Приват- клик по "человечку" слева от ника форумчанина. Паблик- стереть двоеточие (или символ @) ника юзера.

Автор Тема: Зыков Виталий - Власть силы. Великие Спящие  (Прочитано 29217 раз)

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2639
  • Сообщений: 5826
  • Activity:
    57%
  • Благодарностей: +4093
  • Пол: Мужской
Re: Зыков Виталий - Власть силы
« Ответ #10 : 04-11-2013, 18:20 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login


   
* * *
       
       В горловине бухты Скелетов в какой-то полусотне саженей от Часовых Скал кипело сражение. Два пиратских корабля вели безнадёжную битву с ожившими кошмарами всех моряков -- Призрачными кораблями и их мёртвыми экипажами. Пять полупрозрачных кораблей, наплевав на град огненных и водных чар, которыми их осыпали чернокожие шаманы, упрямо сближались с жертвами, нацелившись на абордаж. Далеко вперёд вырвался их флагман, который был окружён столь плотной аурой смерти, что в ней попросту вязла любая волшба. У некогда опасных хозяев Змеиного архипелага банально не хватало сил, чтобы пересилить эту мощь, а раз так, то не стоило и надеяться на их победу. Флибустьеры с самого начала были обречены.
       Словно подтверждая данный вывод, два Призрачных корабля внезапно ускорились и через считанные секунды протаранили подставившегося под удар пирата. Треск, шум, гам. Всё заволокло клубами дыма, так что стороннему наблюдателю невозможно было толком ничего разглядеть, ну разве что кроме прыгающих через фальшборт тварей Тьмы. Наверное, окажись сейчас на корабле людей сильный адепт Спящих, всё сложилось бы совсем по-другому, но его не было, и участь команды обоих судов была предрешена.
       Хотя... неожиданно в самой гуще сражения на корме пиратской шхуны словно гигантский нарыв вспухла белесая сфера. За считанные мгновения она поглотила сначала оборонявшихся моряков, затем разъярённых Костяных гончих, которые хозяйничали на большей части палубы, а под конец и вовсе всё судно. И лишь корабли мертвецов от чего-то не затронуло: то ли так и было задумано, то ли своё слово сказали защитные заклинания.
       Получившийся гигантский шар дышал таким первородным злом, что на его фоне даже Тьма с Призрачных кораблей стала казаться какой-то блеклой и совсем не страшной. Судя по воплям, раздавшимся на втором морском разбойнике, такую же точку зрения разделяли и бывшие хозяева Змеиного архипелага. Не зря же они на полную мощь врубили движители и понеслись навстречу флагману врага, предпочтя смерть в бою соседству с порождением жуткого колдовства.
       Увы, удача была не на их стороне. Порождение магии Бездны запульсировало, по его поверхности побежали уродливые тени и... с грохотом словно бы вывернулось наизнанку, выбросив во все стороны протуберанцы энергии. Один из них и догнал пирата, словно гигантским топором развалив его на две части. После чего место сражения моментально накрыла пелена густого как молоко и пронизанного сотнями искрящихся разрядов тумана.
       -- Мархуз подери, что за мерзость?! -- с яростью прорычал варрек Минош, торопливо развернувшись к морской баталии спиной. Стоящий рядом более старший коллега сделал то же самое, запоздав на какую-то секунду.
       Укрытый чарами невидимости, корабль М'Ллеур полторы седмицы рыскал между островами архипелага, по крупицам собирая информацию о творящихся здесь бесчинствах. Особенно сильно тёмных эльфов интересовала армия мертвецов, которую собирал появившийся здесь непонятно откуда лич, и её взаимоотношения с коренными обитателями островов. Если легионы нежити благодаря соседству с Тлантосом, были врагом относительно привычным -- несмотря на внешнюю благопристойность нынешних хозяев, с земель древнего Некронда нет-нет и прорывалось нечто этакое -- то шаманы Спящих в свете случившегося Прорыва вызывали серьёзные опасения. Кто знает, каковы пределы их сил: а ну как подчинят армию лича, да под знамёна прущей из Козьих гор Тьмы поставят?!
       Как оказалось, не поставили. Да и вообще, что варрек Минош, что его спутник варрек Легрун, оба сомневались в самой возможности взять проклятого мертвяка под контроль. Слишком великую силу набрал. Призрачные корабли, Костяные Гончие и Костяные же Птицы, призрачные воины и свора голодных душ -- за последние дни они увидели едва ли не всю нежить из Тёмного бестиария. Надо обладать поистине выдающимися способностями к некромантии, чтобы поработить такого лича.
       Следовало отдать должное мужеству пиратов. Жалкие смертные, презренные дикари, морские разбойники -- они не желали просто так умирать и сражались до последнего. Даже их проклятые богами шаманы...
       Тем временем за спинами у тёмных эльфов полыхнула ярчайшая вспышка, которая несмотря на предосторожности больно резанула глаза. Затем пришла волна холода, а на губах вдруг появился привкус то ли гнили, то ли застарелого гноя. Минош, которому приходилось участвовать в морских сражениях, отбивать набеги тварей Тёмного океана, охотиться на лазутчиков Тлантоса и собственными руками убивать разумных всех рас, едва сдержался, чтобы не выплеснуть на палубу содержимое желудка. Его старший товарищ оказался не менее стоек и лишь раздражённо поморщился.
       -- Бездна! -- рявкнул Минош, торопливо подновляя щиты корабля и восстанавливая слетевшие маскировочные чары. Несмотря на большое удаление от места сражения, отголоски проклятой волшбы ударили неожиданно сильно. Затем огляделся и повторил с ещё большим чувством: -- Бездна!!
       -- Спокойнее, мой друг, спокойнее, -- мягко сказал варрек Легрун. -- Наслаждайтесь зрелищем. В конце-концов ради чего-то подобного нас сюда и направили.
       Насчёт зрелища, правда, коллега немного погорячился. Ничего экстраординарного М'Ллеур не увидели. Если не считать чем-то особенным пять окутанных Мраком кораблей немёртвых, которые без видимых последствий пережили столь мощный удар сырой Силой Спящих. И двух светящихся зелёным маслянистых на вид пятен в тех местах, где находились суда пиратов.
       -- Помнится, когда вас оторвали от планирования поездки в Сардуор, вы говорили, что Совет перестраховывается и что способны в одиночку разнести силы пиратов и лича вместе взятые, -- продолжил Легрун прежним тоном. -- Вы не изменили своего мнения?
       Минош на мгновение смутился.
       -- Каждый имеет право на ошибку, -- ответил он, со свистом выдохнув сквозь сжатые зубы. -- Я как-то не представлял, что случай будет настолько... запущен.
       -- Вот именно, что настолько, -- хмыкнул варрек Легрун, не отрывая взгляда от начавших какие-то перестроения Призрачных кораблей. С размеренностью и точностью гномьих механизмов четыре из них взяли флагман в "коробочку", после чего с палубы последнего вверх по спирали взмыли две Костяные птицы. Крылатая нежить сжимала в когтистых лапах непонятный бугристый шар землянисто-серого цвета. На высоте в десяток-другой саженей твари прекратили подъём и попросту зависли в воздухе, лениво шевеля уродливыми подобиями крыльев.
       До тёмных эльфов донёсся приглушённый расстоянием вопль.
       Смысл происходящего перед ними действа до Варрека Миноша дошёл далеко не сразу. Ну не приходилось ему раньше видеть подобное! Ветераны пограничной стражи, регулярно сталкивающиеся с несуществующими для "цивилизованного" мира Жнецами, часто рассказывали о восставших древних погостах, новорождённых вампирах, неправильно убитых личах, провалах в Нижние миры и призывах демонов. Такова обыденность жизни на границе с "мирным" и "не лезущим в большую политику" Тлантосом. Однако когда ещё случались столь же масштабные проявления некромантии, вряд ли припомнили бы даже они.
       Минош переключился на магическое зрение, некоторое время рассматривал открывшуюся перед ним конструкцию, восхищённо присвистнул. Шар оказался гигантским хранилищем тёмных и некротических энергий, заполненный едва ли не доверху. Корабли же образовывали фигуру, работавшую на манер насоса. И этот насос сейчас старательно собирал оставшиеся после гибели пиратов эманации.
       -- Может ударить сейчас, пока они заняты ритуалом? -- Легрун озвучил мелькнувшую у Миноша мысль. -- Нарушим устойчивость каркаса чар, а как их придавит откатом -- добавим ещё...
       Минош, будучи в их паре далеко не главным, вместо ответа просто кивнул.
       -- Тогда решено, -- сказал Легрун, кровожадно оскалившись. -- Начнём стандартно в два слоя. Первый -- Астрал, второй -- что-нибудь из светлого спектра арсенала Стихии Воды. Затем...
       Увлёкшийся коллега перестал следить за нежитью и пропустил момент, когда картинка вдруг изменилась. Поток энергии, до того успешно втягивавшийся в серый шар, внезапно прервался, Костяные птицы, будто напуганные птахи, порскнули в стороны, а их жутковатый груз продолжил парить над флагманом нежити. Точно сквозняком потянуло магией Астрала, и над творением лича на мгновение образовался точечный прокол в Нижние миры. Ничего серьёзного, таким способом сильные некроманты общаются с себе подобными, но увидеть этот приём в исполнении безумного от жажды крови лича... Что-то новенькое!
       -- У лича есть хозяин, -- зло выдохнул Минош, мысленно представляя, как вцепится мерзавцу в глотку и вырвет ему трахею. В уравнении с двумя переменными появилась третья, и это многое меняло, очень многое.
       -- Плевать, -- раздражённо бросил коллега. -- Главное грохнуть тварь, с остальным разберёмся позже. Ты участвуешь или нет?
       -- Я разве отказывался? -- Минош не сдержался и позволил прорваться ноткам раздражения. Необходимость подчиняться такому же варреку как и он безумно раздражала. Особенно когда приходилось ломать привычные схемы работы с враждебной магией и подстраиваться под чужую манеру. Ещё пару лет назад он послал бы этого проклятого Светом командира в Бездну, а то и вовсе вызвал на дуэль, однако сейчас наступили иные времена, которые требовали ото всех М'Ллеур стойкости, твёрдости духа и... терпения. Мать его Кали!
       Слитный взмах руками, когтистые пальцы перебирают невидимые струны, струйки эфира свиваются в замысловатые фигуры, и вот уже вокруг каждого эльфа возникает рой многочисленных Астральных гонцов. Подвижных, ловких, только и ждущих приказа.
       Вот коллега отдал мысленную команду, и вся эта орава их совместных творений ринулась в глубины Верхнего мира в поисках могучих сущностей, готовых откликнуться на призыв магов и атаковать нежить. Параллельно с этим Легрун у самой поверхности воды неподалёку от их корабля принялся короткими импульсами формировать масштабное плетение. Этакий замерший девятый вал из Воды и Света. На взгляд Миноша решение неудачное и чересчур грубое, но сейчас было неподходящий момент для споров. Легрун вёл, он следовал, именно так и никак иначе.
       Минош ещё накачивал чары Силой, когда из Астрала пришёл неожиданно мощный отклик и сразу три могучих духа решились покинуть тонкие планы для помощи тёмноэльфийских магов. Сама реальность дрогнула, пошла мелкой рябью, а в небесах прямо над флотилией нежити словно голодная пасть возник тёмный разлом.
       Однажды Минош проворачивал подобный трюк в бою с пиратами на кораблях гномов, но тогда понадобилось хитрить и обманывать глупых духов, чтобы они выбрали правильную цель. Теперь же всё было совсем иначе. Обитатели Астрала словно сами жаждали расквитаться с мархузовой нежитью.
       Тем лучше, глядишь, и запасное заклятье не понадобится. Минош успел поймать торжествующую усмешку коллеги, и мысленно позавидовать чужому успеху, как свой ход сделал лич. Нет, он не накрыл Призрачные корабли защитным куполом, не атаковал выход в Астрал чем-нибудь из некромантского арсенала и даже не скомандовал отступления -- он не сделал ничего столь логичного и одновременно очевидного. Его ответ оказался гораздо более изящен и красив, чем можно было ожидать от его переполненной злобой и ненавистью черепушки.
       Лич всего-навсего заставил костяной шар мерно пульсировать, порождая непрерывный поток астральных помех. Обычно подобные явления влияют лишь на работу амулетов связи, но не в этом раз. Слишком много Силы выплеснулось из костяного хранилища, и слишком близко находился проход в Астрал. Понадобилось два десятка импульсов, чтобы порвались скрепы чар и схлопнулся разрыв в реальности. Да так, что одного из духов попросту разорвало в клочья.
       Рядом глухо застонал Легрун. Если бы он строил заклинание призыва по классическим принципам, откат превратил бы его мозги в кровавую кашу, сейчас же всё ограничилось всего лишь болью. Жуткой болью. Минош еле успел перехватить контроль над вторым их совместным плетением -- управляющие нити уже выскальзывали из рук теряющего сознание коллеги.
       -- Ах ты отрыжка преисподней, -- прорычал Минош, зло прищуриваясь и агрессивно выпуская когти. С каким бы он удовольствием растерзал душонку мага, столь неосмотрительно ставшего заготовкой для лича. Как он смел передать свои знания и умения этой злобной костяшке?! Какого хаффа он превратил могучего, но тупого немёртвого, в хитроумную и искусную в чародействе тварь?!
       Так и тянуло спустить с поводка замершую в ожидании волну, чтобы она разметала немёртвых по всей бухте, но Минош не рискнул пойти на поводу у чувств. Вместо этого он развернул плетение и резко дёрнул его вверх. Перед носом судна выросла высоченная стена воды, бликующая на свету... в которую мгновением позже вонзился чёрный как сама ночь Луч Тьмы.
       Чутьё не подвело. Едва разрыв закрылся, по-прежнему парящий в воздухе костяной шар "выстрелил" новым заклинанием. Простым, но очень быстрым и чудовищно мощным. Его энергии хватило, чтобы не только пробить полноценную стену из светлых чар, но и вдребезги разнести корабельные щиты.
       Взрывная волна огненным валом прокатилась по палубе, громя постройки и сбрасывая в море членов команды. Легруна отбросило далеко назад, приложив о мачту. Сам Минош не только устоял на ногах, но и почти не пострадал. Не считать же за раны рассечённую щёку и лопнувшие барабанные перепонки? Такую ерунду он вылечит за сутки. Главное, что по-прежнему способен драться.
       Не слыша собственного голоса, варрек заорал:
       -- Всем канонирам! Огонь по летающей дряни, корабли противника не трогать. Повторяю, корабли противника не трогать!!!
       И сам первым подал пример, ударив сдвоенной Стрелой Эльронда. Затем ещё одной и ещё. Минутой позже его поддержали с орудийной палубы. Сразу два Копья Огня вонзились в самый центр костяного шара, грозя нарушить целостность его оболочки и не давая использовать это грозное оружие нежити.
       -- Ну же, ещё немного, -- шипел Минош, безостановочно творя чары. Объём запасённой в демоновом хранилище энергии заметно уменьшился, но если его разбить, то её вполне хватит, чтобы хорошенько потрепать флотилию лича. Надо только не останавливаться...
       Схожим образом думал и предводитель нечисти, потому как шар вдруг камнем упал на палубу флагмана, где был тут же накрыт одеялом из защитных тёмных заклятий. И пока М'Ллеур выбирали новую цель, пришли в движение остальные Призрачные корабли. На верхних палубах началась нездоровая суета, озаряемая лишь вспышками магии. Заскрипели блоки, заметались зомби-матросы, и вот уже перед взглядом изумлённого Миноша на специальных подставках на носу каждого корабля появилось по аналогичному шару, под завязку заполненному Силой.
       -- Капитан, разворот!!! Всю доступную энергию на кормовые щиты! И поживее, хфурга вам всем в глотку!! -- закричал он, торопливо восстанавливая маскировочные чары.
       О победе в бою Минош больше не думал: большой удачей будет, если они просто унесут ноги. Оставайся Легрун в строю, ещё можно было бы на что-то надеяться, а так... бегство, вот единственный выход.
       С большим недолётом вражеское плетение вонзилось в водную гладь и взметнуло в воздух столб воды. До чуткого носа донёсся запах тлена и разложения, а кожу стянуло от разом высвобожденной Силы. Энергии на чары лич не жалел, что подразумевало наличие гигантских её запасов.
       Минош скрипнул зубами. Он, кажется, про своего коллегу вспоминал?! Во имя Тёмного Орриса, да чтобы утихомирить тварь, половина флота М'Ллеур понадобится! Нет, если он всё-таки выживет и доберётся до дома, то костьми ляжет, но найдёт способ ослабить мерзкую нежить. И не важно, что для этого понадобится: найти особо хитрые заклинания, раскопать тайные знания или подставить под удар кого-нибудь третьего. Главное, отвести угрозу от его народа, потому как в то, что неизвестный собеседник лича рано или поздно приведёт флотилию немёртвых к побережью страны М'Ллеур, Минош ни капли не сомневался.
       Ещё бы вот только выжить самому...



Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2639
  • Сообщений: 5826
  • Activity:
    57%
  • Благодарностей: +4093
  • Пол: Мужской
Re: Зыков Виталий - Власть силы
« Ответ #11 : 04-11-2013, 18:22 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login

   
Часть первая. Война на пороге

       "...Каждый раз думая о Нём, о Его речах, деяниях и простых поступках, я везде и во всём вижу некий глубинный замысел. То, что видел лишь Он один, то, к чему вёл смертных и бессмертных. Своей волей Он изменял судьбы не людей, гоблинов, орков или даже эльфов, своей волей Он менял судьбу всего Торна. Его не пугали ни проклятья старых богов, ни угрозы могучих магов, Он шёл по своему пути, и не было силы, способной Его остановить. А ведь пытались многие..."
Из книги воспоминаний первого магистра ордена Владыки Руорка Неистового

       "...Он так жаждал мира, что каждый свой вздох, каждый удар сердца готовился к войне..."
Из речи генерала армии Храбра Загорского перед новобранцами Особой бригады Шипов

   
Глава 1

       Деревенька со странным названием Мочёные Хутора на самой границе Западного Кайена с Зароком оставляла гнетущее впечатление. Приземистые домишки с кривыми стенами из серого камня и крышами из подгнившей соломы, покосившиеся плетни, нелепые загородки из веток колючего кустарника вместо нормальных дворовых построек, разбитая до изумления дорога, заросшие сорняками огороды да заброшенные поля. Бросив прорву сил и ресурсов на возрождение крестьянства в теперь уже своей стране, К'ирсан Кайфат за последние годы как-то успел отвыкнуть от подобных картин.
       Нет, ещё пару лет назад таких "хуторов" по всему Кайену было пруд пруди. Страх перед непомерными поборами королевских мытарей, постоянные неурожаи, бесчинства дворян и разбойничьих банд гнали людей прочь с насиженных мест. И вернуть их обратно оказалось совсем не просто. Но ведь справились же? Спешно созданная тайная канцелярия во главе с бывшим Щепкой, а ныне почтенным господином Чиро Кунише, перетряхнула преступный мир, Шипы под командованием Храбра разобрались с самыми непонятливыми землевладельцами, Гхол с помощниками взялся за истощённую землю, новый министр финансов занялся налогами и кредитами и, как итог, уже появились хозяйства, где снимали с поля по четыре урожая в год.
       И на фоне всех этих успехов вдруг такое унылое зрелище.
       -- Канд, напомни мне вправить мозги Щепке... тьфу, Чиро. Что-то его служба совсем хаффов не ловит. Ладно местный барон -- если идиот, то это навсегда -- но как он-то со своими хвалёными осведомителями это пропустил? Дураку же понятно, здесь что-то нечисто!
       Последняя фраза нового правителя Западного Кайена потонула в грохоте взрыва, донёсшегося со стороны поместья местного хозяина. Зарево полыхнуло на полнеба, заставив Кайфата поморщиться. Что ж Храбр так неаккуратно-то? Сколько раз ему было говорено работать тише, так нет, вечно его тянет что-нибудь взорвать. Прямо фанатик атакующих артефактов и чар.
       -- Учитель, вы думаете, что барон Длог не знал о ковене Спящих у себя под боком? -- спросил Канд, отрываясь от бумаги, куда записывал распоряжения короля.
       -- Да мархуз его знает. После того, как эта хфургова отрыжка Бездны отказалась сдаться на мой суд и взялась за оружие, я уже ничему не удивлюсь, -- хмыкнул К'ирсан. -- Как минимум, он не предпринял никаких шагов по поводу пропажи у себя из-под носа жителей целой деревни. А значит в любом случае виновен.
       Послышался топот, и из-за угла дома появился взмыленный "шип". Солдат целеустремлённо направился к беседующему со своим личным учеником королю-магу, но вмешалась охрана. Набранные из подопечных Руорка, бывшие крестьяне, а ныне личные телохранители К'ирсана, набрались опыта, знаний и умений, однако сохранили фанатичную преданность и ещё больше укрепились в вере. Для них не существовало иного приоритета, кроме сохранения жизни Владыки, а потому в своём рвении защитить его ото всего на свете они не знали чувства меры. Что весьма утомляло.
       -- Пропустите его! -- сказал К'ирсан холодно. Охрана немедленно расступилась.
       -- Владыка, в подвале одного из домов найден вход в подземелье. Маг говорит, что дверь зачарована, -- на одном дыхании выдал боец, припав на одно колено и бухнув сжатым кулаком в грудь.
       Кайфат поморщился. Проклятье, и откуда только набрались этих ритуалов?
       -- Ну наконец-то! А то я уж начал думать, что разведка чего-то напутала, -- сказал он. -- Сломать сможет?
       На этих словах немедленно вскинулся Канд. Парень, которого впервые взяли на разборки с культистами, рвался в бой и жаждал подвигов. Освоив те основы магии Древних, которые когда-то заложил в К'ирсана не к ночи помянутый Шипящий, его первый ученик возомнил себя могучим чародеем и истово желал подтвердить это на практике. Впрочем, Тёрн считал немного иначе. По его мнению, парнишка просто хотел заслужить одобрение своего вечно хмурого и недовольного наставника.
       -- Учитель, я могу...
       -- Уже ломает, Владыка, -- перебил его солдат и ощерился в хищной усмешке. -- Говорит, как раз поспеет к вашему приходу...
       -- И этот туда же... -- пробормотал Кайфат с досадой. Покосился на помрачневшего Канда, после чего уже громко добавил: -- Ладно, веди. И можешь особо не спешить: дадим человеку время спокойно поработать.
       Как ни хотелось Кайфату по старой памяти рвануть вперёд и самолично вломиться в потайное убежище культистов, за "шипом" он двинулся неспешным шагом. Плох тот лидер, который всё пытается решать сам. Он строит планы и задаёт ориентиры, в жизнь их претворяют подчинённые. Каждый занимается своим делом, не создавая суеты и не мешая окружающим, в этом и есть смысл эффективного управления.
       Тем более, что этот маг из тех, кто начал служить К'ирсану уже после его восшествия на Драконий трон, а значит тоже жаждет доказать свою полезность новой власти...
       Они уже подходили к указанному дому, когда сначала послышался адский скрип и лязг сминаемого металла, а затем донёсся ставший привычным гул мощного артефактного щита, в который вонзаются зачарованные болты.
       Открыл-таки! К'ирсан усмехнулся и короткой командой отправил скучающего Руала внутрь подвала. Зверёк утвердительно свистнул и живой молнией метнулся к ближайшему слуховому оконцу. Его же хозяин и близкий друг для устойчивости сжал за плечо напрягшегося Канда и сосредоточился. Сознание скользнуло в неглубокий транс, а внутренний взор по незримой нити устремился к разуму четвероногого разведчика. Виски привычно резануло болью, но К'ирсан на такую ерунду давно не обращал внимания. Ещё одно мгновение, и вот он уже смотрит глазами Руала...
       -- Наши парни уже внутри прохода, -- сообщил Кайфат, ни к кому конкретно не обращаясь. -- Сработали как надо, без ошибок. Вскрыли дверь, разобрались с постом охраны около входа, сейчас двигаются дальше. -- Он повернулся к "шипу". -- Кто там командует?.. Лейтенант Жижек? Заметно!..
       Мысленно сделав пометку внимательнее присмотреться к службе этого ветерана, К'ирсан зашагал ко входу в подвал. Несмотря ни на что, оставлять своих людей наедине с чокнутыми последователями Рошага и его хозяев он не собирался.
       -- Владыка! Позвольте мы... -- дорогу неожиданно заступил один из телохранителей.
       К'ирсан почувствовал, как внутри закипает ярость. Да они что, совсем сдурели?! Не произнеся ни слова, он вперил взгляд в переносицу воина и вопросительно изогнул бровь. Тот вздрогнул, страшно побледнел, и торопливо отошёл в сторону.
       -- Не отставай, -- холодно бросил Канду Кайфат и нырнул под низкую притолку входа.
       Внутри царил полумрак, и, прежде чем двигаться дальше, он замер на пороге и активировал "кошачий глаз". Мазнул взглядом по сваленным в кучу разбитым бочкам, обломкам ларей и разгромленным полкам, пару секунд изучал валяющийся у дальней стены смятый лист железа, некогда бывший потайной дверью, и лишь затем повернулся к секретному проходу.
       Тем временем из-за его спины вынырнули телохранители и рассредоточились по подвалу. Каждый держал наготове длинный нож и заряженный молнией браслет, у каждого активирован амулет ночного зрения и пассивный щит. В приказах не было нужды -- воины сами знали, что должны делать.
       Из темноты неожиданно появился Руал, подлетел к К'ирсану, взобрался на плечо и принялся тыкаться носом в щёку, вопросительно свистя. Мол, чего замер?! Кайфат не выдержал и усмехнулся под маской. Что ж, пушистый прав!
       -- Твой выход, Канд! -- сказал он.
       Раз уж парень так рвётся в бой, то пусть проверит силы здесь и сейчас, под его присмотром. Если вдруг что-то пойдёт не так, Кайфат хотя бы сможет вмешаться...
       Ученик только этого и ждал. Радостно улыбнувшись, он торопливо навесил на себя защитные чары, отставил чуть в сторону правую руку с заготовкой для плети Нергала и нырнул в лаз.
       В тот же миг послышались его сдавленные ругательства и шорох, как будто он споткнулся и ударился о стену. К'ирсан с садистским удовольствием ухмыльнулся: тела стражей культистов, не видные из подвала, очень неудачно перекрывали проход. Благодаря Руалу он прекрасно о них знал, а вот Канд поторопился. И вместо того, чтобы спросить учителя, полез сломя голову.
       Минус балл за этот экзамен.
       Грозно шикнув на нервничающих охранников, К'ирсан полез следом за учеником. Быстро миновал весьма узкий проход, проскочил через пару даже не комнат, а каморок, оборудованных для отдыха, после чего оказался в просторном хорошо освещённом световыми шарами тоннеле. Если верить захваченным сезон назад бумагам в таком же вот убежище последователей Спящих, он тянулся почти на версту и заканчивался в подземелье какого-то древнего замка, ныне разрушенного.
       Канд обнаружился около стенной ниши, в которой лежало разрубленное надвое тело какой-то гадкой на вид химеры в ошейнике и с цепью. Сразу не поймёшь: то ли помесь паука с волком, то ли скорпиона с лисой. Одно слово, мерзость! Зато даже дохлые они пахли приятно. Навевая воспоминания о каких-нибудь восточных пряностях или благовониях.
       -- Всё то же самое. Сначала разминаются на животных, а затем принимаются за людей, -- брезгливо поморщился Канд, пнув тварь в уцелевший бок.
       -- Вроде того, -- сказал К'ирсан, покосившись на ученика, и добавил с деланным равнодушием: -- Кстати, не забудь проследить, чтобы как всё закончится, собрали бумаги и рабочие дневники местных вивисекторов-исследователей. -- Поймал взгляд парня и пояснил: -- Лишних знаний не бывает, как не бывает знаний плохих или хороших.
       Вряд ли его довод убедил Канда, однако же перечить наставнику парень не стал. Можно было не сомневаться, что всё исполнит в точности как приказано. А большего и не надо. Не он здесь правитель и не ему возиться в грязи.
       Дальше двигались молча. И почти сразу стала заметна неестественная тишина, царящая в подземелье. Отсутствовало эхо, а любые звуки быстро гасли. Даже шаги звучали необычайно глухо, словно в обитой пуховыми подушками комнате.
       А ведь вокруг один только камень!
       Чутьё подсказывало, что в воздухе разлита какая-то магия, но ничего конкретного понять не получалось. Старая школа, так теперь не умеют! Очередной штрих, подчёркивающий превосходство чародеев прошлого над их современными коллегами. И сколько ещё таких ненавязчивых тайн и загадок разбросано по всему свету!
       Мархузова корона... С каким удовольствием Кайфат бросил бы всё и занялся исследованиями секретов древних мастеров и магов. Разбирал хитросплетения чужих чар, расшифровывал забытые письмена, искал тайники и клады, просто странствовал по свету. Но не в этой жизни! Когда вокруг столько врагов, единственный способ уцелеть -- ударить первым, а лучшая гарантия мира -- многотысячная армия за твоей спиной. Так что пока живы его недруги -- никаких пустых мечтаний, целесообразность важнее всего!
       Погрузившись в мысли К'ирсан не заметил, как тоннель закончился, и перед ними открылся проход в по-настоящему огромный зал. Какие там замковые подземелья, Гамзарский колизей и тот, кажется, был меньше. И никаких тебе тёмных и сырых казематов. Потолок подпирали резные каменные колонны, стены облицованы мраморными плитами, а пол вымощен гранитной брусчаткой. Всюду парят световые шары. Кое-где, правда, неумолимая поступь времени всё-таки ощущалась -- разбитые барельефы, треснувшие и вывалившиеся блоки, стёсанная резьба и разрядившееся артефакты -- но на общем впечатлении это никак не сказывалось.
       Красиво, величественно, здорово. И такое место испортили своими шабашами хфурговы демонопоклонники, гори они вечно в огне!
       К'ирсан без особого труда нашёл окровавленную гексаграмму со вписанным в неё сложным узором из кривых и ломаных. Все линии просто выдолблены в камне, причём сделано это откровенно небрежно и неряшливо. Не сходя со своего места, Кайфат видел неточности в углах и ориентации по сторонам света, чувствовал дисбаланс призванных Сил.
       Сам он ни за что не рискнул бы работать со столь убогим инструментом, а вот культисты оказались не столь осторожны. И использовали напитанный жертвенной Силой рисунок на полную катушку.
       Демонопоклонники стояли двумя компактными группами -- слева и справа от гексаграммы -- умело поддерживая друг друга чарами и периодически подпитываясь от хранилища с накопленной энергией. Кайфат отлично видел соединяющие их силовые линии, и смог оценить мастерство, с которым местные хозяева управлялись с доступными им заклинаниями. Это не недалёкий На'аг'Леох, бездумно использующий вложенные в его голову знания, здесь чувствовались годы практики.
       И пусть не было в руках колдунов культистов той мощи, с которой К'ирсан столкнулся во время штурма дворца Мишико, бойцам Жижека всё равно пришлось не сладко. Не зря он всегда говорил, что Искусство важнее голой Силы. Разум всегда побеждает кулаки: если жизнь убеждает в обратном, значит просто такой слабый разум.
       Маг Абер Кетани, некогда служивший какому-то барону из окружения Мишико, а ныне в качестве усиления прикомандированный к отряду лейтенанта Жижека, старался изо всех сил переломить ход сражения в свою пользу. Под прикрытием Стены Щитов, которую выстроили бойцы с помощью штатных амулетов, он раз за разом обрушивал на врагов молнии, огненные стрелы и кислотный дождь, чередуя прямолинейные как лобовой таран атаки с более хитрыми воздействиями. Вроде силовых лезвий, бьющих по каналам связи культистов с хранилищем Силы. Откуда только столько энергии взял!
       Увы, с кем-то другим подобная тактика могла сработать, но не с этим противником. Шипам и их магу противостояло сразу десять чародеев -- четверо в одной группе и шестеро в другой. А значит, у них было кому держать щиты, контролировать целостность плетений и успевать контратаковать. Все удары Абер Кетани либо блокировались, либо отводились в сторону. Едва не увенчавшаяся успехом атака силовыми лезвиями была вовремя распознана и нейтрализована чем-то вроде Облака Гнили из арсеналов некромантов.
       Видимо маг в стратегии боя сделал ставку именно на успех этого удара. Едва стало понятно, что он потерпел неудачу, поведение Абер Кетани сразу же заметно изменилось. Заклинания потеряли выверенность форм и лёгкость плетения, движения стали хаотичны и бессистемны. В ауре отразилось испытываемое им чувство обречённости и почему-то стыда. Интересно, стыдно, что подвёл остальных или что проигрывает даже не магам, а демонопоклонникам, тем, кто вместо саморазвития и самосовершенствования лижет зад древним тварям, вымаливая крохи могущества?
       И вот здесь "шипы" показали себя выше всяких похвал. Отряд, некогда собиравшийся из разбойников и прочего сброда, скованный в единое целое смертным проклятием, превратился в эффективную боевую единицу, а его бойцы стали опытными профессионалами, всегда способными преподнести сюрприз. В чём К'ирсан в очередной раз убедился.
       Едва стал заметен перелом в ходе противостояния магов, Жижек снова взял руководство боем в свои руки. Короткая команда, и вот уже его солдаты больше не играют роль защитного буфера для прикомандированного чародея, а активно сражаются с врагом.
       Р-раз, и "шипы" молниеносно перестраиваются, уплотняя Стену Щитов под градом чар культистов. Сотканные из белого дыма магические заряды в виде драконьих черепов бьют с двух сторон, с грохотом взрываются, но так и не задевают никого из солдат.
       Два! И в краткий перерыв между атаками Стена на мгновение опускается, а "шипы" бьют по ближайшей группе врага пульсарами. Грохочут взрывы, не ожидавшие такого демонопоклонники спешно усиливают защиту. И пока они заняты, солдаты делают "три". Не теряя построения, "шипы" бегом преодолевают несколько саженей и снова выставляют Стену.
       Замысел Жижека стал понятен. Раз уж в магии перевес на стороне культистов, бой стоит перевести в противостоянии клинков. Главное, подобраться к врагу на расстояние удара. И тогда...
       -- У них ведь ничего не получится? -- спросил Канд с сожалением. Он заметно переживал за лейтенанта, надеясь, что тот выиграет сражение самостоятельно, без помощи короля.
       -- Разумеется, -- хмыкнул К'ирсан. -- Жижек слишком переоценил свои силы. Ему вообще не стоило выходить из тоннеля. На Абер Кетани понадеялся, плюс решил взять колдунов нахрапом, с наскока, вот и вылез. А те оказались ребята не промах...
       -- Ну а если бы культистов было меньше? -- торопливо спросил Канд, не отрывая взгляда от происходящего на поле боя. -- Или они были бы не столь умелы...
       -- У них за спиной источник дармовой Силы! И когда решат, что ситуация становится опасной, перестанут экономить и жахнут со всей дури, -- сказал К'ирсан с неудовольствием. Пусть именно из-за подобных ситуаций он и ходил на зачистки логовищ выкормышей Рошага, происходящее ему совсем не нравилось. Проклятье, до какой поры он, король, пусть и сильнейший маг, будет подчищать хвосты за своими людьми?!
       Судя по тому как побледнели телохранители и вздрогнул Канд, его раздражение прорвалось наружу. Проводник из "шипов" и вовсе отскочил от К'ирсана как ошпаренный.
       Проклятье! Очень захотелось глянуть в зеркало: не пошли ли его усилия по контролю Дара прахом, и не зажглись ли вновь в глазах зелёные огни Древней магии.
       -- Наш выход! -- рявкнул К'ирсан, каким-то чутьём поймав момент, когда командир культистов разочаровался в ходе сражения и решил зайти с козырей.
       Пасс рукой, и перед Стеной встаёт ещё один Щит. Гораздо более сложный, внешне похожий на пчелиные соты, с блоками астральных чар и вплетёнными в них символами Истинного алфавита. Заготовку под это заклинание К'ирсан сформировал в левой кисти ещё перед спуском в тоннель, и вот теперь пришло его время.
       Грубый прямолинейный, однако жутко мощный удар последователей Спящих запоздал на какие-то секунды. Пока одна группа культистов держала защиту, другая -- самая многочисленная -- метнула в "шипов" испускающий гнилостное свечение шар, который с пробирающим до самых костей воем врезался в Сегментный Щит К'ирсана
