем здесь это?
       - Притом, мой юный друг, что чем дальше, тем больше надо давить на умы горожан. Привыкают, заразы. С самого детства им мозги полощут, и это сказывается.
       Он встал, прошел к краю площадки. Я, словно назло, сел прямо на крышу. Глупо, но как-то все это не хотелось слушать. Линии, полоскание, мрачные тайны. Города живут с этим столетия, мир куда лучше чем во времена той же эпохи магов, и что он хочет сказать? Что?
       - Этот свет несет в наши головы знания. И не только - уберет злость, усилит радость. Совсем немного, но это для нас оно так кажется. А для тех, кто прилетел на свет из других миров это как ярчайший луч в глаза глубоководной рыбы. Достает до самых мозгов, ничего от них не оставляя. То есть мозги целые, но все мысли из них выдувает напрочь. Вторженцы - безумны. Более или менее. Исключения почти не встречаются. Но кто их такими сделал?
       Он создал отвертку и изобразил, как ковыряется в виске, что-то подкручивая.
       - Ловушка системы. Если не влиять на горожан, то они разнесут противоречивыми желаниями Купол на части. Если влиять, то они вырабатывают иммунитет, приходится повышать силу воздействия. Больше силы - больше удар по мозгам приходящим из других миров гостям. Безумнее гости - больше проблем от них. А так как все линии собраны в одном месте, то мы имеем постоянный поток безумных вторженцев. Что же касается нас с тобой, то подумай - много-много времени существовали операторы линий, способные подключаться к ним напрямую, без переходника в виде Куполов. Рождались здесь или приходили из других миров. Так?
       - Так.
       - А куда они делись потом?
       - Э-э...
       - Вот именно. Это один из вопросов, над которыми золотой свет не дает задуматься. Одного можешь увидеть прямо сейчас. Спускаешься вниз, идешь в холл, становишься лицом к двери и делаешь три шага вправо.
       Я представил холл, мысленно отошел в сторону...
       - Зеркало?
       - Да. Нет никаких Даров. Есть личная предрасположенность к какой-то части спектра силы. И если появляется свободная линия, то оператор подсоединяется к ней. Тем самым забирая ее из общего потока. Что делать с таким человеком?
       И что делают с Одаренными? В Долине они работают на Стражу или Магистрат, а здесь?
       - Гильдия?
       - Место, в котором собраны все воедино, за всеми присматривают, да по мере сил стараются держать в рамках. Мы ведь хорошие парни, но мало ли что в голову стукнет? А тех, кто может взбрыкнуть, отправляют в другой город. Зачем?
       - Чтобы отсоединить? Но Дар это же навсегда?
       - Предрасположенность - да. А линия - нет. Прежде, чем ты или я смогли в полной мере забрать ее себе, вытянув из общей связки, нас выставили за дверь. Чтобы не нарушали баланс, чтобы не было проблем. Во имя всеобщего блага. А чтобы не искали дороги назад, забрали кое-какие воспоминания, дав новые, о другой жизни. Исключительно из лучших побуждений. Ты тут нашел новые возможности своей силы, так? Там, в Долине, ты ведь мог что-то другое, верно?
       Я кивнул. В голове было пусто и гулко.
       - Это даже милосердно - забыть о прошлом. О жене, детях. - Он покрутил на запястье тонкий серый браслет. - О родных и близких. Друзьях. Работе. Обо всем. Ведь скорее всего возвращать тебя туда никто не собирается. Если бы ты не стал заботиться о прическе в тот момент, или если бы я не экспериментировал с материализацией, то... сам понимаешь. Мы были бы другими людьми.
       Почему-то хотелось плакать. Я вспомнил лица родных, провожавших меня. Отец, брат... мама. Они знали? Стоп, но ведь...
       - Отец, брат - они тоже Одаренные! И они ездили в другие города, не раз! И возвращались! Значит они помнят!
       - Кто из них работал в Страже?
       - Оба, брат и сейчас...
       - Как ты думаешь, кто именно занимается безопасностью городов?
       - Причем здесь это?
       - Кто-то должен иметь больше прав. Чтобы употреблять свои способности более эффективнее.
       - Но мы тоже стражники?
       - Ты. Я просто гость в гильдии. Мои способности не позволяют носить жетон. Видимо, в их работе задействованы те же линии, к которой у меня предрасположенность.
       Инст поднял руку, опрокинул ее и показал тающую струйку серой пыли:
       - Одно неловкое движение и с жетоном происходит то же самое. Никакой связи, никакой ориентации, никаких мелких удобств, дарованных прогрессом. Впрочем, кто сказал, что жизнь мага это исключительно радость и находки? От иного "дара судьбы" и рад был бы убежать, да не получается. Что же до твоих родителей - они тоже живут под Куполом. Подумай, разве ты не сделал бы этого, ради своего города? Они ведь знают, что здесь ты будешь счастлив. Это же неплохо, знать, что твои близкие живы и в безопасности.
