Приват- клик по "человечку" слева от ника форумчанина. Паблик- стереть двоеточие (или символ @) ника юзера.

Автор Тема: Васильев Андрей -- серия "Ученики Ворона"  (Прочитано 12898 раз)

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
грустняк  :soglasnaya_ya:


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Wens

  • Генерал- лейтенант
  • *

+Info

  • Репутация: 446
  • Сообщений: 3300
  • Activity:
    17.5%
  • Благодарностей: +2737
  • Пол: Мужской
  • В жизни всегда есть место для простого и вечного
     "Ученики Ворона"
              Книга вторая
       Гробницы пяти магов   
     

Второй роман из цикла "Ученики Ворона". Проект подписной, условия подписки, правда, будут позже. В свободный доступ будет выложено 6-7 глав, дабы читатели смогли понять - интересно им или нет. Сразу предупрежу - эта книга будет отличаться от первой по структуре. Если первая была, скажем так, "герметичным" романом, ее действие происходило в основном в стенах замка, тут здесь будет иметь место некое "road trip", то есть это будет приключенческий роман в соответствующем антураже и с прилагающимися к классической фэнтази атрибутами. Мне просто жаль, что огромный мир остается где-то там, в стороне. Потому здесь будут рыцарские турниры, ведьмаки, Орден Истины со своими заморочками, мрачные кладбища, леса и реки, аутодафе и еще много чего.

You are not allowed to view links. Register or Login

You are not allowed to view links. Register or Login
     Глава первая
       
      - Ничего другого от нашего наставника я и не ожидал - Гарольд отпил вина из кубка и стукнул его основанием по столу - Уверен был, что он нам какую-нибудь подлянку подбросит. Натура у него такая, с ней не поспоришь.
      - Неизвестно, что досталось остальным - резонно заметила Аманда, пластая ножом брызжущее соком мясо, лежащее перед ней на деревянной тарелке - Им, может, еще чего похлеще перепало. С чего бы Мартин так спешно отбыл? Мы вот сидим, кушаем, отдельные представители нашей команды даже выпивают, а он своих так подгонял, будто за ним демоны гонятся.
      - Мартин - не показатель - вставил свое слово в беседу и я, присоединяясь к ним за столом - С его самолюбием странно, что он в путь сразу после того, как узнал цель, не отправился.
      - Согласна с Эрастом - Луиза отправила в рот кусочек печенки с луком - Фу, здесь это блюдо совершенно не умеют готовить.
      - Так здесь и не королевские повара - захохотал Фальк и грохнул опустевшей пивной кружкой по столу - Корчмарь! Еще пива и поживей! Кислятина жуткая, но другой-то нет. И мяса моему другу неси, двадцать минут как тебе его заказали!
      - Вот только Мартин уже в пути, а вы здесь местную кислятину лакаете - язвительно сообщила нам простолюдинка Фриша, которая вообще болезненно относилась к любым упоминаниям о Мартине. Сдается мне, что она в него втрескалась по самые уши.
      Гарольда, к слову, она игнорировала, явно не простив ему памятного поединка, в котором он чуть не убил предмет ее поклонения. Правда, моему другу на это было плевать с высокой башни, для него Фриша вообще не существовала как таковая. В отличии от Жакоба и Ромула, которым он симпатизировал, ну, насколько благородный может симпатизировать простолюдинам. Что до Флика, который был и вовсе ближайшим подручным Мартина - к нему отношение у всех нас было натянутое, все помнили его вопли во время того самого поединка, а Фальк так и вовсе только ждал повода для того, чтобы его прирезать.
      Хотя - обо всем по порядку, я как-то начал рассказ если не с середины, то не с начала - точно.
      Утром, которое последовало за днем, поделивших всех нас на живых и мертвых, на будущих магов и тех, кто вернулся к обычной жизни, наш наставник Ворон дождался того момента, когда мы доели завтрак и сказал:
      - Ну что, насытились?
      Большая часть учеников сообщила что, мол, "да", те же, у кого в тарелках еще что-то было, куда активней заработали ложками - все знали замашки нашего наставника и спешили забросить остатки каши в желудки. С него станется сказать: "Посуду со стола, вакации отменяются, все сидим в замке и учим магический алфавит от рассвета до заката, ужинать будет тот, кто выучит всё-всё-всё". Это же Ворон, ему законы не писаны - ни человеческие, ни магические. Подозреваю, что при оказии он и богов слушать не станет, вот такой он у нас.
      - Хорошо - потер руки маг - Сытый голодного не разумеет, а если все сытые, то и взаимопонимание будет полное.
      Теперь занервничали и те, кто успел доесть свою порцию.
      - Сегодня вы все узнаете, как именно проведете ближайшие четыре месяца - наставник блаженно зажмурился - И, даю вам слово, что эти месяцы станут для вас одним из самых ярких воспоминаний молодости. Ну, для тех, разумеется, кто доживет до старости.
      - Что-то мне сильно не по себе - пробормотала Луиза.
      - А мне попросту страшно - не стал скрывать Флоренс, которая уже всем нам надоела своими рассказами о том, что она перво-наперво сделает, как окажется в родной Силении, в поместье папеньки. Он у нее был хоть и не из благородных, зато из очень и очень зажиточных, владел невероятным количеством пахотной земли, а потому крутил рынком зерна в этом небольшом королевстве так, как хотел. Сам король с ним считался, если верить рассказам Флоренс. С чего наша первая (как она сама про это думала) красавица взяла, что мы окажемся в Силении, мне лично было неизвестно - Меня сейчас вообще стошнить может, вот как страшно.
      - Итак - потер ладонь о ладонь Ворон - Вчера я вас поделил на три группы или отряда, называйте их, как хотите. Было такое?
      - Было - нестройно отозвались мы.
      - Каждому отряду будет выдано свое задание, это я тоже упоминал - Ворон иронично посмотрел на нас - Упоминал?
      - Упоминали - обреченно признали мы.
      - И это все - Ворон выдержал паузу - Была не шутка, я не передумал, как сказал - так и будет. Мое слово - оно крепкое.
      - Да мы и не думали, что вы пошутили - сказал за всех Гарольд - Вот если бы вы сказали что-то вроде: "Ну все, валите из замка до осени. Пейте, гуляйте, отдыхайте перед новым учебным годом" - тут да, тут мы бы засомневались, чего греха таить. А здесь как не поверить, здесь всё как всегда - вам весело, нам маятно.
      Нестройный гул голосов одобрил и подтвердил слова Гарольда.
      - Н-да - Ворон почесал затылок - И вправду, не подумал я как-то, что вы ко мне уже настолько привыкли. Надо было вчера сказать так, как ты сейчас, а сегодня взять, да всё и поменять. Смешно было бы, да?
      Народ, судя по лицам, не слишком разделял юмористические взгляды наставника, представив себе эту картину, мне же было, по сути, всё равно. Дома-то у меня нет, ехать всё одно некуда, только если в гости к Гарольду. Впрочем, отправиться в гости было бы несравнимо лучше, чем тащиться невесть куда. Кстати - а куда? Ворон нам этого вчера так и не сказал.
      - Невероятно смешно - ответил за всех Мартин - Нам - так точно, мы бы с удовольствием посмотрели на лица некоторых наших соучеников.
      И его окружение захохотало, местами - преувеличенно громко. Само собой - простолюдинам, как и мне, ехать в большинстве своем тоже было некуда. Нет, у пары человек был какой-то дом, так как родом они были из крестьян, но вряд ли их там ждали с нетерпением. Остальные и вовсе были бездомные - бывшие подмастерья, поденные рабочие и так далее. Или просто воры, как я.
      - Н-да - Ворон понял, что разговор поворачивается не туда - Так, все. Посмеялись - и будет. Итак - три группы, три отряда. Но что за отряд без предводителя? Это - не отряд, это недоразумение. Надеюсь, вы уже обзавелись лидерами?
       - Пока - нет - громко сказала Рози де Фюрьи - Решили отложить это на потом. Так сказать - по ситуации.
       - И - зря - Ворон встал с кресла - Потому что именно они, предводители, узнают от меня условия заданий, которые я перед вами поставлю. Причем сделать они должны в течении ближайшего получаса, так что жду их в своих покоях, по одному. Кто не доберется до меня сегодня, тот потеряет ровно одну неделю, день в день. То есть - проведет ее здесь, в замке, поскольку следующая раздача заданий отложится именно на этот срок. И, соответственно, у всего отряда времени на ее выполнение будет меньше тоже ровно на неделю. Надеюсь, вы не достигнете согласия - мне все-таки надо полы на втором этаже переложить. Вот те, кто не успеет получить от меня разъяснения по своим задачам, этим и займутся.
       - Бодрое утро выдалось - заметил Фальк.
       - Не то слово - согласился с ним Ворон и поставил на стол песочные часы, извлеченные из кармана, в котором они невесть как умещались - Время пошло.
      И он ушел, оставив нас одних.
      - Тот случай, когда надо что-то сказать, а что сказать - непонятно - пробормотала Фриша, глядя на Мартина.
      Ну да, ей бы поорать в его поддержку, но какой в этом смысл? Она же в нашем отряде.
      - Те, кто со мной в одной группе - пошли вон в тот угол - скомандовала Рози, вставая из-за стола - Там все и обсудим.
      Моя нареченная явно решила взять власть в свои руки. Причем у нее это могло и получиться, народ у нее в группе подобрался разношерстный, без ярко выраженных лидеров. Плюс - Эбердин, ее лучшая подруга, крепкая и уверенная в себе уроженка Пригорья, по доброй воле Ворона осталась при ней, так что один голос как минимум ей был ей обеспечен.
      - И то - посмотрел на нее Гарольд - Де Фюрьи права, пошли и мы в сторонку. Чего тут, за столом, всем сразу орать?
      - Чего орать-то? - удивилась Флоренс - О чем спорить? И потом - Фюрьи ушла, больше глотку драть некому, так что сидим здесь. Так вот - вариантов старшинства немного - это будешь либо ты, либо Эраст, либо вон, Фальк. Хотя его в лидерах видеть мне неохота, с ним мы все кабаки по дороге посетим, но до цели так и не доберемся. Что ты хмуришься, Монброн? Ну, не нам же с Луизой или Амандой командовать, это мужское дело.
      - С нами едут еще четыре простолюдина - тактично заметил Гарольд, который несомненно уже примерил на себя мантию предводителя, уж я-то его знаю - Не то, чтобы меня сильно интересовало их мнение, но дорогу нам делить придется поровну, так что с ними надо бы поговорить.
      На это Флоренс только рассмеялась. В ее прелестной головке подобный вариант развития событий не укладывался.
      - Это - это был как раз Жакоб, могучий и очень спокойный простолюдин, он со своим приятелем Ромулом, который тоже был в нашем отряде, подошел к нам - Командовать мы не мастера, я сразу скажу. Для такого умение надо, у нас нет его пока. Мы оба за Монброна, он в таких делах мастак.
      Гарольд коротко глянул на здоровяка, признаться - не без удивления.
      - Что до меня - я пас - прервав возникшую неловкую паузу, сообщил я окружающим, у меня по этому поводу сомнений не было. Не мое это - командовать людьми - Карл, что ты скажешь?
      - Нет-нет, я тоже снимаю свою кандидатуру - замахал руками Фальк - Кабы охотой командовать, кабы волка гнать или кабана - это да, это я умею. А нашей дружной компанией управлять - увольте. Монброн, этот воз тянуть тебе, вот мое слово.
      - Аманда, Луиза? - Гарольд с неудовольствием посмотрел на другой конец стола, где Мартин и его сторонники что-то втолковывали нескольким благородным из своей группы, причем довольно громко - Что вы думаете?
      Малышка де Фюрьи только махнула ладошкой, давая понять, что присоединяется к большинству. Аманда, помедлив секунду, сказала:
      - Я тоже за тебя, Монброн. топай к наставнику, не тяни. Песок-то сыплется.
      - Еще Флик и Фриша - напомнил ей Гарольд. - Они ничего не сказали.
      - Да брось ты - влез в разговор я - Решает большинство, а оно уже высказалось за тебя, голоса отсутствующих уже ничего не значат. А то, что они сейчас за Мартина ратуют, вместо того, чтобы быть здесь - так это их проблемы. Как по мне - хоть бы они с ним и отправились, невелика потеря.
      - Верно - поддержали меня все, причем Жакоб с Ромулом были среди тех, кто со мной согласился.
      Гарольд потрепал меня по плечу, и поспешил в замковый переход, ведущий к покоям наставника. Первым из троих.
      Я тогда понадеялся, что Ворон первому лидеру даст задание попроще, хорошо хоть вслух эту мысль не озвучил. Нет, надо все-таки избавляться от иллюзий, что там говорить.
      - Не поняла я? - подбежала к нам через минуту как всегда растрепанная Фриша - Куда это Монброн пошел?
       - Угадай - равнодушно глянула на нее Аманда.
      - Ни я, ни Флик его лидером не признали - подбоченилась простолюдинка, и вертлявый юноша за ее спиной закивал головой так, что та, по идее должна была оторваться.
      - Зато Мартина отстояли - нарочито простодушно сообщила им Флоренс - Ох, как он за нашим Гарольдом припустил! Только вряд ли догонит, вон он как ножку приволакивает. Шлеп-шлеп, шлеп-шлеп. Такая прелесть!
      Фриша зашипела и сузила глаза.
      - Прекратили обе - лениво процедила сквозь зубы Аманда - Нашли время и место. Фло, вот чего ты ее дразнишь, а? Нам еще четыре месяца бок о бок жить, сама головой подумай, что будет, если все это время вы будете цапаться?
      - Я ей раньше горло перережу - пообещала Фриша.
      - А я тебе - в тон ей сказал Фальк - И какой в этом будет прок? Было нас десять, станет восемь, а задание легче от этого не станет. Не знаю, что именно нам получит мастер, но что это будет непростое дело - поручусь.
      И простоватый Фальк как в воду глядел - Гарольд, который появился минут через пять, выглядел очень озадаченным.
      - Однако - сказал он нам и повертел головой и повторил - Однако!
      - В всеобщем языке есть много других слов - поторопила его Аманда - Я точно знаю, что они тебе известны.
      - Поверь мне, прелестнейшая и симпатичнейшая мистресс Грейси, когда ты узнаешь то, что мне сказал Ворон, то предпочтешь, чтобы я их забыл - саркастично ответил ей Монброн и махнул рукой в сторону выхода - Пошли на воздух, тут много лишних ушей. Наставник сказал, что остальные не должны знать, что кому он поручил.
      - На каждый роток не накинешь платок - практически не скрывая своих намерений, насмешливо сказала Фриша.
      - Да я и не против - смерил ее взглядом Гарольд - Как по мне - так себе тайна, все одно у каждой группы будет своя головная боль, что им до чужой. Но у него другой взгляд на этот вопрос, и он велел передать вам всем - если кто проболтается, то тому мало не покажется, причем речь идет не о группе, а о конкретном человеке. Для начала он наложит на болтуна заклятие молчания сроком на пять лет, а остальное он еще не придумал, но у него впереди лето, так что время для фантазий есть. И еще - он точно будет знать, кто именно развязал язык. Не знаю, как он это выяснит, но почему-то я ему верю.
      И я верю. Ворон такой, он слова на ветер не бросает. Да и остальные явно придерживаются того же мнения, вон, даже Фриша призадумалась.
      - Пошли уже - поторопил нас Гарольд и двинулся к выходу.
      На улице было по-летнему тепло, небо радовало прозрачной синевой, из-за крепостной стены раздавался шелест листвы, а над двором летали бабочки. Не погода, а именины сердца.
      Вот только нам было не до всей это благодати.
      - В общем так - Гарольд глубоко вздохнул - Передаю дословно: "Дело у вас плевое, четыре месяца на него - даже много, так что еще отдохнуть успеете у кого-нибудь в замке, если там кто поблизости живет. Вам надо съездить в гробницы Пяти магов, в центральной крипте найти старую книгу, которая называется "Кольцо жизни" и привезти ее мне. Вот и все".
      - Куда? - вытаращила глаза Аманда.
      - Чего? - в один голос сказали я, Жакоб и Фриша.
      У остальных слов не было. Впрочем, не у всех.
      - А это где вообще? - прочистив горло кашлем, спросил Фальк - Гробницы эти.
      - Карл! - укоризненно сказала Аманда, подразумевая что это место известно всем.
      - Чего? - возмутился он - Ну не знаю я, где они такие есть. И вон, фон Рут тоже наверняка не знает, я уж молчу о наших неблагородных друзьях. Только не надо все валить на наш Лесной Край. Да, мы многого не знаем, но и ты не представляешь, как, например, загонять лосей.
      Он обнял меня за плечи и воинственно посмотрел на остальных.
      - Да, безусловно - решил я поддержать своего земляка.
       Как загонять лосей я представлял хотя бы из познавательно-поучительных рассказов Агриппы, а вот про гробницы Пяти магов слышал впервые, так что позиция барона Фалька мне была выгодна.
      - Я о них что-то слышала - накручивая на палец прядь волос, задумчиво сказала Флоренс - Магистр Джари, королевский маг, что-то такое рассказывал про это. Но что - не помню. Просто тогда я как раз влюбилась в сына маркиза Трети, мне было не до каких-то замшелых гробниц.
      - С кем я учусь? - горестно всплеснула руками Аманда - Одни из Лесного... Края, Фальк, Края, я выучила уже! У второй только сыновья маркизов на уме, третьи вовсе... Промолчу.
      - Беда - согласилась с ней Луиза - Но скажу тебе так, Грейси - я тоже про них не слышала, хотя у меня вроде как учителя были неплохие.
      - Хорош выпендриваться - коротко и ясно сказал Флик - Если есть чего сказать - говори.
      - Самое забавное - я про них слышал - удивил нас всех Гарольд - Иногда на моего папашу находило такое необычное настроение, что он нас всех, своих детей, заставлял учить всякую разную дребедень, которая, как он считал, нам пригодится в жизни. Тогда он выписывал из метрополии учителей и те нам преподавали разные премудрости, пока родителя не отпускал просветительский порыв. А после все шло обычным чередом - я с ним и братьями отправлялся на охоту, сестрицы устраивали балы, а после них искали неразговорчивых повитух, чтобы избавится от нежелательных последствий веселья.
      - А учителя? - заинтересованно спросила Луиза.
      - Получали деньги и уезжали обратно в метрополию - немного удивленно ответил Гарольд - Какой в них прок, коли папенька перестал дурить? Надо будет при случае родителя порадовать, сказать, что не зря он о нашем образовании пекся.
      - Вот так и живут аристократы - Фриша сплюнула - Балы, охота и аборты.
      - Слушай, сколько можно? - не выдержал я - Каждый живет так, как живет. Можно подумать, что ты вела жизнь послушницы из Обители скорби.
      - Нет, не вела - задиристо ответила мне Фриша - Но у меня выбора не было. Или задирай юбку или подыхай под забором. Ты бы сам что из этого выбрал?
      Самое смешное, что я ее прекрасно понимал, поскольку в свое время выбирал между воровством и смертью от голода. Но сказать ей об этом я, само собой, не мог.
      - Затрудняюсь ответить - скорчил гримаску я - Не ношу юбку, вот какая штука. Но все равно - нам вместе ехать невесть куда, и ругань в самом начале никому не нужна. Да, мы не думали о хлебе насущном, и выживать нам, так как вам, было не нужно. Но при этом все мы оказались здесь и прожили этот год сама знаешь, как - без слуг, поваров и всего такого, отсюда не сбежали и на судьбу не жаловались. Наверное, мы это сделали не просто так? И если мы все тепличные растения, то как у нас это получилось?
      - Будем считать, что мы все выяснили - предложил Гарольд - И вернемся к нашей основной общей проблеме, а именно - к гробницам Пяти магов. Грейси, ты им расскажешь, что это за место или это сделать мне?
      - Давай сам - Аманда поморщилась - Во избежание разночтений. Да и потом - ты лидер, тебе неприятные вести сообщать положено. Такая у тебя теперь судьба - всех опечаливать и принимать решения.
      У меня появилось ощущение, что Аманда как-то даже расстроилась по причине того, что ее кандидатура на роль лидера группы даже не рассматривалась. Но - только ощущение, не более того.
      - Итак - преувеличенно бодро произнес Гарольд - Гробницы пяти магов - одно из самых мрачных мест Рагеллона. Оно сильно старое, поскольку упоминания о нем уходят в хроники, написанные еще аж до Века Смуты, очень большое... Как бы так сказать? Территориально, там некрополей полно и просто старых могил. Оно и понятно - на нем народ лет триста хоронили, представьте себе его размер. И еще оно опасное, настолько, что туда даже не всякий грабитель могил рискнет лезть. Ах, да, вот еще что. Это место находится под опекой Ордена Истины, причем последний изъял упоминание о нем из большинства хроник и летописей. И очень не приветствует, когда в школах магии наставники рассказывают своим ученикам о данном месте. Как вам такая новость?
      - Сразу возникает масса вопросов - я помахал рукой, отгоняя радующегося наступившему теплу шмеля - Первый - что там такого опасного, нет ли какой конкретики? Второй - где это все находится, в смысле - территориально? И третий - как именно Орден Истины опекает это место? Соглядатаи, постоянный пост, патрулирование? Насколько проблематично туда проникнуть?
      - Фон Рут, ты вырос в моих глазах - Флик ухмыльнулся - Если бы не знал, что ты барон, подумал бы, что ты вор. Вопросы такие, правильные очень.
      - Флик, есть такие понятия - стратегия и тактика - очень серьезно произнесла Аманда - То, что спрашивает Эраст, относится к ним, а не к тому ремеслу, которое ты упомянул.
      - На самом деле вопросов куда больше - Луиза вскарабкалась на валун и умостилась на нем, свесив вниз ножки - Что за книга такая? Как выглядит? Где ее там, в некрополе, искать? Что за пять магов таких?
      Из здания замка вывалилась толпа, возглавляемая Рози де Фюрьи, которая, похоже, все-таки добилась своего, стала лидером третьей группы и даже уже получила задание. Быстро Ворон раздал всем сестрам по серьгам.
      Она смерила нас взглядом и повела своих людей в противоположный конец площадки, надо полагать с той же целью, с которой тут находились и мы.
      - Пять магов - легендарные личности - ответила Луизе Аманда - Лет шестьсот назад они победили армию нежити, которую поднял какой-то очень сильный некромант, спасли от нее континент, но и сами пали в последней битве. В их честь возвели огромную крипту, надо думать, ту самую, в которую нам надо попасть, а уж после вокруг нее возник некрополь.
      - Обворовывать мертвых - скривился Флик - Это не очень хорошее дело. Тут разговор не о том, что это плохо, а о том, что это очень и очень опасно. Мертвые не любят расставаться со своим добром и частенько потом мстят.
      - Предлагаю решать вопросы последовательно - Гарольд был непривычно серьезен, он внимательно выслушал всех, даже Флика, а после перехватил слово - Для начала надо разработать маршрут, хотя бы приблизительно, а уже потом думать о том, что нас ждет в его финале. Тем более, что какую-то информацию об этом месте, я имею в виду гробницы Пяти магов, мы сможем подсобрать по дороге. Золото - оно решает многие проблемы.
      - И даже раньше - я задумчиво глянул в сторону группы Рози, точнее - на одну конкретную девушку - Агнесс де Пюрьи, она же как раз из Анджана. Наверняка ей есть чего порассказать нам и про него, да и про гробницы эти. Не может она ничего не знать, согласитесь?
      Мои соратники дружно уставились на статную и грудастую южанку, которая почувствовала это, непонимающе глянула на нас, а после одернула юбку, решив, что у нее в одежде какой-то беспорядок.
      - Красивая женщина - заметил Фальк и заработал подзатыльник от Флоренс Флайт.
      - Не о том думаешь - возмущенно сказала ему она - Кто с ней говорить пойдет? Точно не я, мы не ладим.
      - Я с ней пообщаюсь - пропищала Луиза - Гарольд, ты не против?
      - Меня смущает то, что мы по сути, напрямую выдадим цель нашего похода - нахмурился Монброн - Она же не дура, все поймет.
      - Это как вопросы задавать будем - не согласился с ним я - Лу, скажи ей, что ее родной Анджан будет на пути нашего следования и не посоветует ли она, где нам там лучше остановиться. Опять же - она упоминала о нехороших местах, помните? Ну, как-то давно, то ли осенью, то ли зимой в разговоре она говорила что-то вроде "много крови пролилось, есть такие места, куда лучше не ходить". Вот ты у нее и вызнай - куда лучше не ходить. Уверен, она сама об этом некрополе все выложит, как миленькая.
      - Верно - поддержала меня Аманда - Если даже сейчас мы про эти гробницы от нее не узнаем, то в любом случае поговорить с ней надо. Агнесс южанка, у нее гостеприимство в крови, она наверняка скажет, чтобы мы не валяли дурака и остановились в замке у ее родителей, да еще и письмо им с нами передаст. А уж там-то у слуг мы все вызнаем - это к вопросу о золоте.
      - Делать её родителям нечего, как только такую ораву к себе в дом пускать - скептически заметила Фриша.
      - Да не такую уж ораву - возразил ей Гарольд - Шесть человек - это разве много?
      - А мы? - возмутился Флик.
      - А вы отправитесь в трущобы - невозмутимо сообщил наш лидер - Копать будем с двух сторон. Про это место знают не только слуги в дворце, представители городского дна про него скорее всего знают куда больше, да и обойдется эта информация нам дешевле. Вот только вам они расскажут правду, а нам, богатеньким и чистеньким, за наши же деньги непременно баек наплетут, так что на время наши дороги в Анджане разойдутся.
      Надо заметить, что Флик был вздорен и нахрапист, но неглуп. Он не стал спорить с Гарольдом, понимая его правоту.
      Хотя, если честно, мне было ясно, что это не единственная причина. Если Аманда права, и родители Агнесс предоставят нам кров, то этим четверым в замке делать нечего. Особенно Флику, он непременно что-то там упрет, натуру не изменишь. По крайней мере - так быстро.
      - До Анджана еще добраться надо - прогудел Жакоб - Гарольд, прав ты, надо маршрут продумать, прикинуть - чего да сколько. Карту бы.
      - Карта будет - заверил его Монброн - Ворон обещал вечером ее мне передать.
      - Помяни, понимаешь, его только словом - Флоренс ткнула пальцем в сторону выхода из замка - И как всегда - веселый до невозможности. Я давно заметила - чем нам хуже, тем ему лучше.
      И вправду - на площадь вышел наш наставник, несомненно пребывающий в прекраснейшем настроении. Следом за ним двигались члены группы Мартина и он сам, порядком озадаченный.
      - Ну что! - Ворон захлопал в ладоши, привлекая общее внимание - Все вы теперь знаете, чем будете заниматься, по лицам вижу - рады эдаким непростым задачкам. И это - правильно. Что за интерес работать с чем-то незамысловатым, чем-то банальным? Маг должен ставить перед собой такие задачи, которые на первый взгляд кажутся вовсе неразрешимыми, тогда в этом есть смысл. Ваши мозги все время должны работать на пределах сил, вы постоянно должны искать ответы на вопросы, решения для задач - тогда вы научитесь работать. Работать, а не созерцать, понимаете? Самое страшное для нас... Да, де Фюрьи, для нас, а не для вас. Так вот - самое страшное - это остановиться и решить, что ты уже всемогущ, а значит пришло время почивать на лаврах. В нашем случае - это не передышка, это смерть. Смерть не человека - но мага. Поверьте, те, кто доживет до следующей весны, это лето будет вспоминать как что-то далекое, доброе и милое сердцу. Уж поверьте мне.
      - Верим - подал голос Гарольд - Если кому мы и верим - так это вам. Особенно в таких вопросах.
      По моим соученикам плеснул хохоток. Это верно - Ворон никогда нас не обманывает, особенно в той части, которая относится к возникновению новых проблем и неприятностей. Что да - то да.
      - Ну и хорошо - потер руки наставник - А теперь - подведем итог первого года учебы, так сказать - закончим его красиво.
      Он вытянул перед собой правую руку, щелкнул пальцами - и в центре предзамковой площади вспыхнул огненно-красный костер.
      - Сделаем красиво - повторил Ворон - Тащите сюда ту одежду, в которой вы нужники чистили, торжественно сожжем ее. И вам приятно, и у меня в замке вонять не будет. Опять же - будем это считать нашим первым традиционным ритуалом, почему нет? Если есть школа - должны быть традиции и ритуалы, мы что, хуже остальных?
      - Мы лучше - веско сказала Гелла и устремилась в замок.
      И вы знаете - в этом что-то было. Одежду в костер все отправляли по очереди, и каждому Ворон говорил какие-то слова - кому-то серьёзные, кому-то шутливые. Мне же он дал совет.
      - Фон Рут, что до тебя - Ворон дождался, пока вонючий сверток отправился в огонь и продолжил - Так вот - что до тебя, то скажу так. Больше думай о том, кто ты есть и меньше думай о том, кем ты хочешь казаться.
      Ох, и путаная фраза. И если честно - она меня порядком насторожила. Может, он знает кто я? Тогда почему не вышибет из замка, или даже не убьет?
      Вот ведь что нам за наставник достался, а? Ни слова в простоте не скажет.
      Собственно - так и закончился первый год учебы, теперь - официально.
      Мартин со своими людьми уехал из школы первым, причем стремительно быстро. Мы чуть задержались - спешки особой не было, да еще Луизу ждали - накануне она с Агнесс не смогла поговорить, Рози до полуночи голову своим спутникам морочила, потому беседа состоялась с утра.
      Да и от замка мы далеко не отъехали - Гарольд остановился у уже родной нам корчмы и сказал -
      - Дорога - дорогой, но голодным я в путь не пущусь. Опять же - маршрут, его все-таки надо разработать, карта уже у меня. И еще - надо купить лошадей нашим... Спутникам. Только не надо лишних слов и ненужных поз - с нашей стороны данный жест не благотворительность, а разумный подход к вопросу.
      Последнее было более чем разумно, поскольку все четверо простолюдинов были, разумеется, безлошадные, а потому разместились за нашими спинами. Непосредственно со мной ехал Ромул и всю дорогу сопел мне в затылок.
      Не скажу, что это сильно раздражало, но и не радовало, потому я против ничего не имел.
      Более того - само действо совпадало с моими планами. Мне нужно было получить хотя бы десять минут без свидетелей, для того, чтобы завершить одно дело
      - Пойду, узнаю - может, кто лошадей продает? - крикнул я вслед Гарольду - Закажи мне свинины и пива.
      - Я с тобой - предложил Жакоб - Я в лошадях смыслю.
      Он был в этом очень заинтересован. Ему выпало ехать с малышкой Луизой, и он очень стеснялся тех моментов, когда ему приходилось к ней прикасаться. По-моему, он просто боялся ей что-то сломать, ведь его ладонь запросто могла обхватить талию мистресс де ла Мале.
      Луизе, правда, до этого дела не было никакого. Она переживала расставание с Робером де Лакруа, к которому очень привязалась за это время. Да и он был расстроен этим фактом, причем неподдельно. Вот так бывает - шутки шутили, да и дошутились, любовь у них, похоже, началась.
      - Идет - кивнул я - Вооон в том переулке вроде лошадей продавали. Иди туда, спроси. А я - вон туда пойду, ага? Потом обсудим увиденное.
      Все это было шито белыми нитками, но выбора не было - мне нужно было остаться одному. Жакоб спорить не стал и потопал в переулок, я же пулей добежал до знакомого дома с приметным флюгером и, оглядевшись по сторонам, нырнул во двор, порадовавшись тому, что калитка была открыта и в нее не пришлось барабанить.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login