       Шарахнуло так, что зашатались колонны, а с потолка посыпалась пыль. Кайфат же почувствовал как рвётся его плетение, распадаясь под воздействием чуждой магии. Однако с главной задачей оно справилось, и сильно ослабило заряд. Стену он уже пробить не смог.
       Канд атаковал сразу после взрыва, выбрав своей целью самую большую команду культистов. Кайфат поступил бы на его месте точно также: собственная защита выкормышей Бездны сильно "просела" из-за разлетевшихся во все стороны осколков, а значит на её преодоление требовалось меньше сил. Впрочем, можно было не сомневаться, ученик принял это решение совсем по иной причине. Просто захотел покрасоваться перед Наставником и взялся за тех, кто выглядел более сильными. Мальчишка!
       К'ирсан успел пронаблюдать за тем, как Копьё Зелёного Огня вонзилось в самый центр вражеский группы, уничтожив сразу двоих магов и разбросав в стороны остальных, после чего ударил уже сам. И своей целью выбрал квартет культистов, проморгавших атаку по их коллегам.
       Стремительное движение кистями рук, и энергия Астрала переплетается с Силой источника, волевое усилие, и в воздухе вспыхивают, чтобы тут же исчезнуть знаки Древних. Перед Кайфатом на уровне груди завис вращающийся диск. Ненадолго -- на один или два удара сердца -- после чего с низким гудением устремился к врагу. На половине пути заклинание разделилось на четыре части, и каждое полетело в свою цель.
       Не ушёл никто. Диски Грома прорвали защиту культистов точно нож бумагу, после чего одновременно взорвались. Самые удачливые культисты умерли мгновенно, а вот одному не повезло -- взрывной волной ему перебило ноги и приложило о колонну. Да так, что он даже кричать толком не мог -- завывал на одной ноте, точно дикий скорт. Последующий укол смертельным плетением стал для него актом милосердия.
       Ничего интересного!
       К'ирсан вздохнул. Как-то незаметно для себя он успел привыкнуть к риску, к бушующему в крови адреналину, к хождению по лезвию бритвы -- когда или ты, или тебя. И сделавшись королём, оказался не готов к новой более размеренной жизни. Да, она не стала менее опасной, но у этой опасности был уже совсем иной привкус. Как ни крути, но необходимость в подстраховке для своих бойцов лишь повод размяться самому. И тут такое разочарование...
       Пока он предавался размышлениям, Канд успел влепить "снежок" в поднявшегося на ноги демонопоклонника из "своей" группы и всадил из миниатюрного арбалета стрелку в горло его ещё не пришедшего в себя товарища. Не зевали и солдаты Жижека. Ещё не отгремело эхо взрывов, как Стена Щитов распалась, и "шипы" одним коротким броском покрыли разделявшее их до культистов расстояние. Засверкали мечи, и через мгновение всё было кончено.
       -- Хо, это было легко! -- азартно крикнул Канд, обернувшись к Кайфату. Но наткнувшись на его тяжёлый взгляд, осёкся.
       К'ирсан молча ткнул пальцем в сторону лежащего в стороне от места рукопашной схватки Абер Кетани. Перед самым броском "шипов" он вдруг споткнулся, упал и так до сих пор не встал.
       Канд безропотно развернулся и заторопился к потерявшему сознание магу. Около тела припал на одно колено и наложил руки на лоб и середину груди, закрыл глаза, погружая сознание в состояние Сат'тор. Затем несколько ударов сердца сканировал чужую энергетику и, уже через мгновение, вышел из транса.
       -- Перенапрягся и чуть не выжег внутренний источник, -- крикнул он, поднимаясь. -- Как очнётся, минимум седмицу о магии может даже не вспоминать.
       -- Кто бы сомневался, -- буркнул под нос К'ирсан. После чего внезапно вздрогнул и резко поднял руку, призывая окружающих к тишине. Даже затеявший какую-то возню у него на плече Руал, замер, словно статуя.
       Прошло несколько мгновений, и Кайфат растянул губы в резиновой улыбке. Точно, не показалось! И решительно двинул в сторону культиста, которому достался арбалетный болт в горло. Однако не успел сделать нескольких шагов, как демонопоклонник прекратил притворяться и вскочил на ноги. Безумно захохотал, вырвал засевшую в шее стрелу, да так, что кровь хлынула потоком, и... заходил ходуном. Не упал в припадке, а именно заходил ходуном. Словно некая сила вынуждала вибрировать каждую его клетку.
       Сразу же завоняло магией Бездны, возникло слабенькое ощущение присутствия кого-то древнего, могучего и мертвого.
       Вслед за вибрациями начало корёжить всё тело, вынуждая его принимать самые разные формы. Пара десятков ударов сердца, и культист окончательно потерял человеческий облик. Лицо вытянулось на манер морды рептилии, глаза расползлись в стороны, рот превратился в полноценную пасть. Руки истончились, стали похожи на сухие ветки, зато ноги наоборот налились мощью и силой. Волосы выпали, а кожа покрылась пятнами из полупрозрачной чешуи. Штаны прорвались, и на пол выпал тонкий хвост. Если На'аг'Леох был по-своему даже красив, как может быть красива хищная тварь, то это бледное подобие змеенога вызывало одно лишь отвращение.
       -- Кали мне в тёщи! -- выкрикнул кто-то, остальные принялись поминать демонов, хаффов, хфургов и те взаимоотношения, в которых находится с ними переродившийся культист. Даже обычно молчаливые телохранители не сдержали ругательств.
       Один лишь К'ирсан не произнёс не звука. Гадливо скривившись, он без замаха метнул в мерзкое создание чары паралича, и прежде, чем уродец с ними справился, добавил Дрёму и Быстрый сон. Эксперименты с изменением вектора воздействия руны концентрации и её соединение с кое-какими астральными плетениями обогатило арсенал Кайфата весьма эффективными не смертельными заклинаниями.
       Культисту этого хватило за глаза. Так и не воспользовавшись теми возможностями, что давало перерождение, он словно подрубленное дерево рухнул на камни.
       К'ирсан оказался подле него прежде, чем кто-либо успел хоть как-то прореагировать. Выдернул меч из ножен и с размаху вонзил его между лопаток уродца. Левую ладонь тут же положил на оголовье меча, правой достал из сумки на поясе необычайно крупный кристалл дымчатого кварца и поднял над головой. Короткий мысленный импульс, потоки энергии свиваются в замысловатом плетении, и небольшая астральная воронка всасывает едва-едва покинувшую тело душу, загоняя её в камень.
       На всё про всё ушло несколько секунд. Словно К'ирсан только и делал, что ловил души продавшихся Бездне, используя дикий сплав из Древней магии, доставшихся ему знаний некромантов и шаманских техник гоблинов.
       -- Будет подарочек Гхолу. Всё жалуется, что надоело исполнять обязанности магов Земли... теперь будет ему работка по профилю, -- сообщил Кайфат приблизившемуся Канду, бережно пряча тускло мерцающий кристалл обратно в сумку. С усилием выдернул меч и добавил: -- Да, и проследи, чтобы тело упаковали и отправили в столицу к Лансеру. Пусть разберётся с этой гадостью.
       Канд коротко кивнул. А К'ирсан со вздохом развернулся к почтительно замершему поодаль Жижеку. От лейтенанта разило гарью, потом и кровью, однако стоял он ровно и признаков усталости не выказывал. Лишь на лице застыло виноватое выражение. Пожалуй, тут и ругаться нет смысла -- сам всё понимает. Но закрепить урок всё равно урок стоит.
       -- Передашь казначею, что лишён месячного жалования, -- сказал К'ирсан, глядя ему в глаза. -- Пояснять за что надо?
       Руал, сильно заинтересовавшийся происходящим, грозно засвистел.
       -- Нет, Владыка, -- глухо пробормотал Жижек, переминаясь с ноги на ногу. -- Сам не знаю, как так вышло. Полез сюда словно зелёный юнец. Думал...
       Что он там думал, Кайфат не дослушал. На груди требовательно завибрировал связной амулет.
       -- Твоё колдунство, у нас гости, -- раздался голос Храбра, едва К'ирсан сжал в руке медальон.
       -- Какие, к мархузу, гости? -- спросил он раздражённо.
       -- Некто Паффер Луганз, посол Нолда в Западном Кайене. С десятком сопровождающих. Жаждет пообщаться с моим королём и поучаствовать в зачистке деревни от мерзости Спящих, -- выдал Храбр, не скрывая сарказма. -- Что передать?
       -- Что я сейчас поднимусь, -- выдохнул К'ирсан, обрывая связь. Зло скривившись, показал на переродившегося культиста. -- Этого срочно убрать отсюда и где-нибудь спрятать. Так, чтобы ни одна живая душа не пронюхала. Ясно?
       Жижек, чувствуя, что разнос откладывается, с заметным облегчением кивнул.
       -- А как же обыск? В прошлых убежищах мы всегда находили кучу интересных документов... -- вылез со своим мнением Канд.
       -- Ничего страшного. Главное мы взяли, -- ухмыльнулся К'ирсан, хлопнув ладонью по сумке с камнем. Затем обвёл взглядом весь подземный зал и остро глянул в лицо ученика: -- А бумажки будем считать подарком нашему доброму другу...
       Наверх он поднимался почти бегом, плюнув на королевское достоинство. Телохранители не отставали, успевая на ходу обмениваться какими-то знаками и проверять вшитые в одежду и броню артефакты. Нолд есть Нолд, к встрече с его представителями люди Кайфата готовились со всем тщанием.
       Интересно, как этот Паффер узнал про их местоположение? Люди Щепки... тьфу, Чиро... проморгали слежку или, что гораздо хуже, любителя брать деньги сразу у двоих хозяев? Второй промах за один день, что-то многовато! А с другой стороны... какого мархуза посол-то так подставляется? Едва ли не в открытую говорит, что в королевстве К'ирсана не всё так гладко, как может показаться. За три года он неплохо узнал посла, и уж чем-чем, а глупостью тот не страдал. Быть может не блистал магическими знаниями и личной Силой, и не был хитроумным интриганом -- иначе с чего бы оказался в такой глуши, как Западный Кайен -- но голова у него варила.
       Или всё дело в тех отношениях, что сложились у него с К'ирсаном? После памятной битвы во дворце Мишико посол явно благоволил к новому государю. Особенно после того, как личная приязнь стала подкрепляться разного рода подарками. Упаси Юрга, никакого криминала! Всё в рамках закона. На годовщину установления дипломатических отношений между Западным Кайеном и островной республикой -- полотно работы неизвестного Кайфату художника из дворцовой коллекции, на день рождения посла -- коллекция золотых украшений, на праздник середины зимы -- раритетное издание стихов древнего рифмоплёта. И никаких тебе кулуарных переговоров, дополнительных условий и просьб -- просто король показывает своё уважение представителю самой могучей страны мира. Ну а если господин маг иногда просит предоставить ему некоторую сумму наличности, так то ведь не взятка, а обычная ссуда. Бессрочная...
       Неужели казавшиеся бесплодными усилия дали всходы?
       Едва К'ирсан оказался на поверхности, как практически сразу увидел Луганза в окружении нескольких охранников, которые по повадкам ну никак не походили на Наказующих, и троицы слабеньких магов, увешанных амулетами с ног до головы. Сам посол стоял со скучающей миной на лице и лишь глаза выдавали его крайнюю заинтересованность происходящим.
       -- Господин посол, какая встреча, -- сказал Кайфат с максимально возможным радушием. Актёр из него ещё тот, но идеальная игра и не требовалась. Главное, соблюсти приличия и протокол встреч. -- Уж кого-кого, а вас встретить в этой дыре я точно не ожидал.
       -- Кто бы говорил, Ваше величество. Разве можно себе представить, чтобы король хотя бы того же Гарташа бросил дворец, придворных, и лично принялся гоняться за всяким отребьем? -- ответил посол с широченной улыбкой. -- Это ж ведь уму непостижимо. И ладно бы в где-нибудь в столице, но здесь...
       Как верно подмечено. Только Кайфат ещё бы добавил, что если уж зашла речь о правителе Гарташа, то трудно представить, чтобы господин Луганз вот точно так же заявился к нему без приглашения и потребовал объяснений. Будь он хоть трижды посол Нолда. Ну да не в положении К'ирсана играть в оскорблённую гордость.
       -- Кто-то тискает фрейлин по углам, кто-то участвует в скачках, кто-то седмицами пропадает на охоте, а я вот предпочитаю бороться со всякой поганью, -- сообщил он ровным тоном.
       Посол понимающе покивал.
       -- О, поверьте, Нолд всячески приветствует эту вашу борьбу, -- выдал Луганз, потирая ладони, и с намёком добавил: -- Однако, ещё больше нам нравится, когда есть зримые подтверждения ваших битв. Бумаги, алхимические препараты, артефакты и астральные слепки с мест проведения ритуалов... Всё то, чем вы столь бескорыстно делились с нами все эти годы, громя ковены демонопоклонников в окрестностях столицы. -- Сказал и разом стал похож на какого-нибудь пройдоху-лавочника.
       Из темноты неожиданно вынырнул Руал, задержавшийся в подвале, стрелой взлетел на плечо двуногого друга и ткнулся мокрым носом в щёку. В голове моментально возникла картинка, как "шипы" вытаскивают тело изменённого культиста через окошко с другой стороны дома. Бойцов сопровождал Канд, прикрывая их слабеньким отводом глаз.
       Ну вот и отлично!
       -- Что ж, сейчас у вас есть возможность лично собрать все потребные материалы! -- сказал К'ирсан, не отрывая взгляда от лица посла.
       Представитель Нолда понимающе ухмыльнулся и бросил короткий приказ скучающим подчинённым. Те моментально встрепенулись и, гремя инструментами, один за другим скрылись в подвале. Вслед за магами отправились и охранники, оставив посла наедине с королём.
       -- К чему такая спешка? Разве я когда-нибудь обманывал вас? -- мягко поинтересовался К'ирсан. -- Подождали бы пару дней и получили бы всё самое интересное на золотом блюде.
       -- Ну, обман слишком громкое слово, Ваше величество. Я бы употреблял такие термины, как "утаивал", "скрывал", "недоговаривал". Ничего страшного, вряд ли вам в руки попадалось что-то по-настоящему серьёзное, но... -- доброжелательно ответил посол, -- но звёзды так сложились, что теперь мне нужно всё, -- сказал Паффер, особо выделив "мне".
       Больше объяснений не потребовалось.
       -- Отзывают в метрополию? -- в лоб спросил К'ирсан.
       Представитель Нолда развёл руками.
       -- Представляете, да. Такой вот неожиданный поворот, -- сказал он не без самодовольства.
       К'ирсан понимающе ухмыльнулся. Он бы тоже на месте Паффера радовался. Вместо тоскливого прозябания на периферии "цивилизованного" мира получить счастливый билет на продолжение карьеры дома дорогого стоит.
       Что ж, странная поспешность посла теперь ясна и понятна.
       -- И вы желаете вернуться на Родину не с пустыми руками? -- уточнил он.
       -- Как всегда зрите в корень, Ваше величество, -- заулыбался Паффер. -- Так что вы уж не обессудьте...
       -- О, да какие обиды. Смею надеяться, за прошедшие годы мы стали с вами настоящими друзьями. Скажи вы всё мне заранее, и я бы лично прислал вам приглашение на это... мероприятие, -- сообщил К'ирсан со всей возможной учтивостью. -- А заодно подготовил бы соответствующий случаю подарок. Особенный подарок.
       При словах о подарке глазки Паффера масляно заблестели, и Кайфат торопливо отвёл взгляд. Не нужно нолдскому магу видеть отражение истинных чувств, что он вызывал в душе у короля Западного Кайена. Совсем не нужно. Политик не судит и не оценивает людские слабости, он с ними работает.
       -- Ваше величество, не стоит уделять внимание такой мелочи...
       -- Я всё же настаиваю. Расскажите как с вами связаться, и я с радостью исправлю свою невольную оплошность, -- сказал К'ирсан. -- Да и вообще, разве можно столь резко обрывать ту нить взаимопонимания, что возникла между нами?
       Луганз вздрогнул и пронзительно глянул на Кайфата. Лицо превратилось в каменную маску, не пропуская наружу ни капли эмоций. Лишь в ауре отражались отголоски тех чувств, что породил своим вопросом Кайфат.
       Ну же, "крохобор", давай, решайся. Антиквариат и золото ты брал не задумываясь, словно так и надо, а теперь вдруг решил сыграть в невинную овечку? Не выйдет. Ты уже замазан! А раз так, то может стоит сделать ещё один шажок мне навстречу?
       -- Да, без взаимопонимания нынче никак не обойтись, -- наконец медленно проговорил Луганз и решительно добавил: -- Что вы хотите?
       -- Ответов на простые вопросы. Что-то вроде тех бесед, которые мы с вами вели во время наших встреч. О мире, о политике, о Нолде и о магии... -- сообщил К'ирсан, понизив голос.
       -- И какова же цена вопроса, какой будет... если соглашусь... "подарок"? -- спросил Паффер, облизывая губы.
       -- Хотите золото, хотите... полные материалы по таким вот зачисткам. Мне всё равно, -- Кайфат пожал плечами. -- Могу даже новыми, переработанными заклинаниями, подходящими для чародеев с небольшим Даром поделиться. Для единомышленника, живущего в самом сердце великого Нолда, ничего не жалко.
       Луганз снова вздрогнул. На лице на мгновение появилось алчное выражение. После чего он замер, какие-то секунды буравил К'ирсана взглядом, пока наконец не решился: вытащил из кармана небольшой деревянный жетон и с коротким поклоном подал его королю Западного Кайена.
       -- Знаете, Ваше величество, на таких условиях, лишать себя общения со столь просвещённым государем и вправду будет большой ошибкой с моей стороны, -- сказал он чересчур ровным голосом. -- А вот на какие темы я готов поддержать беседу, надо ещё подумать!
       -- Так я вас и не тороплю, -- ухмыльнулся Кайфат.
       На этом их разговор закончился. Посол вежливо откланялся и полез в подземелья вслед за своими людьми. К'ирсан ему не мешал.
       -- Учитель, думаете такой как он будет честно на вас работать? -- с презрением сказал Канд, почти неслышно подходя к Кайфату.
       -- Достаточно будет, если он станет хотя бы изредка делиться крохами информации из Нолда, -- произнёс К'ирсан. -- Что до достоверности и честности... Не забывай про последний доклад Гарука.
       Канд ничего не ответил. Да и что тут скажешь, если Гарук, этот фанатик, вдруг заявил, что его проповеди интересны не только невежественным крестьянам и простым горожанам. Будто бы в число его паствы входят и гораздо более грамотные люди. Вроде парочки слуг при нолдском посольстве, которые не отрабатывают приказ начальства по контролю за новой сектой, а искренне верят.
       Слишком хорошая новость, чтобы считать её правдой.
       -- Кстати, что там с телом изменённого культиста?
       -- Передал Храбру и тот, кажется, уже отправил его в столицу! -- дисциплинированно ответил Канд.
       -- Ну вот и славно. Теперь дело за малым -- вернуться домой и заняться настоящей работой. А то что-то чересчур увлёкся. Сам бью демонопоклонников, лично вербую агентов.... Будто других дел нет. Непорядок, -- сказал Кайфат, думая совсем о другом.
       Подаренная судьбой передышка закончилась. Его не трогали целых три года, и вот теперь Нолд проснулся. Новый посол -- это новая политика, новые отношения. А значит пора и ему прекращать изображать мирную овечку. Большая игра ждёт!