       Он помрачнел. Наверное, у него в Долине тоже осталась семья. По возрасту его дети могли быть моими ровесниками, может, мы даже в одну школу ходили? Но да, они живы, как живы мои родители, сестры, брат. Тем, кто недавно попал под удар вторженца, повезло меньше. А мы всего лишь не можем увидеться.
       - Парень. Примешь совет?
       - Да, конечно.
       - Не торопись. Ты сегодня узнал кое-что новое, тебе хочется действовать и как-то изменить то, что кажется несправедливым. Просто пойми - почти тысячу лет это работало. Не надо кидаться в бой сломя голову, сначала приглядись. Если что непонятно - спрашивай.
       - Это вы так говорите "не делай глупостей"?
       - Хорошо, что ты понял. Да, чужой волей мы расстались с родными и близкими. Но жизнь не кончена, мы и здесь уже не раз пригодились. Так?
       - Ага.
       Я закрыл глаза и потянулся силой в стороны. Не так, как перед совещанием, а в полную силу. Рядом тускло светилось переплетение тонких линий - теперь я знал, что это Инст держит свою "сетку". Заглянуть под нее не удавалось, что понятно - он защищается от внешнего вторжения. Слабый Дар, но даже его он ухитрился использовать необычным образом. Дальше, еще дальше - я действительно расту в Даре, это все легче делать. Недавно я с трудом мог ощутить лежащую на столе книгу, а сейчас накрыл все здание Гильдии вместе со двором и пристройками. Вот тер Мий, как обычно в холле за столом. Вот закрытое от моей силы помещение, еще одно - не один я такой любопытный, а всем хочется немного уединения. Вот пятно горячей земли во дворе - наверняка Рыжий тренировался. Вот непонятные железки... а, это части доспеха Латника. Странное что-то в них...
       - Что-то не так?
       - Теперь стало понятнее. У вас с Латником, наверное, схожий Дар... ну или подключение к этой самой, к линии. Ощущение схожее. Такое может быть?
       - Почему нет? Определить довольно сложно, только чистые стихии однозначны, а комбинированные линии бывают разные. Металл, прикосновение - что-то схожее есть, но спрашивать о подробностях не принято.
       - Да, в Долине тоже.
       - Скорее всего оттуда и пошло. Впрочем, как и все под Куполами. Но давай об этом завтра? Ничего не делал весь день, устал жутко.
       - Угу. Мне вот в школу идти страшно.
       - Что так?
       - У нас там староста жуткая. И она на меня злится.
       Мы спускались вниз перебрасываясь фразами. Инст собирался протестировать свой странный механизм на днях, приглашал в качестве подопытного. Я отнекивался, потому что езда на двух колесах... он бы еще из одного соорудил что-нибудь.
       То, что он знает о Долине сделало "не-гильдейца" почти родственником. Даже Дор забыл, а Инст помнит. Мы, может быть, на соседних улицах жили! Приятно это знать почему-то.
       К дому я пришел уже в темноте. Дядя Ал... вот могу я называть этих людей "дядя и тетя"? Они ведь считают меня племянником искренне? Если дружба и любовь внушены и взаимны, они считаются или нет? А если ненависть и память об обиде убрана, это плохо?
       И то, что я об этом думаю - это точно я думаю?
       Если вспомнить, то я не слишком-то и изменился. Каким был в Долине, такой и в Олиссе остался. Только в Даре сильнее стал.
       - Эми, будешь ужинать?
       - Конечно, тетя!
       Если хороший человек заблуждается, но этим ничуть не обижает тебя, то наверное не нужно указывать ему на это? А дядя с тетей однозначно хорошие.
       Уже когда я засыпал, то подумалось, что в сказанном Инстом довольно много странного. Хотя если подумать, то все логично. Он сам же сказал, что можно задавать вопросы. Не захотел на балбеса вываливать все накопившиеся за века проблемы Куполов, а папа говорил, что иногда приходится разгребать конфликты вековой давности.
       Потом спрошу. Надо только запомнить.
       В эту ночь мне безумный вторженец не снился. И вообще я замечательно выспался.
       
      18


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

 

Похожие темы

  Тема / Автор Ответов Последний ответ
9 Ответов
2070 Просмотров
Последний ответ 17-01-2014, 10:11
от Prostak
28 Ответов
2261 Просмотров
Последний ответ 17-05-2014, 18:33
от Kard
5 Ответов
1202 Просмотров
Последний ответ 15-09-2015, 14:11
от surgutfred
14 Ответов
3440 Просмотров
Последний ответ 16-05-2018, 23:25
от Filin
2 Ответов
326 Просмотров
Последний ответ 13-06-2017, 18:54
от Kard

Напоминаем, для того чтобы отслеживать изменения тем на форуме нужен валидный (работающий) е-майл в Вашем профиле + подписка на тему из свойств меню темы (Уведомлять -вкл.). НЕ рекомендуем пользоваться ящиками на Mail.ru (часто письмо просто не приходит). В случае попадания (проверяем) писем с форума в папку СПАМ (этим грешат некоторые сервисы) указываем майл клиенту или сервису - НЕ спам.