       Глава вторая

      - Не сказал бы, что ты спешил - вместо приветствия сказал мне Агриппа.
      Он сидел за столом, на котором живописной грудой высилась груда косточек, оставшихся от двух, а то и трех жареных цыплят, перемежаемых корками хлеба и огрызками овощей, дополняли пейзаж три немаленьких пустых бутыли, в которых, несомненно, недавно было вино.
      - Вот, хотел тебе праздник устроить - показал он рукой на стол - Как-никак - первый год обучения закончил, не подвел, так сказать.
      - А чего же не дождались? - немного опешил я от его доброты.
      - Так ты вчера не пришел, хоть и должен был - пояснил он - Вот я и подумал - видно, не свезло тебе. Видно - не возжелали боги дать тебе возможность стать магом. Праздник отменился, и я сразу, чтобы добро не пропадало, тебя помянул. Заметь - от чистого сердца, как не крути - не чужой ты мне человек. Все-таки учил я тебя худо-бедно. Не убил, опять же, тогда, в сарае, что дело, по сути, небывалое.
      - Н-да - я сел за стол напротив него - Даже не знаю, что сказать.
      Агриппа икнул и погрозил мне пальцем.
      - Ты интересный тип, Эраст. Интересный. Одновременно и исполнительный, и своевольный. Ты всегда выполняешь то, что тебе поручили, или пытаешься это делать, но постоянно делаешь это так, как того хочется тебе, а не нашему с тобой хозяину.
      - Да при чем тут я? - было заметно, что Агриппа изрядно пьян - С таким наставником как Ворон, вообще ничего предсказать наперед нельзя. Не отпустил он нас вчера вино пить, задания на лето раздавал.
      - Ворон - хмыкнул мой собеседник - Ворон твой та еще заноза в заднице мастера Гая, да простит он меня за эти слова. Мастер Гай простит, а не этот твой отступник.
      - Отступник? - заинтересовался я - В смысле?
      - В прямом - Агриппа смерил меня взглядом, причем это был взгляд не выпившего, а вполне себе трезвого человека - Странно, что из всей вашей компании никто этого не знает. Хотя - может, кто и знает, просто говорить про это не стал. И правильно, я бы так же поступил. Молчание - не золото, как утверждает простонародье. Молчание - залог долгой и счастливой жизни.
      - И все-таки? - попросил его я, чуть ли не подпрыгивая на стуле от любопытства.
      - Увидишься с мастером Гаем - спроси у него сам - посоветовал мне Агриппа - Что ты там про задания на лето говорил? Вообще-то у меня на тебя планы есть. Точнее - даже не планы, а четкие инструкции. Мне надо тебя доставить в одну из резиденций мастера, он тебя за лето собирается кое в чем поднатаскать. Девку только убьешь, какую тебе велено, если только она третьего дня сама к богам не отправилась - и поедем к нему. Тебе все равно вакации где-то проводить надо. Остальные по замкам своим разъедутся - а тебе на лето и отправиться некуда, это может вызвать ненужные подозрения. Так что там с девкой?
      - Не отправилась она к богам - расстроил его я - Больше скажу - она прошла инициацию. Вот только убить ее я не смогу. И к мастеру Гаю, к своему же великому сожалению, я тоже вряд ли поеду, вот какая штука.
      - Не понял - Агриппа стукнул кулаком по столу - Это ты бунтовать задумал или что?
      - Или что - поспешно сообщил ему я - Накой мне бунтовать? Мастер Гай мой благодетель... Хотя даже это не главное. Он меня за эти самые так держит, что я вообще в сторону не вильну, ты же знаешь!
      - Тогда потрудись все объяснить - потребовал Агриппа - Медленно и обстоятельно.
      - Медленно - не могу - затараторил я - Время поджимает. Ждут меня.
      И я в общих чертах изложил ему все, что происходило в последние дни.
      - И вправду - сумасброд - почесал волосатую грудь под расхристанной рубахой Агриппа - Сопляков - и в Анджан отправлять? Да еще не абы куда, а практически на границу с Халифатами? В этом некрополе я не был, врать не стану, хотя и слышал о нем кое-что, а вот на границе случалось мотаться, и скажу тебе так - если и есть в Рагеллоне совсем уж паршивые места, то это одно из них. Мыслю я так, что вы до гробниц и не доберетесь, вас раньше южане саблями посекут, а девок ваших на невольничьи рынки отправят. И занесет ваши кости песок.
      - Спасибо, приободрил - не удержался от колкости я - А что нам остается делать?
      - Отсидитесь где-нибудь в глуши - помолчав, сказал Агриппа - Тихонько, без шума, и подальше отсюда. Вина попьете, девок помнёте - хоть своих, хоть продажных. А потом возвращайтесь к Ворону - мол, не сложилось, не добыли мы искомое. Он же за невыполнение задания выгонять вас не будет, я все правильно понял? Всего лишь устроит веселую жизнь. Но как по мне - лучше такая жизнь, чем никакой.
      - Да я бы так и поступил - практически не кривя душой, ответил я Агриппе - Скорее всего и по здравому размышлению. Вот только мои сотоварищи так не станут делать, в этом беда. Нет, несколько из них может и согласятся, те, что не из благородных, но вот остальные... У них же все эти понятия о чести, и всем таком прочем.
      - Плохо - Агриппа цапнул со стола огрызок огурца и засунул его в рот - Очень плохо. Все кувырком пошло, все планы. Так что с девкой?
      - Она уже отбыла из замка - честно ответил я - Одна группа вперед нас ушла, она была в ней.
      - Было дело, проезжали какие-то - задумчиво произнес Агриппа - Я еще подумал, что это твои соученики - и, как выяснилось, угадал. Значит, опять ты все, что поручено тебе было, не выполнил.
      - Моя-то вина тут в чем? - скорчил жалобную гримаску я - Все, что от меня зависит - я делаю. Изучаю науки, набираю авторитет в глазах соучеников, втираюсь в доверие Ворона. А что он все время подкидывает все новые и новые задачи, которые всё ломают - я же не виноват? Если бы Магдалена домой поехала, или еще куда, я бы за ней рванул, а там... Или если бы она была в нашей группе, опять же - подстроил бы несчастный случай. А теперь - как? Она в составе одной группы, я - другой. И даже не представляю, куда она со своими спутниками едет, Ворон запретил обмениваться информацией.
      - Этот ваш Ворон запросто мог вам дополнительную гадость подбросить - заметил Агриппа - Ты уверен, что вы все едете не в одно место? Вот будет потеха, если вы все у гробницы встретитесь. Группы три, книга одна - и победителем может быть тоже только один.
      - Вряд ли - поразмыслив, не согласился с ним я - Он же не дурак, он же понимает, что у него учеников тогда человек пять останется. Вряд ли после такой резни больше народу уцелеет.
      - Значит то, что вы друг другу глотки будете резать в таком случае, ты не отрицаешь? - Агриппа засмеялся - Нет, одно Ворон делает здорово - он вас под жизнь затачивает, под настоящую, с кровью и грязью. Не то, что эта шлюха Эвангелин.
      - Это та, что с мастером Гаем и Вороном училась? - немедленно спросил я. Все, что было связано с прошлым моего хозяина и моего наставника, вызывало мой живейший интерес - Да?
      - Да - подтвердил Агриппа - Она же тоже наставница, у нее своя школа. Но там все совсем по-другому.
      - А как? - я понимал, что времени у меня нет совсем, но больно тема разговора была интересная.
      - По-другому - сказал, как отрезал, Агриппа, давая мне понять, что продолжения конкретно этого разговора не будет - Стало быть, Анджан. Так. Поедете вы, надо думать, через герцогства, другой дороги у вас нет, после через королевство Тальскстад, там примите на Форнасион, потом оттуда через проход Рух и по горам, чтобы попасть в Макхарт. Ну, а оттуда уже кораблем до Анджана. Не получится у вас по-другому. Оно, конечно, лучше бы взять левее и всю дорогу проделать морем, так спокойнее и быстрее, вот только сейчас ни одного корабля здесь, в западных портах, вы не зафрахтуете.
      - Почему? - это была полезная информация, более чем.
      - Неспокойно в Западном море - пояснил Агриппа - Нордлиги с Ледяных островов здорово повздорили с правителями прибрежных держав, там такая резня идет - что ты! Официально вроде бы ничего нет, в смысле - войны, но ни один капитан так далеко от своего порта не отойдет. Максимум - макрели половить милях в десяти от берега. Так что - топать вам и топать. Ну, оно и к лучшему.
      - Не сказал бы - озадаченно вздохнул я - Это сколько же времени туда добираться?
      - Месяца полтора - со знанием дела сказал Агриппа - Плюс-минус неделя, с учетом на посещения кабаков в Форнасионе и публичных домов в Эйзенрихе, он у вас тоже по дороге будет. Никак вам его не миновать - это последний крупный город, где можно запастись припасами перед тем, как отправиться в сторону гор. Там лучшие девки в Рагеллоне, так что загляните в тамошние заведения непременно. Все ваш Ворон верно рассчитал, знает свое дело. Как раз за четыре месяца туда-сюда обернетесь. Если жывыми останетесь.
      - Какие девки? - пробурчал я, теперь уже совсем отчетливо понимая, в какое опасное приключение нас втянул наставник - До них ли?
      - До них, до них - Агриппа встал со стула - Ты непосредственно навести бордель под названием 'Веселая вдовушка', понял? Запомни - 'Веселая вдовушка', хозяйка там отзывается на имя тетушка Рози. Скажешь ей, что прибыл с Запада, из герцогств и надеешься встретить здесь не только грудастых красоток, но и старых друзей.
      - А потом? - не поверите, но мне даже как-то спокойнее стало, что по дороге я с Агриппой увижусь, серьезно. Мало ли, как дела пойдут, а он всегда даст полезный совет. Вон, наши совещание по маршруту устраивать собрались, а он его за пару минут набросал.
      - Потом будет потом - Агриппа подошел к кровати, на которой валялись его седельные сумки - Разберемся. На, студиозус, подарок тебе на окончание первого года учебы. Я ведь сразу был уверен, что ты там, на замковой площади, не сдохнешь, такие как ты, живучи как кошки.
      Он протянул мне что-то вроде серебряного амулета на кожаном шнурке.
      - Ну, не оружие же тебе дарить? - заметил мое удивление Агриппа - Шпагу я тебе выбрал, дагу свою отдал - чего еще? Тем более, что по таким поводам, как этот, оружие дарится только сыновьям их отцами, а мы с тобой вроде как даже не дальняя родня. Так что держи вот это. Да и в гробницах этот амулет тебе не лишним будет. Это 'ловчая звезда'.
      - Никогда про такую не слышал - принял я у него достаточно тяжелое украшение.
      Это точно было серебро. На немаленьком диске и впрямь с обоих сторон красовалась восьмиугольная звезда, причем с обеих сторон у каждого луча были выгравированы какие-то символы. При этом символы с одной стороны не повторяли символы с другой.
      - Если легенды не врут, то эта штука нагревается в том случае, если неподалеку бродит нежить - пояснил Агриппа, забирая у меня амулет и надевая его мне на шею - Причем не абы какая, а та, которая захочет тебя схарчить. Не знаю, так это или нет, поскольку сам этого не проверял, но мне про подобное рассказывали люди, которым можно верить.
      - А чего сам такой не носишь? - амулет был холодным, как лед. Впрочем, скоро он напитался теплом моего тела и перестал приносить дискомфортные ощущения.
      - Мастер Гай не терпит рядом с собой чужой магии - Агриппа ухмыльнулся - Даже давно забытой, вроде этой, которая служила 'ловчим'.
      - А кто такие, эти 'ловчие'? - поинтересовался я.
      - Был в старые времена, еще до Века смуты орден, который промышлял тем, что гонял нечисть, ловил ведьм и занимался прочими подобными вещами - Агриппа снова сел за стол - Крепкие были ребята, дело свое туго знали, при них все дороги Центральных королевств были безопасны. Но потом, как это и бывает, погубили сами себя.
      Было бы интересно узнать, что там с ними, с этими 'ловчими', случилось, но время уже совсем поджимало.
      - Спасибо тебе, Агриппа - протянул я руку воину - Не поверишь - в первый раз мне кто-то что-то подарил. В жизни.
      - Да ладно - он пожал мою руку и усмехнулся - На здоровье... хм... сынок. Все, иди, не стоит давать лишнего повода для подозрений твоим приятелям. Увидимся еще этим летом, не сомневайся.
      - А Магдалена? - осторожно спросил у него я, поднимаясь на ноги - С ней как?
      - Пока никак - пожал плечами Агриппа - Что ты можешь сделать, если даже не знаешь, куда она отправилась? Потом ее прикончишь. Да, де Фюрьи с тобой? Она вообще прошла инициацию?
      - Прошла - ответил я - Но она не с нами, и, если честно, я этому рад. Очень уж она властная, скажу тебе. С ней одна ругань была бы, а это делу вредит.
      - В данном контексте - согласен с тобой - Агриппа кивнул - Хуже нет дрязг в отряде, который едет на серьезное дело. Слушай, а Монброн, приятель твой? Вы вроде сдружились, если я ничего не путаю?
      - Он у нас главный - подтвердил я - И это здорово.
      - Горяч он - вздохнул Агриппа - Если по твоим рассказам судить, разумеется. Ну да ладно, глядишь - и обойдется. Да и мы чем сможем - поможем, это в наших с мастером интересах. Точнее - в его.
      - Так я пошел? - спросил у него я, показывая на дверь.
      - Иди - он помахал мне рукой - Не забудь - 'Эйзенрих', бордель 'Веселая вдовушка'. Да, вот еще что...
      Агриппа щелкнул пальцами.
      - Может выйти так, что по дороге с тобой захотят свести знакомство какие-то люди - очень серьезно сказал он мне - Скорее всего, даже почти наверняка, это будут женщины. Или девушки. Ну, знаешь, ни с того, ни с сего раздастся за спиной 'Какой милый молодой человек!' или что-то в этом роде. Так вот - это может быть не случайно.
      - Хорошо, что предупредил - озадачился я - Я бы мог и клюнуть на такое. Знаешь, меня женщины до последнего времени вниманием особо не баловали. А кому я понадобился-то?
      - Кому-кому - проворчал Агриппа - Эвангелин к тебе интерес проявила. Так что помни - если вдруг тебе строят глазки - это значит - будь бдителен. Нет, возможно это будут и в самом деле скучающие аристократки, которым захотелось развлечься с молоденьким мальчиком или обычные шлюхи, но может случиться так, что это будут ученики той же Эвангелин. Она откуда-то про тебя знает. Не все знает, но многое. А самое главное - она в курсе, кому ты служишь. Так что - будь внимателен, не болтай лишнего и не заводи ненужных знакомств. Ну, а если до этого все-таки дойдет, то помни - когда мы слезаем с женщины, то у нас языки развязываются почище, чем после пары бутылок вина. Так это с обычных женщин, а тут могут оказаться ученицы магессы, они больше, чем просто женщины, они в постели такое вытворяют! Я-то знаю.
      И он потер шрам на лице.
      - В болото всех случайных знакомых - с чистым сердцем сказал я - У меня и так все есть - большая компания и важное дело. Единственное чего нет, так это времени на интрижки по дороге.
      - Молодец - Агриппа зевнул - Все, иди к своим, а я пойду вздремну.
      - Спасибо тебе - искренне сказал я - Знаешь, я к тебе как-то даже... Привязался, что ли?
      - И зря - криво улыбнулся Агриппа - Прочь иллюзии, парень, прочь. Если мне придется перерезать тебе глотку - то я сделаю это не задумываясь. Прости уж за банальную фразу. Все, проваливай.
      'Может и перережет' - думал я по дороге к корчме - 'А может и наговаривает на себя'.
      Сильные люди всегда сентиментальны. А уж жестокие - вдвойне. Агриппа был одновременно и сильным, и жестоким, но при этом он был первым из людей, который меня чему-то научил, причем без выгоды для себя. Нет, до него был наставник Джок, который преподавал мне воровскую мудрость, но мы все, его ученики, были для него только расходным материалом. Мы это знали, да и он не слишком-то это скрывал. А Агриппа..., Наверное, я хотел бы иметь такого отца, как он. Пусть жестокого, пусть не жалеющего меня, но при этом готового в любой момент встать на мою защиту.
      Может, это и сопливые мысли, может, они смешны, вот только тем, кто знает, как пахнет дым домашнего очага, никогда не понять тех, кто живет под пирсами в гавани и ночлежках квартала Шестнадцати висельников.
      А может, мою душу просто так расшевелил подарок, который он мне сделал. Мне ведь и вправду никто ничего никогда не дарил.
      Вот только не помню я, чтобы рассказывал ему о том, что я дружу с Монброном. Упоминал его - это было, но о дружбе точно не говорил.
      Хотя - Агриппа умный, может, и сам все понял.
      С этими мыслями я и добрался до корчмы, где, повертев головой, не обнаружил присутствия Жакоба, рассудил, что он, наверное, уже внутри, и решил от него не отставать.
      Здоровяка-простолюдина в корчме не обнаружилось, зато все остальные живо обсуждали наше положение, а если быть более точным, Гарольд критиковал Ворона.
      - Ладно, это все лирика - сказал я, благодарно кивнув корчмарю, который, наконец, подал мне приличный шмат хорошо прожаренной свинины - У нас есть почти четыре месяца, чтобы сгонять туда и обратно, а это не так и много.
      - Вообще-то это слова, которые по праву лидерства должен сказать Гарольд - пропищала Луиза, бодро уродующая ножом и вилкой половинку цыпленка, благоухающего специями - Он у нас главный, ему и изрекать подобные вещи.
      - Да? - я почесал затылок - Не подумал как-то.
      - Да какая разница, кто это скажет? - отмахнулся Монброн - По сути-то все верно. Четыре месяца - это вроде как много, но с учетом того, что наша цель сильно не близко... В общем, вы поняли.
      - Надо идти морем - Фриша с грустью посмотрела на дно своей пивной кружки, которая была пуста и цапнула соседнюю, из которой пил Флик - Во-первых - так быстрее, во-вторых - удобнее. Мы плывем, нас везут - всем хорошо. Только денег у нас нет, имейте в виду.
      - Моряки не говорят 'плыть' - назидательно произнесла Аманда - Они говорят 'идем'. Но это неважно. Как и то, что денег у вас нет, расходы за наш счет, не беспокойтесь.
      - А мы и не беспокоимся - Флик отнял у Фриши кружку и погрозил ей кулаком - Выбора-то все одно у нас четверых нет. Либо мы едем за ваш счет, либо добираемся сами, сушей. От нашего хотения или нехотения ничего не зависит. Нет, мы могли бы подзаработать на дорогу, только пока мы будем это делать, уже зима наступит.
      - Он прав - подтвердил Ромул, отводя глаза, ему, похоже, стало неловко за прямоту Флика.
      - Грейси все сказала верно - поморщился Гарольд - Нет у вас денег - и ладно. У нас они есть, по крайней мере - пока, и их хватит на все, что нужно - и на лошадей для вас, и на то, чтобы зафрахтовать судно. В принципе Фриша права - до гаваней Западного моря отсюда не так и далеко, почему бы не решить вопрос именно таким образом. Наймем корабль с капитаном - и вперед, вдоль побережья. За месяц, если не меньше, доберемся до Ахаталара, столицы Анджана, а там и до гробниц рукой подать.
      - Не зафрахтуем мы корабль - прожевав кусок мяса, сказал я - Не получится.
      - Поясни - нахмурился Гарольд, да и остальные уставились на меня.
      - Ох, и ядреная здесь горчица - стер я слезы, выступившие на глазах - Ну и горлодер!
      - Фон Рут - Монброн требовательно сдвинул брови.
      - Сейчас, залью пожар - я отхлебнул пива - Так вот - ничего у нас в гаванях Западного моря не получится. Нет у них сейчас навигации.
      Слово 'навигация' я слышал еще в квартале Шестнадцати висельников, был у нас один побирушка, Вилли-штурман. Он в прошлом был настоящий моряк и охотно сыпал подобными словечками, причем иногда даже объясняя нам их смысл.
      - Поясни? - потребовал Фальк, и остальная компания закивала.
      - Не поверите, но ровно десять минут назад я беседовал с одним негоциантом, который тут был проездом - врать я не люблю, тем более так незамысловато, но выбора не было. Если им сейчас не объяснить, то мы попремся к Западным гаваням, и потеряем кучу времени. В том же, что дело обстоит именно так, как Агриппа мне сказал, я не сомневался. Ему не было смысла мне врать, вот какая штука. Я ему нужен был живой и здоровый, потому если бы морем можно было пройти до Анджана, то он первым бы мне это и предложил. - Я сам его остановил, надо же узнать, что в большом мире происходит. Мы ведь по сути год новостей никаких не слышали.
      - И? - заинтересованно поторопил меня Гарольд.
      - Все плохо - изобразил вселенскую скорбь я - Нордлиги с Ледяных островов сцепились с континентом, без объявления войны, зато с хорошим кровопусканием. Пристани не закрыты, но не один капитан далеко от них не отходит.
      - Вот же - Гарольд стукнул кулаком по столу - Опять они воюют. Как не ко времени. Когда уже эти Ледяные острова до основания сроют, а?
      - Да, я тоже слышала, что там время от времени резня начинается - неожиданно подтвердила Луиза - Братья при мне это обсуждали.
      - Хорошо, что узнали это своевременно - Аманда ткнула меня локтем в бок - Эраст как всегда оказался в нужном месте в нужное время.
      - Да, а где Жакоб? - Ромул повертел головой - Вы же вроде вместе пошли лошадей смотреть?
      - Разошлись мы в разные стороны - пояснил я - Чтобы быстрее вышло. Правда у меня результат нулевой - все что есть, только те новости, что я вам рассказал. Нет лошадей на продажу на дальнем конце Кранненхерста.
      - Да вон он как раз - Фальк привстал и замахал рукой - Жакоб, сюда иди!
      Здоровяк подошел к нашему столику и плюхнулся на свободное место.
      - Эраст, я тебя там жду - чуть обиженно пробасил он - Стою, значит, как этот... А ты здесь пиво вон пьёшь!
      - Корчмарь, еще пару пива - крикнул я и примирительно произнес - Да я сам только-только пришел, думал, что ты уже тут. Ну, у тебя как? У меня ничего.
      - Есть лошади на продажу - Жакоб с благодарностью посмотрел на корчмаря Йоганна, шустро притащившего ему две объемных кружки с пивом - Только дорого очень. И еще - я не знаю, хорошие это лошади или нет, не разбираюсь я в них. Поди пойми - стоят они тех денег, что за них просят или нет.
      И он припал к кружке.
      - Деньги - не проблема - отмахнулся Гарольд - А что они из себя представляют - поглядим. Хотя выбора все равно нет, любых надо покупать, если даже это почтенные одры. Доедем до ближайшего города - сменим на приличных скакунов.
      - Я с барышником этим договорился о том, что скоро мы подойдем и их поглядим - отдуваясь после могучего глотка, пробасил Жакоб - Сказал ему, что если он их кому до того продаст, так я ему шею сверну.
      - Молодец - с уважением произнес Монброн - С чего такие выводы?
      - Он мне рассказал, что недавно у него четыре лучших коня купили - Жакоб хитро прищурился - Мол, 'ишь, как торговля поперла'. Мыслю я - это Мартин был, он покупатель-то. А де Фюрьи тоже собиралась в путь, когда мы из замка выезжали.
      - Да ты стратег - Фальк хлопнул Жакоба по плечу - Вот не подумал бы!
      - Я такой - скромно подтвердил верзила, и поинтересовался - А это вы свинину кушаете или говядину?
      - И курицу - Луиза отодвинула от себя тарелку - Которая умерла от старости! 'Цыпленок, цыпленок'! Это бабушка цыпленка!
      - Я доем? - без какого-либо смущения спросил Жакоб и пододвинул её тарелку к себе.
      - Да ты что! - смутилась и покраснела Луиза - Ты что? Я тебе сейчас что-нибудь закажу. Зачем?
      - Закажи - не стал спорить Жакоб, разрывая тушку птицы напополам и впиваясь зубами в ножку - Буду очень благодарен. Я бы свининки покушал, навроде той, какую фон Рут употребляет.
      Я опасливо прикрыл свое блюдо локтем - знаю я его желудок, у него дна нет.
      - Ладно - Гарольд отодвинул кружку и достал из напоясной сумки пергаментный свиток - Если дорога морем отпадает, надо добираться сушей.
      Он развернул свиток, оказавшийся картой. Судя по всему, Ворон как всегда сдержал слово - снабдил картами все три группы.
      - Так - Гарольд один верхний угол карты прижал кружкой, второй - тарелкой - Мы, стало быть - вот здесь.
      Луиза встала на табурет и смотрела сверху, остальные, кроме Жакоба столпились вокруг Гарольда. Я тоже присоединился к ним, мне было интересно - повторит Гарольд тот маршрут, который набросал за секунду Агриппа или нет?
      - Мы едем так - палец Гарольда скользил по карте, на которой контурно были отмечены герцогства, королевства, горы и реки - Потом так. Потом нам надо взять левее, в сторону Талькстада, а после держать путь в сторону Кардта.
      - Почему Кардта? - удивилась Аманда - Куда разумнее повернуть на Форнасион, это быстрее выйдет.
      - Я не знаю - Гарольд кинул быстрый взгляд на Луизу - Мы все в Вороньем замке оказались по разным причинам...
      - Господа, я уверена в том, что мои родители будут рады принимать всех вас у себя в гостях - с достоинством сообщила сверху Луиза, особо выделив слово 'всех' - И я, если честно, с радостью их повидаю. Соскучилась я по ним очень.
      - А, тогда нормально - кивнул Гарольд. Надо же, не подозревал, что он может думать о таких деталях и брать в расчет чьи-то чувства, особенно если речь идет о деле - Значит - на Форнасион. А вот потом - не знаю даже. Если по уму - нам надо отправляться в сторону прохода Рух, а там идти через перевал Арк-Мор, но я слышал кое-что про эти места, и то, что я слышал, мне не очень понравилось. Или нам придется отправляться кружным путем - через Рованнон, это две лишних недели пути, если не больше.
      - Папенька наверняка даст нам отряд сопровождения - снова подала голос Луиза - И проводников. Да, проход Рух скверное место, но если будут проводники, то ничего страшного не случится, это точно.
      - Дело - Монброн подмигнул зардевшейся Луизе - Де ла Мале, вы наш небесный хранитель.
      - Да ладно - совсем засмущалась малышка - Главное, чтобы ты в наших винных подвалах не пропал, а то я тебя знаю.
      - Это да - Гарольд снова смотрел на карту - Значит - перевал преодолеем и выйдем в Макхарт. Вот собственно и все. Там есть порт и нет никаких нордлигов, зафрахтуем корабль и вперед, в Анджан. А там - к родителям милейшей де Пюрьи, отоспимся маленько, отъедимся южными яствами, после выпросим себе сопровождение, думаю, что ее папенька нам не откажет в такой мелочи - и в гробницы. Луиза, ты письмецо у нее взяла для ее мамы и папы?
      - Конечно - кивнула де ла Мале - Оно у меня.
      - Вот и славно - Монброн потер руки - Посмотрим на южное гостеприимство, я много про него слышал.
      - Кабы все так и вышло - вздохнул Ромул - Было бы здорово.
      - Так и будет - Фальк выплеснул в рот остатки пива из кружки - Ладно, кто не доел - доедайте, а мы пошли лошадей купим, чего тянуть? Жакоб, это где?
      - Там - тому сейчас было не до лошадей, он лихо уплетал кусок мяса размером с мою ляжку - Прямо, прямо, а там увидите.
      - Ладно - Фальк встал на ноги - Кто со мной? Монброн, фон Рут? Дам не приглашаю.
      - Пошли - согласился Гарольд и бросил на стол два золотых - Расплатитесь тогда.
      - Да здесь на золотой не будет - возмутилась Фриша, после поглядела на Жакоба, который уже прикончил свой кусок мяса, а теперь доедал мой, и поправилась - Ну, может чуть больше золотого. Монброн, давай я на оставшиеся деньги припасов куплю? Не все же мы в городах и деревнях ночевать будем?
      - Об этом я не подумал - Гарольд виновато вздохнул - Как-то из головы вылетело.
      Фриша явно хотела сказать какую-то колкость, - но удержалась.
      - Слушай, ты явно в этом понимаешь - Гарольд достал из кармана еще один золотой - Прикупи тогда у корчмаря вяленого мяса, круп, что там еще для походной еды надо? С запасом.
      - Котелок надо - добавил Жакоб - Как без котелка? Да побольше! Ээээ, сейчас доем - сам этим займусь!
      - Да сиди уже - Фриша уничижительно посмотрела на него - Жрун! Ромул, иди за мной.
      Было видно, что Гарольд испытывает облегчение от того, что ему этим всем заниматься не надо и легкий стыд, поскольку это было его делом - подумать о пропитании отряда в походных условиях.
      - Хочешь совет? - заговорщицки шепнул ему на ухо Фальк - Назначь ее каптенармусом. Сразу и к делу ее приставишь, чтобы слишком не язвила, и вроде как доверие окажешь.
      - Хорошая мысль - поддержал его я. Кто такой 'каптенармус' я не знал, но вряд ли Карл посоветует плохое.
      - И то - заулыбался Гарольд - Хорошая мысль, господа бароны.
      - Мы такие - гордо сказал Фальк - Мы из Лесного Края, там все башковитые.
      Выйдя из корчмы, мы сразу же увидели живописную картину - в Кранненхерст въезжала группа наших соучеников, ведомая моей нареченной - Рози де Фюрьи.
      Была она хороша как это майский день - в светлом охотничьем костюме, волосы распущены по плечам, глаза блестят, на полных губах - улыбка. И еще - у пояса шпага, не слишком длинная, но зато с очень изящной витой гардой. Судя по всему, ее дорога к цели не слишком печалила, в отличии от нас. Или просто задание досталось попроще нашего.
      - Эраст - заметила она меня - Очень кстати.
      - Задержи ее - шепнул мне Карл - Мы пойдем лошадей выкупим, пока ее люди за ними не отправились, а то знаю я этих барышников. Если он поймет, что есть другие покупатели, то непременно цену до небес задерет.
      - Рад вас видеть, мистресс де Пюрьи - склонил я голову.
      - Зачем так чинно? - Рози легко спрыгнула с лошади на землю - Мы же не чужие друг другу люди.
      - Что есть - то есть - я демонстративно глянул на перстень, который с тех пор так и не снимал.
      - Эль Гракх, найди лошадей и купи их нашим спутникам - скомандовала она - Или мы так и будем их все время ждать, что недопустимо.
      Судя по всему, она не пошла путем Гарольда, и простолюдины сейчас своим ходом плелись из замка в Кранненхерст.
      Эль Гракх повертел головой и пошел, к моей печали, в нужном направлении. Надеюсь, что мои друзья успеют заключить сделку до его появления.
      - Эраст, нам надо поговорить - Рози взяла мою руку - Это важно. Отойдем в сторонку?
      - Конечно - покладисто согласился я и последовал за ней.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login