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2639
  • Сообщений: 5826
  • Activity:
    57%
  • Благодарностей: +4093
  • Пол: Мужской
Re: Зыков Виталий - Власть силы
« Ответ #12 : 04-11-2013, 18:31 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login
   
Глава 2

       Очередной сеанс переговоров по дальней связи с Советом князей Маллореана как и все предыдущие разы проходил из персонального бункера Магистра Наказующих на окраине Семи Башен. Находиться в момент общения с заклятыми "друзьями" в менее защищённом месте Архимаг категорически не желал и называл излишним риском. Даже Бримс, как лицо наиболее пострадавшее от коварства Светлорождённых, за прошедшие после покушения годы сумел побороть собственные страхи, а вот его коллега наоборот увлёкся заботами о своей безопасности. Что порой весьма раздражало.
       Правда, не в этот раз.
       -- Льеры, мы с вами встречаемся уже в шестой раз, и никак не можем прийти к соглашению. Вы много говорите правильных вещей, даёте обещания, но не подкрепляете слова делами. Совет начинает думать, что Нолд решил отказаться от исполнения своего долга перед силами Света, -- с характерным для светлых эльфов высокомерием заявил представитель Маллореана, свысока поглядывая на сидящих перед ним магов.
       Иллюзия не могла передать всех нюансов, но Бримс кожей ощущал то презрение, что "союзник" испытывал к смертным людишкам. Как же, высшее существо говорит с низшими!
       Ах, с каким бы удовольствием Бримс лично размазал мархузова урода по стене его дворца. Никто не спорит, политика -- грязное дело. Ему тоже приходилось отдавать приказы на устранение неугодных лидеров, снаряжать команды Наказующих для охоты за вражескими магами и санкционировать диверсии в чужих городах. Однако при этом он не строил из себя ангела во плоти. "Нолд превыше всего!" -- вот его лозунг. Простой и понятный для любого цивилизованного человека, а главное -- честный. Быть может немного прямолинейный, зато без эльфийского лицемерия и разглагольствований о величии Света.
       -- Мы понимаем ваше недовольство, но видимо посланник Совета забыл о тех доводах, что мы уже неоднократно приводили, -- мягко начал льер Виттор. -- Неподготовленная акция против Прорыва подобной природы грозит колоссальными потерями, которые гарантированно пошатнут мировое равновесие. Прежде чем лезть в пекло очертя голову надо...
       -- О да, мы всё это действительно слышали. Неоднократно! И что вашей стране требуется время для подготовке к "большой" войне, и что тёмные твари прямой угрозы пока не представляют, и даже что ведёте какие-то исследования... Может быть хватит юлить?! Не заставляйте Совет думать, что Нолд решил изменить идеалам Света! -- Эльф не говорил, а чеканил слова. Подбородок вздёрнут, губы поджаты, крылья носа яростно раздуваются. Прямо олицетворение картины "Праведный гнев". -- Не думали, какой пример вы подаёте своим младшим партнёрам по Объединённому протекторату?!
       -- Идеалы Света, пример для партнёров... Может быть обойдёмся без пафоса? -- не выдержал Бримс. -- Мы же не спрашиваем, что Маллореан сделал в борьбе с нашим общим врагом? По крайней мере Нолд регулярно патрулирует районы, заражённые Тьмой, забрасывает в горы исследовательские группы и уничтожает ту нечисть, что пытается прорваться за оцепление. Уж молчу про охоту за сторонниками сил Бездны по всему Торну. На том же Сардуоре при нашем участии было разгромлено несколько крупных ковенов и логовищ демонопоклонников. -- Последнюю фразу он сказал максимально нейтральным тоном, не забывая следить за реакцией длинноухого.
       Того заметно перекосило. Намёк на благожелательное отношение Нолда к новому королю Западного Кайена эльф прекрасно понял и тот ему совершенно не понравился.
       -- Если понадобится, Светлый лес способен в одиночку сразиться с силами Бездны! -- процедил посланник Совета князей, с трудом справляясь с эмоциями.
       -- Ну так и покажите... как вы там нас называете... чал'семух, да?.. Так вот, покажите смертным червям, которым богами предназначено следовать за высшими расами, пример личного могущества и доброй воли. Уничтожьте врага, раздавите тварей, и ваш авторитет взлетит до небес, -- с усмешкой сказал Бримс, откидываясь на спинку кресла.
       -- Вы знаток эльфийской речи? Не знал. Что ж, отвечу тогда вашей пословицей: "На чужом горбу в верхние миры не въедешь". Победа над Тьмой должна быть общей, иначе выкорчевав силы Бездны на земле, мы посеем её ростки уже у нас в душах... -- вновь сорвался на пафос посланник.
       -- Общей? А как же король Зелода, который с вашего согласия отправил на штурм два легиона при поддержке полевой артиллерии и гильдейских магов?.. Сколько бойцов вернулось обратно? Треть? -- ухмыльнулся Бримс. -- Как-то со словами про "чужой горб" это совсем не вяжется.
       Эльф зло сузил глаза и уставился на Магистра Наказующих. Взгляд его сулил кучу неприятностей, но что такое угрозы для чародея, который уже пережил одно покушение со стороны Перворождённых?
       -- Уважаемые, не время для ссор! Враг на пороге, -- вмешался, наконец, Архимаг. Дождался от льера Бримса согласного фырканья, после чего добавил: -- Возвращаясь же к основной теме: сожалею, князь, но обстоятельства сильнее нас. Нолд выступит против тёмных сил только тогда, когда будет к этому готов. И ни днём раньше.
       Иллюзия посланника дрогнула, словно в работу артефактов связи вмешались какие-то помехи. Например, вызванные теми эмоциями, что безуспешно пытался скрыть эльфийский маг. Ярость и контроль тонких энергий вещи несовместимые.
       -- Что ж, как скажете! -- процедил посланник. -- Главное не забывайте: наше терпение не бесконечно. Совсем не бесконечно!
       После этих слов изображение эльфа потеряло объём, стало плоским и словно нарисованным, а затем и вовсе пропало. Тратить время на этикет и банальную вежливость светлый счёл ниже своего достоинства.
       -- Ну да помогут вам добрые боги! -- Бримс отсалютовал бокалом теперь уже пустой стене и с удовольствием сделал глоток. Неприятная и совершенно бессмысленная беседа наконец закончилась.
       -- Поражаюсь твоей беспечности, -- хмуро сказал Архимаг. -- Несмотря на все сложности во взаимоотношениях с Маллореаном сейчас с ними ссориться нельзя. Любая свара будет на руку прежде всего тем тварям из Козьих гор...
       Бримс шумно вздохнул и с сожалением посмотрел на коллегу.
       -- Виттор, я тебя не узнаю. Откуда эта... мягкость?! Когда мы начинали нашу маленькую войну против нелюди, когда боролись с предателями, ты демонстрировал гораздо большую жёсткость и принципиальность. Но стоило появиться новой угрозе, как ты уже готов всё забыть и вновь рассуждаешь о возврате к прежним отношениям с Маллореаном.
       Архимаг исподлобья зыркнул на Магистра Наказующих и почти сразу отвернулся. Даже он не мог долго выдерживать давящий взгляд Бримса.
       -- Мягкость тут не при чём. Просто пытаюсь реально смотреть на вещи... -- буркнул он. -- И считаю, что сейчас неподходящее время для старых обид.
       -- Теперь это так называется? Старые обиды? -- усмехнулся Бримс. -- Что ж, спорить не буду. Но прежде чем ты вновь вернёшься к своему "реальному взгляду на вещи", попробуй объяснить, в чём наша позиция неверна. Может быть в том, что Рошаг ещё не набрал достаточно сил? Так наблюдатели от Охранителей, штатные пророки Наказующих и аналитики Ищущих едины во мнении -- все считают, что наш костяной друг ещё не готов к полноценной экспансии. Что бы он там ни затевал, могущества ему явно не хватает. Не зря же демонопоклонники по всему Торну зашевелились. У самого Рошага лапы пока коротки, вот и действует через своих приспешников.
       Бримс задумчиво повертел бокал в руке и с сожалением поставил его на столик.
       -- Может быть хочешь сказать, что мы сидим сложа руки и не боремся с проявлениями Тьмы? Так нет же, седмицы не проходит, чтобы не появлялось сообщение об обнаружении следов этих хфурговых ублюдков... Более того, помощь в столь непростом вопросе приходит оттуда, откуда совсем её не ждали. Наш старый знакомый -- король Западного Кайена -- показывает впечатляющие успехи в деле борьбы с культом Спящих...
       -- Он настолько хорош? -- оживился Архимаг, до того слушавший Магистра со скучающей миной на лице. -- Ты так старался напомнить эльфу о его существовании, что начинаю сомневаться в достоверности тех докладов, что попадают мне на стол.
       -- А... Мальчик воспылал к культистам такой лютой ненавистью, что в своей стране устроил им ещё одни Войны Падения. Сначала вычистил столицу и окрестности, затем занялся поиском их логовищ в провинции. Да так эффективно, что в другое время обязательно отправил бы к нему на стажировку своего наблюдателя. Такой опыт не должен пропадать зря! -- Бримс ухмыльнулся. -- Но главное чего он никогда не забывает, так это делиться добытой информацией с нами. Установил контакт с Паффером Луганзом, послом в Западном Кайене, и напрямую передаёт ему найденные материалы.
       -- Все? -- удивился Архимаг.
       -- Смеёшься? -- фыркнул Бримс. -- Главе нашей миссии пришлось лично выехать на место проведения рейда, чтобы получить нечто большее, чем ненужные К'ирсану Кайфату записи или остатки тел. И со слов Паффера эта его выходка молодого короля совсем не обрадовала... Кстати, мои парни сейчас разбирают всё, что он там добыл. Работы ещё много, но кое-что интересное нашли уже сейчас...
       -- Распорядись, чтобы как только документы с выводами исследователей будут готовы, их сразу направили ко мне.
       -- Разумеется, -- Бримс пожал плечами. -- Возвращаясь к беспокойному иномирянину. Раз уж мы заговорили про неготовность Рошага к полноценному вторжению, стоит вспомнить, кому мы должны быть за это благодарны. Если Олег прав, то именно К'ирсан тот человек, что подарил необходимую нам передышку.
       -- Скорее, который спихнул свою проблему на чужие плечи. И чья выходка лишь случайно не закончилась катастрофой, -- вдруг как-то озлобленно сказал льер Виттор.
       Бримс так удивился его тону, что замолчал и с интересом принялся изучать коллегу. Архимаг и раньше отличался некоторой несдержанностью, но столь бурной реакции себе не позволял.
       -- Я бы не был столь категоричен, -- сказал он. Подождал реакции льера Виттора, но тот приглашение поспорить проигнорировал, и Бримс продолжил: -- Теперь посмотрим на ситуацию с другой стороны. Ни одна страна Протектората к полноценному штурму Козьих гор не готова. Нелепая атака Зелода этому лишь подтверждение. Тут ведь малочисленными, но хорошо подготовленными отрядами не обойдёшься, надо начинать полноценное вторжение. А это подготовка солдат к войне с нечистью и демонами, переоснащение штурмовых пузырей, метателей и големов, переобучение боевых магов, увеличение производства артефактов, переброска войск на материк, организация снабжения... Да мало ли дел надо выполнить, чтобы подготовить государство к сражениям с непредсказуемым и плохо знакомым врагом. Все как-то привыкли обходиться точечными ударами и успели подзабыть, что такое настоящая война. Причём не война между двумя странами, а война на уничтожение. И пусть мы не сидели сложа руки, понадобится ещё как минимум год, а то и полтора, прежде чем армия достигнет пика своей формы.
       -- Бримс, не надо пересказывать мне давным-давно известные вещи. Я собственноручно подписывал планы мобилизации и даже читал тот монструозный доклад за авторством льера Грача, что он всучил мне в прошлом году, -- сказал льер Виттор с раздражением.
       Магистр Наказующих лишь развёл руками.
       -- Учитывая твою внезапно вспыхнувшую любовь к Перворождённым, я просто обязан был это сделать.
       О том, что происходит всё на фоне внезапно обострившейся паранойи Архимага и всплеска его опасений стать следующей целью для убийц, он добавлять не стал. Зачем ссориться?
       -- Ладно. Забудем про нас. Что там с остальными участниками Объединённого протектората?
       -- Да ничего хорошего. Они и в мирное-то время не дотягивали до нашего уровня, а уж теперь-то... -- льер Бримс махнул рукой. -- Всех преимуществ, что через океан войска перебрасывать не надо. Оставь их без присмотра, и Рошаг зальёт материк кровью.
       -- Вот! Значит посланник прав! -- вскинулся Архимаг.
       -- Это значит, что если эльфы по-настоящему желают разобраться с Рошагом, им придётся делиться с людьми накопленными знаниями и артефактами. Подтянуть армии Зелода и Гарташа до пристойного уровня, вооружить нормальным оружием, передать гильдейским магам заклинания помощней, а после и в пекло лезть, -- сказал Магистр Наказующих, чеканя слова. -- Только они ведь не хотят. Чего-то ждут, юлят, раздают угрозы и обещания. Им нужен кто-то, кого можно отправить на убой вместо себя. Кого-то, кто примет на свои плечи всю тяжесть потерь... Ты хочешь, чтобы эту роль примерил на себя Нолд?
       -- Но и бесконечно тянуть тоже нельзя. Рано или поздно Рошаг наберётся достаточно сил и тогда...
       -- Ты же сам сказал длинноухому, что нам нужен ещё год на подготовку. Вот и надо его потратить с умом, -- проникновенно сказал Бримс. -- Той мощи, какая была у Нолда пусть даже пол тысячи лет назад, не достичь, но общий уровень поднимем.
       -- Так то оно так, но... -- протянул Архимаг. Шумно вздохнул, встряхнулся и решительно потянулся к своему бокалу с вином. -- А, Кали им всем в тёщи! Прорвёмся!
       Бримс хмыкнул, но комментировать ничего не стал. Вместо этого задумчиво сказал:
       -- Меня волнует другое. Почему Перворождённые так спокойны? Ничего не делая для борьбы с Бездной, всё отдав на откуп "младшим расам", к тому же без поддержки сильнейшего государства в лице нашей Республики, они ведут себя так, словно самый опасный за последнее тысячелетие Прорыв образовался не у них на заднем дворе, а где-то у Юрги на рогах. Есть у них какой-то козырь, но вот какой...
       -- Может и есть. Если бы у нас в сокровищнице Дворца Закона лежал настоящий Скипетр Стихий, а не эта золотая безделушка, мы бы тоже были спокойны, -- вдруг вполголоса проговорил льер Виттор, уставившись в одну точку.
       -- Это да...
       Помолчали. Потеря сильнейшего Великого артефакта была самой охраняемой тайной Нолда вот уже пару тысяч лет. Весь мир считал, что древнее и могучее оружие лежит в запасниках государства Истинных магов, ожидая своего часа. Инструмент возмездия, инструмент последнего шанса, который обрушится на врага в тот самый миг, когда не останется никакой надежды. И только всего несколько человек знали правду -- Нолд владел драгоценной безделушкой, а настоящий артефакт пропал во время того самого Вероятностного шторма, оборвавшего жизнь Великого Птоломея. О том же, что следы Скипетра тянутся на восток Грольда, и вовсе известно лишь двоим: Архимагу и его Магистру Наказующих. Но об этом, они старались не говорить даже в столь защищённом месте, как бункер Бримса.
       -- Ладно, раз уж затеяли весь этот разговор, то какая ситуация по остальным игрокам? -- наконец нарушил тишину Виттор.
       -- Да никак. Джуга никак не оправится после атаки монстров, Гарташ соперничает с Зелодом за внимание светлых, Скарт мечтает о нейтралитете, но Бездна под боком не оставляет от их надежд и камня на камне. В цивилизованном мире всё ясно и понятно, гораздо более интересные дела заворачиваются в менее заметных уголках Торна.
       -- Это ты про Змеиный архипелаг? Лич ещё не разобрался с обитающими там дикарями? -- уточнил Архимаг.
       -- Не разобрался, хотя старается изо всех сил. Основательно так работает, размеренно. Без лишней спешки и суеты, никуда особо не торопясь, вычистил больше половины островов архипелага. И не собирается на этом останавливаться. Пиратский корабль теперь днём с огнём в море не сыщешь, те, что уцелели, забросили свободный поиск и теперь заняты эвакуацией -- перевозят семьи в султанат Иссор.
       -- Каков же прогноз по личу?
       -- Как добьёт пиратов, со всей накопленной силой отправится либо в Сардуор, либо на Сууд. И если в первом случае придётся вмешиваться Объединённому протекторату, то во втором право разбираться с нечистью предоставим армии Поднебесной. И отчего-то последнее мне нравится гораздо больше, -- сообщил Бримс.
       -- Что ж, логично! А как насчёт остальных?
       -- М'Ллеур скрытничают и какие-то делишки по всему Торну обтяпывают. Тлантос и того хуже, демонстрирует такую открытость к диалогу, что аж оторопь берёт. И раз хочет выглядеть святее первожреца, значит есть какой-то кровавый и тёмный секрет. Иначе быть не может, однако все агенты молчат... Про К'ирсана ты в курсе... Остаются гномы и им подобные "тихони", но они тоже не спешат проявлять себя, -- льер Бримс хищно оскалился. -- В общем, мир затаился и замер как зверь перед прыжком. Страны сосредотачиваются, копят силы и готовятся к рывку. И чем он закончится, тебе не сообщит ни один пророк... Такой ответ устроит?
       Наверное, стоило говорить немного мягче, без лишней резкости, больше щадить самолюбие льера Виттора, но что сделано, то сделано. Надоело играть в дипломата! В то время как Бримс буквально завален работой -- вчера инспектировал центры боевой подготовки Наказующих, сегодня встречается с перспективными выпускниками Академии Общей Магии, интересующимися славными боевыми традициями предков, а завтра вылетит вместе с новой командой экспертов в район Козьих гор, чтобы лично ознакомиться с тамошней ситуацией, то Виттор ведёт едва ли не праздный образ жизни. Заперся у себя в резиденции и бумажки изучает. За пределы зачарованных стен выглядывает только ради редких заседаний в Совете Мастеров, да тренировок на полигоне. Последними коллега по-настоящему увлёкся, стремительно восстанавливая форму. Бримс и сам бы последовал его примеру, но кто, мархуз подери, будет тогда работать?!
       Восстановление могущества Нолда, теневая война со светлыми эльфами и слежка за агентами их тёмных сородичей, контроль за остальными участниками Объединённого протектората и осторожное наблюдение за своевольным и могущественным королём Западного Кайена -- всё на Магистре Наказующих. А ведь есть ещё и проклятый богами Рошаг, культисты, играющий в непонятные игры Тлантос и все остальные большие и маленькие игроки, почуявшие ветер перемен. Полюби их всех Тёмный Оррис, теперь вот придётся разбираться ещё и со странным поведением давнего партнёра, столь сильно изменившимся в последнее время.
       Бримс задумчиво посмотрел на Архимага, который с непонятным выражением на лице вдруг засобирался обратно к себе в поместье. Словно общение с Магистром Наказующих сильно тяготило его, заставляя вести себя так, как ему совершенно не хотелось.
       Магистр не стал ничего говорить и лишь вяло махнул на прощание. Сам же погрузился в тяжёлые размышления. Хаффово семя, а может зря он в своё время решил уступить трон Архимага Виттору? Поступи тогда иначе, и сегодня не пришлось бы тратить время на бессмысленный спор, кого-то в чём-то убеждать. Достаточно было бы просто приказать...
       Проклятье, никогда не сожалел о былом, а тут вдруг накатило. Похоже, и вправду устал! А значит... значит хватит тащить всё в одиночку, пора привлекать к работе молодое поколение. Надо Айрунгу с Олегом завязывать с обучением и вновь впрягаться в работу. Война близко, забодай их хфург!
     