       Глава третья

      - Эраст, надеюсь, что мне не придется краснеть за тебя - ткнула мне в грудь пальцем Рози.
      - Смотря что ты имеешь в виду - слегка опешил я.
      Меньше всего я ожидал, что она скажет что-то подобное. Я уже немного разобрался в этой особе, и было странно, что ее волнует вообще чья-то удача, кроме ее собственной.
      - Я имею в виду, что ты будешь вести себя подобающим образом в своих странствиях - назидательно произнесла Рози - Эта выскочка Грейси затесалась с тобой в одну группу - и это меня, что скрывать, беспокоит. Она на редкость беспутна, а ты у меня... Как бы так сказать... Не слишком разбираешься в людях. Я не хочу потом выслушивать рассказы о том, как вы с ней кувыркались в стогу сена или сотрясали стены спинкой кровати в придорожной гостинице. Не забывай - нас связали боги.
      У меня перед носом повертели перстнем с ало блеснувшим камнем.
      - Ничего она не беспутна - холодно сказал девушке я - Это твои домыслы, не более того.
      - Позволь мне самой судить - что домыслы, что нет - де Фюрьи сдвинула тонкие брови - А ты помни - наши судьбы теперь связаны богами, так что будь любезен соответствовать.
      Ох посоответствую, не сомневайся. Особенно в славном городе Эйзенрихе, в заведении 'Веселая вдовушка'. Насчет Аманды ничего не скажу, врать не стану, тут все непросто, но вот там теперь из принципа не только с Агриппой пообщаюсь, но и с какой-нибудь из тамошних обитательниц. А если не за свой счет - так, может, и с парочкой.
      - Еще - Рози расстегнула карман на боку, - был такой приторочен к ее охотничьему костюму - и достала из нее маленький конверт, запечатанный сургучом - Если окажешься в Асторге, то непременно навести моих родителей, вот тебе рекомендательное письмо. Я им про тебя уже написала, так что не сомневайся, прием будет самый что ни на есть радушный.
      - Что значит - 'написала'? - не понял я.
      - Эраст, после того, как боги отметили тебя печатью мага, ты чудовищно отупел - расстроенно сказала мне она - Как ты думаешь - стану я скрывать от родных тот факт, что я обменялась с мужчиной перстнями двух душ? Конечно же нет. К тому же ты спас мне жизнь, это тоже накладывает на меня определенные обязательства, и про это в письме тоже было написано. Правда, ответа я так и не получила, но это и не важно, главное, что мои родные в курсе происходящего.
      Ну да, какой там ответ, кто тебе его передал бы. Поначалу к стенам замка приезжали гонцы с письмами, народ у нас разный ведь был, но слышали всего только одно и тот же - 'Пошли вон, здесь такие не проживают'. Ворону не очень нравилось, что кто-то кому-то что-то пишет и тем более получает ответы. С его точки зрения это отвлекало нас от учебного процесса, ибо за стенами Вороньего замка одна суета. Ну, и еще продукты. Продукты полезны, суета - вредна, так что за первым ходить можно и нужно, а про второе следует забыть.
      Впрочем, кое для кого он делал исключения, как мне кажется. Но не для Рози - это точно.
      Не скажу, что новости, которые я услышал от Рози, меня порадовали. Если честно, я сам до сих пор так и не понял до конца, зачем она вообще всю эту карусель с перстнями затеяла. Ну, не от большой же на самом деле любви ко мне? Но пока это все было внутри нашего маленького коллектива - это было приемлемо. А теперь, когда ее родные тоже в курсе происходящего, это принимает уже совсем другой оборот.
      Папа ее - кузен короля и его первый советник, по материнской линии она тоже королевских кровей, плюс ей благоволит королева-мать, что дает право ее семье надеяться на то, что в мужья ей достанется ого-го какой представитель знати. Вот и зачем такой семье, вместо какого-нибудь герцога, третий сын барона из Лесного Края?
      Правда, она теперь магесса и как потенциальная невеста больше не котируется, что немного меняет ситуацию, но все равно - кто знает, что в голове у ее батюшки и матушки, какие там мысли?
      - Ты чего? - Рози пощелкала пальцами у моего лица - Заснул? Нет, что-то с тобой не то происходит, честное слово. Вот почему Ворон нас в одну группу не поставил, а? Был бы под моим присмотром, я бы не волновалась так. Эраааааст! Я здесь! Проснись и держи письмо.
      - Да-да, спасибо - я взял у нее конвертик - Очень кстати.
      - Так у вас по дороге все-таки запланировано посещение Асторга? - блеснула глазами Рози - Я как чувствовала. Мне-то вот там не побывать, нас ждут другие пути, они проходят далеко от моего дома. Но я рада, что ты увидишь мой родной город и познакомишься с моими родителями. Они прекрасные люди, ты их непременно полюбишь, поверь. Тем более, что и выбора у тебя нет.
      - В смысле? - совсем уже запутался я.
      - После окончания учебы мы с тобой поедем в Асторг - невозмутимо сообщила мне Рози - Ну, не к тебе же в глушь нам направляться? Мой дядя, король, найдет для тебя соответствующую должность при дворе, и со временем ты займешь место подле его трона, это несомненно. Да, ты иногда выпадаешь из реальности, но это я из тебя выбью.
      - Однако - проникся я - Хотя - тебе верю, ты можешь. Кстати, - а для себя ты что наметила?
      - Для себя? - Рози погладила меня по щеке - Я намерена сделать все для того, чтобы получить жезл наставника магов. Мне нужна своя школа, с моими личными учениками. Поверь, мы еще покажем этому миру кто есть кто. Но ты себе этим голову не забивай, милый, ни к чему это тебе. Я сама все спланирую, а ты, главное, меня слушай - и все будет так, как надо. И самое важное - веди себя подобающе и не вздумай погибнуть.
      Я ощущал себя мухой в паутине и в этот момент смерть мне казалась не самым плохим вариантом.
      - И запомни - ее ладошка, одуряюще пахнущая духами, снова погладила мою щеку - Я все равно буду знать все, что ты делаешь и думаешь, понятно? И если Грейси встанет между нами, неважно как - ты на нее залезешь или она сама затащит тебя на себя - она умрет. За это я поручусь. Если тебе ее не жалко - развлекись с ней. Если же ты хочешь того, чтобы она жила - лучше не сближайся с ней.
      Она на секунду прильнула ко мне, после оттолкнула и крикнула:
      - Эбердин, что Эль Гракх? Почему его еще нет здесь, причем с лошадьми? Скоро сюда подтянутся эти наши спутники. Я не намерена терять время.
      - Потому что там нет больше лошадей на продажу, де Фюрьи - послышался голос Карла, а после показался и он сам, ведущий под уздцы пару невзрачных оседланных коняшек, за ним шел Жакоб с еще двумя лошадьми - Мы купили последних.
      - Фальк, если вы купили этих кляч, то я фактически отомщена сразу же - глаза Рози сузились, что говорило о том, что она раздосадована, но при этом своих чувств моя нареченная больше никак не выдавала - Лучше никаких, чем таких.
      - Так по-твоему и вышло - к нам подошел Гарольд - У нас такие, у тебя - никаких. Все так, как вы пожелали, мистресс де Фюрьи.
      - Как всегда Монброн галантен и хамоват одновременно - Рози протянула Гарольду руку для поцелуя - Давай-давай, мы не в замке, условности, традиции и обычаи снова существуют.
      - Не соглашусь - и противореча своим словам он облобызал ей ручку - Точнее - они немного сгладились. Да, правила хорошего тона вновь имеют над нами силу, но вот только мы уже не те, кем были всего два дня назад. Чем быстрее ты это поймешь, де Фюрьи, тем проще тебе будет жить. Мы больше не благородные, а вон они - не простолюдины. Теперь мы все подмастерья мастера Ворона.
      - Там - пальчик Рози показал на Вороний замок, высящийся не так уж далеко от нас - Да. Там мы все подмастерья. Но не здесь, Монброн, но не здесь. Мой титул никто не отнимал, я была и есть виконтесса де Фюрьи. А вот он - барон фон Рут. И ты - виконт Монброн. Имя нам дано при рождении и отказаться от него - это все равно что предать свой дом, свою кровь и славу предков. Странно, что я, глупая женщина, говорю об этом тебе.
      - Не поняла ты меня, Рози - махнул рукой Гарольд - Я тебе про Пьера, а ты мне про Джона. Ну и ладно, потом либо сама поймешь, либо осенью этот разговор договорим.
      - Присмотри за моим - неожиданно мирно попросила его Рози - Он что-то после инициации никак не отойдет, спит в одном ботфорте, если можно так сказать.
      - Можно, почему нельзя? Ты же сказала - усмехнулся Монброн - Присмотрю я за ним, не сомневайся. Мы с ним будем как ниточка с иголочкой. Да мы давно уже такие.
      - Н-да - озадачилась Рози - Это я не подумав попросила. То есть ты его с собой по всем борделям и кабакам протащишь, тем, которые по дороге попадутся. Эраст!
      - Нам пора - заявил я, показывая на двери корчмы, из которых показались наши спутники, нагруженные нашими седельными сумками, которые мы сняли, перед тем как отправиться в корчму - Чего время терять?
      - Монброн, фон Рут, ваши сумки мы не брали - сообщила Аманда, отдуваясь - У нас не сто рук. И еще там Фриша припасов накупила целый мешок, не знаю, как мы его попрем. Фургон купить, что ли? Или телегу?
      - Ну что, Грейси на своем месте - удовлетворенно заметила Рози - 'Подай-принеси' - это про нее. А как органично ты будешь смотреться на телеге, поверь мне! И еще тебе такой веночек надо на голову, ну, как простолюдинки плетут. Прямо вот самое то будет!
      - И то - пора - Гарольд понял, куда дует ветер и решил не доводить ситуацию до крайностей - Карл, займись лошадьми. Эраст, ты со мной. И ты, Аманда, тоже.
      - Да не буду я ее убивать - Аманда сбросила сумки у коновязи, к которой были привязаны наши лошади и уничижительно посмотрела на де Фюрьи - Сдалась она мне. Карл, это мои сумки, а вот это - Луизы.
      - Да помню я - отмахнулся Фальк - Сам же их в корчму нес. Де Фюрьи, ты куда собиралась идти? Вот и иди.
      - Никуда я не собиралась - Рози явно расстроилась от того, что Аманда не влезла в перепалку с ней - Вот же какие вы грубияны в этом своем Лесном... Как там его...
      - Краю - с готовностью подсказала ей Эбердин, ошивавшаяся рядом.
      - Да, Краю - Рози снова погрозила мне пальцем - Смотри мне, фон Рут! Ну, если узнаю чего!
      И она ушла, что-то на ходу выговаривая Эль Гракху, который с виноватым видом появился из переулка. Боги, сколько вас там есть - как она умудрилась пантарийца-то построить? Они же вообще дрессировке не поддаются.
      - Ты испугался? - поинтересовался у меня Фальк и забавно передразнил Рози, помахав пальцем ей вслед - Эраст?
      - Да вроде нет - потрогал я штаны - Видишь - сухие.
      - А что она за письмо тебе всучила? - спросил у меня Гарольд, глядя ей вслед.
      - Для своих родных - пояснил я - Мол - если будешь в Асторге, зайди, передай. Мне не в труд - сказал, что непременно зайду. Представляешь, она им про меня написала даже, ну, про обмен перстнями и все такое.
      - Что письмо взял - молодец - одобрил Гарольд - Правильный поступок. Это она тебя попутно на вшивость проверяла - по дороге нам ее родной город или нет. Пусть думает, что по дороге, так оно лучше будет. А вот то, что она про тебя папеньке отписала - это не есть хорошо. Слыхал я про него много чего разного и от разных людей, так вот они все сходились в одном - Гастон де Фюрьи человек очень властный и непреклонный, так что вряд ли он одобрит такое решение, даже если его приняла его любимая дочь. Я удивляюсь, что он ей сюда-то поехать дал.
      - Фюрьи просто так ничего не делают - негромко сказала Аманда, слышавшая наш разговор. Впрочем, из всей этой истории я тайну не делал. Да и какие могут быть тайны - мы год бок о бок все жили, все всё про всех и так знали - Если она сюда приехала - значит, на то была воля её батюшки. Знаешь, Эраст, что я тебе посоветую? Только ты не думай, что это я со зла на де Фюрьи говорю, хорошо? Мне ее слова - тьфу. Так вот - держись от Асторга подальше. Если Гастон де Фюрьи уже все знает, а потом еще и ты к нему сам заявишься, то я за твою жизнь не поручусь. Для него авторитетов кроме короля нет и в своем городе он творит все, что захочет. Ему там все с рук сойдет.
      - Так может она это нарочно! - вытаращил глаза Карл - Ну, сначала написала своим родителям, а потом отправила к ним нашего Эраста. Они его там - хап! И все шито-крыто! А она вроде как и не при чем. Да еще и нам перепасть может!
      - Аманда это и имела в виду, дубина стоеросовая! - подала голос Луиза, хотела постучать Фалька по лбу, встала на цыпочки, все равно не дотянулась и постучала его по груди - Просто в такой формулировке это прозвучало бы совсем резко.
      - Вывод - подытожил Гарольд - Эраст, держись подальше от дома де Фюрьи, поближе к нам и все будет в порядке. Или не будет. Может все так, а может, и накрутили мы лишнего в своих предположениях. Проверять не будем в любом случае.
      - Эй, я все одна должна тащить? - возмущённо закричала Фриша, появляясь в дверях корчмы - Можно подумать, что только мне харчи нужны!
      Снеди она и впрямь набрала немало, Гарольд даже присвистнул, узнав, сколько незамысловатых продуктов можно купить на один золотой.
      Мешок с едой мы определили на круп лошади Луизы, благо сама она весила всего-ничего и через полчаса покинули Кранненхерст.
      С Рози я прощаться не стал - зачем? Все слова уже прозвучали и добавить к сказанному нечего. Так ли дело обстоит, как его представила Аманда, или нет - я не знаю. Но точно уверен в одном - проверять на себе верность предположений я точно не стану. И еще - при случае непременно посоветуюсь с Агриппой, он в таких вещах разбирается лучше нас, молодых балбесов. У него опыт и знания, до которых нам еще далеко.
      И побежала под копытами наших лошадей дорога к Королевствам - через герцогства, носящие звучные названия, мимо путевых покосившихся столбов, маленьких городков и деревень с полуразрушенными храмами, сквозь густые леса, радующие взор свежей листвой, а слух лихим разбойничьим пересвистом и через реки, которые нам приходилось пересекать то на паромах, а то и вброд.
      Надо заметить, что те самые разбойники, которых я упомянул, нам практически и не досаждали, в отличие от моего предыдущего путешествия через эти же места почти год назад. Нет, пару раз попробовали они нас пощипать на глухих лесных дорогах, но ничего у них не вышло, напротив, это даже обрадовало заскучавших от однообразия путешествия Гарольда и Карла Фалька. Мне даже помахать шпагой не удалось в обоих случаях - они сами всех перерезали. Ну, кто не успел убежать обратно в кусты, под улюлюканье Фриши.
      Кстати - она как-то к нам, благородным... Даже слова не подберешь сразу. Оттаяла, что ли? Совместное путешествие сближает, особенно если оно ведет к общей цели. Да и потом - компания у нас подобралась и вправду хорошая - никто нос не задирал и от каких-то обязанностей не отлынивал. Несколько раз нам довелось ночевать в лесу, так и хворост для костра все собирали на равных, и кашеварили, и котелок мыли потом тоже по очереди. И ели из него все вместе, как наши предки в походах - запуская ложку за варевом один за другим, по кругу.
      Странное дело, но я начал верить в то, что у меня были какие-то предки. Нет-нет, само собой они у меня так или иначе имелись, но были они нищетой подзаборной, как и я сам год назад. Речь про другое - я все сильнее ощущал себя баронским сыном, а моя прежняя жизнь потихоньку стиралась из моей памяти. Знаете, как уголья костра покрывает сизоватый пепел, скрывая от глаз их алый жар? Вот так и мои воспоминания о том, кем я был, все сильнее и сильнее тускнели, закрываемые мной сегодняшним. Пару раз я ловил себя на мысли, что говорю и думаю не так, как я старый, как Крис Жучок, а так, как поступил бы тот парень, чьи кости давно стали золой, которую ветер разнес над моим родным городом.
      Впрочем - кто знает, как он поступал бы? Все, что я о нем помнил - был он силен и живуч, я ведь даже голоса его толком не слышал. И лица его я тоже не помнил. Да и вообще - теперь он - это я.
      Мастер Гай - он сволочь, понятное дело, теперь я это точно осознаю, но он при этом и мудр до невозможности. Он ведь все это мне еще тогда предсказал, год назад, что не стану я тем, кем был больше. Умер Крис Жучок, еще тогда, в сарае умер.
       Дни шли за днями, весна заканчивалась, и лето потихоньку начинало вступать в свои права, радуя нас дневной жарой, которая еще не превратилась в зной и достаточно теплыми ночами.
      - Однако, вот почти и все - как-то утром сказал Гарольд, сворачивая карту. Каждое утро он непременно с ней сверялся, водя пальцам по совершенно непонятным мне линиям и закорючкам - Если никто и ничто нам не помешает, то сегодня мы покинем Райненштадт, который еще называют 'Пограничным Герцогством', а вместе с ним и сии мелкопоместные земли. То есть - мы вернемся в Королевства, чему, если честно, я буду сердечно рад. Все здесь здорово, но это 'здорово' хорошо в меру. Мне надоело кислое пиво и отвратное вино, я хочу выпить пару бутылок той амброзии, которую людям дарит благословенная южная лоза.
      - А уж мы-то как рады - Луиза пыталась причесать свои волосы, в которых после очередной ночевки в лесу наблюдались какие-то иголки, листочки и даже небольшая веточка - Кстати, Монброн, когда речь идет о выпивке, то в тебе просыпается поэт, ты про это знаешь? Но в целом ты прав, в королевствах есть то, чего мне так не хватало все это время. И сейчас не хватает.
      - Тонкая кухня? - предположил Жакоб - Ну да, вчера что-то подгорела у меня каша.
      Он не иронизировал, он этого делать не умел, являясь достаточно простодушным человеком. Что подумал - то и сказал.
      - Там есть ванные комнаты, горячая вода и куаферы - не подумала даже на него обижаться Луиза, прекрасно все понимающая - Мне все это очень нужно. Я по этому всему тоскую, что скрывать. Знаете, я раньше всего этого не ценила, когда дома жила, а сейчас понимаю, как подобные мелочи важны для женщины.
      - Не знаю, не знаю - Фриша подтянула подпругу седла. Она вообще здорово научилась обращаться с лошадьми, при том, что до этого почти не имела с ними дела. Первые дни наши простолюдины напоминали мне меня самого, когда Агриппа учил меня сидеть в седле, так что я их понимал. Все выучились, в результате, но Фриша - лучше других. Если честно - и лучше меня. Это было ее, несомненно - Ну, горячая вода - это я согласна. Но все эти ванные комнаты, куаферты или как там их? Вот они - это все ваши причуды, да еще и за огромные деньги. Пошла в мыльню, там попарилась от души в общей зале за медяк, тамошний цирюльник за другой медяк тебе волосы после подравнял - и все.
      - Это просто ты того, о чем я говорю, не пробовала - примирительно сказала ей Луиза - Вот окажемся у меня дома - поймешь, о чем речь!
      - До твоего дома еще далеко - заметил Гарольд, убирая карту в сумку - Для начала надо добраться до Талькстада, так что не будем терять времени.
      В Талькстаде мы решили задержаться на несколько дней. Немного передохнуть, пополнить запасы, опять же - обновить гардероб наших спутников, которые в своем нынешнем виде несомненно будут вызывать интерес у стражников тех городов, которые мы будем проезжать. Да и в гостиницы для благородных их не пустили бы, по крайней мере - в гостевые покои. Максимум - во флигеля для прислуги. Нет, мы могли бы как раз выдавать их за своих слуг, дело нехитрое, но, как ни странно, самые серьезные возражения по этому поводу возникли не у них, а у Гарольда и у Луизы.
      Разговор по этому поводу возник сам по себе где-то неделю назад, когда мы в очередной раз ночевали в лесу.
       - Стоит ли деньги тратить? - пробасил Жакоб, когда Гарольд озвучил свои планы - Одежа у меня крепкая, сделана на совесть, чего ее менять. А спать все всё одно где, лишь бы под крышей да не на пустой желудок.
      Остальные промолчали, но было видно, что даже Фришу такое положение дел особо не смущает.
      - Глупости ты говоришь - нахмурился Гарольд - Знаю, что между вами и нами любви в замке особой не было, особенно после того поединка, это так. Но вот какая штука - сначала церемония нас уровняла, чтобы не говорила эта дура де Фюрьи, а после Ворон окончательно сделал нас... Как бы так сказать... Не знаю, что нас там ждет, в этих Гробницах, но уверен в одном - место там поганое и нам спины друг другу придется прикрывать всерьез, без всяких сословных штучек. И я хочу, чтобы мы были отрядом, настоящим, в котором нет места всяким скверным штукам, вроде 'Главное нам выжить, а эти пусть сами выбираются'. Вот и выходит, что, во-первых, мы теперь все подмастерья Ворона, у каждого из нас есть печать, которая делит нас не на благородных и простолюдинов, а на всех людей и будущих магов, а во-вторых нам возможно друг друга от смерти спасать. Так что не валяйте дурака и не спорьте с командиром, которого сами и выбрали. В конце концов, если что по возвращению в замок можем снова начать плевать друг другу на спины - но не раньше.
      Это была большая для Гарольда речь, причем все видели, что он не просто словами сорит, а говорит то, что думает. Более того - простолюдинов она удивила, не сказать - обескуражила.
      - Хорошо сказано - произнес немного смущенно Ромул - Мы-то только 'за', да?
      Он обвел взглядом лица своих товарищей, те покивали.
      - Но сразу предупреждаю - всякие рюшечки и кружева одевать не буду - вставила-таки свою шпильку Фриша - Я себя уважаю.
      - Надевать - поправила ее Луиза и добавила - Мы подберем тебе хороший костюм, не волнуйся. Тебе понравится.
      Кстати, тот вечер мне запомнился не только по этой речи Гарольда, но и еще по одному разговору, который точно не предназначался для моих ушей, я его услышал случайно. Нет-нет, правда - совершенно случайно.
      Дело в том, что где-то через час после того, как все угомонились, я проснулся и отправился в кустики, которые окружали поляну, на которой мы заночевали. Вот там-то я и стал свидетелем разговора, происходящего между Амандой и Гарольдом, которые тоже, как выяснилось, не спали.
      - Надо же - говорила ему Аманда - Не подозревала в тебе таланта оратора и лидера. Ты всегда был вздорным мальчишкой, который только и знал, что дерзить отцу, хлестать вино в кабаках и брюхатить фрейлин ее величества, с мужьями которых потом дрался на поединках. И - на тебе, такие речи.
      - Я и сейчас не против выпить вина и прижать в темном углу какую-нибудь красотку - хмыкнул Гарольд - Но, увы, сейчас для этого не время. Понимаешь, тогда я был один, если можно так выразиться. На мне не висела ответственность за других. Сам пил, сам брюхатил и сам дрался. Сейчас все по-другому. Знаешь, я никогда особо не слушал своего отца, наверное, потому что не понимал до конца того, что он хотел до меня донести. А он не раз мне повторял: 'Не страшно умереть самому, страшно, когда по твоей вине умрут те, кто шел за тобой'.
      - Теперь понял? - очень серьезно спросила у него Аманда.
      - Ты знаешь, да - помолчав, сказал ей Гарольд - В целом. Вот только до конца очень не хочется эту истину прочувствовать.
      - Знаешь, если ты не сопьешься и тебя не прикончит на поединке какой-нибудь рогатый муж, то у тебя есть шансы стать настоящим лидером - Аманда, судя по всему положила руку ему на плечо. Мне почему-то стало очень обидно. Не неприятно, не больно, а именно - обидно. Странное чувство, я его раньше особо не испытывал. 'Кто обижается, а не мстит - тот долго не живет' - так говорили в нашем квартале - Тем, за которым пойдут люди. Не из страха, не из выгоды, а из уважения и даже любви.
      - Никто за мной не пойдет - фыркнул Гарольд - Некому идти. По праву наследования некому, ты же это не хуже меня знаешь. Я слишком люблю своего брата, чтобы желать ему зла или затеять что-то вроде внезапной и трагической случайности, которая приведет к его смерти. А он любит меня и готов совершить глупость, вроде отказа от наследства, которая развяжет руки нашему с тобой общему родственнику. И вот тогда - жди беды.
      - Да знаю, знаю - Аманда зевнула - Вот что я скажу тебе, братец - оба мы с тобой дураки.
      - Ты - так точно - Гарольд по-мальчишески хихикнул - Смотри, Фюрьи уведет у тебя фон Рута, утащит к себе в Асторг и женит его на себе. И что ты будешь делать тогда? Ловить венок невесты? Я Эраста знаю, он всех на свадьбу пригласит, и тебя тоже. Не будь дурой, сестрица, не совершай ошибок Люсиль.
      - Сам ты! - Аманда, судя по голосу, разозлилась не на шутку - Накой мне этот твой Эраст! Тем более, если она такой дурак, что не видит ничего! И ты дурак, Монброн! И уши у тебя холодные!
      Я еле успел вернуться на свое место и закутаться в одеяло.
      'Вот те на!' - скакали у меня в голове мысли - 'А они родственники! А еще она так разозлилась! К чему бы это?'
      Обида ушла, на душе стало очень тепло и приятно, и даже тот факт, что Аманда Гарольду ничего по сути не ответила, меня не смущал.
      А вот еще интересно - в каком колене они родня и кто такая Люсиль?
      Впрочем, это было и не столь важно. Гарольд мой друг, Аманда... Она тоже мой друг. А родня они, не родня... Это дело десятое. Так оно даже лучше выходит, Монброн мне, если что, соперником не будет. А то у меня против него шансов-то ноль! Мне было как-то неприятно при мыслях о том, что он может приударить за Амандой. Дискомфортно как-то.
      Собственно, как раз об этом мне и думалось, когда мы, уже за полдень, ехали через лес, который, по идее был последним лесом герцогств. По крайней мере так сказал Гарольд.
      - Вот он кончится - и перед нами откроется вид на Стийю, одну из самых широких рек Рагеллона - вещал он громко, так, чтобы слышали все - Там на паром - и все, мы в Королевствах.
      - Да ладно, 'широких' - скептически передразнил его Карл - Видел я эту Стийю, когда в Вороний замок ехал, ничего она не широкая. Ну да, не узкая, но парома я не наблюдал. Мост был, это да.
      Ну да, мост, я тоже его помню.
      - Это потому что вы, как и я, ехали порядком выше по течению - объяснил Гарольд - А мы-то сейчас куда ниже. Так что тут и паром есть, и красота неописуемая, ну, если верить рассказам моего наставника по географии континента. Собственно, его уроки да уроки наставника по фехтованию я в детстве и посещал с удовольствием, остальное мне было неинтересно. Вот и помню кое-что.
      Ну да, так и было. Не в смысле образования Гарольда, а в смысле нашего маршрута. Уже довольно давно мы отклонились от тех путей, которыми я прошлым летом двигался в компании мастера Гая и Агриппы, потому места были мне совершенно незнакомы. Вот только спокойно доехать до реки нам, увы, не дали.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login

       Глава четвертая

       Первый арбалетный болт, свистнув, сбил шляпу Гарольда, возглавлявшего отряд, второй же зацепил Ромула, который, тонко вскрикнув от неожиданности, дернул узду своей лошади, подняв ее на дыбы, а после кубарем полетел с нее на землю.
      - Засада! - проревел Фальк - Разбойнички!
      - Арбалетчики! Не стоим на месте! - крикнул Гарольд, давая лошади шенкелей - Не останавливаемся, я вижу просвет, лес почти кончился!
      - Гарольд, Ромул упал! - завизжала Фриша - Может - убит!
      За листвой не было видно, что там происходит, но зато были слышны щелчки спускаемых арбалетов, один за другим. На самом деле стрелков там было всего два или три, но и они наделали дел.
      Болт ударил в круп лошади Луизы, попав прямиком в мешок с провизией, все еще увесистый. Лошади это не понравилось, она всхрапнула и понесла, одна радость - в нужном направлении, к выходу из леса.
      Еще один свистнул у меня над ухом
      - Дамы - все за ней - заорал Гарольд, натягивая повод и слегка наклоняясь назад, чтобы остановить своего коня - К переправе, встретимся там! Мы заберем Ромула. Фриша, вперед я сказал! Робер, за ними, если что - с тебя спрошу!
      Луиза, Флоренс и Фриша пришпорили коней, де Лакруа последовал за ними.
      - Арбалет! - рыкнул Фальк, направляя своего дюжего коня прямиком в кусты, откуда летели болты - Оружие трусов!
      Его шпага уже была обнажена, более того - секундой позже она с хряском врубилась в чью-то голову.
      На скакуне в лес я направляться не рискнул, опасаясь того, что он, не дай боги, сломает ногу, и я останусь пешим, но в этом и не было надобности - судя по всему, то ли запас заряженных арбалетов у мерзавцев закончился, то ли болтов к ним, уж не знаю, что верно. В любом случае решили закончить дело в рукопашной. Из кустов на дорогу высыпало человек восемь-десять разномастно одетых разбойников, размахивающих разнообразным оружием - от шпаг до дубинок.
      Что примечательно - эти мерзавцы отличались от тех, что мы видели раньше на дорогах герцогств. Они и вооружены были чуть получше, да и в действиях их наблюдалась кое-какая слаженность. Вон, даже засаду устроили на нас. Пусть топорную - но засаду.
      - Ииии-эх! - моргенштерн Жакоба буквально смял голову одного из негодяев. Ну да, оружие не слишком благородное, но зато при наличии сильной руки очень эффективное. А особенно - если бить сверху вниз. Правда, потом выдирать его шипы из черепа дело очень неприятное, как мне кажется.
      Я на лошади воевать был не приучен, а потому соскочил с нее на дорогу. И потом - а если кому-то из этого отребья в голову придет мою коняшку в бок железкой ткнуть? Бандиты же, у них ничего святого. А у меня другой лошади нет, и денег, признаться, не так много. Мы вообще люди небогатые, те, что родом из Лесного Края.
      - Вон того режьте - донесся до нас крик из кустов - Вон того, что без шляпы! Его первого! Обязательно!
      О как! Стало быть - наша дорожная встреча не случайна? Это интересно.
      Впрочем, потом мне стало не до раздумий, еще Агриппа мне всегда говорил, когда учил сражаться:
      - Во время боя думай только о нем. И боги тебя сохрани болтать во время драки - словами ты копаешь себе могилу. Бой - гордая пантрийка, и если ты ему изменишь, то он тебя непременно убьет.
      Дррразг - и моя шпага скрещивается с шпагой рослого и довольно юного разбойника, одетого в шелковую рубаху и бархатные дорогущие штаны. Прямо зажиточные какие бандюганы в герцогствах, а?
      Уворот, шаг назад, клинки снова сталкиваются, издав противный звук. Слушайте, у него славное оружие, потом я заберу его себе.
       Вот только наличие хорошего оружия не говорит о том, что его владелец умеет им пользоваться в полной мере - это правило работает всегда.
      На одном из выпадов я придержал его клинок в верхней позиции и сделал короткий шаг, приблизившись к нему на максимально близкое расстояние. Мой противник понял, что сейчас получит удар дагой в бок и дернулся, чтобы разорвать дистанцию, чего я от него и ждал. Я перехватил лезвие его шпаги дагой, подбил вверх и без промедления нанес удар в живот, проткнув противника насквозь. Кстати - не врал Агриппа, когда говорил мне о том, что удар, который гарантированно убьет противника, ни с чем не перепутаешь. Так и есть - этот парень еще дышал, но он при этом он все равно уже был мертв, я это точно знал.
      Юноша коротко застонал, когда я ударил его гардой даги в грудь, сталкивая ослабшее тело со своего клинка, и ничком повалился на дорогу.
      А уже секундой позже я сам чуть не поплатился за невнимательность - мысленно хваля себя за умелые действия, я забыл о том, что спину мою никто не прикрывает.
      - Эраст, сзади! - стегнул по ушам крик Аманды, я, приседая, развернулся на месте и еле успел принять на скрещение клинка шпаги и даги кривое широкое лезвие сабли очередного разбойника.
      Ведь даже не услышал я его шаги. Если бы не Аманда - лежать бы мне с раскроенной головой!
      - Ыыыыыххх! - немолодой и очень кряжистый бандит давил всем своим весом на рукоять своей сабли. Здоров, черт!
      Что-то свистнуло, давление ослабло.
      - Ы! Ы! - сабля, звякнув, выпала из рук негодяя, а сам он, похрипывая, рухнул на колени, хватаясь за горло, в котором торчал один из метательных ножей Аманды.
      Судя по всему, приказ нашего лидера об отступлении она пропустила мимо ушей. Впрочем, я не слишком удивлен - на нее это похоже.
      - Помоги Гарольду! - крикнула мне она, грациозно пропуская мимо себя набежавшего на нее бандита и в развороте нанося ему укол своей изящной рапирой под лопатку, да так, что ее узкое лезвие показалось из груди противника.
      На моего друга навалилось сразу четверо бандитов, они беспорядочно махали клинками, по-моему, даже мешая друг другу. Собственно, это пока и выручало Гарольда, который умудрялся отмахиваться своим оружием от всех четверых.
      Одного из них я убил в спину. Все тот же Агриппа несколько раз объяснял мне, что поединок - это поединок, война - это война, а драка - это драка. И то, что в поединке недопустимо, то на войне и в драке совершенно нормально. В том числе и удар в спину противника, здесь урона чести не будет никакого.
      - Ах ты ж! - один из бандитов атаковал меня, да так ловко, что чуть не располосовал мне лицо лихим финтом.
      Надо думать, что это у него получилось случайно, поскольку уже следующий его выпад я легко отвел дагой в сторону и тут же нанеся ему удар в грудь. О толковой защите этот дуболом не имел никакого представления.
      В этот момент я заметил в кустах еще двоих негодяев, причем один из них, плотный и немолодой, с заросшим седой щетиной лицом, целился в Гарольда из арбалета.
      - Тварь! - заорал я и метнул в него свою дагу.
      Не попал, она пролетела мимо и воткнулась в дерево рядом со стрелком - но прицел сбил. Болт пролетел над головой моего друга, который в этот момент проткнул горло одному из двух оставшихся противников.
      - Убей! - показал на меня своему напарнику стрелок и поспешно начал перезаряжать арбалет.
      - Убью - согласился с ним я, поспешив к ним.
      Напарник арбалетчика, надо признать, был на голову выше предыдущих моих противников.
      Вооруженный двумя саблями, он очень ловко с ними управлялся, закручивая лихие 'восьмерки' и 'отсушивая' мне руку сильными ударами. Я, если честно, уже секунд через двадцать ушел в глухую оборону, не помышляя о нападении, тем более, что даги у меня теперь не было.
      И не споткнись он о корень - кто знает, чем бы это дело закончилось, так что мне просто повезло. А этому умельцу - нет, поскольку я выжидать, пока он встанет на ноги, не стал и нанес пару ударов в живот, пришпиливая его к земле как бабочку.
      - Да что за день сегодня такой! - заорал арбалетчик, который уже перезарядил свое оружие и снова навел его на Гарольда, рванувшегося на помощь Аманде - Беда какая-то просто!
      И, чуть развернувшись, он выстрелил в меня, практически в упор.
      Как я увернулся от болта - понятия не имею. Наверное - просто повезло. Да и увернулся - это сказано не слишком верно, по правому боку мне словно провели раскаленным металлом, так что попасть он в меня попал. Но вот возьми он на пару пальцев левее - и все, меня с вами нет. Арбалетный болт в живот, да еще в упор - это гарантия того, что заката мне сегодня не увидеть.
      На секунду я застыл - все-таки такое везение не каждый день бывает, а вот разбойник оказался шустрым.
      Поняв, что и со мной у него не сложилось, да и в целом - расклад не в их пользу, он отбросил арбалет в сторону и шустро побежал в лес, ломая ветви придорожных кустов и плюнув на своих подельников, которых сейчас добивали мои друзья.
      - Эраст, он нужен живым! - завопила Аманда, которая, оказывается, не только драться успевала, но еще и по сторонам поглядывать - Держи его!
      Легко сказать - 'держи'. Он вон какой шустрый!
      Я кинулся в лес, надеясь, что этот пузан далеко не убежал. Мотаться по лесу, выискивая его, мне совершенно не хотелось.
      Увы - но мои прогнозы сбылись. Пробравшись через порядком измятые кусты, и оглядевшись, я никого не увидел. Ну, разве только помирающего бандита, которого в самом начале рубанул с коня Фальк. Он еще жил, он сучил ногами и что-то бессвязно бормотал. Надо же, я думал, что с подобными ранами не живут, однако же вот - мозги наружу, а он что-то даже бормочет. Все-таки безграничны способности человеческого организма, прав наш наставник.
      Я воткнул острие шпаги в шею умирающего разбойника - чего бедолаге мучатся, - и поспешил на дорогу.
      Там тоже дело подходило к концу.
      Гарольд, Фальк, Аманда и Жакоб зажали трех оставшихся разбойников в клещи, те вяло отмахивались своими саблями, предвидя скорый конец - и совершенно справедливо.
      Флик тоже был при деле - добивал еще живых бандитов, попутно обшаривая их карманы
      Негодяи, поняв, что все совсем плохо, было рванулись на прорыв - и допустили самую серьезную ошибку в своей беспокойной жизни.
      Первый из них упал, хватаясь за шею, которую ему проколол Гарольд, второму размозжил голову Жакоб.
      - Я его упустил - крикнул я, вырывая из дерева свою дагу и убирая ее в ножны - Аманда!
      Девушка, которая нацелилась было коротким ударом в сердце прикончить последнего, третьего оставшегося в живых бандита, на ходу изменила решение, изящно развернулась и вместо укола разбойник получил удар в висок эфесом ее рапиры, отчего рухнул на залитую кровью дорогу как сноп.
      - Вот и все - Аманда изобразила изящный поклон и огляделась - Однако - бойня. Моему папочке понравилось бы.
      - Это да - Монброн резко махнул шпагой, стряхивая с лезвия кровь - Флик, потом мародерствовать будешь, глянь, как там Ромул!
      - А, да! - вертлявый простолюдин чиркнул ножом по горлу разбойника, карманы которого он потрошил в данный момент и бросился к нашему соученику, лежащему на дороге ничком - Сейчас!
      Да, оригинальный у нее папа, поскольку картина была еще та. Трупы, застывшие в причудливых позах на дороге, кровь повсюду - и на земле, и на придорожной траве, да еще лошади, чудом не убежавшие, но встревоженно фыркающие. Животные всегда чуют смерть.
      - Как он? - Гарольд подошел к Флику, перевернувшему Ромула на спину.
      - Все - махнул рукой тот и закрыл нашему товарищу глаза - Кончился.
      Болт не задел его, как мне показалось сначала, он пробил его грудь насквозь, наконечник вышел у парня из спины.
      - Да чтобы вам всем! - Гарольд ударил сжатым кулаком по ладони - Не успели даже из герцогств выбраться, а я уже потерял одного человека. Как так?
      - Они нас ждали - тихо сказала ему Аманда - Тот, который сбежал от Эраста, крикнул что-то вроде 'Режьте его первого', я слышала. Им был нужен ты, Ромулу просто не повезло. Жалко, что не схомутали того красавца.
      - Да, я тоже это слышал - Фальк успокаивал своего коня, который всхрапывал и мотал головой - Ну-ну, Королек, все уже кончилось.
      В лесу, не так уж далеко от нас, раздался свист, потом еще один.
      - Вы как хотите, мальчики, а я, пожалуй, уношу отсюда ноги - Аманда направилась к своей, серой в яблоках, кобылке - Мне кажется, что эти ребята собираются вернуться, причем в более расширенном составе.
      - Карл, возьми тело Ромула, погрузи на своего битюга - скомандовал Гарольд - А я этого красавца прихвачу, хочется мне с ним поговорить в более спокойной обстановке.
      Он сдернул длинный матерчатый пояс с трупа одного из разбойников, разрезал его на две части и ловко связал руки-ноги оглушенному негодяю, а после закинул его тело на своего коня.
      Пересвист становился все громче и ближе.
      Я подхватил с земли шпагу, ту, что принадлежала первому из убитых мной разбойников и запрыгнул в седло. Аманда права, второй стычки нам не надо - не то время и не то место. А это дело - честный трофей, взятый в бою. Понравилась она мне чем-то.
      - Согласен - Флик стянул с пальца одного из покойников перстень, потер его о свою замызганную жилетку и поднес к глазам. Кстати - обобрал он того самого юношу, которого я первым убил. - Однако - золото, смотри-ка ты. Видать, серьезных ребят мы покрошили. Точно пора линять.
      - Догоняй - Гарольд пришпорил своего коня и поскакал вслед за Амандой, которая уже покинула место лесной схватки, я последовал за ним.
      Самое обидное, что нас прищучили-то почти у самого выезда из леса, всего-ничего - и никакой драки не случилось бы. Хотя - может на то у них и был расчет, людям свойственно расслабляться в конце пути.
      Лесная тропа стала полевой дорогой, которая вела к широкой реке, до которой было мили две или около того. Там виднелся приличных размеров паром, около которого нетерпеливо гарцевали три всадницы и де Лакруа, выдвинувшийся чуть вперед.
      - Надо бы этому орлу рот заткнуть - догнал я Гарольда, который галопом удалялся от леса, время от времени поглядывая назад - Пленному нашему. Ни к чему паромщикам знать лишнее.
      - Этим паромщикам до наших проблем дела нет - Гарольд окинул меня взглядом - Тебя ранили? Вон, колет порван и вроде кровь у тебя.
      Я и забыл со всей этой суетой, что меня зацепил болт - бок не болит, а до остального мне и дела нет. Да и не сочится уже кровь, похоже. А колет испорчен безнадежно, это да.
      - Да ну - я тоже оглянулся - на опушке леса никого видно не было - Так, мелочи. Ты думаешь, что нас могут попробовать догнать?
      - Не уверен - мрачно ответил мне он - Если бы это были обычные разбойники и я просто путешествовал, то мне бы и в голову не пришло из леса уходить. Я бы их там дождался, не хватало только от всякого сброда бегать. Но если это была засада, если их на нас специально натравили - кто знает, чего можно ждать? И так мы Ромула потеряли, еще и вашими головами рисковать? Нет, правильно мне мой отец говорил - нет ничего хуже, чем вести за собой людей. Победа - общая, поражение - только твое.
      - Где Ромул? - сразу же спросила Фриша, быстро пересчитав нас.
      - Здесь - невесело ответил Карл, показывая на тело нашего соратника - Нет больше Ромула.
      - Ты главный? - спросил Гарольд у грузного мужика в соломенной шляпе, который с интересом смотрел на нас.
      Тот молча кивнул.
      - Больше никого не ждем - Гарольд взял своего коня под уздцы и повел на паром - Господа, не тянем, не тянем. Все на паром.
      - А поторговаться? - ошарашенно спросил Флик - Ты же даже цену не узнал!
      - Уже заплачено - Фриша смахнула слезинку со щеки и показала на Робера, который с виноватым видом стоял чуть в стороне
      Надо же, она умеет плакать?
      Флик глянул на Луизу, потом на Флоренс, вздохнул, махнул рукой и тоже побрел на паром.
      - Смотри - толкнул меня в плечо Гарольд, когда мы отчалили от берега - Вон, у леса.
      Я понял, о чем он говорит. Среди редколесья на опушке были отчетливо видны фигуры людей - и было их немало, куда больше, чем мы смогли бы одолеть.
      - Повезло нам - негромко сказала Аманда - Видно, это дозор был или что-то подобное. И налетели они на нас, потому что поняли, что основной части отряда не дождутся, мы успеем ускользнуть.
      - Переберемся на тот берег - узнаем, права ты или нет. Но, полагаю, ты ошибаешься, даже для этой братии уж больно все топорно было организовано. Когда ждут целенаправленно, то готовятся лучше - Монброн цапнул за волосы так и висящего на крупе его коня разбойника и поднял его лицо вверх - Не притворяйся, ты уже пришел в себя.
      Тот открыл глаза и с ненавистью посмотрел на моего друга. Правда, сказать ничего не сказал, хотя рот ему так и не заткнули.
      - Я не представляю, кому мы могли помешать - глаза Флоренс были на мокром месте. То ли она Ромула жалела, то ли просто дала волю эмоциям - Про нас никто не знает, мы дорогу никому не переходили.
      - Лучше молчи - попросила ее Аманда - Столько глупостей сразу - это перебор. И знает про нас кое-кто, и мешаем мы много кому. Не все, но вон, тот же Монброн. И именно он был главной целью, между прочим.
      Фриша бросила на нее короткий взгляд, поняв намек, но промолчала.
      - Не думаю - покачал головой Гарольд - Что ты хотела сказать, Грейси, мне ясно, но вот только - вряд ли. Не тот это человек. Я, скорее, готов поверить в то, что это дело вообще никак не связано с нашей поездкой и Вороньим замком. В конце концов - мало ли у Монбронов Силистрийских врагов? Да полно.
      - И все они знают, на какой дороге и когда ты будешь гарцевать на своем коне - саркастично продолжила Аманда.
      - Ладно, потерпи немного и мы все узнаем - Гарольд приблизил свое лицо к пленному разбойнику и спросил у него - Да, приятель? Ты же нам все расскажешь?
      - Куда он денется - Фриша подошла к краю парома и пальцами высморкалась в воду - Расскажет.
      - Дырка - расстроенно сказал я окружающим, продемонстрировав прореху в колете. Я решил сменить тему разговора - и так у нас дела невеселые, не хватало еще разрушить хрупкий, только-только установившийся мир - Новый совсем был.
      - Ты ранен? - охнула Флоренс.
      - Если бы он был серьезно ранен, то сейчас вряд ли переживал об испорченной одежде - заметил Фальк.
      Тем не менее меня заставили стянуть колет, задрали рубаху и исследовали порез на моем боку.
      - Везучий ты - заметил Гарольд, узнав о том, как я этот порез получил - И я везучий. Если бы не ты - прилетел бы мне из тех кустов болт, это уж наверняка. Удача - та еще шлюха, если один раз улыбнулась бесплатно, то второй - вряд ли. А так - спас ты меня. И сам уцелел.
      - До сих пор не верю - я зашипел - Флоренс практиковалась на моем боку, впервые в жизни применяя на практике малое заклинание исцеления. Не знаю, что получится, но жжет невероятно - По всему он мне прямиком в брюхо должен был его всадить. К тому же не только я тебя спас, меня самого сегодня спасли. Аманда, я твой должник.
      - Это тебя судьба бережет - Аманда со скепсисом смотрела на Флайт, которая закончила с заклинанием и теперь была горда собой - Только иногда она не слишком старается. Фло, тебя чему наставник учил? После заклинания малого исцеления при рваных ранах надо сразу пройтись по этому месту 'холодным огнем', для разравнивания швов. А ты что сделала?
      - Ничего не сделала - у Флоренс затряслись губы.
      - Вот именно - уничижительно сказала Аманда - В результате у Эраста теперь будет на боку шрам.
      - Да и шут с ним - я глянул на красноватую бугристую полоску на боку, заправил в штаны рубаху и обняв Флоренс, поцеловал ее в макушку - Одним больше, одним меньше. Через пару лет с нашим наставником мы все в шрамах будем. И потом - у Монброна вон их сколько, я отстаю от друга, а это не дело.
      - Тысячекратно извиняюсь - подал голос паромщик, надзирающий за тремя дюжими парнями, которые с протяжным 'ииии-эххх' тянули канаты - А вы что же - магики?
      - Пока - подмастерья - важно ответил Флик - Но скоро будем ими. А что?
      - Да странно все это - паромщик поправил шляпу - Что же вы тогда ребят Хромого Ганса сталью угощали? Вы бы их огнем или там еще чем, так они бы шустро разбежались в разные стороны. С магиками лесная братия дела иметь не любит, это все знают.
      Мы замолчали, переглядываясь и пытаясь понять - почему? Чего мы сразу за оружие взялись? Ну, серьезных заклинаний мы еще не знали, но можно было метнуть 'малый огненный шар', этому Ворон нас научил. Вреда особого он причинить человеку не мог, но при этом впечатление производил. Попадая в цель, шар распадался на десяток-другой огоньков поменьше, выглядело это эффектно. Да и кое-чему другому мы тоже подучились за минувший год. Скажем так - подкрепи мы сталь этими умениями, все было бы быстрее и проще. А может и нет. К оружию мы все привычны, а орудовать магией пока не научились в той мере, когда это идет на уровне инстинктов. Промедление же в бою почти всегда оплачивается по самому высшему разряду.
      Тем более что все равно победа осталась за нами, а бедняге Ромулу мы так и так не смогли бы уже помочь.
      - По привычке - наконец сказал Гарольд - Скажи, почтеннейший... Как тебя?
      - Дядька Ларс - снял шляпу паромщик, обнажив лысую, как коленка, голову - Так и зовите меня, ваша милость - дядька Ларс. Раньше звали Кудрявый Ларс, да где теперь те кудри. Ну, если не зазорно простолюдина дядькой звать, понятное дело.
      Флоренс хихикнула, а после ойкнула, смутившись. Паромщик, похоже совершенно не обидевшись, снова напялил на голову шляпу и развел руками - мол, вот так, господа.
      - Дядька Ларс, а вот скажи мне - Гарольду, похоже, было не зазорно так его именовать - Ты упомянул какого-то Хромого Ганса - это что за зверь такой?
      - Наш 'лесной король' - охотно ответил паромщик и погрозил пальцем одному из своих подручных - Олле, собачий сын, берег близко, что ты дергаешь за веревку, как твоя мамка за коровье вымя! Так вот, милсдарь - 'лесной король' он. Ну, так он сам себя называет. А если по-нашему - так просто разбойник лесной, да и все. Это с его молодцами вы схватились-то.
      - Как же ты понял, что именно с его, а не с какими-то другими? - удивился Карл.
      - Так я вот этого орла с ним видел - показал дядька Ларс пальцем на нашего пленника - На прошлой осенней ярмарке около Штауфенгроффа. Там самая большая ярмарка в наших землях по осени бывает, я ее никогда не пропускаю. Ну, и еще...
      - Ох, ты и разговорчив - процедил пленник - Смотри, язык у тебя один, башка одна и жизнь одна.
      Паромщик смутился и замолчал, как видно осознав, что и вправду много лишнего наговорил.
      - Ты, дядька Ларс, не волнуйся - успокаивающе сказал ему Гарольд - Этот наш приятель все равно никому ничего никогда уже не расскажет. Ну, если только нам кое-что. Но мы тебе не повредим. Так что еще?
      Гарольд достал из кармана большую серебряную монету и подал ее паромщику.
      - Так я и без этого сказал бы, что хорошим людям не помочь? - вроде бы даже обиделся паромщик, но монету в карман убрал - Так вот - рядом с тем господином, которому вы бок лечили, шпага лежит. Так я ее помню, я ее на той ярмарке еще приметил. И висела она на боку сына Ганса, уж не знаю, как его звали. Я ее по чашке запомнил, ну, той, которая руку защищает, картинка на ней приметная - олени, сцепившиеся друг с другом рогами.
      Я поднял с помоста парома шпагу, которую, верно, положил на него, когда мы отчалили от берега. Да, и в самом деле на гарде, которая была похожа на чашку, была такая гравировка.
      - Стало быть, вы сына Ганса убили - заключил дядька Ларс - Он теперь вам мстить будет.
      - Да пусть его - Гарольд усмехнулся - Не хватало только разбойников бояться. Надеюсь, у вас проблем из-за нас не будет? Ну, вы нас перевезли, вроде как помогли...
      - Если вот этого не отпустите - не будет - заверил нас дядька Ларс - Перевозить людей - это моя работа. Да и потом - меня убивать резона нет, им это больно накладно выйдет. У меня тут единственный переезд на мили вокруг. Убей меня - и их жители окрестных деревень поедом есть станут, им же на ту сторону будет не попасть. Да и герцог наш это не одобрит.
      Паром стукнулся о берег - мы покинули территорию герцогств.
      - Еще один вопрос - Гарольд нахмурился - Нет ли у тебя лопаты? Нам надо друга похоронить.
      - Как не быть - дядька Ларс отошел к небольшой дощатой будке, стоящей прямо на пароме, покопался в ней и протянул Монброну лопату - хорошую, стальную - Для такого случая - найдем. Только прямо здесь, на берегу, не прикапывайте, не надо. Река по весне разливается, подмоет могилку, не дело это. Вон, на холме хороните, лучше места и не придумаешь.
      Могилу рыл Жакоб, мы же тем временем общались с нашим пленником, который сидел на земле и злобно на нас зыркал исподлобья.
      - Слушай, давай не будем тратить время - предложил ему Гарольд - Серьезно. Расскажи нам то, что мы хотим услышать - и все пройдет быстро и безболезненно.
      - Какой мне смысл что-то рассказывать, если вы меня все равно убьете? - хохотнул разбойник. Но некий нервяк в смехе был - умирать ему явно не хотелось. Да оно и понятно - кому к Престолу Упокоения охота отправляться?
      - Вот ты идиот - возмутился Флик - Он же тебе сказал - быстро и безболезненно. А если нет - то долго и мучительно.
      - Я потерплю - заявил разбойник - Мне на все эти гансовы дела плевать, просто вы мне очень не нравитесь. Не люблю я вас, благородных, с детства ненавижу. И кровушки вашей я на лесных дорогах поцедил немало, так что будет что вспомнить, когда вы меня огнем начнете жечь. Потерплю. Да и потом - разве вы толком умеете пытать? Кишка у вас тонка, первыми блевать побежите, как паленым мясом запахнет.
      - Вот ведь - Гарольд вздохнул - Что скверно - он прав, лично я пытать не мастак. У батюшки в замке кат есть, это его работа. Фальк?
      - Бить могу - отозвался Карл - Кости могу переломать, но ору будет! И звук очень противный. Эраст?
      - Я вообще с этой стороной жизни не сталкивался - пожал плечами я - Ни так, ни, хвала богам, этак. Так что ничем помочь не могу. Подержать могу. Флик?
      - Да тьфу на вас - не выдержала Фриша, которая молча сидела у тела Ромула - Развели тут. Слышь, вольный человек.
      - Чего? - раздвинул губы в улыбке разбойник.
      - Того - хлестнула по ним ладонью Фриша - Ты слышал, кто мы есть?
      - Подмастерья мага - уже без улыбки ответил тот.
      - Подмастерья - подняла вверх указательный палец девушка - То есть мы уже чего-то умеем. Силы у нас маловато - но это у каждого по отдельности, а если мы ее объединим, то на тебя хватит. Мучать тебя? Да зачем, сдалось нам оно, дерьмом твоим дышать. Это они не умеют, негде им было такому учиться. А я выросла на улице, все видела, все умею. Я из тебя, здорового мужика, если понадобиться обрубок с глазами сделаю, понятно? Но не стану - это долго и противно. Я поступлю по-другому, если ты молчать будешь. Я тебе глотку вспорю, дам твоей душе уйти, а потом верну ее в мертвое тело. Ты будешь все понимать, ты останешься собой - но в мертвом теле, которое будет гнить и разлагаться. Его будут жрать черви - а ты все еще будешь внутри него и никуда не денешься. Потом плоть слезет и останется костяк - и ты будешь при нем. Это смерть, растянутая на века, понял? Пока последняя крупица последней кости не станет песком, ты будешь там, где мы тебя закопаем. А мы тебя так закопаем, что никто никогда тебя не найдет.
      Что разбойника - меня проняло, прямо дрожь по телу прошла.
      - Затратное дело - задумчиво сказала Аманда - Но, если все силой с ней поделимся - получится.
      - Я только 'за' - отозвался Флик, рассматривающий свою добычу, которую он выгрузил на какую-то тряпицу - Благое дело.
      - Жуть какая - Флоренс зябко обняла себя за плечи - Но на меня рассчитывай.
      - Что вы хотите знать? - глухо спросил разбойник. Его тоже зацепило - и неслабо. Оно и понятно - смерть что, ерунда, по сравнению с таким посмертием.
      - Почему вы хотели убить именно его? - Аманда опередила Гарольда, ткнув в его сторону пальцем - И не говори, что это не так.
      - Да так, так - разбойник поерзал на земле - Неделю назад к Гансу прибыл какой-то его знакомец, мне ребята про это рассказали потом, меня самого в лагере не было. Они закрылись у него в шатре и о чем-то минут двадцать говорили. Потом этот человек быстро из лагеря убрался, а Ганс собрал своих ближников и сказал, что днями по одной из трех дорог, ведущих к королевствам, проследует группа всадников и вас всех описал, причем очень точно, сейчас я это сам вижу. И что надо ее перебить, желательно - всю. Но, если не выйдет всю, то хотя бы ее вожака, вот этого, светловолосого. И еще двоих благородных - девку с короткой стрижкой и еще одного, среднего роста, тоже белявого. Вон того, наверное.
      И он кивком показал на меня.
      О как. И про меня не забыли.
      - Как он выглядел? - Гарольд присел около разбойника на корточки и потряс его за грудки - Гость этот как выглядел?
      - Да не знаю я - заорал бандит - Не знаю! Не было меня в лагере! Все что знал - рассказал.
      - А что, наш друг правда сына Ганса прибил? - хмуро спросила Аманда.
      - Единственного - с ноткой злорадства подтвердил разбойник - Редриком его звали. Ох, Ганс это так не спустит. Хотя сопляк сам виноват, мы ведь вас случайно заметили, эта дорога - она не значилась среди тех трех, что Ганс назвал, представляете? Прав ваш вожак, вас на ней никто и не ждал, мы там по другому поводу оказались. Купчину мы там одного поджидали, он всегда по этой дороге ездит, и охраны с ним всего два человека, так накой огород с падающими деревьями и всем таким городить? А вас у мостов ждали, там бы вы точно не ушли, там по десятку арбалетчиков и дюжине лучших бойцов в засадах сидели. А вы тут отчего-то оказались. Ну, у Редрика и взыграло ретивое, захотел он ваши головы папке показать, мол - он тоже чего-то стоит, все чего-то ему доказать желалось. Говорил ему Жиротряс - не лезь, пусть едут, это не селяне, а у нас всего три арбалета, посекут нас. По его и вышло - и Редрика вы прибили, и остальных всех тоже. Кроме Жиротряса, я видел, как он в лес утек, так что Хромой все узнает. И мой вам прощальный совет - не суйтесь больше в леса, те, что в герцогствах, вам из них не выбраться никогда.
      - Весело - почесал затылок я.
      Вот только этого нам и не хватало.
      - Ты обещал - требовательно обратился бандит к Гарольду.
      - Погоди малость - сурово ответил ему Монброн и подошел к разверстой могиле - Жакоб, все уже. Зачем так глубоко?
      - Нормально - проворчал Жакоб, выбрасывая из могилы лопату и вылезая сам - Вот этого еле присыплем, а Ромула - как положено.
      Вскоре Ромул обрел свой последний приют и тогда Гарольд сдержал свое слово - коротким движением перерезал разбойнику горло прямо над холмиком могильной земли.
      - Мы будем помнить о тебе - коротко сказал он и оттащил труп в сторону - Мы все придем туда, куда ты ушел, просто ты стал первым.
      - Мы будем помнить - нестройно сказали мы ритуальную фразу.
       - Жакоб, зароешь? - Гарольд показал на труп разбойника - Если не сложно.
      - Хорошая земля - пробасил тот - Копать одно удовольствие. Как пух.
       - Слушай, Фриша - Флоренс подошла к сидевшей у могилы друга девушке - А ты правда сделала бы то, что ему обещала? Ну, вон тому, которого Жакоб закапывает?
       - Если бы умела такое - сделала бы - подтвердила Фриша - А так - только пообещала сделать.
       - А я тебе поверила! - Флоренс ошарашенно захлопала глазами - Правда - поверила!
       И я поверил. Серьезно.
      - Да ты - ладно - Аманда подтянула подпругу у своей лошади - Тебя только ленивый не обманет. Главное - он поверил. Гарольд...
      - Все вечером - отмахнулся тот - Вот прибудем в Талькстад - и все обсудим. Флик, сходи, отдай лопату дядьке Ларсу. И вот, денежку ему дай. Только я очень тебя прошу - отдай ее ему, не будь ты таким скрягой! Уж не знаю - отдал паромщику денежку Флик или нет, проверять никто не пошел. Уже через десять минут лошади несли нас по направлению к Талькстаду.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login

       Глава пятая

      Тем вечером разговор не сложился. Дело было даже не в усталости, хотя и не без этого. Просто не сложился - и все, по ряду причин. Сразу после прибытия в Талькстад Гарольд у первого же попавшегося уличного мальчишки узнал, где тут поблизости лучшая гостиница, добравшись до нее немедленно выкупил отдельное крыло, состоящее из двух этажей - верхнего, на котором было десять комнат, как раз по числу членов нашего отряда, и нижнего - общей трапезной залы. Еще он заехал в зубы тамошнему служителю, который при входе попробовал остановить Фришу, Флика и Жакоба со словами 'Здесь только для благородных', а после сразу уединился в крайнем от лестницы номере в компании с тремя бутылями вина, буркнув нам перед этим 'До завтра'. Один.
      - Н-да - Луиза покачала головой, глядя на все это - Переживает.
      - Все переживают - Фальк сбросил седельные сумки на пол и остановил горничную со стопкой простыней, которая покачивая бедрами, проходила мимо нас - Милая, пусть нам очень быстро принесут троечку жареных поросят, полдюжины жареных же цыплят, соусов поострее и солений каких-нибудь, да побольше. Еще пива со льда кувшинов пять доставят и вина столько же, только в бутылках. Или нет, вина даже побольше.
      - Ты все это съешь? - с каким-то просто священным ужасом спросила у него Флоренс - Куда в тебя лезет, проглот ты эдакий?
      - Один - не съем - невозмутимо ответил Карл, расстегивая крючки на воротнике камзола и ослабляя ремни - По крайней мере сразу. Нет, за пару-тройку дней - управился бы, не сомневайся. Но вот так, за один присест... Ты мне льстишь. Красавица, ты еще здесь?
      - День же - пискнула горничная - Пиво и вино - это запросто, а вот поросят повар к вечеру только готовить начинает, к ужину. Цыплята - это быстро, а вот свинку...
      - Скажи повару, что барон Фальк будет есть тогда и там, где ему это приспичит сделать - рыкнул Карл, стягивая перевязь - Это мое право, и не след всяким кабатчикам препятствовать моим желаниям. На вот тебе денежку, от меня, на память и поспеши. Мой желудок пуст, а в глотке пересохло. Тащи хотя бы цыплят.
      Горничная взяла серебрушку, получила от Карла сопроводительный хлопок по оттопыренной упругой попке, и поспешила вниз.
      - Егоза - одобрительно проворчал Фальк, глядя ей вслед - Экая штучка! Ха!
      - Так накой тебе столько снеди? - удивилась Луиза - Про запас что ли? Я вообще-то думала, что мы уже послезавтра утром отсюда отбудем. Сегодня мы все дела закончить не успеем, это понятно, но за завтра должны управиться. А ты заказал столько так, будто тут неделю собираешься жить.
      - Насчет послезавтра - не знаю, не знаю - Аманда задумчиво посмотрела на дверь, ведущую в номер Гарольда - Надо же, я думала он крепче.
      Я тоже так думал. Хотя не мне судить - я сам никогда людей за собой не вел, не знаю, каково это, особенно если из тех, кто идет за тобой кто-то гибнет. Но при этом я уверен в одном - даже если такое случилось, причем пусть даже по вине лидера, то его дело продолжать командовать теми, кто остался жив, чтобы и те голову не сложили.
      Впрочем, я могу и ошибаться.
      Но при этом лично я тоже считаю, что Гарольд сейчас неправ, хотя вслух подобное никогда не произнесу. Во-первых - он мой друг, во-вторых - может, для дворян такое поведение является нормой вещей, откуда я знаю?
      - Луиза, разве я похож на хомяка, который распихивает еду за щеки? - Фальк, не слишком вслушиваясь в слова Аманды, показал на меня - Да и не привык я трапезничать один. Вот, Эраст несомненно составит мне компанию, опять же - Робер. Ну, и Жакоб с Фликом, как без них. Так что мы еще и добавки потребуем, поверь мне. А вечером, когда вы вернетесь, то присоединитесь к нам, и я закажу вам куропаток в сливовом соусе.
      - Откуда вернемся? - совсем уже запуталась Флоренс.
      - Из терм - обнял ее за плечи Карл - Из местных модных лавок. И еще массы мест, по которым демоны постоянно носят женщин. По крайней мере, мои сестры и матушка, попадая в столицу, всегда по ним таскались с рассвета до заката, а батюшка со мной и братьями выпивал. С чего бы мне сейчас менять традиции моей семьи, тем более что вас я уже числю ее членами? Да и не помешает нам всем немного отдохнуть. Позади леса, впереди горы и пустыни - так давайте хоть дух переведем. Сами же говорили о том, что вам этого не хватает.
      - Совсем мы одичали в этом Вороньем Замке - расстроенно сказала Луиза - Не поверите - мне это и в голову не пришло. Серьезно. Я как-то совсем отвыкла от того, что все это есть на белом свете. Нет, о том, что это есть дома - помню, даже мечтаю о том, как буду спускаться по ступеням купальни в теплую воду, а о том, что это где-то еще есть - даже не задумывалась.
      - Я с вами пойду - немедленно сказал де Лакруа и повесил мне на плечо свою седельную сумку - Эраст, отнеси мои вещи пока к себе в комнату, не сочти за труд, хорошо?
      - Куда ты с нами пойдешь? - Флоренс захлопала глазами - В термы? Нет, мы долгое время спали в одном помещении, но это не дает тебе права...
      - Мистресс Флайт, ты совсем отупела - Аманда с жалостью посмотрела на красавицу, которая переводила взгляд с лица Робера на ее лицо - То ли от дороги, то ли еще от чего. Де Лакруа оказался единственным из всех наших мужчин, который вспомнил 'Уложение о чести благородной'. 'И буде случиться так, что благородный муж окажется в незнакомом городе, вдали от своих владений, а в спутницах его будут женщины благородных кровей, тако же он обязан их беречь ровно сестер своих или жену, даже если они не крови его будут, с оружием в руках и не жалея жизни своей'.
      - 'Сопровождать он их обязан всюду, дабы лиходей какой не нанес урона чести их или же самое жизни и воздавать по заслугам тем, кто посмеет посягнуть на них' - продолжил за ней Карл - Мне стыдно, Грейси, но, если честно, у нас в Лесном Краю этим уложением давно никто не руководствуется, хотя и я его учил в детстве. К тому же в большинстве случаев лиходеев приходится защищать от наших женщин, а не наоборот. Они у нас такие!
      Карл сжал кулак, давая понять, что женщины на моей родине - о-го-го, а после стал надевать перевязь.
      - Успокойся - остановила его Луиза - Робера будет достаточно. Да и потом - все знают, что Талькстад это спокойное место. Славный король Франциск Шестой еще всходя на престол, дал обещание извести преступность и преуспел в этом. Потому в герцогских лесах и беспокойно - разбойники все там, а не здесь. И еще - с нами пойдут Флик и Жакоб, думаю, сразу следует купить им новую одежду, это снимет ряд ненужных вопросов. Фриша, ты тоже идешь с нами.
      - Чтобы с темнотой вернулись - послышался голос Гарольда из-за двери - Де Лакруа, проследи!
      - Слушаюсь, господин самый главный предводитель - изобразила что-то вроде поклона Луиза, с иронией взглянув на Робера.
      - Монброн, ты смешон - громко крикнула Аманда - Сейчас ты ведешь себя как вздорный и недалекий мальчишка!
      - Оставь его - тихонько попросил ее Карл - Не надо. Пускай побудет один, это нам всем периодически нужно. Ну, кроме разве только нас с Эрастом, да? Вот мы сейчас с ним свининки с пивом употребим, а потом зазовем к себе горничных, и их тоже, стало быть...
      - Барон Фальк, оставьте свои планы при себе - холодно попросила его Аманда - Мне не слишком интересно знать, что вы собираетесь делать с бароном фон Рутом и в какой компании. Вам же, фон Рут, я спешу напомнить о перстне, который украшает ваш палец.
      Аманда развернулась и направилась вниз по лестнице, оставив свою поклажу на полу и даже не занеся ее в комнату. Впрочем, еще пнула дверь, ведущую в покои Гарольда.
      - Вот так-так - лукаво произнесла Фриша и похлопала меня по груди - Стало быть - горничные? Ну-ну!
      Через минуту в коридоре остались только мы с Карлом. Да еще - седельные сумки всего нашего отряда, которые в результате мы свалили в ближайшей комнате, не особо разбираясь где чьи.
      Потом мы ели цыплят и запивали их пивом. Когда пиво кончилось - перешли на вино, уже под поросят, и на этом для меня лично вечер закончился. Ни того, что было потом, ни того, как вернулись наши спутники, я с утра вспомнить не смог, хоть и пытался. Мелькали в голове какие-то отрывки и разрозненные фрагменты, но в единую картину я их составить не мог. Да и голова в этом деле была мне не помощница, а противница - она жутко болела. И как же во рту было гадостно!
      Но вспомнить события вчерашнего вечера надо было непременно. Если не все, то хотя бы один момент, а именно - как в моей комнате оказалась Аманда. И еще - было у нас чего или нет?
      Сама же причина моего беспокойства была безмятежна, и знай сопела, раскинувшись на кровати рядом со мной.
      Из одежды на ней была только моя же рубаха с отложным воротником, которая порядком задралась и скрывала только верхнюю часть ее тела, позволяя мне видеть ее длинные и стройные ноги, да и то, что выше - тоже.
      - Ооооохххх! - послышался сиплый рык откуда-то из-за стены - Как же мне плохо! Пол-баронства за кувшин пива!
      - Ты второй сын, Фальк, тебе вообще ничего не положено по наследству получать, так что все твои обещания гроша ломаного не стоят - это был уже Гарольд, судя по всему он находился в коридоре - Карл, Эраст в соседней с тобой комнате остановился?
      Видимо тот ответил утвердительно, так как Гарольд сначала постучал в мою дверь, а после в нее и вошел, не дожидаясь моего разрешения.
      Рев похмельного Фалька и речи Монброна разбудить Аманду успели, но вот на что-то другое времени у нее не осталось.
      - Ну ничего себе! - Гарольд мигом оценил картину - мы с Амандой, не слишком одетые лежим в одной кровати, и тут же закрыл за собой дверь, чтобы еще кто-то это не заметил - Ну, о чем-то таком я догадывался, но уверенности не было. Аманда, ладно ты, у тебя отсутствует инстинкт самосохранения, это семейное, но Эраста-то на смерть ты зачем обрекаешь? Ты же понимаешь, что теперь нашего друга обложат со всех сторон?
       - Не было ничего - без особой уверенности сказала Аманда, откинула одеяло и осмотрела простынь. Следом она исследовала и само одеяло, после чего уже более уверенно повторила - Ничего не было!
      - Я тебе верю - по Гарольду нельзя было сказать, что вчера он выпивал, в отличие от меня. Три бутылки - и как огурчик. Как ему такое удалось? - Особенно после твоих манипуляций. Но вот только остальные в это поверят вряд ли. А уж про отца твоего я вообще молчу! И про де Фюрьи, которая только и ждет предлога для того, чтобы прикончить вас обоих. Хотя в последнем я могу и ошибаться, может, речь идет только о тебе. Эраст ей, похоже, в самом деле нравится. Ну, или он ей удобен, тут и так, и так сказать можно.
      - Монброн, заткнись - Аманда натянула мою рубаху до треска, пытаясь скрыть от нас свои круглые колени - Фон Рут, надень ты уже штаны, что ты сверкаешь своими достоинствами?
      И то - я до сих пор был в первородном виде. Растерялся я, не было у меня до этого утра подобных ситуаций.
      Все, больше никакого вина вперемешку с пивом. Либо - то, либо - другое. Мне ведь еще в родном квартале говорили - пей что-то одно. Но там и на что-то одно денег все время не хватало, добро, если на хлеб наскребали, так что напиться как следует у меня возможностей не подворачивалось. До этого утра.
      - Ничего не было! - в голосе Аманды были командные нотки - Поняли вы, оба? А теперь убирайтесь отсюда и всех ведите завтракать, я спущусь позже. И если хоть кто-то хоть кому-то что-то из вас скажет - обоим конец, даже не стану выяснять кто именно язык развязал.
      - Ты не перегибай - попросил ее Гарольд - Ты дама, опять же - не чужой нам человек, теперь уже обоим, но за речами своими следи, хорошо?
      Я ничего не говорил, спешно одеваясь. Одна радость - вся эта ситуация словно выбила из моей головы последствия вчерашних возлияний. Жажда, правда, никуда не ушла, но это ничего, это можно пережить.
      - Монброн! - негромко прорычала Аманда, пошарила одной рукой вокруг себя, нащупала подушку и швырнула в него - Еще одно слово - и я...
      - Эраст, пошли - обеспокоенно сказал Гарольд, глядя на бледную от злости девушку - Это тот случай, когда точно надо покинуть даму даже без ритуального поцелуя в щеку и благодарности за незабываемую ночь.
      Я цапнул перевязь с шпагой и первым выскочил за дверь, за мной последовал Монброн, а вслед ему полетела еще одна подушка.
      - Что незабываемая - это верно - сказал я ему в коридоре - Ничего не помню, клянусь тебе!
      - Ну и болван - потрепал меня по плечу он - Теперь будешь гадать до седых волос - было у тебя самое яркое приключение в жизни или нет?
      - На мою жизнь приключений и без того хватит - пробормотал я - А где все остальные?
      - Внизу, завтракают - улыбнулся Гарольд - Вас троих только не хватало.
      Дверь комнаты Фалька распахнулась, и он протопал мимо нас, сказав на ходу:
      - Скоро приду. Ооооооххххх, добежать бы!
      Судя по скорости и перекошенному лицу, прихватило его крепко.
      - Пошли и мы - посмотрел ему вслед Монброн - Однако, не будем делать мистресс Грейси компрометацию.
      Он глянул на закрытую дверь, на меня и ухмыльнулся.
      - Однако, если все-таки что-то было, то отцу Аманды надо радоваться той особенности, которую нам дала печать мага. А то народился бы у него внук от барона из Лесного Края. Вот потеха-то была бы! На все королевства!
      За дверью снова послышался рык и в нее ударила очередная подушка.
      - Ты не говори никому, не надо - попросил я его, спускаясь вниз по лестнице - Понимаешь...
      - Эраст, спишу эти твои слова на похмелье и недосып - очень серьезно ответил мне Гарольд - Конечно же я никому ничего не скажу, это законы чести. Хотя, если честно, вчера я не слишком-то им следовал.
      Наши спутники сидели за длинным столом, на котором красовались тарелки с выпечкой, хлебом и разнообразными мясными закусками, вроде колбасы и вяленого мяса, кувшины с напитками и огромное блюдо с яичницей.
      - У нас сегодня по-простому - сказала Луиза, заметив нас - Фриша заказывала завтрак. Но, если честно, то так и лучше. Вроде бы и просто, - а сытно.
      - Ты бы небось ягод попросила и фруктов - добродушно пробасил Жакоб - Видал я ваши завтраки. Потому и худенькая такая.
      - Ну да - согласилась с ним Луиза - Так и было бы.
      - Завтрак - самая главная еда - пробубнил с набитым ртом Флик, а после заметил меня - А, вот он, наш герой! Ну, ты меня вчера удивил!
      У меня похолодели конечности. А что если я вчера не только возможно нашалил с Амандой, а еще и язык подразвязал? Я же не помню ничего! А если я рассказал им всем про мастера Гая, Агриппу и то, что баронский титул мне достался от мертвеца?
      Боги, сколько вас там есть за гранью мира, скажите, что это не так!
      - Да уж! - неодобрительно посмотрела на меня Флоренс - От тебя, Эраст, я такого не ожидала. Ладно Фальк, с ним все ясно. Его в детстве дубиной по голове ударили, так он с тех пор и не взрослеет. Но о тебе я думала лучше.
      - Я сам о себе думал лучше - горло перехватило, так что эти слова я буквально просипел.
      - А мне даже понравилось - сказала вдруг Фриша, жуя ватрушку - Правда под конец он чуть Карлу глаз не выбил, это уже был бы перебор.
      - Ты сам-то хоть что-то помнишь? - сочувственно, как это водится между мужчинами в таких ситуациях, спросил у меня де Лакруа.
      - Нет - я уцепился за один из кувшинов и понюхал его содержимое. Это был какой-то сок - то ли виноградный, то ли еще какой - Помню, как мы с Карлом поросенка доели, потом начали спорить - кто из нас сможет выпить кувшин пива, не отрываясь от него, одним махом. На этом - все.
      - Нашел с кем спорить - хихикнула Луиза - С этим верзилой. Он победил, я тебе и так скажу. По крайней мере он, в отличии от тебя, обладал даром человеческой речи, когда мы вернулись в гостиницу.
      - Да все мы вчера хороши были - самокритично заступился за меня де Лакруа - Хотя эти двое были лучше всех.
      Как выяснилось, наши друзья по возвращению застали нас с Карлом не в трапезной, как полагалось бы, а в коридоре. Мы там показывали горничным как у нас, в Лесном Краю, охотятся на медведя.
      Карл изображал из себя медведя и ловил селянок, пришедших в лес за малиной, последних изображали горничные, весело хохоча и не сильно сопротивляясь бурому хищнику. Я же был отважным охотником, который избавлял их от этой напасти. Горничным было весело, нам - еще веселее, правда я чуть не выбил Карлу глаз, когда каким-то дрыном, который обозначал рогатину, ткнул ему в лицо. Где я взял этот дрын, для всех так и осталось загадкой.
       Потом веселье продолжилось, правда уже без горничных, которых это явно расстроило. Ну, как веселье? Сначала помянули Ромула, нашедшего упокоение на берегу реки, а потом, по старинной традиции мы пели, пили и смеялись, так наши предки всегда провожали тех, кто ушел к богам.
      Вот только этого я уже совсем не помнил, хотя меня убеждали в том, что я тоже пел, пил и смеялся. В принципе - верю. Как говорит Ворон: 'Никто из нас не знает точно, каковы пределы его воли и резервы силы. Наступит день - и вы сами все поймете. Главное только, чтобы этот день не стал вашим последним днем'.
      Но одного понять точно не могу - как так вышло, что я оказался в одной постели с Амандой? Может, кто из наших и смог бы пролить на это свет, вот только выяснять детали этого происшествия мне таким образом, ну совершенно не хотелось.
      Кстати, вскоре к нам пожаловала собственно сама Аманда - бледная и насупленная, а еще через пару минут заявился Фальк, помятый и держащийся за живот.
      - Что у нас тут? - он цапнул один из кувшинов со стола и понюхал его - Это что, сок? А где пиво?
      - Пиво - в леднике - сурово заявил Гарольд - Пей, что есть. И - помолчи пожалуйста.
      - Как скажешь - пожал плечами Карл и припал к горлышку кувшина, с аппетитным бульканьем переливая в себя жидкость из него.
      - Фу - поморщилась Флоренс - Чем ближе мы к Лесному дому барона Фалька, тем нагляднее становятся его манеры.
      - Лесному краю - поправила ее Аманда - Но ты опять все путаешь. Мы к нему не приближаемся совершенно.
      - Лесной край всегда в моей душе - вытер рот Карл и стукнул себя в грудь сжатым кулаком - Подтверди, Эраст.
      - Лесной край навсегда - повторил его жест я - Там чего-нибудь осталось, в кувшине?
       - Так, дайте мне сказать вам пару слов - попросил нас Гарольд - Эраст, потом напьешься.
      Он встал и посмотрел на нас. Был он какой-то встревоженный, что ли. Я его таким еще не видел.
      - Господа и дамы - негромко сказал нам он - И вы - Фриша, Жакоб, Флик. Я прошу у вас прощения за свое вчерашнее поведение, которое можно и нужно считать недостойным. Я - ваш лидер, вы доверили мне свои жизни. Уже одно то, что мы потеряли Ромула, прямая моя вина, да еще вместо того, чтобы ободрить вас, я просто бросил свой отряд на произвол судьбы.
      Флоренс встрепенулась, но Гарольд остановил ее взмахом ладони:
      - Погодите, мистресс Флайт, я знаю, что вы скажете. Что я не бросил вас на дороге, а довел до гостиницы, и это снимает с меня всякую вину, поскольку промежуточная цель была достигнута. Это не так. И я прошу у вас всех прощения. А также ставлю в известность о том, что у меня перед каждым из вас теперь есть долг, который непременно будет отдан, порукой тому мое слово.
      - Эраст, налей воды - Аманда протянула мне кружку - Монброн решил покаяться, это надолго. Я могу умереть от жажды.
      - И то, Гарольд - заерзал Жакоб - Со всяким может случиться, поверь. Ты-то еще и на дороге из драки нас вытащил, и до города довел. Коли я был бы вожаком, то нас всех там, в лесу бы еще вчера и прикопали.
      - Смерть Ромула точно не твоя вина - Робер покачал головой - Болт или стрелу, пущенные из куста невозможно предвидеть, если только не ждать засаду. К тому же ему еще и не повезло - арбалет хорош при стрельбе по идущему или, еще лучше, стоящему человеку, во всадника попасть куда сложнее, даже с небольшого расстояния. Гарольд, это был его болт. Ты же знаешь, для каждого из нас у судьбы припасено что-то свое. Кому - кинжал, кому - шпага, кому-то даже веревка или топор палача. Судьба.
      - А кому - и костер - добавила Фриша - Что? Мы будущие маги, а они чаще всего умирают в пламени на площадях городов, под улюлюканье толпы. Сама видела. А так - де Лакруа прав. В чем, в чем, - а тут твоей вины нет. Вот то, что ты решил напиться в одиночку - это я не понимаю. В компании-то веселее.
      Вот-вот. Был бы ты вчера, я бы узнал всю правду о том, что случилось.
      - Тем не менее - еще раз приношу вам свои извинения - упрямо произнес Гарольд и сел - А теперь - поговорим о делах.
      - Фон Рут - Аманда нахмурилась - Где моя вода?
      - Да на уже - Монброн выхватил у меня кружку, набулькал туда какой-то жидкости из ближайшего кувшина и сунул ее Аманде в руку - Оставь ты его в покое!
      - Больно он мне нужен - поморщилась Аманда и поднесла кружку к губам.
      - Нужен - не нужен, а утащила вчера из компании его именно ты - ехидно сообщила Фриша - И оба к нам потом так и не вернулись.
      Аманда закашлялась, обрызгав при этом Фалька, поглощающего сдобу.
      - Да чтоб тебе, Грейси! - возмутился тот - Тебе точно пить нельзя, ты и так язва, каких поискать, а после пирушки от тебя еще и вреда не оберешься. Эраст, не связывайся с ней, лучше дальше с де Пюрьи женихайся. К тому же она еще и королевских кровей, глядишь, через нее еще и к престолу подберешься. И нас тогда не забудешь, своих верных друзей. Всех, кроме вот нее!
      Гарольд заулыбался, как видно вспомнив свои слова - он ведь мне что-то такое же в свое время говорил.
      Аманда возмущенно глянула на Фалька, на остальных, прячущих улыбки и снова уткнулась в кружку, как видно, решив отомстить им всем потом, при случае. И ведь отомстит.
      - Ладно - Гарольд хлопнул ладонью по столу - Подведем итоги. Мы все-таки добрались до королевств, что не может не радовать. По идее, дальше все должно быть проще, по крайней мере мне этого бы хотелось. Луиза, я еще раз все-таки у тебя спрошу, ты уж не обижайся - ты уверена в том, что рвешься под крыши родного замка? Сейчас мы можем повернуть к нему, а можем и на Кардт, там не такой уж большой крюк получается.
      - Монброн, я же тебе сказала - меня никто в Вороний замок силком не отправлял и от меня никто не избавлялся - ответила ему Луиза - Я сама учиться поехала, причем с благословения родителей. У нас в Форнасионе к магии относятся либо с почтением, либо, что чаще всего бывает, равнодушно, но гонений на нее никаких нет. У нас даже орден Истины никого уже лет двести не сжигал. И потом - мне самой хотелось бы побывать дома. У меня там есть кое-какие дела.
      Она, немного покраснев, обменялась взглядом с де Лакруа, что вызвало ряд смешков за столом.
      - Правду Луиза говорит - подтвердил Флик, единственный из всех, кому не было дела до тонких материй, он знай поглощал колбасу, заедая ее мягким хлебом - Довелось мне бывать там, по своим делам. У них, в Форнасионе, в чести рыцарская доблесть и всякие такие вещи, вроде турниров. Ну, это когда рыцари на лошадях друг в друга копьями тычут. Хорошее королевство и забавы хорошие. Люди, когда на такое глазеют, мало по сторонам оглядываются, а потому... Кхм... Хорошее королевство, одним словом. Правильное.
      А потому удобно у них в это время кошели срезать - докончил я его мысль про себя. Ну да, с этой точки зрения дом Луизы просто превосходен, признаю.
      - Стало быть - выдвигаемся на Форнасион - подытожил Гарольд - Хорошо. Какие еще дела у нас остались в городе? Вижу, что наших друзей вы приодели, стало быть, осталось им только купить лошадей.
      Это да, я сразу обратил внимание на то, что Жакоб, Флик и Фриша щеголяют в обновках. Ну, за благородных их принять все равно было невозможно, но за отпрысков зажиточных рантье или, к примеру, детей купцов - запросто. Кожаные куртки, добротные штаны и сапоги, кинжалы у пояса, дорожный дамский костюм, в который была облачена Фриша - все это выглядело вполне достойно. Не знаю, кто из девушек подбирал им гардероб, но сделано это было по уму - не слишком броско, но при этом ни у одного городского стражника к ребятам вопросов даже возникнуть не могло. При условии, разумеется, что они сами на свою голову проблем не найдут.
      - И старых продать - с набитым ртом уточнил Флик - Чего добру пропадать?
      - Сейчас закончим трапезу и прогуляемся на местную ярмарку - Гарольд ухватил с блюда кусок пирога с рыбой - Фриша, посмотри еще, что нам из припасов надо, хорошо? В принципе, Центральные королевства не герцогская глушь, тут всегда можно найти приют на ночь. Да-да, Флоренс, не смотри на меня так, я говорю про приличную гостиницу вроде этой, а не клоповник. Можно. Но жизнь - штука такая, лучше иметь при себе еду, чем потом щелкать зубами от голода. И не забудьте, что между Талькстадом и Форнасионом находится княжество Лирой, а оно не такое уж населенное.
      - Лиройские пустоши - покивала Луиза - Да-да, я о них и забыла совсем. Гарольд прав, там народу живет немного, так что лучше иметь при себе припасы.
      - Не слыхал никогда про такие пустоши - почесал затылок Фальк - Звучит неприятно. Там в давние времена случилась какая-то пакость и теперь там проклятое место?
      - Да ничего такого особенного - засмеялась Луиза - Просто - пустоши. Не селится там народ. Мой наставник по географии мне это объяснил тем, что там скверные почвы для земледелия плюс холмы, которые тоже не способствуют этому делу. Так что там в основном народ живет тем, что овец разводит. Хотя крови там пролилось немало, еще задолго до Века Смуты. В старые времена там окопался какой-то завоеватель, и пустоши по факту были его... Как же... Плацдармом. Или что-то в этом роде. Я не слишком это все слушала, мне такое неинтересно. Помню только, что этого, древнего, в результате извела объединенная рать трех великих королей при поддержке магов. Все. Но о том, чтобы на пустошах сейчас происходило что-то такое, недоброе, я не слышала. Да и не потерпел бы наш король подобного, у нас хоть к магии и относятся лояльно, но если от нее возникает какая-то опасность для людей, то пресекают ее на корню.
       - Короче - припасы нужны - Гарольд дал Фрише золотой, который достал из кармана - Жакоб и Флик, вы тогда при ней. Поднести, приглядеть, оберечь. Флик, тебе особое задание - смотри, чтобы их не обворовали, тут жулья полным-полно. Мы с де Лакруа, фон Рутом и Фальком идем за лошадьми, остальные могут отдыхать. Аманда, ты бы поспала ещё, а? Бледная ты какая-то, будто на тебе всю ночь камни возили.
      Скрежет зубов девушки был слышен, наверное, даже на городской площади.
      Дверь, ведущая в наше гостиничное крыло, а именно как раз в трапезную, где мы сидели, распахнулась, и в нее вошел молодой человек.
      - Верьте - не верьте, но я так и знал, что увижу знакомые лица! - радостно сообщил нам он - Как только услышал о молодых дворянах, которые сняли целое крыло, то сразу подумал - не иначе как мои приятели по учебе! Ну, и поспешил к вам, чтобы засвидетельствовать свое почтение!