   
* * *

       В мире множество видов боевых искусств и боевых систем. Какие-то эффективны против мечников, какие-то против рукопашников или копейщиков, какие-то позволяют противостоять магам. В одних учат владеть лишь одним видом оружия, в других осваивают целые арсеналы.
       Школа никерры стояла особняком ото всех прочих. Зародившись тысячелетия назад, она соединила в себе все те крохи работы с энергией, что доступны немагам, наложила их на весьма серьёзный стиль работы с клинком и усилила секретными техниками лучших наёмных убийц. Её адепты не были бойцами в обычном понимании этого слова, они уподоблялись машинам смерти, способным уничтожить любого врага. Не важно, могущественный ли это чародей или опытный фехтовальщик, воины никерры всегда оказывались серьёзным противниками для любого. На каждый удар они отвечали либо хитро защитой, либо смертельной контратакой. Их аура выдерживала атаку сильнейшими заклинаниями, а скорость позволяла бить врага быстрее, чем тот мог реагировать.
       Добившийся больших высот в никерре боец становился опасен, как сама смерть, вот только путь этот ещё надо было пройти...
       -- Я больше не могу! Я устал!! -- канючил щуплый мальчишка лет восьми, замерев в странной стойке с широко расставленными полусогнутыми ногами и сложенными в замысловатую фигуру пальцами рук. Судя по подрагивающим коленям, стоял он так уже давно, и лишь прохаживающийся за спиной Дарг, вооружённый гибкой палкой, не позволял ему плюнуть на всё и рухнуть на траву.
       -- Селерей, об усталости вспомнишь, лишь когда я тебе разрешу, а пока выпрями спину и вытяни макушки. И вместо болтовни займись проработкой каналов ног. Уже две щепоти гарлуна на тебя перевёл, а ты всё никак не сделаешь поток энергии устойчивым. Весь верх несбалансирован в итоге! И дыши, хаффов сын, дыши как я тебе показывал! -- рявкнул бывший вождь гвонков, а теперь не пойми кто на службе у эльфов. Хлестнув парнишку для лучшего понимания палкой по заднице. Не сильно, только чтобы прочувствовал серьёзность момента.
       Мальчик сдавленно ойкнул, шмыгнул носом и... старательно задышал, надувая живот при выдохе и сдувая при вдохе. Всё по отдельности он умел, а вот выполнять несколько техник одновременно у него пока не получалось. Внимания не хватало. Протестовать же против манеры обучения Дарга даже не пытался. Это не мать, терпеть бунтарства не будет.
       -- Знаю. Ты опять скажешь, что это полнейшая ерунда, и что хочешь учиться рубить врагов саблями, расправляться с ними секретными приёмами, а не заниматься мархуз знает чем. Поэтому сегодня продемонстрирую тебе кое-какие возможности подготовленного бойца никерры. Возможности, которые проистекают из так нелюбимого тобой упражнения, -- сказал Дарг ровным тоном.
       Несмотря на прошедшие годы, воспринимать мальчика, как своего сына, он так и не смог. Ученик, воспитанник, но не более того. Хотя чего врать, он не особо и пытался. Наоборот, в отношениях с Селереем старался быть как можно отстранённее и холоднее, чтобы на фоне его равнодушия парнишка сильнее тянулся к матери. Его задача не заменить сыну нолдского дворянчика посла, а вырастить воина и бойца. И, хфург побери, он это сделает!
       Для показа фокуса Дарг подошёл к деревянному манекену, на котором Селерей отрабатывал удары палкой, и прикрепил к нему амулет защиты. Отступил на шаг, оглянулся на парня -- тот словно забыл об усталости и во все глаза смотрел на представление. Затем поднял камень и с размаху метнул в манекен... Однако в цель не попал: булыжник натолкнулся на невидимую преграду и срикошетил в траву.
       -- Незримая стена. Отклонит любую атаку, не подкреплённую магией, да и от некоторых чар защитит, -- сообщил Дарг, после чего одним движением выдернул из ножен меч и с разворота рубанул им манекен. Деревянный болван моментально распался на две половинки, словно и не было никакого амулета. От парнишки донёсся восхищённый вздох. -- Нравится? Так здесь тот же принцип, что используешь ты. Собрать энергию, направить в клинок и правильно нанести удар...
       Сначала он хотел показать ещё одну атаку с мечом, теперь уже парную, но передумал. Сейчас требовалось нечто более эффектное. Спрятав меч, Дарг кровожадно ухмыльнулся, сложил два пальца на манер иглы или стилета, после чего без замаха вонзил их в остатки манекена, точно в тесто. И ни магия, ни вымоченные в солёной воде доски ему не помешали.
       -- А если заниматься очень усердно, порой и меч бывает не нужен. Можно обойтись обычными пальцами.
       Он собирался ещё что-нибудь добавить про важность изучаемой техники, но его прервали.
       -- Мой господин, вы просили напомнить, когда часы пробьют девять часов, -- на крыльце появилась Лакриста Регнар в простом голубом платье и скрывающем волосы платке. -- Вы хотели встретить какого-то гостя.
       Никакой косметики и макияжа, ничего вульгарного и вызывающего. Теперь в ней не так-то просто было узнать блистательную фаворитку короля Гелида I Ранса. Она скорее походила на какую-нибудь женщину из народа Дарга.
       -- О, совсем забыл. Тогда, моя госпожа, вам придётся заменить меня на тренировке и проследить, чтобы ваш сын занимался должным образом, -- чуть холоднее чем следовало сказал Дарг. Вот ведь тоже проблема на его голову: одновременно делить с женщиной постель и держать с ней дистанцию. Даже для него это чересчур! Вот только проклятый эльф требовал именно этого. Полюби его Тёмный Оррис!
       -- Но я ничего не смыслю в бое на мечах! -- воскликнула Лакриста, на мгновение сбросив маску покорной любовницы.
       Но лишь на мгновение! Затем загоревшаяся было в её глазах искра погасла, и женщина вновь стала тенью себя прежней. Лишённая светского общества и привычного преклонения, постоянно живя в страхе перед будущим, она сильно сдала за годы вынужденного затворничества. Что-то надломилось в госпоже Регнар, и как ни неприятно Даргу это осознавать, данный факт был ему неприятен.
       -- Моя мать тоже не смыслила, но она понимала, когда я начинал лениться, и лупила почище отца. И то, что я сегодня без пяти минут Мастер Меча по большей части её заслуга, -- отрезал Дарг и прямо во дворе принялся торопливо приводить себя в порядок.
       Щёткой смахнул пыль с брюк, заменил рубаху, сверху накинул камзол. Пусть встреча была назначена загородом, простое самоуважение требовало явиться на неё аккуратно одетым. Выглядеть в глазах собеседника грязной деревенщиной ему совершенно не хотелось!
       Наконец закончив со сборами и отметив, что Лакриста принялась что-то вполголоса строго выговаривать сыну, а тот обиженно отвечать, Дарг выскользнул за ворота и заторопился к южной окраине города...
       На месте бывший вождь гвонков был через полчаса. Спустился в небольшую низину за развалинами старой казармы, недолго попетлял среди кустов, пока наконец не вышел к выложенному камнями роднику. Месту тихому, удалённому, скрытому от чужих глаз. И где его уже ждал старый знакомый эльф с лисьей рожей, закутанный в переливающийся зелёным плащ.
       -- Мои приветствия, господин Ханг Чес'сен! -- сказал Дарг громко и покосился на сильно разросшийся малинник саженях в двадцати от родника. Если интуиция его не обманывала, то там прятался лучник.
       -- И тебе не болеть, Дарг, сын Сохога. Как жизнь, как женщина, ребёнок? Не скучаете? Или быть может есть какие-то жалобы или пожелания? -- сходу взял овцебыка за рога эльфийский посланник.
       -- Не жалуюсь, -- ответил Дарг ровным голосом. -- У меня есть почти всё, что требуется воину моего народа: меч, возможность практиковаться в танце клинков, женщина, и даже ученик. Как видишь, с прошлой нашей встречи ничего не изменилось...
       -- Мне особенно интересен ученик. Каковы его успехи на пути никерры? -- словно не слыша слов собеседника, проговорил Ханг.
       -- У меня в его возрасте были более... впечатляющие результаты, -- с некоторой ленцой сказал Дарг и присел на подходящий валун. Разговаривать с Длинноухим он предпочитал на равных, не давая тому пусть даже в такой малости занять главенствующее положение.
       -- Не хотелось бы вмешиваться в процесс обучения, но нас не устроит такой ответ. Совет Князей хочет слышать о конкретных успехах мальчика, не... .
       -- Не всё сразу эльф, не всё сразу, -- обрубил Дарг. -- Новый Гиварт не сразу строился. В обучении спешка ничего кроме вреда не принесёт!
       -- Ну смотри, тебе видней, -- протянул Ханг и добавил: -- Мастер.
       -- Пока ещё нет. Экзамен на титул будет у меня через полгода, -- торопливо сказал Дарг, безуспешно пытаясь понять, чего хочет Длинноухий. Сначала разговор про Селерея, теперь намеки на его собственные достижения в освоении боевого искусства предков...
       Иного объяснения, кроме того, что нанимателю надоело платить за его услуги гарлуном, Дарг не видел. Ну так они сами назначили такую цену, теперь пусть не жалуются. Ему без магической травки никак, без неё никакого прогресса в никерре не будет. Раньше он в своей гордыне считал, что справится без алхимических костылей, однако к сегодняшнему дню поумнел и за проверенные временем методики предков держался всеми силами.
       -- Замечательно, значит через полгода у тебя появится много свободного времени, так? -- хищно улыбнулся Длинноухий.
       -- Не сказал бы что много, но... -- начал говорить Дарг.
       -- Но достаточно, чтобы предаваться праздному безделью и вспоминать кое-что такое, о чём в твоём положении даже думать не должно хотеться, -- перебил его эльф.
       Дарг вздохнул и взъерошил волосы, покосился на кусты с охраной Чес'сена, после чего осторожно начал:
       -- И что же это за штука такая, о которой...
       -- Возвращение домой, на Родину, -- резко оборвал его Перворождённый, заставив Дарг сначала вздрогнуть, а потом, опомнившись, гневно сощурить глаза.
       -- Какого хфурга, эльф?! Да стоит мне появиться на земле отца, как меня тут же скрутят и отправят к братцу на расправу. Никакая никерра тут не поможет, -- процедил он. -- Что за нелепые шутки?!
       Однако вместо того, чтобы вспылить в ответ, Ханг повёл себя на удивление сдержанно.
       -- А вот это уже похоже на деловой разговор... -- с удовлетворением сказал он и протянул Даргу перевязанный шёлковым шнурком свиток. -- Ознакомься со всем, что здесь написано, после чего задавай вопросы. Уверен, я смогу на них ответить.
       Внезапно Дарг понял, что его прозябание в глухой провинции близится к завершению. Неважно, какие тайны скрывает сунутый ему в руку лист пергамента, он согласится со всем, что ему предложат Перворождённые. Со всем! Потому как если Длинноухий не врёт, то за возвращение в родные земли он готов заплатить любую цену.
       Даже если придётся залить кровью половину света! Или нет... Особенно если придётся залить кровью половину света!
     

   
Глава 3


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Уайлер

  • Александр
  • Подпоручик
  • *

+Info

  • Репутация: 2
  • Сообщений: 208
  • Activity:
    0%
  • Благодарностей: +17
  • Пол: Мужской
  • Циник
Re: Зыков Виталий - Власть силы
« Ответ #13 : 05-11-2013, 20:38 »
0
да неужели!!! :o


Золотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2639
  • Сообщений: 5826
  • Activity:
    57%
  • Благодарностей: +4093
  • Пол: Мужской
Re: Зыков Виталий - Власть силы
« Ответ #14 : 05-11-2013, 23:02 »
0
Правда, правда!  ;)


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн мифт

  • У раковины вырвали язык, Но ты прислушайся, она поет о море!
  • Майор
  • *

+Info

  • Репутация: 106
  • Сообщений: 913
  • Activity:
    0%
  • Благодарностей: +299
  • Пол: Мужской
Re: Зыков Виталий - Власть силы
« Ответ #15 : 06-11-2013, 17:33 »
0
С Васильева А. (файролл) пример брать надо -Во расписался мужик!Прода большая и часто Муза не отходит ни на шаг  ;D


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2639
  • Сообщений: 5826
  • Activity:
    57%
  • Благодарностей: +4093
  • Пол: Мужской
Re: Зыков Виталий - Власть силы
« Ответ #16 : 31-12-2013, 21:53 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login