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login

       Глава шестая

      - Форсез - удивленно протянул Гарольд - Ты здесь какими судьбами?
      - Привет, Виктор - прощебетала Флоренс, а Луиза помахала юноше рукой.
      - Дамы - Форсез сделал некий приветственный поклон - Господа.
      Я тоже привстал и изобразил нечто подобное, но никаких особых чувств при виде невесть откуда взявшегося бывшего соученика не испытал.
      Да и с чего бы? Я с ним особо не общался, и когда он, устав от закидонов наставника и психанув покинул Вороний замок, то мне от этого было ни жарко, ни холодно. Да и когда позже Аллан ему несколько ударов шпагой на поединке нанес, мне тоже было все равно. Тем более, что меня и в замке-то не было в тот день. Единственное что у меня осталось в памяти об этом человеке, так это то, что он, Виктор Форсез, является вторым сыном губернатора Макхарта, крупного портового города, который стоит где-то на побережье Западного океана.
      - Так ты как здесь? - Гарольд встал и подошел к нашему гостю - Макхарт отсюда не близко.
      - Да я домой и не возвращался, что там делать? - засмеялся Форсез - Сначала я отлеживался в Фрайштадте, все-таки три колотые раны - это не шутка, потом отправился на воды в Фротир, а уж оттуда подался сюда. У меня ведь в Талькстаде дядюшка живет.
      - Так чего ты не у него отлеживался? - резонно спросила Фриша, намазывая толстый слой масла на кусок сдобы - А во Фрайштадте?
      Виктор вгляделся в лицо девушки, усмехнулся и ничего не ответил. Судя по всему, он узнал ее, но не снизошел до беседы с простолюдинкой. Ну да, он не сильно любил наших безродных соучеников.
      - А у вас, я так понимаю, вакации начались? - Форсез хлопнул Гарольда по плечу - Закончилась учеба?
      - Есть такое - ответил ему тот - Вот, едем ко мне в замок, будем отдыхать и сил набираться перед следующим учебным годом. Мы теперь подмастерья, так что все будет куда сложнее, чем раньше. Ворон нам это даже пообещал, а он слово держит.
      - Стало быть - вы все, кто прошел инициацию? - уточнил у него Виктор - Негусто. А Орибье?
      - Аллан мертв - подала голос Аманда.
      - Не скажу, что сильно печалюсь по этому поводу - криво улыбнулся Форсез и потер бок - Сами понимаете.
      - Он тебя пожалел тогда - сообщила ему Луиза - Не хотел убивать. Хотя, замечу, и имел на это все права, после твоих-то слов.
      - Я это тоже потом понял - подтвердил Виктор - Но все равно кое-какие его убеждения мне претили тогда, да и сейчас я их не слишком разделяю. Но о мертвых - либо хорошо, либо ничего.
      Мы поняли, о чем он говорит, да он не особо это и скрывал, то и дело с неприязнью поглядывая на Жакоба, Флика и Фришу.
      - Пойдем мы - встала из-за стола Фриша - Наелася я, от пупа просто.
      И она сыто рыгнула чуть ли не в лицо Форсезу.
      Аманда подавила смешок, а мне стало как-то неловко. Да и не мне одному, надо полагать. Не стоило так-то, демонстративно. Вот только это же Фриша.
      - Гарольд, мы наверху будем - Жакоб тоже поднялся из-за стола и дернул за шиворот Флика, который вообще не обращая внимание на происходящее, знай наворачивал яичницу, заедая ее колбасой - Вам поговорить ведь надо, вы же давно не виделись.
      - А? - Флик поднял голову вверх и понятливо кивнул - Ага!
      Он ухватил со стола пару ватрушек и направился за приятелем.
      - Надо бы сказать прислуге, чтобы она поменяла посуду - заметил Форсез, когда наши спутники покинули трапезную - Монброн, только не говори мне, что это отребье тоже едет в твой замок. Или ты решил дать им возможность подзаработать на вакациях? Садовники и пастухи всегда нужны.
      - Они просто едут с нами - ровно произнес Гарольд - Дороги небезопасны, особенно в герцогстве, разбойников там развелось просто какое-то невозможное количество. Так что большому отряду как-то спокойнее.
      - Ты так и не ответил на мой вопрос - Виктор наконец сел за стол - Что, из всей той оравы с замкового двора осталось только десять человек?
      - Нет, конечно - Флоренс подошла к двери, приоткрыла ее и крикнула - Прислуга! Подайте еще один прибор. О чем я? Ах, да. Нет, нас осталось тридцать четыре человека.
      - Совсем странно выходит - озадачился Виктор - А остальные где?
      - Кто где - де Лакруа коротко переглянулся с Гарольдом - Все отправились в разные места. Мы вот приняли приглашение Монброна, почему нет? Что мне, что Эрасту, что Карлу - нам до своих родовых гнезд далековато. А вот Аманда и Флоренс едут в гости к Луизе, так что мы их сопровождаем, благо нам по пути.
      Флоренс удивленно захлопала глазами, но промолчала.
      Ну и правильно, что правду ему никто не сказал. Зачем? Наш поход - внутреннее дело, предназначенное только для подмастерьев мастера Ворона. А Форсез - он отрезанный ломоть.
      - Не сильно-то и по пути - заметил Виктор - Где Силистрия - и где Форнасион?
      - Мы мужчины - Гарольд присел напротив Форсеза - Что такое полтысячи миль, если речь идет о наших дамах? Тем более, что кое-кто из моих друзей неровно дышит к одной из них. А я для друзей готов на все. Ты же в курсе, Виктор?
      - Да? - Форсез заинтересовался - И кто у нас воздыхатель?
      - Эраст - показал на меня Гарольд - Глаз с Флоренс не сводит!
      Бедная Флоренс Флайт немедленно растерялась, в ее хорошенькой головке столько мыслей сразу не помещалось. Но при этом она тут же состроила мне глазки, а на ее лобике обозначилась морщинка - она задумалась о том, что может что-то прозевала? Может, просто не разглядела?
      - Шутка - засмеялся де Лакруа - Фло, выдохни, Монброн просто разыгрывает нашего приятеля.
      - Да? - Флоренс нахмурилась, ей эта шутка не понравилась. И дело тут было не во мне, просто она любила, когда ей восхищались, подобное же за последний год происходило нечасто. Не сказать - не происходило вовсе.
      Тем не менее шутка разрядила обстановку, тут еще и приборы Виктору принесли, так что мы еще минут сорок говорили о разном и всяком, не касаясь более цели нашей поездки.
      Впрочем, не думаю, что Виктору было до нее дело. Просто здоровое любопытство - вот и все. В конце концов он пусть хоть и не слишком долго, но был одним из нас.
      Мои предположения подтверждал и застольный разговор. Виктор с интересом расспрашивал нас о том, что происходило в замке после его ухода.
      Может, мы проговорили бы и дольше, но нашу беседу прервал стук в дверь.
      - Открывайте - громыхнул за ней несомненно начальственный голос. Больше скажу - это был голос представителя власти, только у них есть такие одновременно и повелительные, и барственные нотки - Городская стража Талькстада!
      - Боги всемогущие - удивилась Луиза - На что мы им понадобились?
      - Не заперто - громко крикнул посерьезневший Гарольд - Входите.
      Он поднялся из-за стола и положил ладонь на эфес шпаги, с которой не расставался с того момента, как мы покинули замок. Он, по-моему, даже спал с ней. Впрочем, от него не отставали и остальные, в том числе и я, ведь еще мастер Гай мне говорил, что шпага есть суть часть тела аристократа. Хотя к завтраку сегодня я ее надевать не стал, причем, может и зря. Не люблю я стражу, потому что ничего хорошего я от них в своей жизни не видел.
      Двери скрипнули, грохнули створками о стены и в трапезную залу ввалилось человек десять, все как один усачи, одетые в камзолы пестрой расцветки и береты с перьями. В руках у большинства из них были алебарды, только у двоих, вошедших в комнату последними, было другое оружие - у одного длинная сабля, у другого - кинжал в отделанных золотом ножнах. Да и вообще выглядели они отлично от стражников. Один из них был высоченный детина в лазоревом камзоле с золотой вышивкой, громко топающий своими ботфортами, усы его торчали в разные стороны, как стрелки у часов. Второй же напротив - был тщедушен, лицо имел бледное и унылое, а усишки жиденькие, причем неприятное впечатление усиливал серый плащ, скрывающий фигуру. Более всего он напомнил мне крысу, по недоразумению одетую как человек.
      - Претор Силиус - представился здоровяк - Ведаю преследованием лиц, признанных преступниками и обитающих в нашем славном городе. Назовите ваши имена.
      - Гарольд Монброн, второй сын маркграфа Алоиса Монброна Силистрийского - с достоинством ответил ему мой друг - А это - мои друзья.
      И он последовательно аттестовал всех нас, включая Форсеза.
      - Чем могу служить? - холодно осведомился он, закончив - Что я, или кто-то из моих друзей можем сделать для властей вашего города?
      - Ваша милость ничем не может мне помочь - соблюдая приличия, но тем не менее достаточно развязно ответил ему Силиус - Ни к вам, ни к вашим друзьям у нас вопросов нет, поскольку ваши имена и ваше положение говорят за вас.
      - Отчего же? - пискляво остановил речи претора его спутник - Есть вопросы. Назваться громким именем может кто угодно, а вот подтвердить его - не всякий. Откуда нам знать, что эти господа именно те, за кого себя выдают?
      - Однако - Гарольд не удержался от смешка - Вы ведь должны понимать, что после того как это будет сделано, в смысле - доказано моё право на ношение своего же имени - то я непременно вас убью? Подобные вещи не остаются безнаказанными.
      - Ничего у вас не выйдет - с видимым удовольствием сказал писклявый - Я забыл представиться. Клерик Август Туллий, верный слуга правосудия. Меня нельзя вызвать на поединок, я под защитой Храма Всех Богов и Ордена Истины. Всякий, кто посягнет на мою жизнь, будет наказан как законом людским, так и силами горними.
      Это да. Не тронешь его, это правда. Надо же - клерик. Слуга Храма Всех Богов и адепт Ордена Истины, имеющий право проводить светские расследования, связанные с преступлениями против официальной веры и наделенный массой прав. По слухам, клерики могли даже венценосных персон опрашивать и смертные приговоры выносить. Нет, не королям-императорам, конечно, людям попроще - но могли же? И в том он прав, что слуги Храма Всех Богов неприкосновенны, по крайней мере - официально и при свидетелях. Хотя в темноте городских кварталов их резали так же, как и всех остальных, а то и охотнее. Неограниченная власть быстро приучает к наглости и вседозволенности, а потому клериков мало кто любил. Да и они населению Рагеллона платили такой же нелюбовью.
      Но что им от нас-то надо? Мы веру не порицали, черную волшбу не творили.
      - На жизнь, значит - задумчиво сказал Гарольд - Я запомню это, Август Туллий. И вас тоже запомню, не сомневайтесь.
      - Итак - клерик разгладил свои жидкие усишки - Хотелось бы увидеть верительные грамоты, если они у вас есть. Если же их нет, то вам должно проследовать с нами.
      - И это - громыхнул басом здоровяк - Кто еще тут проживает? Нам надо видеть всех.
      Гарольд помрачнел, а у меня в животе что-то глухо ухнуло. Руку даю на отсечение - не просто так они сюда пришли. Кого-то конкретного ищут, и я даже догадываюсь кого. И Монброн догадался, потому и посмурнел. Понятное дело - он за Ромула себя еще поедом ест, а тут снова выходит, что его вина. Он ведь вчера закрылся в номере и не уследил за этим идиотом Фликом, а тот не иначе как тот что-то стянул, вот за ним и пожаловала стража. А кто виноват? Тот, кто командует отрядом.
      Но при чем тут клерик? Флик что, Храм Всех Богов обнес?
      - Вот ещё что, ваша светлость - чуть сбавил громкость Силиус и покосился на Августа Таллия - Я вам так скажу - у меня по поводу вашей личности сомнений нет. Я в страже два десятка лет служу, научился отличать дворянина от простолюдина, мне никакие грамоты не нужны.
      Ага, стало быть - навязали ему этого клерика, придали ему его. Или наоборот - клерика усилили стражей, от греха. Совсем я перестал понимать, что происходит, одно ясно - история выходит очень паскудная.
      - А мне нужны - скучающим голосом сообщил клерик - Я жду... Скажем так - господа. И.. кхе-кхе.. Дамы.
      Последнее слово было сказано таким тоном, что де Лакруа сузил глаза и, заведя руку за спину, взялся за рукоять даги, которая была при нем. Фальк глухо заворчал и стал подниматься со стула.
      - Робер, Карл, не надо - уловил его движение Гарольд. Было видно, что ему непросто дались эти слова, его пальцы, сжатые на эфесе шпаги были белее мела - Хорошо, господин клерик, вы получите доказательства сей же час. Друзья, принесите ваши бумаги. Мои всегда при мне.
      Спасибо тебе, мастер Гай, за то, что ты подумал о всем и не доверял никому, храня бумаги покойного барона при себе. Отдельное спасибо за то, что ты отдал их мне. Есть у меня убежденность в том, что если я бы их этому крысюку не предъявил, то ничего хорошего меня сегодня не ждало бы.
      - И потрудитесь привести всех тех, кто сейчас находится на верхнем этаже - приказал претор.
      - Не так - из-под серого плаща вынырнула белая рука и помахала длинным указательным пальцем - Это сделают стражники, чтобы исключить попытку сговора. Они пойдут первыми, а уже потом, за ними - вы.
      Гарольд достал из кармана платок, посмотрел на Августа Таллия, улыбнулся и завязал на нем узел. Ну все, клерик, не жить тебе. Я своего друга знаю, он не остановится ни перед чем, ему ни боги, ни Орден Истины не указ.
      Охранники, подчиняясь движению длинного пальца с острым ногтем на конце потопали по лестнице, за ними направились мы.
      - А вы, юноша? - услышал я вопрос, который клерик несомненно адресовал нашему гостю - Почему вы остались здесь?
      - У меня нет верительных грамот - невозмутимо ответил Форсез - Я пришел повидаться со своими друзьями по учебе, вот этими господами и дамами, и не предполагал, что кто-то может поставить под сомнение мою личность.
      - Вы живете здесь, в Талькскаде? - уточнил клерик.
      - Я здесь гощу у своего дядюшки - доброжелательно ответил Виктор - Его имя - Кассиус Флойт, должность при дворе - первый советник короны.
      - То-то я думаю - откуда мне ваше лицо знакомо! - громыхнул бас Силиуса - Точно. Это же вы две недели назад с маркизом Лердом изволили драться из-за его сестрицы? Знатный был поединок, как же, так вы его разделали! Это мой наряд вас и останавливал, вердикт королевский о запрете поединков из-за дам никто не отменял пока. Штраф-то в казну уплатили?
      - Уплатил - подтвердил Виктор - Ну что, клерик, ко мне еще вопросы есть?
      Не знаю, что ему ответил Август Туллий, я зашел в комнату, пропустив мимо себя стражников, которые вели вниз побледневшего и испуганного Флика. Держали они его достаточно деликатно, если это можно так назвать, но при этом крепко.
      Бумаги и кошелек с деньгами, врученные мне в свое время мастером Гаем, лежали у меня в специальном чехле на перевязи, который в походе я надевал под камзол, не доверяя седельным сумкам. Лошадь могут убить или украсть, где мне потом мое добро искать? А чехол можно только с моего бездыханного тела снять, но в этом случае мне подобное развитие событий будет безразлично.
      Собственно, и сейчас, не зная, как оно всё сложится дальше, я, сняв колет, надел эту перевязь на себя, предварительно достав баронскую грамоту. Так оно надежней будет. Застегнув крючки, я прихватил и шпагу. Кто его, Гарольда, знает? Если все пойдет совсем плохо, он может и силой расчистить себе путь, с него станется. Но - не хотелось бы. Нам тогда в городах показываться будет долго нельзя. Патриархи Всех Богов, может, и закроют глаза на это дело, особенно если им некую сумму пожертвовать на строительство новых храмов, но вот Орден Истины - точно нет.
      Если честно - мне было страшно. Я не знал, что решит делать Гарольд, и эта неизвестность пугала. Но одно знал точно - я пойду за ним до конца. До того, как я попал в Вороний замок, была у меня уверенность в том, что делать надо только то, что выгодно лично мне, но что-то поменялось за этот год в моем восприятии мира. И если мои друзья надумают сцепиться с теми, кто держит весь Рагеллон за глотку, я последую за ними, даже если эта дорога приведет меня на эшафот. Хотя, если Гарольд распорет брюхо этой крысе в сером, то другой дороги у нас и не будет. У всех. Ордену Истины законы не писаны и на положение родителей моих друзей им плевать.
      Ладно еще, если эшафот. Коли всплывет то, кто мы и чему учимся, как бы на костер не попасть. Эшафот - что? Топор свистнет - и все, отмучался. А вот костер - это другое дело. Это долго, мучительно и больно.
      За всеми этими делами и мыслями я пришел к самому финалу унизительного действа.
      - Госпожа де ла Мале - клерик протянул свиток Луизе - Рад знакомству.
      - Не могу сказать того же - холодно произнесла девушка.
      - Какой в этом смысл, господин служитель храма? - поинтересовался Гарольд - Ведь если мы, с ваших слов, присвоили имена благородных, то могли и бумаги подделать, не так ли?
      - Поверьте, смысл есть - заверил его Август Туллий - Я никогда и ничего просто так не делаю. Молодой человек, остались только вы.
      Он обратился ко мне, я, не слишком торопясь спустился вниз и протянул ему бумагу.
      - Назовите себя - потребовал клерик.
      - Барон Эраст фон Рут, из Лесного Края - твердо и громко произнес я - Третий сын барона Иохима фон Рута.
      - Прекрасно - клерик поднес бумагу к глазам - Прекрасно. Спасибо, барон, к вам вопросов больше нет.
      И - соврал, подлец. Оказались у него вопросы.
      Когда я забирал документ обратно, он заметил у меня на пальце перстень, подаренный мне Рози.
      - Мммм - прищурился Август Туллий - Перстень двух душ. Как интересно.
      - Не запрещено - ответила вместо меня Аманда - Данный ритуал разрешен как Храмом Всех Богов, так и Орденом Истины.
      - Сей ритуал разрешен, но не поощряется - поправил ее клерик - Это ваш перстень, мистресс Грейси? Вы подарили его барону фон Руту? Почему тогда я не вижу у вас на пальце парного к нему предмета?
      - Нет, не мой - не стала врать Аманда.
      - Кто вам подарил это украшение? - буквально засверлил меня глазами клерик.
      - Это вас не касается - медленно и членораздельно сказал я ему, не отводя свой взгляд от его лица - Вы хотели выяснить, кто я? Вы это узнали. Не стоит переходить границы дозволенного, господин клерик.
      - Границы дозволенного мне знаю только я - мягко, почти по-отечески, сказал клерик - И, поверьте, фон Рут, они таковы, что узнай вы их, то сейчас вели бы себя по-другому. Так кто та, кому вы присягнули на верность?
      Не скажу. Вот из принципа - не скажу.
      - Эраст, да выдай ты ему эту тайну - посоветовала вдруг мне Луиза - От этого господина воняет псиной, мне скоро уже дурно станет от этого смрада.
      - И то - поддержал ее Гарольд, в его голосе почему-то была толика злорадства. Клерик не мог ее распознать, но я-то провел с ним бок о бок целый год - Скажи - и пусть он выметается.
      - Парный перстень носит на своей руке мистресс Рози де Фюрьи из Асторга - неохотно сказал я.
      - Ай да барон - присвистнул Форсез, и, судя по звуку, хлопнул себя ладонями по ляжкам - Однако! Эраст, прими мои поздравления и не забудь прислать приглашение на свадьбу.
      - Дочь Гастона де Фюрьи? - уточнил Август Туллий, дождался моего кивка и кисло произнес - Мои поздравления. Вы выбрали себе недурственную партию, молодой человек. Если еще точнее - вам крайне повезло.
      - На этом, надеюсь, все? - уточнил Гарольд - Наша беседа закончена?
      - С вами - да - улыбнулся, показав желтоватые мелкие зубы клерик - Но вот с этими людьми - нет.
      Его палец указал на трех наших спутников, не имеющих верительных грамот, и стоявших за спиной Монброна.
      - Они с нами - пояснил Гарольд - И все, что вы хотите узнать о них вам скажем мы.
      - Да? - обрадовался клерик - А кто они вам?
      - Слуги - Гарольд пожал плечами, как бы говоря: 'Ну, а кто же еще?'
      - Чудно - потер ладони Август Туллий - Вон тот - чей слуга?
      Он указал на Жакоба.
      - Мой - я уверовал в магию имени моей нареченной. Глаза у меня есть и чутье тоже, этот крысюк если и не струхнул при упоминании фамилии 'Фюрьи', то точно преисполнился почтения. Чего-то я еще не знаю про семейку моей невесты - Я нанял его в Центральных королевствах, все честь по чести.
      - Хорошо - покивал клерик и указал на Фришу - А это чья служанка? Явно же не ваших спутниц, не носят горничные мужских нарядов.
      - Горничные нет, а девки - да - Фальк поднялся со скрипнувшего стула - Это моя служанка, назовем это так. У меня, господин клерик, мужской силы хоть отбавляй, а девок в лесах да на горах не всегда сыщешь. Вот я и подрядил эту, чтобы, значит, ее...
      Он облапил Фришу и начал мять ее груди. Та все поняла верно, залилась смехом и начала тереться об него спиной.
      - Ну, предположим - усмехнулся Август Туллий - А этот, стало быть...
      - Мой слуга - Гарольд прекрасно понимал, что лезет в ловушку, но уступать это право никому не собирался. Если к кому из нашей компании и могут вопросы, то только к нему.
      - Ваш - обрадовался клерик - Так-так. А вчера он весь день при вас был?
      - Да - коротко ответил Гарольд.
      - Значит, весь день - повторил клерик и скомандовал Силиусу - Давай сюда скупщика.
      Минутой позже два стражника ввели в трапезную невысокого курчавого человек с изрядно расквашенной физиономией.
      - Ну - Август Туллий подошел к нему - Что, Софрус, память освежили тебе?
      - Да, господин клерик - пробормотал человек и сморщился - пара зубов у него была сломана, когда он говорил, в них попадал воздух и причинял ему немалую боль - Да.
      - Вот и хорошо - потрепал его по щеке Август Туллий - Так кто тебе вчера продал тот предмет, который мы у тебя нашли? Посмотри на этих людей - кто-то из них? Но помни - Орден Истины всегда видит ложь. Тебя и так ждет незавидная судьба - не усугубляй её. Если этот человек здесь есть - укажи на него. Если его нет - не вздумай показать на невиновного.
      - Да есть он тут - пробормотал курчавый и сморщился от боли - Есть.
      - Который? - цепко спросил клерик и отдал приказ стражникам - Отпустите его, пусть пальцем покажет, чтобы никакой ошибки не было.
      - Вон тот - и палец скупщика указал на Флика.
      Ну, что и требовалось доказать.
      - Что и требовалось доказать - тут же, дублируя мои мысли, удовлетворенно произнес Август Туллий - В каком часу это было?
      - Вечером, перед закатом - сморщился кучерявый - Я лавку закрывал уже.
      Флик стоял ни жив, ни мертв.
      - Не сходится - довольно повел носом клерик.
      - Все сходится - подала голос Аманда - Его светлость виконт Монброн сказал, что его слуга был с ним весь день. Про вечер речь не шла.
      - Все так - неожиданно отмер Флик - Весь день я был при хозяине. Да и как по-другому - мы были в дороге. А вечером он отпустил меня город посмотреть.
      Не ожидал. Выгораживает он нас, а себя, по факту, топит.
      - Мистресс Грейси, не следует оправдываться перед этим господином - рявкнул Монброн - Наше право крови...
      - Пусть будет так - как будто не слыша его, клерик запустил руку под плащ - Так значит ты отправился в город?
      - Да - побормотал Флик.
       - И продал там нашему славному Софрусу вот эту вещицу - жестом фокусника Август Туллий извлек из-под плаща руку с блеснувшим в ней перстнем.
      Какой идиот! Боги, сколько там вас всех есть - какой идиот! Продать вещь, взятую у разбойника в ближайшем городе! А главное - незнакомому скупщику! Это просто верх глупости!
      - Да - еле слышно произнес Флик.
      Ещё и признать свою вину! Надо было в отказ идти - не знаю, не видел, не я, не мое. Нет, далеко еще ворам из Центральных королевств до профессионалов из квартала Шестнадцати Висельников.
      - Вот и славно - расплылся в улыбке клерик - А теперь потрудись рассказать нам всем, каким образом к тебе попал именной перстень верного служителя Ордена Истины отца-наставителя Стрампа, который был зверски убит месяц назад.
      Вот теперь и вправду беда. Теперь ясно, чего он так улыбается - взять убийцу служителя Ордена, да еще и отца-наставителя - это, знаете ли, сильно. За такое награждают небось будь здоров как.
      - Это трофей - заявил Гарольд, опередив Флика - Вчера в лесу, почти на границе герцогств и Центральных королевств, в десяти минутах езды до парома через Стийю, у нас вышла небольшая заварушка с разбойниками. Их, знаете ли, в лесах герцогств немало, но этим не повезло, они нарвались на нас, да там, на лесной дороге все и остались. Данный перстень мой слуга снял с пальца убитого разбойника, с моего дозволения, разумеется.
      А у меня наверху еще и шпага лежит. Лучше бы я ее не брал, честное слово. С ней ведь тоже все непросто может быть. С одной стороны - свидетельство того, что мы и впрямь брали трофеи с трупов, с другой - так можно вывернуть, что я сыном Хромого Ганса окажусь. Нет, надо будет ее продать, что ли. А может просто в ближайшую канаву выкинуть, от греха.
      - Вот как - клерик сочувственно покивал - Звучит правдоподобно, но...
      - Вы подвергаете мои слова сомнениям? - терпение Гарольда подходило к концу. Если бы не Флик, то он, скорее всего, уже как минуту труп этого Августа Туллия пинал.
      - Я подвергаю сомнениям даже свои слова - холодно объяснил ему клерик - Да, это похоже на правду, но в том, что это правда мне надо ещё убедиться.
      - Факт схватки может подтвердить паромщик - сказала Луиза - И еще там есть могила, свежая. В ней лежит наш друг, он погиб в лесной схватке.
      - Паромщик, друг... - усмехнулся клерик - Один ничего не видел, только от вас все слышал, другой вообще уже труп.
      Флоренс, которая всё это время сидела молча, вдруг встала, подошла к Августу Туллия и отвесила ему звонкую пощёчину.
      - Он был смелый и добрый - сказала она ему - Не смейте!
      - Вот этот идет с нами - бросил клерик, потирая щеку - Вас - не задерживаю.
      И он покинул комнату, вслед за ним ушел претор и стражники, которые увели с собой Флика.
      - Хлестко вышло - нарушил тишину Форсез, его почти игривый тон звучал неестественно - Флоренс, удар был нанесен за дело, но при этом ты зря это сделала.
      - Правильней всего было бы его убить - Гарольд шумно выдохнул - Не знаю, как я удержался от этого шага.
      - И правильно, сделал, что удержался - уже абсолютно серьезно произнес Виктор - В этом случае вам пришлось бы покинуть не то что это королевство, но и континент. Орден не прощает смерть своих служителей. Да вы и сами это знаете, что я вам прописные истины объясняю.
      - Да отвяжись ты! - взвизгнула Фриша, хлопая по лапищам Фалька, который так ее и не отпустил - Скажи, что с Фликом будет?
      Форсез с неудовольствием глянул на нее, но соизволил дать ответ:
      - Да все с ним будет нормально. Я про этого Августа Туллия слышал, он один из лучших клериков-дознавателей Ордена Истины. Про Храм он так, для солидности добавил, он к ним относится постольку-поскольку. Так что если бы он даже просто заподозрил, что вы причастны к убийству этого отца-настоятеля, то вряд ли отсюда увели бы только этого... Флика. Все он прекрасно понял, просто вы повели себя с ним высокомерно, а такое не прощается. Он же в клерики из простонародья наверняка выполз, гонору у него ого-го сколько, они все такие. Им приятно потоптать родовитых, почувствовать их страх. Все они такие, поверьте. Да, грязнуля? Если бы ты могла вон ту же де ла Мале унизить. Ты ведь непременно это сделала?
      - Что будет с Фликом? - как будто не слышала его Фриша.
      - Виктор, в самом деле - поддержал ее Гарольд - Что значит - 'нормально'?
      - Да то и значит - махнул рукой Форсез - Подержат денек в миссии Ордена, пока с паромщиком не поговорят, тот все подтвердит, я уверен, в этом вопросе ты вряд ли спектакль устраивать стал бы, а потом передадут его в королевскую тюрьму. После суд и отправится он лет на пять в каменоломни, вот и все.
      - В каменоломни-то за что? - охнула Флоренс.
      - Найдут - пожал плечами Виктор - Может за то, что краденую вещь продал скупщику, может - еще за что. Все одно Август этот за вас на нем отыграется. Судьба такая у Флика. А вот вам, господа и дамы, надо очень-очень быстро покидать прекрасный город Талькстад. Самое позднее - сегодня вечером, а лучше и того раньше, то есть - прямо сейчас.
      - Почему? - в один голос спросили Фриша и Аманда.
      - Я же сказал - вы вели себя высокомерно - как детям, объяснил нам Форсез - Но это еще ладно, это ничего. А вот то, что ты, Флоренс, дала ему пощёчину - вот это серьезно. И совсем уж плохо то, что ты сделала это при свидетелях, клерик этого не простит и не забудет. Ваше счастье, что он не знал кто вы и чьи вы ученики. Но очень скоро он это узнает, как только увидит на груди вашего приятеля знак инициации. И вот тогда он вернется за вами. Всех не утащит, не тот у него пост, но тебя, Флайт, заберет с собой точно, найдет к чему придраться. К тому же ты, уж извини, из нас всех единственная дворянка с купленными титулом, не по праву крови полученным.
      Это было так, отец Флоренс был богатым землевладельцем и титул свой он по факту купил. Как это называют в Центральных королевствах - 'сомнительное благородство'.
      - Тебя не отдадут, и тогда начнется резня - продолжал Форсез - Возможно вы убьете два или три десятка стражников, но остальные убьют вас. Так что - покидайте город немедленно, пока есть время. Монброн, это не бегство, это отступление, позора здесь нет.
      - У них человек, за которого я отвечаю - глухо сказал Гарольд и повернулся ко мне - Эраст, я остаюсь. Дальше, до Форнасиона, отряд поведешь ты.
      - Боги, знал бы - даже не заходил бы сюда - вздохнул Форсез - Ладно уж, вытащу я вашего Флика из узилища. Мой дядя лучший друг королевского прокурора, так что самое позднее через три дня он будет на свободе. Монброн, нечего тебе тут делать. В трущобах ты прятаться не сможешь, а потому уже завтра будешь в миссии объяснять, почему все твои спутники скрылись. И все придет к тому же знаменателю, я тебя знаю, ты не сдержишь себя и уйдет много крови. Стражников и клерика мне не жалко, а вот тебя - есть немного. Так что даю тебе слово дворянина - вытащу я вашего воришку.
      - Скорее всего понадобятся деньги - Гарольд снял с пояса пухлый кошель - Виктор, это не плата тебе, не подумай. Это на расходы - подкуп, что-то еще.
      - И это справедливо - Форсез принял у него кошель - Потом мне же ему еще лошадь покупать, на своих двоих он до Форнасиона будет долго добираться. Хотя.... Я его к одному каравану пристрою, туда сейчас многие направляются.
      - Я твой должник - Монброн положил Виктору руку на плечо - Ранее между нами не было ни дружбы, ни вражды, но отныне и навеки дом Монбронов должен тебе.
      - Может, и не зря зашел - засмеялся Форсез - Да и потом - приятно помочь бывшим соученикам. Ладно, вам пора в путь, а я пойду к дяде, нечего время терять.
      - Спасибо тебе - прощебетала Флоренс, по-моему, порядком испугавшаяся.
      - Бросьте - Виктор помахал нам рукой, в которой был зажат кошель и вышел вон.
      - Что стоите? - пробасил Фальк - Сказано же - пора отсюда ноги уносить! А нам еще лошадей надо купить!
      - Верно - подтвердил Гарольд, задумчиво смотрящий на закрывшуюся за Форсезом дверь - Поспешим. И мы поспешили.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Wens