Глава 3

       Из окон рабочего кабинета короля Западного Кайена открывался отличный вид на город. Были как на ладони аляповатые дворянские усадьбы с их садами и парками, похожие на деревенские амбары дома купцов, заброшенные обветшалые башни древних магов и астрологов, серые коробки доходных домов и убогие лачуги бедняков. Всё видно как есть, без прикрас. Ни тебе богатства Гамзара, ни красоты Равеста, ни пышности любой отдельно взятой столицы Загорного халифата. Одно слово -- задворки современной цивилизации!
       Впрочем К'ирсан видел в Старом Гиварте нечто большее, чем заштатный городишко в никому не нужной стране. Для него под маской убожества скрывалась точка отчёта всех его планов, начало длинного и страшного пути... И просто древний город, чьё неброское очарование он давно научился ценить. Особенно по утрам, когда рассвет ещё только-только начинает красить верхушки крыш, а по узким улочками скользят невесомые тени ночных жителей. В это время Старый Гиварт преображался, приобретая черты, которые не выразишь словами, но поймёшь сердцем.
       Что ж, возможностей полюбоваться утренним видом из окна у него было предостаточно.
       Королевская жизнь не так уж и проста, как можно подумать. Бесконечные встречи, переговоры, приёмы и заседания пожирают время, точно какие-нибудь монстры. Ничего нельзя оставить на самотёк, во всё приходится вникать и со всем разбираться. А уж если ты ещё и самый сильный маг в государстве, то нагрузка лишь удваивается.
       Практически каждый день Кайфат засиживался в кабинете до утра, а то и вовсе не ложился. Порой кабинет сменялся на лабораторию, тренировочный полигон или дворцовые казематы -- хотя сути это не меняло -- главное, он работал. Новый король не знал слова праздность. Да и о какой праздности может идти речь, когда у тебя столько врагов?!
       Необходимо постоянно пополнять магические арсеналы как собственные, так и своих последователей: разрабатывать защитные и атакующие чары, создавать артефакты, зелья, изобретать нечто принципиально новое. Не стоит забывать и о собственном развитии, о познании границ своей Силы и изучении наследия древних хозяев Торна. При такой нагрузке удивительно, что у Кайфата вообще оставалось время для исполнения королевских обязанностей!
       Вот и на этот раз К'ирсан всю ночь просидел за столом, разбирая собственные расчёты по оптимизации заклинаний для армейских чародеев. Работа нужная, важная и безумно нудная. С ней бы справился любой опытный адепт Древней магии, да вот только не было под рукой таких профессионалов. Канд перенял многое из того, что ему дал Кайфат, но к подобной работе допускать его пока ещё рано. Мокс Лансер с учениками не освоили и пятой части Истинного алфавита, про остальных примкнувших к Кайфату колдунов даже вспоминать не стоило. В основной своей массе они оказались обычными практиками, чуждыми труда исследователя. Тот же Абер Кетани, так неудачно проявивший себя во время последнего рейда в логово культистов, был не просто далёк от разработки новых чар, он старые применял с прямолинейностью носорога. И ведь не глупый мужик!
       Неожиданно встрепенулся мирно дремавший Руал и сердито зацокал на прикрытую дверь.
       -- Ваше Величество, вы приказали напомнить вам о начале Государственного совета, -- донёсся из коридора сонный голос слуги.
       Внутрь он не заходил: доступ в королевский кабинет имело всего лишь несколько человек, и дворцовая обслуга в их число не входила. Да что там, К'ирсан даже убирал внутри сам! Предпочитая некоторое неудобство риску получить следящее заклинание, шпионский артефакт или что-нибудь похуже.
       -- Мархуз, уже утро! -- выдохнул Кайфат и с раздражением отбросил пишущую палочку.
       Он надеялся этой ночью закончить с проклятыми расчётами, отоспаться, а затем заняться подготовкой к нескольким давно назревшим магическим опытам, ан нет... не успел! Казалось, только-только сел за стол, и вдруг уже рассвет.
       Проклятье, а теперь ещё на заседание Государственного совета идти. Совсем о нём забыл. Устало потерев глаза, К'ирсан привычно скользнул в сат'тор и принялся приводить себя в порядок, для скорости работая не напрямую, а через Истинный алфавит. Знаком ка'тол очистил кровь от токсинов, знаком жи'зал добавил жизненных сил, а знаком сс'ка поднял планку выносливости. Собственный вариант тонизирующих чар, без которых он давно бы уже слёг от переутомления.
       Вернув разуму привычную остроту, а телу приятную лёгкость движений, Кайфат торопливо сменил рубашку, поверх накинул камзол, подпоясался мечом и лишь затем покинул кабинет. Опаздывать считал неправильным, поэтому запирающие чары активировал уже на бегу.
       В быстром темпе пересёк коридор, миновал Синюю, Красную и Оранжевые гостиные, по винтовой лестнице спустился на один этаж и, наконец, замедлив шаг, открыл дверь в Иссорский кабинет. Именно здесь он предпочитал проводить заседания Совета, предпочтя пафосному Переговорному залу с его белыми колоннами, лепниной, огромным овальным столом и монументальными стульями, единственное помещение во дворце, выполненное в духе самой южной суудской страны. Иссорский стиль означал отделанные сандалом стены, паркет из дуба, разноуровневые потолки, цветные витражи на окнах, кованые светильники, и, самое главное, удобные кресла с множеством подушек и низенькие столики. Кому-то такая обстановка покажется не слишком подходящей для серьёзных разговоров, но К'ирсану нравилось. Витало здесь в воздухе что-то такое, что настраивало его на рабочий лад...
       Как и ожидалось, он пришёл последним. Члены Совета уже собрались и теперь терпеливо ожидали своего сюзерена. Некоторые с трудом сдерживали зевоту, но явного недовольства ранним подъёмом не показывал никто. Хотя с другой стороны, кто кроме старых друзей вообще рискнул бы демонстрировать своё несогласие с грозным Владыкой?!
       Громко поздоровавшись, Кайфат прошёл через всю комнату и плюхнулся в удобное, но мало похожее на трон кресло. Обвёл взглядом всех членов своего ближнего круга, который сильно расширился с момента захвата власти в Западном Кайене.
       По правую руку сидел Тёрн Согнар или, что более правильно, Тёрн лин Согнар. Старый проверенный товарищ с момента знакомства с Кайфатом сделал головокружительную карьеру от бандитствующего наёмника до генерала от кавалерии, Мечника и лидера дворян пусть и маленькой, но всё-таки страны. Впрочем, быстрый взлёт мало сказался на характере Тёрна -- как был обалдуем, так и остался. Когда вдруг выяснилось, что после окончания войны за драконий трон, когда он командовал дворянским ополчением, ему придётся и дальше тянуть лямку их военного лидера, Согнар закатил форменный скандал. И лишь известие о том, что Храбр, взявший себе прозвище Загорский, уже согласился с предложением возглавить всех "шипов", примирило его со званием генерала. Кстати сейчас Тёрн с упорством, достойным лучшего применения, буравил взглядом сидящего напротив Храбра. И генерал самого боеспособного подразделения К'ирсана, сегодня насчитывающего уже тысячу с лишним мечей, почти две, отвечал ему тем же.
       Ну как дети, мархуз их подери! Как невзлюбили друг друга с первых дней, так свою вражду до сих пор и пестуют. Ну или даже не вражду, а нечто вроде соперничества за королевское внимание. Наверное, с этим следовало бы как-то бороться, но Кайфат с присущим правителям цинизмом смотрел на противостояние своих генералов как на необходимое зло и залог крепости своей власти. Дружба дружбой, но если властитель не хочет, чтобы когда-нибудь трон выдернули у него из-под задницы, у каждой силы должен иметься свой противовес.
       Словно подтверждая данную мысль, неподалёку от Тёрна расположилась троица давних союзников и друзей -- Янек грасс Тарес, Нестор грасс Суом и Курас грасс Суом. Те самые люди, которые разглядели в старом товарище К'ирсана кого-то большего, чем обычного прожигателя жизни с тягой поболтать о плохой власти. Поверили ему, поддержали в борьбе против Мишико и не прогадали, став членами Королевского совета и заняв весьма хлебные должности. Янек, как самый влиятельный из них, стал первым министром, Нестор занял пост главного казначея, а Курас удовлетворился ролью лидера партии роялистов. Впрочем последнего не часто приглашали на совет, и нынешний случай был редким исключением.
       В пику Согнару, Храбр в игры с аристократией не играл, предпочитая поддерживать старые связи. Первым его союзником был господин Чиро Кунише, в прошлом вор Щепка, а ныне глава разведки и контрразведки Западного Кайена. Звёзд с неба бывший бандит не хватал, но со своими обязанностями справлялся. Организовать мало-мальски пристойную службу у него всё-таки получилось, что уже делало его человеком весьма опасным.
       Вторым же, как ни странно, был Мигуль Шесть струн. Бывший менестрель так увлёкся распространением полезных для власти слухов, продвижением в массы идеологически верных песен и сказок, а также правильной подготовкой своих коллег, что достиг на этом поприще немалых высот. Сейчас Кайфат попросту не представлял, что бы он делал, не попадись Мигуль ему на пути, так что пост министра пропаганды был его по праву. И только дворяне в своём почти эльфийском высокомерии считали деятельность "трактирного певца" королевской блажью, чем буквально толкнули обидчивого менестреля на сторону Храбра. Командир "шипов" их ошибки не сделал и теперь старательно поддерживал с Мигулем дружеские отношения.
       Третьей фракцией в Королевском совете, фракцией, стоящей над противостоянием генералов, были чародеи. Ставший Верховным магом Мокс Лансер не желал иметь ничего общего с дрязгами обычных смертных. Его страстью было Искусство и всё, что с ним связано, а потому Кайфат, открывший ему новый мир Древней магии, получал безоговорочную поддержку. И горе тому, кто своими интригами помешает королю вести поверивших ему колдунов к вершинам чародейского мастерства. Ну а если вдруг сил Мокса и его учеников не хватит, чтобы испепелить мерзавцев, ему есть к кому обратиться за помощью. Гхол, теперь именующийся Верховным шаманом, и Канд, личный ученик короля, имели схожие взгляды, чем серьёзно укрепляли позиции магов в совете.
       Двух последних членов ближнего круга следовало выделить особо. Ими были Руорк и Гарук. Оба воина вместе начинали службу в наёмном отряде под началом К'ирсана, вместе наблюдали за его воскрешением из мёртвых, вместе бежали на Сардуор. Но в какой-то момент недавние соратники разделились во взглядах и пошли разными путями. Руорк увлёкся созданием чего-то вроде воинского ордена, чьей целью была поддержка всех начинаний живого бога в лице К'ирсана. Именно среди его бойцов набирались королевские телохранители. А вот Гарук нашёл призвание в миссионерской деятельности, "неся просвещение в сердца прозябающих во тьме невежества смертных". Храмы его последователи пока не строили, но проповеди на городских площадях читали. И судя по тем толпам народа, что там собирались, вполне успешно.
       Всё бы хорошо, но и здесь не обошлось без противостояния. Ревность густо замешанная на разногласиях в трактовке и видении происходящих вокруг их кумира событий превратилась в глухую неприязнь. Пока только неприязнь. Во что она может вылиться одни боги знают... Настоящие боги, а не самозванцы вроде К'ирсана!
       -- Что ж, господа, начнём, -- громко сказал Кайфат и с намёком посмотрел на грасс Тареса.
       Тот шумно вздохнул и взял со столика жиденькую стопку бумаг. Вставать во время докладов на Совете было не принято. К'ирсан был достаточно уверен в своём влиянии на присутствующих, чтобы самоутверждаться столь примитивным способом.
       -- Владыка, тогда если позволите, я хотел бы коротко обрисовать текущую ситуацию в стране, -- хмуро сообщил первый министр. -- Наверное, впервые за последние несколько лет могу сказать, что центральная власть полностью контролирует всю территорию Западного Кайена. Всю, от Стеклянной пустыни на востоке до побережья Тёмного океана, и от границы с Харном до Зарока. Все смутьяны и заговорщики... приведены к покорности, а их родовые поместья переданы короне. Дороги свободны от разбойничьих шаек, леса очищены от бунтующих крестьян.
       Монотонный голос нарушило фырканье Храбра. Именно его бойцы при участии агентов Щепки и занимались восстановлением законной власти, уничтожая бандитов и бунтовщиков. Вот только отчего-то господин Янек забыл об этом упомянуть.
       Однако первый министр никак не прореагировал на поведение коллеги.
       -- Если же вспомнить про недавнюю операцию, проведённую при участии Вашего величества, то и проблема тёмных культов тоже закрыта. По крайней мере на время, -- продолжил он, как ни в чём ни бывало. -- Государственные институты восстановлены и действуют в полном объёме. Кроме того, у Вашего величества теперь есть резервы для вознаграждения верных слуг за доблестную службу...
       -- О, резервы они для того и нужны, чтобы не спешить их разбазаривать, -- сообщил К'ирсан, вызвав у Храбра довольную улыбку и заставив Янека ещё сильнее нахмуриться.