  • Генерал- лейтенант
  • *

+Info

  • Репутация: 446
  • Сообщений: 3300
  • Activity:
    17.5%
  • Благодарностей: +2737
  • Пол: Мужской
  • В жизни всегда есть место для простого и вечного
You are not allowed to view links. Register or Login
  Глава седьмая
 
  Талькстад мы покинули спешно, что греха таить. Это немного покоробило де Лакруа, да и Фальк хмурился - не по душе им было бегство, пусть и обусловленное необходимостью. Даже прощальные слова Форсеза, пришедшего нас проводить к городским воротам о том, что в этом позора никакого нет, не делали никакой погоды.
  Гарольд же был и вовсе мрачнее тучи, ему не давал покоя тот факт, что он оставляет одного из своих людей здесь, даже не пытаясь ему помочь. Форсез - Форсезом, но против факта не попрешь.
  - Если мы будем оставлять по человеку на каждом участке пути, то в результате до гробниц вообще никто не доедет - сказал он мне, когда мы выехали за городские ворота - Тогда проще в самом деле осесть вон, в замке у Луизы, и провести там оставшиеся месяцы. Де ла Мале, в твоем доме найдется приют для восьми соучеников, не выгонишь ты нас за порог? Какой смысл идти дальше, если все равно в Вороний замок никто не вернется.
  - Монброн, не говори глупости - отозвалась Луиза, до того о чем-то щебетавшая с Робером. Они использовали каждый момент для разговора друг с другом. Уж не знаю, где они брали темы, но факт остается фактом - И место найдется, и родители мои будут рады. Только вот больше двух-трех ночей мы под кровом моего замка не проведем, и ты это знаешь. Даже если мы все будем просить тебя об этом, ты все равно нас погонишь дальше. Ты же из Монбронов Силистрийских, и на твоем гербе написано 'Презрев смерть, дойти до цели'.
  - Так свою смерть, а не вашу - проворчал Гарольд - Вы-то тут при чем?
   - Флик сам идиот - подала голос Фриша, дергая удила рыжеватой кобылки. И ей, и Жакобу, и даже отсутствующему Флику мы купили новых лошадей. Жеребец воришки, оставшегося в Талькстаде, сейчас бодро топал в арьергарде отряда, рядом с вьючной лошадью, которой мы тоже обзавелись - Каким надо быть балбесом, чтобы иметь дело с незнакомым скупщиком?
  - Главное - ведь даже деньги у него были - заметил Карл, жующий огромных размеров краснобокое яблоко - Он ведь тогда всех покойничков обобрал, я видел.
  - Я и говорю - жадный идиот - подтвердила Фриша - Не ешь себя поедом, Монброн. Как и в случае с Ромулом, твоей вины тут нет. Я тебе даже больше скажу - будь я на твоем месте, я бы его в рудники гнить отправила. Не за то, что сам спалился, а за то, что нас чуть под разбирательства с чернорясниками не подвел.
  - Ведь сама за него заступалась тогда - справедливо отметила Флоренс - Ну, там, в гостинице еще.
  - Все-таки не чужой мне Флик человек, вот и заступалась - поразмыслив, ответила ей Фриша - Но если он выпутается и присоединится к нам, то ох, как я его отволохаю!
  Вот так, за разговорами и размышлениями, мы потихоньку удалялись от Талькстада. Сначала дорога, мощенная камнем, превратилась в просто земляную, потом аккуратно покрашенные путевые столбы сменились простыми деревянными столбиками, а деревеньки, которые сменили небольшие городки, становились все меньше и меньше. Более того - через день, после того как мы покинули Талькстад, нам пришлось ночевать в поле - из-за невеликого размера деревушек, там даже не было не то, что гостиницы, а и даже корчмы. Если бы я сам такого не видел, то ни за что в это не поверил бы. Уж чего-чего, а странноприимных домов всегда везде полно было. Кормить людей и лечить людей - самые выгодные занятия, это все знают.
  Нет, можно было заночевать в одном из покосившихся домишек, за пару серебряных селяне нам его бы освободили, но этого делать не хотелось - блохи ведь заедят, не говоря уж о вони, стоящей в нем. Уж лучше в поле, там хоть воздух чистый.
  - Ну вот - утром Гарольд подошел к покосившемуся столбу, который мы, спешиваясь уже в темноте, даже не заметили - Если бы отмахали еще пару миль, то ночевали бы уже в княжестве Лирой.
  К столбу была прибита остроугольная дощечка, один край которой уведомлял о том, что до Талькстада ехать сто шестьдесят миль, а другой сообщал про то, что до границы княжества Лирой пути всего-то две мили.
  - Ну и славно - Карл потряс Флоренс за плечо - Мистресс Флайт, просыпайся, а то мы оставим тебя здесь. На тебя наткнется какой-нибудь неотесанный пастух, решит, что он тебя нашел и теперь ты его собственность, утащит в свою пещеру, и в ней ты родишь ему двенадцать детей. Ты будешь ходить нечесанной, с обломанными ногтями и сморкаться пальцами.
  - Скотина ты, Фальк - сонно сказала ему Флоренс - Ладно - ногти и волосы, но двенадцать детей? Я же стану толстой, как бочка, а уж что будет с моей грудью, это вообще страшно представить. Фу!
  - Иногда я даже не знаю, кто из них дурней - сказала мне сворачивающая шерстяное одеяло Аманда.
  Она настояла на том, чтобы на базаре Талькстада такие приобрел каждый из нас, Фрише же и Жакобу она их купила сама. Эти одеяла, сделанные из шерсти тонкорунных овец, которых разводили в Семи Халифатах, стоили дорого, но их цену оправдывало то, что они не промокали от росы и отменно согревали ночью - Хорошо, что мы лишены способности размножаться. Представляешь, что получилось бы в том случае, если бы Карл заделал ребенка Флайт? Ну - вдруг? Последствие их любовной связи запросто обрушило бы этот мир в бездну. По отдельности он их еще выдерживает, но...
  - Есть хочется - Карл даже не слушал Аманду, впрочем, как и обычно. До завтрака он вообще отказывался думать о чем-то, кроме еды и кого-либо слушать - Горячего бы похлебать. А еще лучше - свиненка копченого с хреном употребить. Вот же нас занесло, что за места такие - даже пива выпить негде. Как тут люди живут?
  Да, есть хотелось. Вчера, в поисках ночлега, проезжая деревню за деревней, мы вымотались так, что даже сама мысль о том, что надо собирать хворост, разжигать костер, а после что-то готовить была невыносима. В результате сейчас у всех в желудках было пусто. Впрочем, уроки Ворона не прошли даром для благородных - голод они терпеть научились, а остальным к подобному было не привыкать.
  - Нормально живут - подала голос Луиза, расчесывающая свои волосы - Вот только лиройцы скуповаты, они сами пиво варят, им в голову не придет тратить деньги на то, что можно и дома сделать.
  - Я и говорю - глушь - презрительно скривился Карл - А еще на наш Лесной Край наговаривают. И еще - мы пока не в Лирое, а в Талькстаде.
  - Приграничные области королевств не сильно различаются друг от друга - сообщил ему де Лакруа - Что одно, что другое... Да так везде.
  - Тем более что всего триста лет назад это вообще было одно королевство - добавила Луиза - Уже после Века Смуты из него сделали Талькстад, Форнасион и Лирой.
  И они оказались правы - окраины Лироя совершенно ничем не отличались от последних селений Талькстада. Если совсем уж честно, мы даже не поняли, где закончилось владения королевства и началось княжество.
  Впрочем, такое было только поначалу, чуть позже отличия появились, и в первую очередь это касалось окружающего ландшафта и местного населения, если последнее можно было рассматривать как таковое. Если говорить проще, то оно в какой-то момент вовсе пропало из вида. Нет, поначалу нам попадались деревушки, причём некоторые из этих семи-десяти скученных домов за общей плетеной оградой, даже имели названия, но вскоре и эти огрызки цивилизации исчезли. А еще позже нам начало казаться, что это княжество, состоящее из одинаковых зеленых холмов, через которые проходит одна единственная дорога, проложенная невесть кем и невесть когда, ни кончится вовек. И отныне мы до старости обречены подниматься на вершины холмов, вертеть на них головами, в надежде увидеть хоть что-то новое, убеждаться в том, что вокруг все та же однообразная картина, и спускаться вниз для того, чтобы вновь начать восхождение.
   Хотя совсем уж безжизненными эти места не были. Несколько раз мы встречали пастухов с отарами овец, какие-то из этих людей были не слишком разговорчивы, какие-то наоборот были рады повидать человеческие лица. Я так понял, что они по полгода, если не больше, проводят тут, знай, переходя с холма на холм со своей блеющей свитой.
  Еще мы видели свидетельства того, что некогда эти края были если не многолюдны, то не так уж пустынны - там и сям виднелись живописные развалины замков и крепостей различной степени древности. Какие-то из них уже почти поглотили время и земля, поскольку понять, что некогда эти поросшие зеленью валуны являлись крепостной стеной, было почти невозможно, какие-то еще сохраняли внешний вид, в одном месте мы даже повстречали почти целую башню. Правда, она был единственным уцелевшим строением, оставшимся от когда-то, видимо, очень и очень могучей крепости. Судили мы размеру камней, на эту башню пошедшим, одной такой глыбиной всех нас сразу придавить можно было.
  - Тоска какая - к исходу четвертого дня пути по княжеству сказала Аманда, с недовольством осмотревшись с вершины очередного холма - Я думала, что нуднее вышивания гладью и сбора гербария не бывает ничего. Бывает. Луиза, когда это все кончится?
  - Мне-то откуда знать? - искренне удивилась де ла Мале.
  - Кто из нас местный житель? - возмутилась Аманда - Я вот в окрестностях своего замка все знаю. Монброн, скажи, зачем ты нас потащил этой дорогой?
  - Аманда, мы же это уже обсуждали - устало сказал Гарольд.
  Было такое, обсуждали, и даже спорили. Штука в том, что помимо этой тропы через холмы, была еще вполне себе торная торговая дорога, по которой купцы едут из герцогств в Форнасион, а из него далее - в Центральные королевства, и, напротив - через него в герцогства. Она и покороче была, плюс там и придорожные заведения есть, и гостиницы на любой кошелек, и все остальные доступные развлечения для путников. Ну, может и не в огромном количестве, но все же... Вот только соваться на нее Гарольд не решился, прислушавшись к совету Форсеза, который предполагал, что Август Туллий попробует нас прищучить именно там, чтобы сцапать Флоренс. Аманда называла Гарольда 'перестраховщиком' и 'любителем кривых путей', и объясняла, что не станет он заниматься такой ерундой. Ну, а уж если Орден Истины все-таки задастся идеей прихватить нашу красотку Флайт для вдумчивой беседы, то он это сделает где угодно в пределах континента, ну, за исключением только Ледяных островов и Восточного королевства эльфов, так что во всех этих блужданиях по холмам смысла - ноль. Гарольд все это внимательно выслушивал, но направления движения не менял, упорно двигаясь по намеченному им маршруту. Правда, на Аманду с каждым днем он смотрел все с меньшей и меньшей симпатией, потому что она не переставала изводить его своими придирками.
  Как по мне - возможно, он и на самом деле дул на воду, но мнение свое высказывать вслух я не стал. Во-первых - Монброн мне друг, и все его решения я поддержу. Ну, или почти все. Во-вторых - мне еще мастер-вор Джок говорил: 'Если тебе кажется, что ты в полной безопасности - оглядись вокруг себя, и пойми, что ты до сих пор жив только по случайности и божественному недосмотру'. И в третьих - Гарольд мог знать о происходящем чуть больше чем мы. Он же о чем-то приватно говорил с Форсезом, который пришел нас проводить к городским воротам. А может - и не проводить, а как раз сообщить какие-то новости.
  Так что - лучше мы постранствуем тут, в безлюдных пустошах, но зато точно доберемся до Форнасиона в целости и сохранности. А там папа и мама Луизы нас, авось, никому в обиду не дадут. После же наш путь будет пролегать по Центральным королевствам, где, несмотря на уверения Аманды, человека найти куда как непросто, особенно если он не сидит на одном месте.
  - Скоро будет тебе развлечение - Жакоб приложил руку ко лбу, уставился на небо, а после подмигнул Аманде - Да и всем нам тоже.
  - Мне не понравился его тон - поделилась Флоренс своими ощущениями со мной - Какой-то он... Тревожный.
  - Так не без повода - Жакоб ткнул пальцем в небо, привычно голубое и бездонное. Лето же. Впрочем, где-то у самого его края виднелась небольшая темно-синяя полоска облаков - Скоро накроет нас.
  - В смысле - 'накроет'? - Робер непонимающе посмотрел на здоровяка.
  - Гроза, чего неясного-то? - ответила за него Фриша - Дождь, гром и все такое.
  - Часа через два она будет здесь - уверенно сказал Жакоб - Слово даю. В аккурат как стемнеет.
  - Молодец, обрадовал - Аманда, как видно, встала сегодня совсем уж не с той ноги - То есть мы еще и вымокнем до нитки! Отличное завершение дня - в темноте грязь месить!
  - Это природа - пожал мощными плечами Жакоб - При чем тут я? На то есть воля богов, они решают - солнышко светить будет или гроза громыхать.
  - Неохота мокнуть - сказал я Флоренс, и та согласно кивнула.
  Как-то так выходило, что мы всю дорогу оказывались с ней рядом. Аманда меня сторонилась, Гарольд ехал впереди, во главе отряда, Фриша соседствовала с Жакобом, про парочку де Лакруа и де ла Мале вообще можно не упоминать - вот я и точил лясы либо с Карлом, либо с Флоренс. Чаще с Флоренс, поскольку Карл говорил только о еде.
  - Проклятое княжество - Аманда потрепала по шее свою кобылку - Ни леса, ни людей... Даже укрыться негде.
  - Есть где - Гарольд ткнул пальцем в один из дальних холмов, стоящих в стороне от дороги - Правда, крюк придется заложить миль в пятнадцать. Вон, видишь, темное пятно на его вершине? Будь я не Монброн, если это не очередные развалины, причем на этот раз худо-бедно сохранившиеся. Может, там крыша какая для нас найдется, а то и топливо для костра. Запалим костер, сварим кашу. Надоело вяленым мясом питаться, горячего хочется.
  Деревьев в пустошах практически не было, а потому и с дровами из костра не слишком складывалось. В первую ночь нам повезло, мы набрели на рощицу, где собрали сушняка, но потом нам удача так больше не улыбалась.
  - Скромные у тебя желания - печально вздохнула Луиза - А мне вот пирожное хочется. С миндалем, сливками и цукатами. И чашечку чая с медом.
  - Потерпи - мягко попросил её Робер - Скоро мы будем в твоем королевстве и я скуплю тебе весь товар лучшей кондитерской в Форнасионе. Весь, целиком. А если очень захочешь - я тебе её куплю, вместе со столиками, кондитерами и утварью.
  - Теряем время - Гарольд глянул на небо, которое не предвещало никакой грозы - Не знаю, как вы, а мне тоже мокнуть неохота. Крюк невелик, да и от дороги мы отдалимся не настолько далеко, чтобы потом ее не найти.
  На самом деле мы старались вообще от еле различимой линии дороги не удаляться в сторону. Говорят, что легко заблудиться в лесу - не знаю, не случалось со мной такого. А вот здесь, в этом княжестве подобное было вполне возможно. Ландшафт одинаковый, везде одно и то же - холмы да руины. Случись заплутать - и все, даже спросить, куда идти, не у кого будет. Нет, страшного тоже ничего не произойдет, раньше или позже мы куда-то да выйдем, это не пустыни Семи Халифатов, где заблудившегося путника чаще всего поджидает неминуемая смерть от жажды, голода или укуса ядовитой змеи. Но сколько будет потеряно времени на это?
  - Лучше какая-то крыша, чем никакой - резонно заметил Карл.
  - Развалины старых замков - не лучшее место для отдыха - Флоренс зябко передернула плечами - Нам про это Ворон как-то говорил.
  Верно, было такое. Еще зимой наставник упоминал о том, что те участки земли, на которых некогда отгремели кровопролитные сражения или развалины замков с древней историей, уходящей в жестокое прошлое Рагеллона, это не то место, которое следует выбирать для ночного отдыха. Нет-нет, никаких страстей-мордастей в стиле городских балаганов, где то и дело грудастую красотку душит кровожадный призрак или обольщает кровососущий упырь с набеленным лицом, но все равно таких мест стоит поостеречься. А особенно - магу. У земли и камней память куда более долгая, чем у людей, они хорошо помнят вкус крови и страха, и не прочь снова ощутить сладость и того, и другого. И именно они сберегают в своих глубинах, в своем чреве тех, кто может дать им возможность получить желаемое. Маги же живут на стыке сил жизни и смерти, они знают истинную цену и того, и другого, а потому всегда острее чувствуют близость запредельного, всего того, что лежит по ту сторону обычного людского существования и мироощущения. И все те, кто обитают за этой гранью, про это знают, и всегда выбирая между душой простого селянина и душой мага, выберут последнее. Даже если заполучить ее будет сложнее во сто крат.
  - Лу, скажи, ты слышала какие-то рассказы о проклятых местах Лироя? - Монброн развернулся к де ла Мале - Прислуга любит травить такие байки.
  - Я же уже говорила вам - ничего такого не припоминаю - пожала плечами девушка - Но я никогда таким и не интересовалась. Знаю только, что мой папенька и другие приближенные короля не слишком любили принимать приглашения князя Георга поохотиться в пустошах. Но тут дело может быть не в каких-то нелепых слухах, а по причине того, что здесь живности немного. Впрочем, еще я слышала, что пастухи в местных развалинах никогда не ночуют, но почему, отчего - не знаю.
  Князь Георг был нынешним владетелем Лироя, это я уже запомнил. Что до живности - это тоже правда. Птиц - да, их много. А вот другой дичи, крупнее суслика, мы ни разу не встретили.
  - Давайте уже решать - Гарольд снова вгляделся в дальний холм с черным пятном руин - Либо выдвигаемся туда, либо следуем дальше по дороге и терпеливо пережидаем грозу под открытым небом. Я в этом вопросе приказывать вам не хочу, это не та ситуация.
  - Мокнуть неохота, а вот поесть горячего я бы наоборот не отказался - Фальк прищурился - Какие тут пятнадцать миль? Десять-двенадцать от силы. Что до всех этих побасенок о скверных местах - это смешно. Нас девять человек, мы все подмастерья сильнейшего мага Рагеллона, у нас всех есть добрая сталь против живых, и, пусть и скудные, но познания в магии, которых хватит на то, чтобы при необходимости разобраться с мертвыми. Вон, Эраст по зиме прихлопнул еще ту тварюгу - и даже не чихнул после ни разу. Да и потом - если бы в этих руинах обитала какая-то сущность, которая жрет селян, то про нее тот же князь давно знал бы, такие вещи без внимания властей не остаются. А если она их не жрет, то ее там и нет. Ну, не голодает же она там?
  - И то - внезапно успокоилась Флоренс - Твоя правда.
  - Слушайте, с вами хорошо на умные диспуты ходить - Аманда засмеялась - Я бывала пару раз на таких, там почтенного возраста ученые мужи с белыми бородами обсуждали - есть ли разумная жизнь на звездах или нет. Истину выяснить по этому поводу невозможно, кто бы что ни говорил, любое мнение все равно было непременно опровергалось, но спорили они очень горячо, и у каждого была масса аргументов. Вопрос яйца выеденного не стоит ведь, пользы от него - никакой, но дискуссия затянулась на целую неделю. Вот и вы так же - вместо того, чтобы пришпорить коней и двинуться уже хоть куда-нибудь, всё аргументы ищете 'за' и 'против'.
  - Я все ждал, кто это скажет - Гарольд впервые за последние дни рассмеялся - Спасибо, Грейси. Ребята, нам пора учиться принимать решения совместно и быстро. Жизнь нас к этому обязывает.
  - А, так это он нас воспитывает! - захихикала Луиза - Робер, представляешь, Монброн взялся за ум и повзрослел. Он больше не будет совершать глупости!
  - Не бывает - флегматично ответил ей де Лакруа.
  - Ну да, насчет глупостей - это ты погорячилась - признал Гарольд, разворачивая коня в сторону от дороги - Это не про меня. Так, движемся рысью, в галоп никто не переходит, не хватало еще того, чтобы чья-то лошадь ногу сломала.
  Темнота надвинулась внезапно - вечерние сумерки смешались с мраком, его принесла с собой темная до синевы туча, в которой клубились яркие молнии.
  Гарольд был прав - на вершине холма оказались развалины замка, причем время к ним было достаточно милосердно. Нет, от крепостной стены не осталось почти ничего, донжон был разрушен до основания, но часть хозяйственных построек, сложенных из камня, а также одна дозорная башня из трех, пока еще были пригодны для того, чтобы укрыть от дождя нашу компанию.
  Дозорную башню, правда мы сразу отмели - огоньки, которые я и Аманда, отправленные ее осмотреть, запалили на ладонях, осветили груды камней, покрывавшие её пол и обрушенные лестницы, ведущие наверх, на смотровую площадку.
  - Неуютно - Аманда покачала головой - Нет, если в других постройках будет еще хуже, то сойдет, по крайней мере, здесь перекрытия целы, дождь нас не намочит, но в целом мне здесь не нравится. Одно неплохо - вон, остатки лестниц валяются, какое-никакое, - а дерево, в костер сгодится.
  - Труха - я поднял одну деревяшку и она рассыпалась у меня в руках - Нечего тут в костер класть.
  - Эраст, Аманда, где вы? - раздался крик Фалька, перекрывший даже гул разгулявшегося перед грозой ветра - Идите сюда, тут не так уж и плохо.
  - Вот и славно - Аманда погасила огонек и поспешила на голос Карла - Эраст, не задерживайся, сейчас ливанет.
  Так и вышло - туча взорвалась дождем так, как лопается созревший гнойник - внезапно и обильно.
  Это была буквально стена дождя, и я, замешкавшись всего на минуту, влетел в помещение промокший до нитки.
  Было оно немаленькое, с низким потолком, сложенное из прямоугольных, грубо отесанных камней и по-своему даже уютное, несмотря на кучи мусора, громоздившиеся в углах. У дальней стены находился очаг, около него высилась груда прогнивших досок, как видно извлеченных из того самого мусора.
  - Сам виноват - справедливо заметила Аманда, глядя на отряхивающегося меня и зашипела как кошка, когда несколько капель попали ей на лицо - Аккуратней нельзя?
  - Эраст, зря ты с ней переспал - заметил Гарольд, ломающий о колено трухлявые доски, а после отправляющий их в закопченный очаг, который в последний раз разжигали невесть когда - С тех пор характер у Грейси испортился фантастически.
  - Эраст переспал с Амандой!? - даже взвизгнула Флоренс - Да ладно? И ты молчала!
  - Молодца - хохотнул Фальк и стукнул меня кулаком в мокрое плечо.
  - Монброн, я отрежу тебе язык! - чуть ли не басом взревела Аманда - Не было ничего! Кого вы слушаете?
  - И очень хорошо, что не было - очень серьезно сказала Луиза - Боги не любят нарушенных клятв, а у Эраста на пальце перстень двух душ. С ним-то ничего не случится, а вот Рози может не поздоровиться. А вообще, Монброн - фи! Что за казарменный юмор?
  - Да прямо ничего - не согласился с ней Робер, копающийся в седельной сумке - Если отец де Фюрьи узнает о подобном, то мало ему не покажется.
  - Замолчите все - потребовала Аманда - И намотайте на ус - мы с фон Рутом просто друзья, остальное - придумки скорбного головой Монброна.
   - Зато атмосфера разрядилась - Гарольд зажег на ладони огонек и поднес его к деревяшкам, сложенным в очаге 'домиком' - Сейчас еще костерок запалим, и все станет совсем хорошо.
  Ну, совсем - не совсем, но и вправду через полчасика на нас снизошло успокоение. За каменными стенами шумел дождь и гулко бахали раскаты грома, а у нас было светло и тепло, негромко потрескивал костер, а в котелке начинала булькать каша. Мы здорово устали за последние дни от однообразной дороги, причем сами этого до конца не понимая.
   - Я так думаю, что здесь было что-то вроде помещения для слуг - сказал де Лакруа - Камин, обломки кроватей... Вон, полки еще.
  - Ну да, на караулку не похоже - согласился с ним Гарольд - Да и от входа далековато. Слушайте, а замок-то этот не сам развалился. Вы видели, что стало с двумя дозорными башнями? Их же развалили до основания, причем наверняка при штурме. И не похоже, что обычными катапультами или требушетами. Тут поработала магия.
  - Согласна - подтвердила Аманда. Не знаю, откуда она разбиралась в вопросах осады крепостей, но вид у нее был человека, знающего, о чем он говорит - И донжон тоже разнесли вдребезги, без магов тут не обошлось.
  - Бывшему его владельцу не повезло - равнодушно отметил Карл, с вожделением глазеющий на котелок, из которого поплыли чарующие запахи - А нам, напротив - свезло. Хоть что-то уцелело, и теперь есть где прятаться от грозы.
  В небесах снова грохнуло, да так, что лошади, мокнущие под дождем, тревожно заржали.
  - Это потому что тут народу живет немного - уже совсем миролюбиво сказала Аманда - Находись эти руины где-то в Центральных королевствах, так местные жители их по камушку живо бы растащили. Строительный материал дорог, кто бы ему просто так дал под небом находиться? Или какой-нибудь наследник нашелся бы, и наоборот - все восстановил, да еще и перевешал бы десяток селян, которые что-то с развалин уперли.
  - Так и было бы - подтвердил Робер - Хотя все равно интересно - кто это такой тут жил, что его с магами пришли осаждать?
  - В старые времена магов было куда больше, чем сейчас - философски сказал Жакоб - Ворон же рассказывал. Может, их на любую осаду брали, и это было обычным делом.
  - И они были куда сильнее нынешних - вставил свое слово и я - Представляете, какой мощи было заклинание, которое по камушку башню развалило? Даже если предположить то, что оно было совместным усилием нескольких магов, все равно впечатляет. Сколько энергии надо в него вложить было? А здесь раскурочили центральную башню и две дозорные.
  - Плюс ворота и стена - добавил Гарольд - Про них не забудь.
  - И мы вернулись к началу - Фриша помешала кашу и отправила в нее несколько порезанных на кусочки полосок вяленой свинины - К вопросу Робера. Кто же здесь жил?
  - Пустой вопрос - Аманда устроилась у стены, привалилась к ней спиной и вытянула свои длинные стройные ноги - Мы никогда не получим на него ответа.
  - По идее можно озадачить магистра Радия - задумчиво проговорила Луиза, глядя на огонь - Нашего домашнего мага, он служит моему отцу, и попутно его величеству королю Фалькстада.
  - В обход прямого запрета? - понимающе кивнул Гарольд - У нас в Силистрии то же самое.
  - Ну да - подтвердила Луиза - Но вот толку, боюсь, не будет. Сколько тут руин, он их все знать не может.
  - Да и какая нам разница? - непонимающе обвел нас глазами Карл - Что нам до того, кто тут жил? Нет, я помню о том, что любознательность и жажда изучения нового есть краеугольная обязанность мага, но что нам проку с этих знаний? Мы здесь переночуем, завтра вернемся на дорогу и больше никогда в этих руинах не окажемся.
  - Но говорить-то о чем-то надо? - Фриша лукаво улыбнулась - О будущем - глупо, мы его не знаем, о Флике - неохота, тут мы ничего не можем изменить и вся надежда на вашего приятеля, а все другие темы за время дороги мы уже обмусолили до предела. Нет, можно еще посудачить о фон Руте и...
  - Зарежу - хмуро пообещала от своей стены Аманда - Во сне, когда ты этого ждать не будешь.
  - И Флайт - поправилась Фриша - Но тут пока говорить не о чем, у них же ничего пока не было.
  - А должно быть? - Флоренс от тепла и усталости разморило, и она клевала носом.
  - Вам виднее - Фриша зачерпнула варева ложкой, попробовала его и сообщила нам - Почти готово.
  Собственно, время разговоров почти и прошло - еда подоспела и мы смолотили все, что приготовила девушка. Причем Флоренс чуть не уснула с ложкой в руке, да и остальные под конец больше зевали, чем ели.
   - Спите - Гарольд добавил в костер пару трухлявых досок - Я первый на страже, за мной фон Рут, потом де Лакруа.
  - Толкни тогда - согласно моргнул я, сунул под голову седельную сумку и провалился в сон.
  Когда Гарольд разбудил меня, тыкая кулаком в плечо, мне показалось, что я вовсе не спал. Вот вроде только что глаза закрыл, а уже надо вставать.
  - Эраст - прошипел он мне в ухо - Просыпайся!
  - Уже - недовольно буркнул я, открыл глаза и удивился.
  Гарольд выглядел то ли смущенным, то ли немного ошарашенным.
  - Ты чего? - спросил я у него - Грейси и к тебе приставала?
  - Ты дурак? - захлопал он глазами - Как мы с ней можем... Да не в этом дело! Скажи, ты их видишь?
  - Кого? - испугался я за душевное здоровье друга.
  Все-таки столько на него навалилось, опять же - переживал он очень и за Ромула, и за Флика.
  - Их - Гарольд вытянул руку в сторону очага - Если нет - то со мной все не очень хорошо. Я повернул голову и увидел около него три синевато-призрачных фигуры - двух молодых людей, где-то моих ровесников и девушку, которая была, может, только чуть постарше их.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
You are not allowed to view links. Register or Login

       Глава восьмая

      - Их? - я потер глаза, еще раз всмотрелся и развеял его сомнения по поводу сомнительности происходящего - Вижу.
      За стенами страшновато грохнуло - как видно, в холм ударила молния, через пару секунд раскатисто гукнул гром.
      - Забавные они, да? - сказала звонким голосом девушка и поправила прядь волос, выбившуюся из-под берета с пером, надетого на ее голову - Я же говорила - чем-то нас напоминают, ну, тогда, когда мы еще были подмастерьями у наставника.
      - Все подмастерья магов похожи - подтвердил её слова юноша, опершийся на стену около очага, высокий и стройный, с тонкими чертами лица - Постоянный голод, недовольство наставником, который их чрезмерно трудит и вечное непонимание - ну вот чем он, наставник, постоянно недоволен?
      - Сколько можно болтать - пробормотала Аманда сонно - За день не наговорились? Дайте поспать, изверги!
      - Как я ее понимаю! - девушка сочувственно почмокала губами - Вот ты, Леон, тоже вечно с Серхио по полночи языками чесал, никогда мне выспаться не давали! Всё вы новые пути развития магии огня искали. И что?
      - И то - вступил в разговор третий призрак, достаточно грузный молодой человек в коротком плаще, как видно, тот самый Леон - Кто тогда под Форнасионом разнес королевскую конницу в пух и прах? Мы с Серхио! Спалили её ко всем демонам! Если бы его не отравила эта стерва Милица - кто знает, как бы здесь, в Лирое, дело повернулось. Может и отстояли бы замок.
      - Если бы - да кабы - отмахнулась от него девушка.
      - Вы - подмастерья магов? - уточнил у призраков Гарольд.
      - Почему - подмастерья? - недоуменно спросил у него высокий юноша - Мы - маги.
      - Были - печально дополнила его слова девушка - При жизни. Но когда-то мы были подмастерьями, как вы. Кстати - в этом вам повезло, и вы даже не представляете, как.
      - Так оно и есть. Хоть вы и подмастерья, но в ваших венах уже струится магическая сила - пояснил толстый Леон - Именно поэтому вы можете видеть нас такими, какими мы были при жизни, и даже общаться с нами. Это дорогого стоит, так что ваша компания станет первой за много лет, кто уйдет из этих стен утром живой.
      - А те, которые вас не видят? - поинтересовался я - Ну, кто не маг?
      - Все не совсем так - мягко объяснил мне высокий юноша - Они нас тоже видят, но не такими, какими мы были при жизни. Они видят то, что от нас осталось после смерти, те сгустки энергии, которые запечатлелись в тот миг, когда душа покинула тело. И имеют дело именно с этой, посмертной памятью, запечатанной в стены замка Ротрик. Вот этого замка, точнее того, что от него осталось.
      Мы с Гарольдом переглянулись.
      Ворон рассказывал нам, что не все маги после смерти уходят к Престолу, на суд богов. Те, кто принял смерть страшную, до крайности, до сумасшествия лютую - они часто остаются там, где это случилось, в виде теней и призраков. И беда тому, кто попадет в их холодные руки, спасения из них нет. И простой-то призрак опасен, а уже если это бывший маг - то ты почти наверняка пропал. Нам, например, с этими тремя даже всем вместе совладать не удалось бы, это точно. Нет, в принципе изгнать за грань этого мира подобные создания можно, но вот только для этого надо уметь и знать очень, очень много. Не всякий маг за такую работу возьмется, даже с учетом того, что плата за подобный труд всегда крайне высока.
      - Если совсем уж напрямую - то и не всякого мага минет чаша сия. Магов мы, может, даже и больше не любим, чем остальных людей - призналась девушка - Стены Ротрика пали не под мощью стали. Их разрушила магия.
      - Ренегаты! - прорычал толстяк, в его фигуре на мгновение синие тона сменились багрово-красными - Свои против своих! Клятвы, обещания - все было забыто! Они же с рук у нашего наставника ели!
      - Леона убил один из тех, кто давал обет верности нашему мастеру - пояснила девушка - Мало того - он был отцом девушки, которую Леон любил, и которая была ему обещана. Такое невозможно забыть даже тогда, когда ты пересек Грань.
      - А меня попросту изрубили в куски - сообщил нам долговязый юноша - Я исчерпал все силы, сберегая как раз это помещение. Тут же был тайный ход, вон там, за полками, он вел в рощу у реки, далеко за стены. Теперь-то ее уже нет, а русло реки стало дорогой, но тогда все было на месте. Надо было сберечь архив нашего наставника, он хранился здесь. Ротрик считался неприступной крепостью, а эти земли - нашими владениями, потому переправил свои записи сюда, пока сам сражался на юге континента. Кто знал, что эти негодяи-отступники примут предложение Совета Королей? Белинда и Розалинда ушли в этот ход, после обрушили его за собой, а я держал оборону. Ландскнехты, когда ворвались сюда, поняли, что я обессилен, но все равно меня боялись так, что не успокоились, пока не превратили мое тело в кровавые куски. И очень хорошо, это было больно, но зато недолго. Гертруде пришлось хуже - ее сначала долго насиловали, потом вырвали язык, а после - сожгли.
      - Да уж - проворчала девушка - Ты всегда был везунчиком, Марк. За это тебя многие и не любили. Даже сейчас - нас просто боятся, когда видят, а ты вселяешь настоящий ужас.
      - Многие меня не любили за то, что я всегда правду говорил, везучесть тут ни при чем - не согласился с ней юноша - Люди вообще этого не любят.
      - А когда это все было? - не выдержав, спросил я у них - Ну - осада, и все прочее?
      - Давно - Леон махнул рукой, показывая, насколько не вчера это все случилось.
      - А у меня другой вопрос - подала голос Аманда, которая, похоже, проснулась и слушала нашу беседу с призраками - Скажите - кто был ваш наставник?
      Призраки переглянулись и дружно покачали головами, давая нам понять, что имя его они не назовут.
      Мало того - после этого вопроса в синеве каждого из них появилось что-то вроде красноватого свечения, как видно память о наставнике их то ли злила, то ли раздражала. А может - наоборот. Может, они так его любили, что не могли смириться с тем, что, уйдя из этого мира оставили его здесь. Кто его знает? Я выяснять это не хочу.
      - Ну - нет, так и нет - поспешно сказал Гарольд, он тоже заметил нехорошую красноту - Скажите, мы для вас что-то можем сделать?
      - То, что на самом деле нами желаемо, то мы от вас не примем - мягко сказала девушка - Мы умерли в муках и это всегда будет с нами. От нашего недуга, коллега, есть только одно лекарство.
      - Кровь - утвердительно произнес я - Она притупляет ваши страдания. И человеческий страх.
      - Но в первую очередь - кровь. А особенно, если это кровь тех, у кого она смешана с магией. Печать на вашей груди в одно мгновение сделала ее лекарством, источником мощи, очень сильным реагентом - много чем. И - пищей для тех, кто живет в тенях, самой сладкой и самой желанной - добавил Марк - Запомните это как следует.
      - Ты сказал все верно, но главное не прозвучало - упрекнул его Леон - Их кровь, как и кровь любого мага, освященного богами, станет всем вышеперечисленным только в том случае, если они отдадут ее добровольно. Насильно взятая кровь мага - не благословение, но проклятие.
      Так-так. А ведь мастер Гай меня ни о чем таком не спрашивал. Хотя, о чем я? Магом я тогда не был, инициацию не прошел - о чем тут говорить? Да и ритуал там был другого толка.
      Поговорить бы с Вороном на эту тему, но вот только как? Он умный, мало ли, что заподозрит?
      Эти трое наверняка тоже много чего знают, но как у них чего спросишь, при Гарольде и Аманде.
      Главное - мы трое беседуем, а остальные как сурки спят, губами плямкают. Может, так и надо?
      - Расскажите лучше, что в большом мире происходит? - спросил у нас Гертруда - С теми, кто приходил сюда до вас у нас особо разговор не складывался, по ряду причин.
      Беседа с тремя призраками затянулась часа на два, им было интересно все, что мы рассказывали. Я так понял, что они очень, очень давно умерли, поскольку им были известны в лучшем случае с десяток названий городов, которые мы упоминали, из тех, что помнили еще седую древность. А про королевство эльфов они вообще не слышали даже, и очень удивились, узнав, что люди им вообще какие-то земли выделили. В их время эльфы были бродячим народом, буквально - попрошайками, которых все, кому не лень, шпыняли.
      Кстати - как по мне, не сильно они изменились, доводилось мне с ними общаться. Жадные они, подлые и готовы захапать все, до чего дотянутся. А работать на эльфа - это вообще хуже не придумаешь, он из тебя все соки выжмет.
       Впрочем, удивление от новостей про эльфов ни шло ни в какое сравнение с той реакцией, которая у них возникла после наших рассказов про состояние дел в мире магии. Кстати, именно после того, как они изумились, узнав, что теперь у магов нет узкой специализации, у меня закрались в голову кое-какие подозрения. Сдается мне, что я догадываюсь с кем мы имеем дело.
      Расспрашивали они и про нас самих, про то, как мы учимся, про то, чему нас учат. И вот здесь как раз все совпало. Не знаю, когда они точно жили, но за прошедшее время ничего не изменилось. Их наставник, судя по сочувственному перемигиванию и покачиванию подбородками, был не многим лучше нашего.
      - Все они такие - обличительно сказала Гертруда - Лишь бы нагрузить нашего брата, да так, чтобы хребет затрещал.
      - Точно-точно - Аманда насупилась - И условий никаких. Ребятам что? Рожу водой сполоснули - и пошли куда глаза глядят. А нам, девушкам, как быть?
      - Спелись - заметил Гарольд под смех двух призрачных парней.
      - А сюда-то вас как занесло? - поинтересовался Марк - Неужто на вакации вас наставник отпустил?
      - Да если бы! - досадливо поморщился я - Отправил на поиски одного предмета и наказал без него не возвращаться. Вот, выбора нет, едем.
      - Что за предмет? - поинтересовался Леон - Может, из старых? Может, мы про него чего знаем и помочь сможем?
      Может - и да, может - и нет. Я в любом случае говорить ничего не стану, при всем желании. У нас есть лидер, пусть он принимает решение. Хотя, если бы моя воля - я бы с этой троицей посоветовался. Умерли они молодыми, это да. Но, сдается мне, что и при жизни эти молодые уделали бы любого теперешнего мага по полной программе. Глядя на них, я теперь точно знал, что измельчал маг в Рагеллоне, и по сравнению с теми, старыми, мы проигрываем по всем статьям.
      Я не знаю, с чего мне это стало ясно, ведь эти трое никак себя не проявили, но мое чутье точно говорило мне, что дело обстоит именно так. И потом - фактически втроем защищать крепость. Нет, наверное, были какие-то воины, но основой были они. Да, она пала, но что-то мне подсказывает, что ворвалась сюда дай бог половина изначально очень неслабой рати. Потому и приняли они такую смерть, что народу положили немало. И ведь это совсем молодые ребята, вчерашние ученики!
      Гарольд помолчал, а после уверенно сказал:
      - Послал он нас в Гробницы Пяти магов, это на границе Анджана и Семи Халифатов. Мы там, в некрополе, должны найти книгу под названием 'Кольцо жизни'.
      - Ничего из этого не знаю - печально развела руками Гертруда - Ни мест этих, ни названия фолианта.
      - Мы тоже - переглянулись парни - Как видно - после нас это все появилось.
      - Но одно скажу точно - добавил Марк - Как маг, изучавший некромантию, гарантирую - книга с таким названием точно относится именно к этому магическому направлению. В ней идет речь либо о ритуалах по воскрешению мертвых, либо по созданию соответствующих артефактов, которые содержат в себе силу Смерти в той или иной ее ипостаси. Опасная книга и опасное знание.
      - Ну да - поддержал его Леон - Во-первых, светлые маги такое не любят, и если узнают про то, что вы вытащили на белый свет подобное знание, то обязательно попытаются у вас книгу отобрать и уничтожить.
      Боги мои, да если бы все упиралось именно в светлых магов, то как бы все было просто. Тем более, что светлые маги из нашего времени и из их - это совершенно разные категории. Наши больше о себе думают, чем о целостности мира.
      А вот Орден истины... Если он узнает, что мы такую книгу раздобыли, да еще и отдали действующему магу, то нам точно не поздоровится. А нам же ее еще через весь континент везти обратно в замок.
      - Да и сторожей к таким знаниям ставят ого-го каких - добавила от себя Гертруда - Некрополь? Ну, значит, готовьте заклинания огня. Только поаккуратней там, пыль и паутина часто убивала расхитителей гробниц быстрее немертвых стражей. Они копятся веками и вспыхивают мигом. И вот что еще очень важно - внимательно изучите подставку или постамент, на котором будет стоять эта книга. Там почти наверняка стоит ловушка, поверьте мне. Опасная и непременно начиненная чем-то таким, что непременно убьет неосторожного вора.
      - Причем она не обязательно будет магическая - Леон усмехнулся, как видно, что-то вспомнив - Наш брат часто самоуверен, и не удосуживается даже просто оглядеться и проверить такие вещи как, к примеру, противовесы. Вы книжку - хап, и тут же получаете камнем по голове. И все.
      - Самое главное - мертвые - снова подключился к беседе Марк - Они наверняка знают, что охраняют, более того - они там для этого и поставлены. Я не знаю, что там за место, то, куда вы идете, но я повидал достаточно много, чтобы быть уверенным в том, что оно скверное. Запомните - не верьте никому и ничему из того, что вы там увидите. Особенно - никому. Кого бы вы там не встретили, что бы этот некто вам не говорил - помните, это некрополь, всякое встреченное там существо хочет только одного - вашей смерти.
      - Даже если это будет обычный могильный вор из плоти и крови - подтвердил Леон - Рассчитывайте там только на себя и верьте только себе. И еще - все время держитесь рядом. Заблудившийся в некрополе почти наверняка обречен.
      Они явно знали, о чем говорили. Не удивлюсь, если узнаю, что у этой троицы за спиной не одна обшаренная гробница.
      - Спасибо вам - искренне сказала Аманда - Вы к нам очень добры, мы даже не знаем, как вам за это отплатить.
      - Мы не добры и не злы - печально ответила ей Гертруда - Мы - тени, наш мир - сумерки, наша судьба - вечный голод. Вы же знаете, что раньше или позже любой не ушедший за Грань и не представший перед Престолом, перестает быть собой и забывает, кто он был? И что его сутью становится одно желание - напиться живой крови, на закуску поглотив душу того, кто ему попался в лапы?
      - Знаем - неуловимо подобрался Гарольд.
      - Мы - другие - немного торжественно произнес Марк - Нет, мы не жалеем тех, кто имеет глупость прийти под эти своды и остаться здесь на ночь, мы убиваем их, мы пьем их страх, а после и кровь, это так. Но при этом - мы помним, кем мы были. Наш наставник, великий маг, в тот день, когда он вручил нам посохи, преподнес нам бесценный дар - он произнес над каждым из нас одно очень старое заклятие. И вот его действие - даже умерев, мы не потеряли себя, мы сохранили свою суть.
      - Впрочем, мы часто спорим - дар это или проклятие - добавил Леон - Мнения расходятся. Но вот конкретно вас это спасло. Мы слушали ваши разговоры и поняли, что вы такие же, какими некогда были и мы. Мне даже показалось на миг, что вон тот крепыш, которого вы называли 'Карл' - это мой старый друг Ричи Плечо, очень они похожи. Тот тоже все время жрать хотел и о девках говорил. Потому вы и остались живы. Мы не помним какого цвета небо и как пахнет трава, но есть вещи, которые живут в нас до сих пор. По сути, все что у нас было в той, настоящей жизни, это наше братство, ради него мы жили и ради него умерли. Мы были как семья - и вы такие же. Разные - и в то же время одно целое.
      - Что же до платы - Гертруда лукаво улыбнулась - Есть кое-что, чем вы можете рассчитаться за наше гостеприимство.
      - Теряюсь в догадках - пробормотал я.
      Призраки переглянулись.
      - Когда вы вернетесь к своему учителю, вы непременно расскажете ему про эту встречу и наш разговор - Гертруда была совсем как живая девушка, ее просто распирало от смеха - И вот в нем не забудьте упомянуть про то, что никто из вас, девятерых обалдуев-подмастерьев, не догадался поставить защитный круг духов. А ведь ваш наставник этому заклинанию вас непременно обучал. Ну, не мог он вас этому не научить.
      Верно. Учил. И не вспомнил про него никто, хотя круг этот штука ну очень простая. По сути, это как колокольчик - если рядом бродит призрак или просто неупокоенная душа, то маг, поставивший его, немедленно просыпается от звона в ушах. Плюс - слабеньких духов этот круг еще и остановит, не даст приблизиться к его владельцу. Сильных, правда, пропустит. Вот этих бы - пропустил.
      - И то, что он с вами сделает - будет нашей наградой - закончила она.
      - Наш бы отправил на неделю выгребные ямы чистить - задумчиво сообщил онемевшим нам Марк - Или на две.
      - Века идут - ничего не меняется - Гарольд шмыгнул носом - Это мы и получим, поверьте уж. И еще что-нибудь в довесок. Но - даю слово, что передам нашему учителю все, что вы сказали.
      - Рассвет уже не так далек - сказал Леон - Нам пора. Да и вам надо поспать - утро принесет новый день и новые хлопоты.
      - Мы были рады свести дружбу с ... - Гарольд замешкался, подыскивая слово.
      - И мы тоже! - снова засмеялась Гертруда. При жизни она, наверное, была хохотушка - Прощайте. И помните - старые замки - старая кровь. Не будьте беспечны, в следующий раз вам может и не повезти!
      По помещению пронеслась волна холода - и у почти прогоревшего очага стало пусто.
      Я, сам не знаю почему, глянул на Аманду, та подвинулась ко мне поближе. Несмотря на то, что отношения между нами в последние дни были, мягко говоря, непростые, она все равно легла рядом со мной. Хотя, возможно, это был жест, вроде: 'Монброн может говорить все, что угодно. Мы просто друзья'.
      - С кругом нехорошо вышло - Монброн вздохнул - Вот прямо стыдно даже. Одна радость - не только за себя, а сразу за всех нас.
      - Тебе должно быть стыднее других, ты лидер. Я тебе все-таки жизнь свою доверила - Аманда снова легла и накрылась одеялом с головой - И не болтайте, дайте поспать.
      - Вот что за человек? - возмущенно спросил меня Гарольд - Лишь бы уколоть! Вот прямо придушил бы!
      - Я все слышу - раздалось из-под одеяла - И я не согласна с таким положением дел. Эраст, ложись спать, Монброн подежурит. Во искупление своей вины.
      - Сочтемся - пообещал девушке Гарольд, памятный платок, впрочем, доставать не стал - А ты, Эраст, и впрямь ложись. Все одно скоро де Лакруа будить.
      Засыпая, я услышал звук, который больше всего напомнил мне звон оборвавшейся струны - Гарольд установил защитный круг.
      Утро встретило нас прохладой, напоенной запахом трав и ярким солнцем. Я, по чести, опасался того, что гроза сменится хмарью и мелкой водяной дрянью, которая будет сыпаться из низких серых туч. Из всех видов дождя эта самая пакостная - вроде бы и не замечаешь ее, но при этом промокаешь с головы до ног. Мы-то еще ладно, а вот девочки наши и простыть могут.
      Но - нет. Солнце светило, в небесах радостно заливался жаворонок и даже развалины замка, некогда носящего имя Ротрик выглядели достаточно гостеприимно. Впрочем - так оно и было. Его хозяева встретили нас добром и добром проводили, кем бы они не являлись.
      Ребята весело гомонили, седлая коней, Карл по обыкновению подначивал де Лакруа, который делал это два раза - один для себя, и один для Луизы. От него не отставала Флоренс, правда ей двигали не столько юмористические соображения, а легкая женская зависть - за нее-то лошадь никто не седлал, все самой приходилось делать. Единственное - седельные сумки она сама не носила, это была наша забота.
      Я управился быстрее остальных, и, перекинув сумку через круп коня, задумался, глядя на длинный предмет, завернутый в тряпку. Это была приснопамятная шпага, которая досталась мне в лесу, как трофей. Выкинуть я ее так и не решился, вещь-то дорогая. Но и таскать с собой её было небезопасно.
      Постояв с минуту, я взял этот сверток и вернулся туда, где мы провели ночь.
      В этом помещении все было так, как и накануне - полумрак, тишина, груды мусора по углам, потухший очаг и запах остановившегося времени.
       Осмотревшись, я подошел к одной из куч, состоявшей из битого камня, каких-то обломков и ржавых металлических предметов, кое-как разгреб ее, развернул ткань и положил шпагу в получившийся незамысловатый тайник.
       - Присмотрите за клинком - негромко сказал я тем, кто возможно меня слышал - Хорошее оружие, но не могу я везти его с собой дальше.
       Тишина была мне ответом.
       А потом я сделал то, что не смог сам себе объяснить ни в тот момент, ни потом.
      Стянув перчатку, я сжал клинок шпаги голой рукой. Он был заточен на совесть, а потому моя кровь немедленно запятнала и его, и камни под ним.
      - Спасибо вам - произнес я, не рассчитывая на ответ.
      По комнате пронесся легкий ветерок, в очаге на миг поднялось и тут же опало яркое пламя, а моей щеки чуть ощутимо коснулось что-то, более всего похожее на девичью ладонь, но при этом пронзительно-ледяную.
      - Эраст - донеслось с улицы - Мы отбываем. Ты где есть?
      - Прощайте - я закидал шпагу мусором, поклонился очагу, и, на ходу затягивая ладонь платком, поспешил к выходу.
      Гарольд заметил повязку на моей руке, но говорить ничего не стал. Точнее - мне не стал, а вот Луизу, как только мы немного удалились от развалин, спросил:
      - Скажи мне, Лу. Ты не слишком интересовалась легендами и преданиями сопредельной державы, это понятно. Но историю родного королевства ты же изучала?
      - Обязательно - подтвердила Луиза, хрустя сухарем, завтракали мы всегда на ходу. Флоренс была против, говоря о том, что завтрак - это самая главная еда, но кто ее слушать-то будет? - Историю знать надо. Папенька всегда говорил о том, что если человек не знает своего прошлого, то он лишен будущего. И потом - это же интересно! У нас интересное прошлое, за века чего только в королевстве не случалось.
      - И войны, конечно, тоже? - гнул свою линию Гарольд.
      Мы с Амандой переглянулись - было ясно, что он хочет вызнать.
      - Полно - Луиза глотнула воды из меха, который ей подал Робер - У нас королевство на торговых путях стоит, место торное, хорошее. То и дело кто-то нас завоевать хотел. Пару раз даже завоевывали, еще до Века Смуты. Но потом этих агрессоров все равно с наших земель изгоняли.
      - А про совсем древнюю историю тебе рассказывали? - сузил глаза Гарольд.
      - Монброн, если что-то хочешь узнать - так и спроси - чуть не подавилась де ла Мале - Что ты вокруг да около ходишь?
      - Был такой случай в истории Форнасиона, что маги королевскую конницу огнем сожгли? - не выдержала Аманда.
      - Был - немедленно ответила Луиза - Очень давно, две тысячи лет назад, если не больше. Я почему помню - дело было небывалое. У нас обычно железом воевали, магических битв не было почти. Нет, маги всегда воинов усиливали, до Века Смуты, само собой. А вот чтобы наоборот, чтобы маги главные, а воины им в помощь - только один случай такой и был.
      - Две тысячи лет - тронув мою руку, почти шепотом сказала Аманда - Я знаю, кто их учитель.
      Я тоже теперь знаю, чьи именно они ученики.
      - Это случилось во время мятежа мага Виталия - продолжила де ла Мале - Ну, того, который себя Черным Властелином назвал. Помните, нам наставник рассказывал про него, и про то, что после этого боги отняли у магов способность заниматься каким-то одним видом магии. Его потом сожгли где-то неподалеку от нашего замка, в герцогствах.
      Я про него до Ворона слышал, от мастера Гая.
      И было у Виталия двенадцать учеников, которые погибли еще до того, как его самого сожгли на столбе на горе Штауфенгрофф, у подножия которой теперь каждую осень шумит веселая ярмарка.
      Не знаю, каков был этот Виталий, в самом ли деле он собирался повергнуть этот мир во мрак, но вот ученики у него были отличные ребята. Может это и неправильно, ведь по идее эти трое были среди тех, кто выступил на стороне Тьмы, а наши помыслы и устремления должны тянуться к Свету, по крайней мере, боги требуют именно этого, но мне их жалко. И их, и тех девятерых, которые нашли свой конец в других местах. Тьма, Свет - это все слова, которые все произносят походя, даже не задумываясь о их смысле. Даже слуги богов, доводя до людей их законы просто бросают эти слова в воздух, даже не стремясь узнать - упало ли семя в души тех, кто их слушает?
      А эти двенадцать человек были просто молодые люди, которые шутили, дурачились, дружили, а может и любили, как вон, Луиза и Робер. Да просто жить хотели! Весной дышать, осенью любоваться...
      Но пришлось умирать. И даже это они сделали так, что даже зависть берет.
      И еще я совершенно не сожалел о своем поступке. Слова мастера Гая о том, что такое кровь, мной помнились отлично, и объяснить, зачем я это сделал тоже не мог, но при этом был уверен - не причинят мне зла эти три призрака. Все они правильно поняли, потому и погладила меня Гертруда по щеке.
      Пока я обо всем этом думал, Гарольд поделился с нашими спутниками ночной историей.
      - Я все проспала - расстроилась Луиза - Ведь слышала бубнеж, даже злилась на вас во сне, а глаза так и не открыла.
      - А я не проснулась и очень этому рада - поделилась с нами Флоренс - Я привидений боюсь, если честно.
      - И этот человек пойдет с нами в гробницу - показал на нее пальцем Карл - Ха-ха!
      - Может и не пойду - зябко вздрогнула Флоренс - Может, вы меня пожалеете и у входа оставите, на страже. Ведь кто-то должен наверху караулить, пока вы внизу будете?
      Вот так, за разговорами, мы сначала вернулись на дорогу, без особых хлопот и метаний, а к вечеру следующего дня с огромной радостью с очередного холма увидели вдалеке ленту реки, которая несомненно носила название 'Шумливая'. Она была пограничной линией, отделявшей Лирой от Форнасиона и полностью отвечала своему имени.
      Странно, что Луиза ничего не слышала об этих руинах. От границ ее королевства их отделяли всего-то два дня пути, что не так уж и много. Хотя, с другой стороны, сдается мне что свидетелей, которые могли бы что-то рассказать о том, что твориться в тех стенах просто не оставалось. А если нет свидетелей - то нет и тех, кто что-то может поведать про это место людям.
      - Клянусь фамильным мечом своего папаши, я на том берегу вижу корчму - восторженно проорал Карл - А если принюхаться, то почую запах жареной свинины с грибами, и яичницей, и...
      - Бедная твоя будущая жена - вздохнула Луиза - Ты же ее в голодный год съешь. И бедные мои повара, они только на тебя работать будут.
      - Я хочу получить удовольствие от этой поездки - совершенно не смутился Карл - Мы уже дрались с разбойниками, убегали от 'чернорясников'... Что ты скривился, Монброн? Ну да, убегали. Называй вещи своими именами. Так вот - я не знаю, что там дальше будет, но вряд ли нас ждут забавы более мирного характера. А потому я хочу с толком использовать время, отведенное мне. Можете считать меня обжорой и бабником, я не против. Тем более, что так оно и есть на самом деле.
      - Тоже мне новость - засмеялась Аманда - Мы давно знаем, что ты таков.
      - Тогда чего мы ждем? - проорал Фальк - Меня заждался свиной окорок! Эгей!
      И он пришпорил коня.
      А еще через несколько дней, мы, отоспавшиеся и отъевшиеся, узрели и саму столицу королевства. На крепостных стенах, окружавших ее, развивались флаги с гербами почти всех королевских фамилий Рагеллона, и народу на них было видимо-невидимо. А еще в главные ворота города, близ которых мы остановились, размеренно въезжала кавалькада рыцарей в блестящих доспехах.
      - А что тут происходит? - немного нервно спросила Аманда, обозрев все это.
      - Турнир! - радостно взвизгнула Луиза - Ну, конечно! Его величеству королю Форнасиона Стивену Третьему, Молчаливому тридцать лет исполнилось же в этом году! Он всегда свои дни рождения, кратные пяти, сопровождает большими турнирами. А кратные двум - маскарадами и праздничными шествиями. Так что - турнир! Большой и рыцарский. Я прошлый помню - очень здорово было. И конные поединки были, и пешие! И бугурты! Вот мы вовремя приехали! Папка наверняка нам места на лучшей трибуне добудет. Ребята, вам надо на это посмотреть. Ну, хорошо... Вам может и не надо, вы такое видели. Но нам, девочкам, обязательно надо! Это так красиво!
      Флоренс и даже Фриша закивали так живо, что нам стало явно - надо. Вот кровь из носа - надо.
      - Турнир - мрачно процедила Аманда, единственная из девушек, кто не проявил к этой новости интереса. Впрочем, тут же хмурое выражение ее лица сменилось лучезарным, и она весело затараторила - Ребята, Луиза правильно сказала - оно вам надо? И что идти у нее на поводу? Часики-то тик-так, а дорога-то еще дальняя! Может - ну его? Закупимся продуктами - и в путь?
      - Грейси, ты в себе? - покрутила пальцем у виска Флоренс - Турнир! Красавчики-рыцари в доспехах и на лошадках!
      - Термы и пирожные! - добавила Луиза.
      - Много свинины и пива! - вставил свое слово Карл - И девки! Извиняюсь - достопримечательности Форнасиона. Я ведь жутко любознателен. Турнир мне и даром не нужен, а вот осмотреть эти... как их... Ну, вы поняли!
      - Флика надо найти - напомнила Фриша.
      - Попомнишь ты у меня - злорадно подытожил Гарольд.
      Я ничего говорить не стал. Мне, по сути, было все равно. Хотя против терм, свинины и девок я тоже ничего не имел. Хотя насчет последнего следовало поразмыслить. Рози, конечно, змеюка, но кто знает? Не хотелось мне стать виновником ее несчастий, а то и чего похуже. Такие штуки могли мне выйти боком.
      - О, нет! - простонала Аманда, уставившись на группу всадников, которые следовали за отрядом рыцарей, уже почти полностью скрывшимся в воротах. В центре ее находился высоченный и плечистый рыцарь в дорогущем, явно гномьей работы, доспехе. Несомненно, это был либо очень высокопоставленный вельможа, либо даже венценосец, вон, какая вокруг него орава народа - и вельможи, и охрана. Только придворных дам не хватает - Только не это!
      Она поспешно нагнулась к шее своей лошади.
      - Вот уж нет! - Гарольд злорадно засмеялся - Это тебе за 'казарменные шуточки' и все остальное. Монброны всегда держат свое слово!
      Он принял вперед, направил коня к этой группе всадников, приблизившись же к ним, громко заорал:
      - Дядюшка Рой! Дядюшка Роооой! Мое вам почтение!
      И еще рукой замахал.
      Здоровяк в центре повертел головой, которая на удачу Гарольда, не был забрана в шлем, увидел кричавшего, улыбнулся в бороду, остановил охранников, которые уже было собрались рубить моего друга в капусту, исполняя свой долг и радостно гаркнул:
      - Племянник? Гарольд? Ты, что ли? Вот же! А мою егозу не видел? Она вроде как туда же, куда и ты, сбежала!
      - Как не видеть! - надсаживая горло, ответил ему Монброн - Еще как видел!
      - Сволочь ты, братец - печально сказала Аманда, выпрямляясь - Ух, берегись!
      Мужчина в дорогом доспехе тем временем повернул своего коня, растолкал свиту и направился к нам.
      - Господа, всем спешиться - приказал Гарольд, который вернулся к нам - Это же не просто рыцарь какой-то, это король Фольдштейна, крупнейшего королевства Восточного Рагеллона, Рой Шестой, Отважный. Так что - из седел господа, из седел. И преклоняем колени.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Онлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2684
  • Сообщений: 5935
  • Activity:
    44.5%
  • Благодарностей: +4371
  • Пол: Мужской
Васильев Андрей А.
Ученики Ворона-3. Огни над волнами