       Ах ты ж, отрыжка мархуза! Поместья ему подавай! У Кайфата руки так и чесались укоротить собственного министра на голову, но приходилось сдерживаться. Грасс Тарес, конечно, мерзавец, но полезный мерзавец. Спихнув на него всю бумажную волокиту, возню с чиновниками и прочими бюрократами, он получил возможность заняться гораздо более интересными, но не менее важными вещами. Магией, например.
       -- Тем не менее, несмотря на появившуюся внутреннюю стабильность, внешняя обстановка оставляет желать лучшего, -- ровным голосом продолжил грасс Тарес. -- Если отбросить общемировую ситуацию и сконцентрироваться на соседях, то... мы находимся на пороге войны. Узурпатор всячески обласкан при дворе в Ког Харне, ему обещаны два пехотных легиона и сколько-то магов. Единственный вопрос, который сейчас стоит, это не когда на нас нападут, а почему до сих пор не напали. Мы ведь одни, без союзников. Заурам на стороне Харна, Загорье нейтрально, Зарок вообще делает вид, что такой страны как Западный Кайен не существует. И лишь Саурма, хоть и недовольна сменой курса, торговать не отказывается. Почти дружба по нынешним временам! Остальные, кроме Наместника, который не скрывает враждебности, выжидают. -- Министр сделал паузу. -- И на этом фоне нам дают передышку, позволяю окрепнуть и встать на ноги! Проклятье, за три прошедших года мы успели восстановить тяжёлую кавалерию, вооружили две тысячи головорезов и подготовили запасы на случай затяжного конфликта. Про магов вообще молчу... С нами что, в поддавки играют?!
       -- Совсем нет. Просто ждут отмашки хозяина. Нолд ещё не определился с отношением к нам, а потому все заинтересованные лица вынуждены придерживать тирров, -- равнодушно бросил К'ирсан. -- Главное, чтобы с нашим любителем платков ничего не случилось. Пока он цел, всегда есть повод самим заглянуть к соседям для поимки "проклятого узурпатора".
       -- Владыка, я не смею спорить, но... не слишком ли мы слабы для войны с Харном? -- взвешивая каждое слово, спросил Янек.
       -- В самый раз, -- хмыкнул К'ирсан и покосился на Лансера. Маг ответил зеркальной усмешкой. -- Лучше доложи, что там с казной.
       -- Как пожелает Владыка, -- с поклоном выдал Грасс Тарес. Сидящий рядом Нестор грасс Суом тут же передал ему несколько документов. -- Здесь тоже всё неплохо. Череда экспроприаций у сторонников узурпатора, а так же выявленных потенциальных бунтовщиков, серьёзно пополнили нашу казну. Мы даже смогли расплатиться по некоторым долгам. Однако данный источник к настоящему моменту иссяк и рассчитывать приходится на более... традиционные способы. Это прежде всего доходы от перепродажи артефактов, добытых Искателями в Стеклянной пустыне, и дорожная рента, которую платят купцы, следующие по торговому пути в Харн. Спокойствие на дорогах, а так же ваше, Владыка, нежелание уподобляться узурпатору в вопросах поборов заметно сказывается на репутации. Что, в свою очередь, на росте доходов...
       -- И это всё?! -- уточнил К'ирсан с недоумением.
       Первый министр вздохнул.
       -- Нет, Ваше Величество, не всё. Отдельной графой в нашем бюджете стоят услуги магов и сельское хозяйство, причём одно тесно увязано с другим, -- сказал Янек, снова нахмурившись. -- Стараниями господина Лансера, его учеников и подчинённых, а так же господина... Гхола, -- После подобного титулования урга теперь уже захмыкал Тёрн. -- в стране начался невиданный рост урожайности. Сюда же добавим отмену половины налогов и централизованную закупку зерновых, что в итоге даёт нам переполненные зернохранилища и необходимость в строительстве новых...
       -- Ну так это же великолепно. Чем ты так недоволен?
       -- А чему радоваться? Зерно в кошельке не звенит. Его для этого надо продать, вот только с последним беда. Мы выращиваем, храним, но не продаём. Точнее, продаём, но лишь малую часть. И то, все доходы идут на оплату услуг магов. Да лучше бы они артефакты делали да тем же харнским купцам продавали, и то больше толку было бы. А на эти деньги мы бы и хлеб, и мясо, и всё, что угодно покупали. Одно хорошо, на юге выращивание нескольких видов специй возобновили. Хоть какую-то часть затрат на возню со всей этой землёй отбили! -- как на духу выдал Янек грасс Тарес, и стало понятно, насколько его тяготила сложившаяся ситуация.
       К'ирсан поймал на себе несколько заинтересованных взглядов, ждущих его реакции. Мысленно помянул мархузовых выкидышей и прочих тварей. Снова захотелось показать себя диким тираном и самодуром. И дело было даже не в том, что министр осмелился с ним спорить. Это как раз нормально, а вот того гнилого душка, что повеял от его слов. Особенно после фразы о том, что развивать собственное сельское хозяйство глупо. Сколько раз он уже слышал это на Земле. Глупо, неэффективно... А когда случится война или просто большая катастрофа, есть деньги планируется?! Проклятье, и здесь приходится работать с идиотами! Только где других-то взять?!
       -- Что ж, я тебя услышал, -- проронил, наконец, Кайфат. Выдержанная пауза заметно потрепала нервы министра, заставив его буквально побелеть. -- Переубеждать не буду, сам всё поймёшь. Через год, может раньше, главное, поймёшь...
       -- Да чего тут понимать, -- вдруг подал голос Гхол. -- Я ком... хозяину ещё позапрошлом году рассказывал, что небесные духи разум теряют. И раз в астрале так, то и на реальном мире скажется. Засухи будут, неурожаи, голод... Кое-где уже началось, скоро и...
       -- Гхол! -- рявкнул Кайфат, и маленький ург моментально заткнулся. Перевёл взгляд на Янека: -- Что ж, ты услышал первую часть ответа на твой вопрос. Как понимаешь, есть и другие...
       -- Я понял, Владыка, -- грасс Тарес громко сглотнул. -- Тогда мне больше нечего сказать...
       -- Нечего?! Это всё?! А что там с дворянами, помещиками, гильдиями и свободными горожанами, что с шахтами и рудниками?! -- не выдержал Кайфат.
       Грасс Тарес вздрогнул.
       -- Ничего нового. Налоги собираются, рекрутов в армию снаряжают. Гильдии оружейников, кузнецов и кожевников, ну, из тех, что военные заказы выполняют, новые мастерские закладывают... Но так пока построят, уйма времени пройдёт, -- торопливо сказал он. -- А насчёт шахт и рудников... На востоке и юге у нас имеются месторождения меди, железа и даже золота. Не слишком крупные, но есть. Однако все находятся под патронажем Объединённого протектората, а значит нам неподконтрольны.
       -- Сегодня неподконтрольны, а завтра совсем наоборот, -- хищно ухмыльнулся К'ирсан, ухватившись за последнюю фразу министра. -- Да и вообще, подготовь сводку по всему тому, что взяли "под патронаж" наши "старшие" товарищи. Уверен, узнаем интереснейшие вещи.
       -- Владыка, но это же Объединённый Протекторат с Нолдом во главе! Их поддерживают Перворождённые! -- вдруг воскликнул Курас грасс Суом. -- Как можно...
       К'ирсан почувствовал, что потихоньку начинает терять контроль над собственной Силой. Глаза ощутили жар, пузырём вздулась аура, разом заполнив половину кабинета. Одновременно с этим Нестор положил руку на предплечье брата и сжал пальцы.
       Глава партии роялистов моментально заткнулся и как-то ссутулился.
       -- Теперь это моя страна и моя земля, и никто без моей на то воли не смеет здесь распоряжаться, -- прошипел К'ирсан. Задремавший было Руал моментально встрепенулся и поддержал друга грозным свистом. -- Жаль, если вы этого ещё не поняли... Вас жаль!
       -- Простите Владыка, он был несдержан, -- сказал главный казначей, продолжая сжимать руку брата.
       -- Прощаю, -- проронил К'ирсан и, успокаиваясь, бросил грасс Тареку: -- Спасибо за доклад. Он был... познавателен. -- После чего отмахнулся от начавшего что-то говорить министра и резко повернулся к скучающему Мигелю Шесть струн.
       -- Кстати, пора напомнить народу о его героическом прошлом. Особо не напирайте и не называйте конкретных врагов, но идею большой страны свободных и гордых людей развивайте.
       -- Это мы всегда готовы. Материала полно, да и тема среди всех сословий всегда популярна. Вот только как быть с законниками? За некоторые баллады и сказки, особенно из старых можно и на рудники загреметь. Если по закону подходить, -- сказал Мигуль с намёком.
       -- Не понял? -- удивился К'ирсан.
       Снова взял слово грасс Тарес.
       -- По высочайшему распоряжению верховного командования Объединённого протектората распространение песен, сказок, баллад и просто историй, возвеличивающих преступления прошлого, карается годом рудников. Данное требование обязательно для правителей всех стран Сардуора, -- сообщил он устало.
       -- О, как! Я-то думал только на оружие и магию ограничения существуют, да с родным языком борются, а тут, оказывается, ещё и на прошлое замахнулись... -- задумчиво протянул К'ирсан. -- Ну да, прошлое врага по определению преступно. И о том надо постоянно ему напоминать, чтобы каялся, мерзавец, стоял на коленях и каялся. Чтобы даже мысли в голову не пришло гордиться самим собой и своей кровью... Очень правильно и логично. -- Вздохнул, потёр лицо. -- Тёрн, ты ведь городской стражей занимаешься, так?
       -- Помимо всего прочего, командир, -- буркнул Согнар. -- Хотя стража больше на попечении городских глав, я только слежу, чтобы...
       -- Тогда проследи, чтобы эти орлы отнеслись к поимке некоторых смутьянов и любителей "преступного" прошлого без должного рвения, -- потребовал Кайфат.
       Старый друг в ответ молча постучал кулаком в грудь на манер воинского приветсвтия легионеров Зелода. Король столь же молча кивнул, пробарабанил пальцами по подлокотнику кресла, после чего покосился на явно заинтересованного происходящим Мокса Лансера.
       -- Ну а Верховный маг что нам расскажет? Каковы итоги работы?
       Чародей, который в последнее время чаще других встречался с королём, порой с ним спорил до хрипоты, а то и вовсе ругался, суровый тон воспринял без особых эмоций.
       -- Владыка, как я вам уже докладывал, в моём ведомстве никаких накладок нет, -- сообщил он с поклоном. -- Штатный состав магического корпуса доведён до полутора сотен человек, считая сорок учеников разных степеней обучения. Уровень чародеев, конечно, сильно разнится, но благодаря вашему вмешательству у многих проснулась тяга к знаниям. Ведётся обучение по нашим новым методикам.
       К'ирсан едва сдержался, чтобы не хмыкнуть. До сих пор стояла перед глазами сцена, как он во время общего собрания Корпуса в буквальном смысле взламывает щит, выставленный группой самых строптивых магов. Хфурговы лентяи забыли в чём смысл жизни повелителя Силы и не желали снова натягивать ученическую робу. Что ж, он быстро вправил им мозги. В качестве атакующего заклятия Кайфат выбрал если не самые эффективные, то одни из самых эффектных чар в своём арсенале -- чары Астрального лука. Те самые, с помощью которых много лет назад, ещё в Зелоде, отбился от эльфийских магов. Уменьшил мощность, добавил несколько блоков контроля, и в итоге получил вполне приличный инструмент для наказания слишком много возомнивших о себе колдунов. А чтобы урок не забылся, пробив защиту, накрыл деморализованного противника облаком Адской вони... Да, он был тогда очень убедителен!
       -- Кроме того после ознакомления с опытом наших идеологических противников... культистов... в окрестностях столицы оборудованы несколько лабораторий, что сразу же сказалось на качестве исследований. -- Хотя Лансер и говорил нудным скучным голосом, его слова вызвали немалое оживление среди остальных членов Совета. Ранее никакие секретные лаборатории в их присутствии не упоминались.
       Уловив нездоровое оживление среди коллег, Мокс поймал взгляд своего короля и вопросительно поднял бровь. К'ирсан в ответ лишь поощрительно кивнул.
       -- Продолжай.
       -- Налажены контакты с коллекционерами артефактов и прочими интересующимися лицами. Через посредников им были проданы несколько партий диковин из Стеклянной пустыни и наши собственные разработки. Как ни странно, последние вызвали наибольший интерес.
       -- Никого со стороны сделки не заинтересовали? -- поинтересовался Кайфат.
       -- Насколько знаю, нет. Вопросами прикрытия занимались люди Ще... господина Кунише, -- пожал плечами Лансер.
       И его тут же перебил Щепка.
       -- Всё чисто, Владыка. На периферии мелькали кое-какие мутные личности, но к нам не лезли. За это могу ручаться. Мои парни не то чтобы профи своего дела, но определённый опыт имеют. И уж шпиков за версту учуют, -- сказал Чино, как обычно при разговоре с королём немного суетясь.
       Всё никак не мог забыть прошлую ошибку: как выбрал неправильную сторону и как получил особое предупреждение от будущего короля. И Кайфата это вполне устраивало.
       -- Да, и ещё... Уважаемый Верховный маг не сказал, но мои люди так же совместно с чародеями перехватили сеть Вла... кхм, контрабандную сеть по перевозке через страну магическими предметами и рабами в Тёмных ошейниках. Раскрутили всю цепочку, от несунов через границу до курьеров и прикрывающих всё это дело чиновников на местах, -- продолжил глава свежесозданной спецслужбы Западного Кайена.