        © Copyright Васильев Андрей А. (You are not allowed to view links. Register or Login)
    Размещен: 01/11/2016, изменен: 01/11/2016. 28k. Статистика.
    Глава: Фэнтези
    Рабочие материалы
    Иллюстрации/приложения: 2 шт.
    Оценка: 9.18*16
Цитировать (выделенное)
    Аннотация:
    Третий роман из цикла "Ученики Ворона". Данный проект будет подписным, как и предыдущий роман из этого цикла, условия подписки будут выложены ближе к завершению публикации 6-8 ознакомительных глав. Ранее этого момента ничего платить не надо, во избежание путаницы. Аннотация. Подмастерье мага - это большая ответственность, большой труд и огромная головная боль. А особенно если в наставниках у тебя Ворон, которого не жалуют все - от коллег по цеху до функционеров Ордена Истины. Но когда мир, триста лет царивший в Рагеллоне начинает трещать по швам, то приоритеты могут начать меняться, и те, кто вчера был в опале, сегодня окажутся в фаворе. Одно плохо - фавор этот может закончиться непредсказуемо и чем угодно. Например - дорогой на костер.
    Авторскую обложку к данной книге традиционно сделал писатель и художник Вадим Лесняк, автор цикла "Риола" You are not allowed to view links. Register or Login за что ему большое спасибо!!!
                                   

You are not allowed to view links. Register or Login

You are not allowed to view links. Register or Login

       Глава первая
       
      - О, и вы вернулись! - дружелюбно заулыбался горбатый Тюба, который, как всегда, добросовестно выполнял свои обязанности привратника - Вот хорошо-то! А то я все один, один. А осень-то - вон она, наступила уже. И дров надо запасти, и каштанов насобирать, и много чего другого сделать. А рук у меня две, всюду не поспеешь!
      - Хоть кто-то нам в этом замке рад от всего сердца - Аманда глянула в сторону арки, ведущей во внутренний двор - Спасибо тебе, Тюба.
      - Так, а как же? - осклабился горбун - Я к вашей братии завсегда с симпатией отношусь. А что же - вроде лошадки-то у вас другие? Месьор Гарольд, а где ваш Королек? Да и больше вас уезжало из замка.
      Тюба погрустнел, он обвел наши лица взглядом, задержав его на черном наглазнике Луизы и красно-бугристом шраме, разделившим ее лицо надвое.
      - Так бывает, Тюба - мягко сообщила ему та - Просто дороги - они такие... Никогда не знаешь, куда приведут и что они для тебя припасли. Вот и лошадки наши далеко отсюда остались, и нас стало поменьше.
      - Те, что вчера с мистресс де Фюрьи приехали, они тоже не все вернулись - глухо сообщил нам привратник - Двоих я недосчитался.
      - Как уже было сказано, еще пара таких летних прогулок - и нас вовсе не останется - мрачно подытожил де Лакруа - Ладно, поехали в замок, надо наставнику сообщить о возвращении и отдать то, за чем он нас посылал.
      - Это мой текст - возмутился Гарольд - Вот, Тюба, так всегда и бывает. В походе ночей не спишь, думаешь о том, как бы так сделать, чтобы все были сыты и бодры, как цели достигнуть и назад вернуться, а в финале кто-то непременно себе захочет лавры присвоить.
      - Ваша правда, месьор Гарольд - закивал своей огромной головой привратник - Так же у моего батюшки было, когда он, стало быть, медведя-людоеда зимой на рогатину поддел. Папаша мой его, значит, в берлоге-то разбудил, тот заревел, из нее полез...
      Щеки де Лакруа запунцовели, он, насупившись, глянул на Монброна. Луиза и Аманда звонко рассмеялись, потом к ним присоединилась и Фриша.
      - Невероятно занимательная история - не очень учтиво перебил его я. Мне хотелось побыстрее увидеть наставника и отдать ему бумаги Августа Туллия. Кто знает, что придет в голову Ордену Истины? А если сюда уже движется отряд крепких ребят в черных балахонах? И еще один вопрос у меня к нему был, он у меня в голове давным-давно вертелся - Мы непременно её дослушаем - но потом. Мастер Ворон в замке?
      - А где же еще? - и не подумал обижаться Тюба - У себя он, как всегда. А то и в столовой уже, дело-то к обеду идет.
      - Это шутка была - Гарольд понял, что немного перегнул палку с де Лакруа - Робер, не держи на меня зла, хорошо? Просто я до сих пор не верю, что мы смогли проделать этот путь туда и обратно, вот и несу всякий бред.
      - Шуточки у тебя - проворчал тот и направил своего коня в арку.
      Странное дело - не было-то нас тут всего ничего, а ощущение создавалось такое, что целая жизнь прошла. Это было так же, как когда уехал ты из дома молодой, красивый, полный сил и надежд, а после вернулся туда же через очень много лет - старый и никому не нужный. Вот ты где-то бродил по свету, сражался, влюблялся, постепенно терял надежды, волосы, зубы и конечности, в результате остался ни с чем - а тут ничего не изменилось. Тот же дом, тот же скрип лестничных ступенек, разве только что дубы подросли немного. Хотя - может, это не они подросли, может, это тебя жизнь-хитрюга так к земле пригнула. Стоишь ты и думаешь: "А может и вовсе не надо было уезжать?"
      Вот и у меня было такое же чувство. Двор тот же, камни те же - все то же самое, что и весной. А мы - другими стали, и от этого как-то неуютно очень на душе.
      - Хвала богам - живой! - раздался голос, который я ни с каким другим не спутал бы - Не поверишь, Эраст - я начала за тебя волноваться. Как правило, обычно я волнуюсь только за себя саму, любимую, потому переживать за кого-то другого мне очень и очень непривычно. Хотя где-то даже приятно.
      Это была Рози. Она уже сменила охотничий костюм на платье и выглядела так, как будто не в путешествии была, а все лето где-то отдыхала и бездельничала.
      Может, только нам невеселая судьба выпала, а у них все шло как по маслу? Хотя нет, Тюба сказал, что они двоих потеряли. Ведь не грибами же они отравились, в самом-то деле?
      - Рози - я принял как должное её объятия, но обошелся братским поцелуем в щеку.
      - Так - похолодел ее голос, она невероятно ловко цапнула мой подбородок и уставилась мне в глаза.
      - И что ты хочешь там увидеть? - насмешливо спросила у нее Аманда, спрыгивая с коня - Голубую муть и хитрые мыслишки? В этом нет ничего нового. В этом весь фон Рут.
      - Грейси - нехорошо прищурилась Рози, поворачиваясь к Аманде - Надеюсь, ты помнишь о том, какая кара ждет распутницу, которая умышленно совратит обладателя "перстня двух душ"?
       - Ничего хорошего её не ждет. Или его - в зависимости от ситуации - подсказала Фриша - Но ты можешь быть спокойна - Аманда на фон Рута не посягала. И никто другой этого не делал, разве что в Эйзенрихе он где-то прошлялся несколько часов. Но я бы продажных девок за измену не считала.
      - Как посмотреть - возразил ей Карл, соскакивая со спины своего коня, который после этого облегченно зафыркал - Сосед моего батюшки, Максимилиан фон Винте, как-то раз вот так же к девкам съездил. Дело обычное, и даже супруга его вроде к этому спокойно отнеслась, пока не выяснилось, что девки те его болезнью потешной наградили. И все бы ничего, вот только та же хворь потом обнаружилась еще у конюха, кравчего, постельничего, а после еще и у их жен. Ох, и шумное было разбирательство, кто кого и в какой последовательности этим делом наградил!
      - Мое желание посетить Лесной Край крепнет день ото дня, очень уж у вас там жизнь интересная - Монброн глянул на своего нового скакуна и вздохнул - Только сначала надо нормальную лошадь купить будет. И домой написать, чтобы денег прислали.
      - И обучение закончить - в тон ему нараспев произнесла Рози - По лицам вижу - с удачей вернулись. Вот только уезжало-то вас побольше.
      - Как и вас - не остался в долгу Гарольд - Нам уже сказали, что двое из твоего отряда не вернулись.
      - Расти и Марта - кивнула Рози - Глупо все вышло, под камнепад попали. А так - как есть вакации вышли, прогулка, да и только.
      И она одарила моего друга широченной улыбкой.
      В этот момент из дверей замка вышла ее подруга Эбердин, причем изрядно прихрамывая.
      - Оно и видно, что все прошло весело и беззаботно - согласился с Рози Монброн, который тоже подметил ее походку - Что до камнепада - бывает.
      - Флайт не вижу - прищурилась Рози - Стало быть, не повезло малышке Фло?
      - Не повезло - подтвердил я - И Ромулу с Фликом тоже. Дороги, знаешь ли, не везде безопасны. Разбойники, то, се...
      - Разбойники - Рози щелкнула пальцами и хозяйским жестом погладила меня по щеке - Спасибо, что напомнил. Монброн, нам надо будет поговорить наедине.
      Судя по всему, известие о смерти трех наших соучеников ее совершенно не тронуло. Погибли - и погибли. Хотя, ради правды, новость о смерти Расти и Марты меня тоже не заставила пустить скупую мужскую слезу. Жалко ребят, но что поделаешь. Мы сами избрали этот путь. Да и не сходился я близко ни с тем, ни с другой. Больше скажу - Расти я не слишком-то и любил: он был близок к Мартину и постоянно ошивался около него.
      - Почему нет? - легко согласился Гарольд - Если только Эраст не начнет ревновать. Только давай чуть попозже, мне надо наставнику доложиться о прибытии.
      - Это надо не столько мне, сколько тебе - пожала плечами Рози - Просто у меня есть кое-какие новости из Силистрии, вот какая штука.
      С лица Гарольда мигом слетела маска благодушия.
      - Я быстро - пообещал он моей нареченной и обратился к нам - Все, пошли.
      Эбердин тем временем спускалась вниз по лестнице, придерживая правую ногу рукой. Я не большой знаток в ранениях, но тут явно не вывихом пахло.
      - Привет, Мак-Майерс! - проорал ей Карл и взбежал вверх по лестнице - Помочь спуститься?
      - Сама - проворчала девушка - Знаю я таких помощников, как ты, только облапаешь всю.
      Дело было не только в этом, Эбердин просто любила все делать сама, без посторонней помощи. Горцы - они все такие: что мужчины, что женщины.
      - Ого - заметила она Луизу - Де ла Мале, я смотрю, лето-то задалось?
      - Не то слово - криво улыбнулась та - Всю жизнь его вспоминать буду.
      - И я тоже - Мак-Майерс показала на ногу - Лекарь сказал, что если очень повезет, то все с ней будет нормально, и она только к непогоде ныть станет, и то не сейчас, а потом, к старости, если доживу до нее. А вот если нет, то хромать мне всю жизнь.
      - С Вороном поговори - посоветовал ей Карл, симпатизирующий уроженке Предгорья - Чего теряешься?
      - Уже - Эбердин скривилась - Рози вчера еще к нему подступилась с этой просьбой.
      - И чего? - заинтересовался я. Вопрос это был не праздный, у меня к наставнику тоже была масса вопросов личного характера.
      - Того - хрипло хохотнула Мак-Майерс и передразнила нашего учителя: "Вы уже подмастерья, вон моя кладовая, там есть все ингредиенты и компоненты для мазей и зелий. А я пойду посплю". А то вы Ворона не знаете.
      - Ну да, это на него похоже - согласился с ней Карл - В этом он весь.
      - Фальк! - с верхней ступеньки гаркнул Гарольд - Ты идешь или нет? Эраст, Луиза, ну что такое?
      Судя по всему, слова Рози его взволновали, у него в голосе появилось некое беспокойство.
      - Идите уже - Эбердин с иронией глянула на Монброна - Дерганый он какой-то вернулся. Хотя, судя по всему, вам досталось не меньше чем нам. Флайт не вижу, еще с вами этот уезжал, как его... Мелкий такой...
      - Флик - кивнул я - Ну да, уезжать - уезжал, вот только не вернулся.
      - Про то и речь - вздохнула девушка и стала медленно спускаться вниз.
      - Бедняжка Мак-Майерс - вздохнула Аманда, когда мы уже шли по коридорам замка - Сейчас де Фюрьи узнает, что она разнесла по кирпичику ее байки о том, что в их путешествии все было легко и просто, и ей достанется по первое число.
      - Не понимаю, зачем Рози понадобилось врать про то, что в их странствии все было гладко? - произнесла Луиза - Смысл? Показать то, какой она умелый и предусмотрительный лидер? Выдержать позу? Нет, совершенно не понимаю.
      - А мне не это любопытно - подал голос я - Мне другое интересно. Мне бы хотелось знать, как именно умерли Расти и Марта. В камнепад я верю слабо, по крайней мере в то, что они оба сложили голову под ним. Детали бы заполучить. А что если не только нас Орден Истины пытался прижучить?
      - Ну так в чем же дело? - преувеличенно бодро рассмеялась Аманда - Прижми ее вечерком к стенке в каком-нибудь темном коридоре, похватай за бедра, помни грудь - она все и расскажет.
      - Да если бы все было так просто, я бы именно этот путь и выбрал - вздохнул я - Это Рози, ее таким образом не разговоришь. Хотя - почему нет, попробую этот метод непременно. Да нынче же вечером. Осень, холодает, самое время погреться.
      Гарольд и Карл немедленно расхохотались, Аманда сжала губы и ничего мне не ответила.
      Ворон сидел в своем любимом кресле, покуривал трубку и что-то говорил Гелле, которая расположилась за столом со свитком пергамента и гусиным пером. Слушая его, она то и дело кивала, делая в вышеупомянутом свитке пометки.
      - Добрый день, мастер - громко сказал Монброн, входя в обеденную залу - Рад видеть вас в добром здравии.
      - Рад бы сказать то же самое, вот только, боюсь, это будет враками - Ворон прищурился - В смысле "доброго здравия". Что-то де Лакруа бок бережет, да и Фальк немного скособочился. Де ла Мале, судя по всему, вам досталось больше остальных?
      - Досталось, не без того - твердо ответила Луиза - Но трем другим нашим спутникам повезло еще меньше. Ромул, Флик и Флоренс Флайт остались там, куда вы нас послали.
      - В Гробницах? - удивился маг - Все трое? Бесспорно, любой некрополь - это не лучшее место для прогулок, но для ночных. Если пойти туда днем, то эти места вполне безопасны. Что до крипты - там вовсе нечего опасаться. Или вы все-таки сунулись туда ночью?
      Мы в унисон засопели.
      - Но - трое! - продолжал препарировать нас маг - Даже с тем небольшим багажом знаний, что я вам дал, вы должны были отбиться от тамошних обитателей. Да попросту сбежать, не принимая бой, в этом нет позора: вы маги, а не воины. Самый страшный тамошний обитатель, тот, которого кличут "Многоликий червь", опасен, но крайне медлителен, от него даже калека сможет ноги унести.
      Ага, если только этого калеку окончательно от страха не парализует. Видел я червя, он жуткий, как моя жизнь.
      - Да нет - заявил вдруг Карл, перебив Ворона - Ромула тут неподалеку разбойнички подстрелили, а Фло и Флика в заварушке с Ор...
      Гарольд толкнул его в бок, глазами показав на Геллу, с интересом слушающую беседу.
      - Короче, не в некрополе они погибли, а у его стен - закончил за Карла я - Так получилось.
      - Но задание мы выполнили - перехватил инициативу Монброн и достал из сумки рукопись, носящую название "Кольцо жизни", ту самую, за которой мы ездили - Вот эта книга. Правда она не содержит в себе никакой магии. Это совсем другое.
      - Я знаю - откликнулся Ворон - Давно хотел почитать, очень много слышал о большом стихотворном таланте того мага, который ее написал. И, если вам интересно - удивлен. Не думал, что вы сможете добыть этот фолиант, по крайней мере, мне в свое время этого сделать не удалось. Нет, какое все-таки славное поколение идет нам на смену, а! Если бы еще и все обратно вернулись, то совсем были бы молодцы.
      Монброн подошел к магу и протянул ему книгу.
      - Почитаю на сон грядущий - заверил нашего командира Ворон и отдал книгу Гелле - Отнеси в мои покои. А вы - садитесь за стол. Я угощу вас обедом, заслужили. И еще - я хочу послушать о том, что вы видели и делали в своих странствиях, со всеми подробностями и деталями. И сразу, пока не забыл - Луиза, вечером загляни ко мне, я посмотрю твою рану. У меня нет таких познаний в целительстве и искусстве сохранения красоты, как у моих старинных приятельниц Виталии и Эвангелины, но кое-что я еще помню.
      - Непременно, мастер - кивнула де ла Мале - Если честно, я очень надеялась от вас что-то подобное услышать.
      - И правильно делала - выпустил облако дыма Ворон - Хотя я и отсюда вижу, что зажило все неплохо, тут моя помощь и не нужна. А вот уменьшить шрам, сделать его менее заметным - попробуем. Глаз, я так понимаю, спасти не удалось?
      - Нет - ответил за замешкавшуюся девушку Карл - Сабельный удар, он сразу вытек.
      Луиза дернулась. Как бы хорошо она ни держалась, воспоминания о той жуткой ночи около Гробниц были еще слишком свежи в нашей памяти.
      Рассказ мы начали не сразу, сначала пришлось сходить на кухню за хлебом, жарким и вином, что, впрочем, не сильно нас затруднило.
      Историю нашего путешествия Ворон слушал крайне внимательно, время от времени что-то уточняя и заставляя нас упоминать о разных мелочах, которые мы за незначительностью опускали. Точнее - это делал Гарольд, который и был главным рассказчиком, а мы его дополняли.
      Особенно он заинтересовался событиями той ночи, что мы провели в пустошах Лироя, в развалинах старого замка.
      - Стало быть, звали этих призраков Марк и Леон - загнул два пальца Ворон - Надо полагать это были Леон "Счастливчик" и Марк "Пузырь". А девушку как звали?
      Мы переглянулись. Как-то вылетело ее имя из головы, вот напрочь.
      - Не Гертруда? - без малейшего намека на улыбку поинтересовался мастер - По всему выходит, что это она была. Белинда и Розалинда никогда не разлучались, Мелли Си погибла в последней битве, это было закреплено в рукописях, равно как и смерть Сюзанны Клети, ее сожгли при огромном стечении людей. Значит это была Гертруда Раваль, также известная как "Гертруда Отравительница".
      Я потряс головой. Наш наставник что, застал их всех при жизни?
      - Точно, Гертруда! - хлопнула в ладоши Аманда - Так и есть! Мастер, вы что, их знали?
      - Грейси, ты меня иногда изумляешь до невозможности просто - вздохнула Фриша - Просто наш наставник хорошо знает древние легенды. Этим призракам лет сколько, сама посуди?
      - История Виталия и его двенадцати учеников относится к разделу особо запретных знаний - пояснил Ворон - Мне всегда было любопытно то, что запрещено, плюс от всей этой старинной истории исходил более чем притягательный аромат тайны и бунта, как мимо такого пройти? Вот и посидел в свое время в архивах, пообщался с людьми, которые что-то слышали, что-то читали, что-то передавали от отца к сыну. Интересно было узнать, что тогда на самом деле случилось, почему столько запретов на всем, где только мелькает имя Виталий.
      - И что, много узнали? - с интересом спросил я.
      - И да, и нет - помедлив секунду, ответил мне Ворон - Я успел узнать достаточно для того, чтобы немного понять истинные мотивы восстания и цели Виталия, но не прошел так далеко, как хотел бы. Мне для начала изрядно хлопнули по рукам, чтобы не тянул их куда не надо, и дали понять, что в следующий раз вдарят по другому месту, более чувствительному. Причем не только мне, но и тем, с кем я дружу. Точнее - дружил. Если моя голова - она только моя, что с ней хочу, то и делаю, то головы моих друзей - это другое дело. Ими рисковать нельзя. И я оставил свои поиски, во избежание.
      - Не похожа эта Гертруда была на отравительницу - Аманда поджала губы - Девчонка вроде нас, ничего в ней рокового не было. Отравительницы - они другие, я видела, у нас в королевстве их время от времени казнили.
      - А она такой и не была - подтвердил наставник - Просто случилось так, что именно ее заподозрили в отравлении брата одного из тогдашних королей. При этом она как раз пыталась его спасти от смерти, потому и была с ним до конца, до того момента, когда он испустил дух. Потом ее застали над бездыханным телом и обвинили в его смерти. Обычное дело. Как и то, что на основании этого ее приговорили к сожжению на медленном огне. Последнее, правда, не воспоследовало, ее успели похитить из камеры в последний момент и переправить на Юг, где в то время обретался сам Виталий. Ну а потом дороги привели её в Лирой, где, собственно, она и нашла свою смерть. Но это я уже связал то, что сам знаю, с тем, что вы мне рассказали. Слушайте, вы везучие ребята. Вот так встретить свидетелей той эпохи, пообщаться с ними и остаться после этого в живых - это невероятная удача.
      - Насчет пообщаться - это да, а насчет остаться в живых... Они же сказали, что не тронут нас - пожал плечами я - Они же такие, как мы... Или почти как мы.
      - Про то и речь - пояснил наставник - Вам повезло в том, что они помнят, какими когда-то были. Призраки магов, да еще такие древние - это не просто концентрированное зло, это как-то по-другому называется, даже я сразу подходящего слова не подберу. Не стану врать, если бы мне пришлось с ними столкнуться, то до утра шансов дожить почти не было бы. Порвали бы эти трое и мое тело, и мою душу на мелкие кусочки. Их прижизненный опыт и тяжкое посмертие - это такая мощь, что говорить страшно. А оно у них всех такое, что не дай боги никому, и я сейчас не про то, какую лютую смерть они приняли, говорю, а про совсем другое. Я-то полагал, что тогдашние архимаги сделали все, чтобы закрыть всем двенадцати ученикам Виталия путь к упокоению душ, и обрекли их на вечные муки. Однако же вот, ошибся, по крайней мере - отчасти. Виталий, оказывается, провел над ними ритуал посмертной памяти, как видно, подозревал, что в случае его поражения душам учеников не будет покоя. Разумно, хотя и жестоко. Впрочем - спорный вопрос, как оно лучше - тут призраком существовать или там, невесть где в виде мятущейся души. Пока сам этого не попробуешь, не разберешь до конца как оно на самом деле.
      - Почти ничего не понял - пожаловался невесть кому Карл.
      - А я, кажется, поняла - медленно проговорила Аманда - Они говорили о каком-то старом заклятии, которое произнес их наставник в день вручения посоха. Вы о нем?
      - Именно - Ворон снова начал набивать табаком свою трубку - Нет, ну какая мощь была у магов прошлого, а? Я читал про ритуал посмертной памяти, только поверить не мог, что это не теоретическая выкладка, а вполне реальное заклинание. Такое плетение, такие формулы никто из ныне живущих повторить не сможет, это уж вы можете мне поверить. Сами посудите - тут и магия жизни, и магия смерти, и изменение сознания, причем у живого человека, более того - мага, и еще несколько несочетаемых факторов. И самое главное - магия времени, а это вообще запредельные высоты. И все это спаяно в одну формулу.
      Я впервые видел нашего учителя настолько раздухарившимся.
      - Магия жизни и магия смерти в одном заклинании? - это была Гелла, которая как-то незаметно снова оказалась в зале - Наставник, вы же говорили, что эти две разновидности невозможно смешать воедино. Жизнь - это жизнь, смерть - это смерть, они полярны, одно с другим находится в вечном споре и вражде.
      - В том-то и дело! - махнул трубкой Ворон - И еще - время! Время, магия которого вообще является полуабстрактной величиной. И ведь он не просто сплел это заклинание, он применил его двенадцать раз подряд. Двенадцать! Представьте себе, сколько энергии ему для этого понадобилось. Или же он нашел путь обхода этой проблемы, нашел способ черпать силу из каких-то других закромов, а не из себя самого и окружающего нас мира. Нет, Виталий был величайшим магом своего времени, а может, и вовсе лучшим в истории континента. Обрывки летописей не врали.
      - Что-то мне подсказывает, что именно это его и сгубило - предположил я.
      Люди не любят новое и тех, кто это новое им приносит. Мне так мастер-вор говорил, а он эту жизнь знал так, как никто не знает, так что ему можно верить.
      - Ну да - подтвердил Ворон - Это и сгубило. Точнее, не только это, насколько я понял, там много разного сплелось в один клубок, из него потом и вытянули ту веревку, которой Виталия к столбу на горе Штрауфенгофф привязали.
      И он замолчал, попыхивая трубкой.
      - Продолжать? - минутой позже спросил у него Гарольд.
      - Само собой - одобрил его мысль Ворон.
      - Гелла, пойми правильно - повернулся мой друг к девушке, которая уже пристроилась за стол рядом с нами - Не обижайся, но дальше будут вещи, которые предназначаются только для мастера.
      Луиза и Аманда обменялись взглядами и многозначительными улыбками, смысл которых мне был предельно ясен. Имелось в виду, что секретов для Геллы после этого лета в замке Ворона осталось не так уж много. Вполне вероятно, они и правы, но я Гарольда поддерживаю. Расскажет наставник ей потом о дальнейших наших похождениях, не расскажет - это сугубо его дело. А мы все сделаем сейчас так, как положено.
      И потом - не тот человек Ворон, чтобы любимчиков заводить. Любовниц - возможно, но эти слова хоть и однокоренные, но несут в себе разные смыслы.
      - Гелла, скажи остальным подмастерьям, чтобы они нас не беспокоили до той поры, пока я не закончу беседовать с прибывшими - произнес наставник.
      - Хорошо - покладисто ответила девушка и покинула залу.
      - Итак, что было дальше? - с любопытством поинтересовался мастер - Что именно не должна слышать ваша соученица?
      - Сразу к этому вопросу переходить или все-таки по порядку рассказывать? - уточнил Гарольд.
      - Порядок должен быть всегда - сообщил ему Ворон - Как без него. Так что - будь последователен, Монброн.
      Вот правду говорят люди - дорога длинна, когда меряешь ее ногами, и коротка - когда словами. Уже скоро рассказ Гарольда дошел до того эпизода нашего путешествия, который я, скорее всего, буду помнить всегда.
      - Орден Истины - Ворон скривил рот в усмешке, только я не смог определить, была она ироничная или злобная - До чего неугомонные. Вот не любят они меня.
      - Не любят - поддакнул ему Карл - Сильно не любят. Сам слышал.
      - Со мной все ясно, вас-то зачем в это впутывать было? - Ворон нехорошо прищурился - Грейси, мне не нужен ваш комментарий по этому поводу, это риторический вопрос. Я сам знаю на него ответы, причем все, от "Все средства хороши" до "Через нас вас прихватить попроще". Вот только это все так, отговорки. Нет-нет, я не собираюсь сейчас терзаться муками совести по поводу гибели моих подмастерьев, речь не об этом. Просто я никогда не воюю с детьми и не люблю тех, кто это делает.
      - Вам совсем не жалко наших друзей? - спросил у наставника де Лакруа - Они погибли, выполняя ваш приказ, как-никак.
       - Я человек, а не статуя - ответил ему Ворон - Как человеку мне их жалко, а вот как наставнику, учителю и магу - нет. Жизнь в нашем мире такова, что каждый из вас должен четко осознавать, что он делает, что он говорит и какова его ближайшая и дальняя цель. До слова, до жеста, до интонации. Вы - будущие маги, и вся ваша жизнь будет походом по тонкой веревке, натянутой над пропастью. Чуть в сторону - и все, под вами пустота. Вас будут бояться люди, не любить власть предержащие и ненавидеть собратья по цеху. И каждая ошибка может стоить вам жизни как минимум. Весь прошлый год я вас учил именно этому, и путешествие, что вы совершали, было экзаменом в первую очередь по данной дисциплине. И трое из вас его не сдали. Ромул не надел кольчугу, хоть все знают, что леса герцогств - рассадник разбойников. Флик дал слабину, позволил себя запугать, сломался. При этом умер он как мужчина, этого не отнять. Что же до мистресс Флайт - ее погубила несдержанность. Есть мужчины, которые боятся женщин и невероятно трясутся за свою репутацию, и она обязана была это просчитать, не давать воли эмоциям. Покойный Август Туллий, судя по всему, был из таких. Так вот - Флоренс ударила по его самолюбию, чем здорово навредила всем вам и себе в первую очередь. Слово - ваш первейший друг и одновременно с этим - злейший враг, все зависит от того, как вы его используете. Кстати, судя по описанию этого самого Августа, я знавал его отца, редкой пакостности был человек. Да почему был? Может, и сейчас есть, кто знает.
      - Вот это да - переглянулись мы - А еще говорят, что мир велик.
      - Да тут все просто - Ворон почесал затылок - Он был родным братом моего однокашника, Гая Петрониуса Туллия, с которым я был очень дружен, и в доме которого как-то все летние вакации провел.
      Кого? Гая Петрониуса Туллия? Боги мои, я вел грешную жизнь, но не настолько же!!!!
« Последнее редактирование: 02-11-2016, 15:58 от Kard »


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

 

Похожие темы

  Тема / Автор Ответов Последний ответ
13 Ответов
1335 Просмотров
Последний ответ 03-03-2014, 05:49
от Wens
42 Ответов
4510 Просмотров
Последний ответ 04-05-2018, 20:39
от DiKar
75 Ответов
3302 Просмотров
Последний ответ 24-06-2018, 22:37
от Oleg1ka
1 Ответов
167 Просмотров
Последний ответ 31-12-2017, 18:22
от Kard
5 Ответов
482 Просмотров
Последний ответ 06-03-2018, 00:14
от mal-ah

Напоминаем, для того чтобы отслеживать изменения тем на форуме нужен валидный (работающий) е-майл в Вашем профиле + подписка на тему из свойств меню темы (Уведомлять -вкл.). НЕ рекомендуем пользоваться ящиками на Mail.ru (часто письмо просто не приходит). В случае попадания (проверяем) писем с форума в папку СПАМ (этим грешат некоторые сервисы) указываем майл клиенту или сервису - НЕ спам.