       -- Знаю, в прошлом месяце господин Мокс мне докладывал, -- кивнул К'ирсан. -- Каков итог?
       -- Захвачено свыше сотни кордов-колдунов. Не все, правда, цивилизованные люди, есть шаманы гоблинов, гвонков, даже один орк имеется. За возможность освободиться от ошейника они не то, что на верность присягнут, они душу продадут, -- с гордостью сообщил Чино.
       Кайфат присвистнул и повернулся к Гхолу, который при словах о сородичах моментально навострил уши.
       -- Займись. В помощь возьмёшь Канда. В теории он знает, что делать, теперь дело за практикой. Ты же проследишь, чтобы он не наломал дров, -- приказал К'ирсан. И снова обернулся к Щепке. -- Что ещё?
       -- Ещё ищем по провинциям рабов с магическими способностями среди тамошних владетелей. Кое-кого уже обнаружили и... -- продолжил Чино, но был перебит Верховным магом.
       -- Либо реквизируем для нужд короны, либо покупаем, -- сообщил Лансер. -- Имени Владыки обычно достаточно, чтобы стоимость ценного раба опускалась до вполне пристойного уровня.
       -- Точно. А потом мою канцелярию заваливают жалобами на произвол проклятых колдунов! -- вдруг проворчал первый министр. Но тихо и как бы в сторону.
       Кайфат сделал вид, что ничего не услышал.
       -- Продолжай.
       -- Ну и, наконец, на закуску, тёмные эльфы, -- ухмыльнулся Лансер. -- Утром в порту разгрузился их корабль. Курьер уже привёз ко мне в башню все заказанные материалы и на словах намекнул, что благотворительностью они не занимаются. И скоро попросят расплатиться по долгам.
       -- Снова просят наполнить накопители чистым эфиром? Или опять клянчат ещё несколько знаков Истинного алфавита?
       -- И это тоже, но посланник намекал на что-то гораздо более серьёзное... -- пожал плечами Мокс.
       -- Подождём увидим, -- хмыкнул К'ирсан. -- Ладно теперь, теперь вопрос ко всем. Что с нашим новым проектом?
       В кабинете повисла тишина. И друзья, и соперники принялись тихонько переглядываться. Наконец, принять удар на себя решил Веровный маг.
       -- Речь идёт об этих дурацких цветных бумажках, защиту которых от подделок мы отрабатывали последнюю седмицу? -- осторожно спросил Мокс. -- Всё готово...
       -- Так отлично! -- обрадовался Кайфат и повернулся к первому министру. -- Начинай потихоньку работать по той схеме, что мы обсуждали на прошлом Совете.
       -- В смысле принимать плату за зерно этими кусками бумаги, оплачивать ими услуги наших магов и продавать за них артефакты внутри страны? -- переспросил Янек.
       -- Именно, -- фыркнул Кайфат, прекрасно понимая недоумение подчинённых. Он и сам, даже приняв это решение, всё ещё сомневался в его правильности. -- Только не надо спешки. И не забудь про свободный обмен на золото с небольшой маржой. Деньги не любят лишней суеты.
       -- Сделаем, но... -- Янек вздохнул. -- Всё равно не понимаю в чём смысл...
       -- А смысл... смысл в печатном станке, -- едва слышном пробормотал К'ирсан, с удовлетворением ставя себе в памяти зарубку, что ещё одна задумка стартовала. Выгорит-нет, уже другой вопрос.
       Совсем не по-королевски встряхнулся.
       -- Ладно, всё что хотел, я услышал. Теперь всё-таки вернёмся к разговору о войне... У кого какие идеи на счёт усиления нашей доблестной армии? Дворянская кавалерия на тиррах, две тысячи "шипов" и сколько-то ополченцев, плюс Корпус магов не слишком-то впечатляют. Даже учитывая заготовленные нами сюрпризы... Здесь Янек прав. Тогда какой выход?
       -- Нанять ещё чародеев. Хотя бы то же Братство Отрёкшихся, -- подал голос Тёрн. -- Чем больше колдунов, тем меньше придётся работать простым воякам.
       -- Логично. Мокс, у тебя есть выходы на вольных чародеев? -- немедленно уточнил К'ирсан.
       -- Сегодня же напишу письмо паре знакомых. Ничего не обещаю, но попробовать можно. Единственное скажу: многое из тех знаний, что обещает за сотрудничество Владыка, несомненно будет им интересно, но...
       -- Но золото тоже не помешает, -- продолжил король, задумчиво. -- Которого к тому же совсем немного... Ну а помимо Братства есть идеи?
       -- Орки. За жратву и золото сможешь нанять столько, сколько захочешь. А вояки они знатные! -- сказал Храбр.
       -- Уже лучше, но всё это лежит на поверхности. Попробуйте копнуть глубже! -- выдал Кайфат.
       Однако что он имеет ввиду, члены совета, кажется, не поняли.
       -- Командир, но какие ещё варианты? -- озвучил общее мнение Тёрн.
       -- Ну например... Хотя зачем говорить, кое-что сами сможете сегодня увидеть, -- сообщил К'ирсан, покосившись на гномьи часы в дальнем углу. Пусть монструозный механизм безбожно врал, при некотором навыке вполне удавалось угадать текущее время. И как раз через несколько минут у него была запланирована аудиенция для гостей из одной большой и очень необычной страны. -- Господа, предлагаю переместиться в тронный зал, где вы и узнаете ответы на некоторые ваши вопросы. -- Сказал, и первым подал пример, выбравшись из мягкого кресла.
       О тех, кто специально прибыл в Западный Кайен ради предстоящего разговора, знал только Янек. И судя по складке на лбу, визитёры ему совсем не нравились. Или, скорее, не визитёры, а то неизбежное усиление короля в противовес партии дворян? К'ирсан едва заметно улыбнулся. Ничего, господа хорошие, у меня таких сюрпризов для вас много заготовлено!
       Перед входом в Иссорский кабинет его уже ждали двое слуг с королевскими регалиями -- короной и мантией. Таскать на себе мархузово украшение, вечно натирающее лоб, и аляповатую и удивительно тёплую тряпку, он ненавидел, предпочитая вспоминать о них лишь непосредственно перед официальными приёмами. Вот как сейчас.
       Дальше свернул в Южный коридор и, миновав крытую галерею и несколько парадных залов, свернул в неприметную дверь, почти сливающуюся со стенными панелями. Здесь находилась комната отдыха, как он её для себя называл, в которой король мог посидеть, отдохнуть перед важным приёмом, а заодно посредством простейшего артефакта понаблюдать за происходящим в тронном зале. Самый большой и самый красивый зал дворца располагался сразу за стеной.
       Ссадив позёвывающего Руала с плеча на невысокий столик, К'ирсан мысленным усилием активировал стоящее там же зеркало. По прозрачной поверхности немедленно побежала рябь, которая быстро сменилась немного мутным изображением собравшихся перед тронным возвышением людей.
       Члены совета ещё только входили -- первыми появился любитель подобных мероприятий Мигуль, следом за ним, с некоторым опозданием, Храбр и Тёрн, остальных пока не было видно. Зато чужеземные гости уже стояли на некотором отдалении от ступеней перед троном. Пятеро желтокожих узкоглазых ханьцев в пёстрых и ярких одеждах, непривычных взгляду жителя не только Сардуора, но и Грольда с Горхом. Двое чуть впереди, в парчовых халатах, туфлях и смешных шапочках -- явно главные в этой делегации, и ещё трое на пару шагов позади, могущие быть только телохранителями. У этих и халаты попроще, и подстрижены они так, как принято среди тамошних воинов. Виски и макушка выбриты, а волосы на затылке собраны в длинную косу. Оружия, что характерно, не видно ни у тех, ни у других. Что ж, знавал он одного любителя всякой экзотики, который был опасней десятка простых любителей меча. Тем интересней!
       Погасив артефакт и свистнув Руалу, К'ирсан поправил съехавшую корону и решительным шагом покинул комнату отдыха. Дверь за троном беззвучно отъехала, и он вышел в зал.
       -- Его величество, король Западного Кайена, Владыка К'ирсан Кайфат!! -- проорал распорядитель дворцовых церемоний, заставив означенного короля поморщиться. Дался им этот Владыка!
       Тем временем перед троном выстроилась цепочка телохранителей, а о чём-то разговаривающий с Гхолом Мокс Лансер осторожно выдвинулся поближе к гостям из таинственной Поднебесной империи. К'ирсан не ждал от ханьцев какого-то подвоха, но порыв Верховного мага оценил.
       -- Приветствую у себя во дворце жителей славной страны Хань. Рад, что вы откликнулись на моё приглашение, -- сказал Кайфат, усаживаясь на Драконий трон. -- Труден ли был путь, не устали с дороги?
       -- Спасибо, Ваше величество, да благословит вас Небо за заботу. Нас не напугать трудностями, -- с поклоном сказал пожилой сморщенный ханец с длинной куцей бородёнкой. Руки при этом он держал перед собой, спрятав их в рукава халата. -- Да и какие, -- его глаза хитро блеснули, -- могут быть неудобства, когда путешествуешь на зафрахтованном пузыре?
       -- И правда, о чём это я, -- вежливо засмеялся К'ирсан. -- Ну тогда может быть представитесь?
       -- О, прошу простить мою невежливость, -- глава делегации принялся быстро кланяться. -- Меня зовут Хон Фе, а моего помощника -- Лу Дзонг. Все мы из клана Серебряной луны... Получив ваше письмо... надо сказать весьма неожиданное... мы так прониклись силой его слога, что немедленно решили воспользоваться вашим приглашением. Мир несовершенен, нельзя было упустить возможность лично припасть к источнику мудрости, которой преисполнен столь великий и могущественный правитель.
       В конце фразы голос Хон Фе немного дрогнул, намекая, что он пока ещё сомневается как в величии, так и в могуществе хозяина дворца, а возможно и в мудрости. Чуть-чуть, самую малость, но Кайфат заметил, как заметил и хаффа съевший на таких нюансах Янек грасс Тарес. Вон как напрягся.
       Что ж, карты раскрыты, переговоры можно считать начавшимися. Ханьцы практически открытым текстом сказали о своём богатстве -- нищим не по карману фрахт персонального пузыря. Плюс намекнули, что они не столь и слабы, чтобы принимать не устраивающее их предложение. Однако открыты к сотрудничеству.
       К'ирсан едва сдержал усмешку. Уметь держать мину при плохой игре дело хорошее, но не до такой же степени!
       Про Поднебесную империю в остальном мире знали не так чтобы много. Да, во всех крупных и богатых странах есть их посольства, даже на Сардуоре имеются их представительства в Землях Наместника, Восточном Кайене, Харне и Загорье. В торговых домах нередко можно встретить их купцов, а в портах -- кургузые корабли под пёстрыми парусами. Но и только. Император Поднебесной не любит чужаков, поэтому даже Нолд ведёт себя с ними без привычной наглости и бесцеремонности. Всё что известно о ханьцах можно свести к трём вещам -- они богаты, хитры и у них полно сильных бойцов.
       Внутренняя политика тоже находилась под семью печатями, но в случае каких-то больших потрясений во внешний мир нет-нет и прорывались слухи о восстаниях, массовых казнях и изгнанных кланах.
       Новость об очередной буче в Поднебесной в Старый Гиварт принесли купцы. С их слов выходило, будто бы несколько лет назад случилась в стране какая-то шумиха с одним преступником-чужеземцем. Что уж он там натворил неизвестно, главное, чем всё закончилось. Под предлогом поиска и наказания виновных ханьский Император решил расправиться с наиболее влиятельными семьями и кланами аристократов. Правда, банальная карательная операция быстро вылилась в маленькую гражданскую войну, но закончилась она всё равно победой правящей династии. Как результат, жутчайшая резня неугодных и бегство заграницу всех тех, кто озаботился путями для отступления.
       Клан Серебряной луны был далеко не самым богатым и могущественным, скорее даже весьма средним, но вот с главой ему повезло. Этот самый Хон Фе обладал поразительной хваткой и предусмотрительностью, благодаря чему вовремя вывел большую часть соклановцев из-под удара имперского правосудия и переправил в Гарташ. К моменту, когда К'ирсан услышал о существовании Серебряной луны, клан насчитывал около тысячи членов, треть которых бойцы и маги. Имел счета в гномьих банках и владел несколькими мануфактурами на юге Гарташа и в Гулане. И лишь одно мешало ханьцам чувствовать себя в безопасности -- в Гарташе, как впрочем и везде на Грольде им были совсем не рады.
       Причин здесь было несколько. Это и нежелание принимать на своей земле столь крепко спаянную организацию как клан, и опасения испортить отношения с Поднебесной, и отсутствие свободной для продажи земли. Изгонять их пока не спешили, но некомфортные условия для жизни создали. Поэтому письмо, отправленное К'ирсаном главе Серебряной луны с предложением о встрече и завуалированными намёками на взаимовыгодное сотрудничество, стало глотком свежего воздуха.
       И в столь непростой ситуации Хон Фе ещё пытается держать марку. Что ж, значит пришла пора поговорить открыто, без этого цветистого словоблудия.
       -- Уважаемый Хон Фе, предлагаю не ходить вокруг да около, и перейти сразу к делу, -- решительно начал Кайфат. -- Я в курсе тех... неприятностей... что преследуют ваш клан последнее время. Потерянный дом, чужая земля... мне это знакомо как никому другому. И кому как не мне протянуть руку помощи нуждающимся в поддержке? -- Он развёл руками. -- Западный Кайен готов стать домом для всякого достойного, кто только изъявит подобное желание. Почему этими достойными не может стать Серебряная луна?
       Лу Дзонг вздрогнул и покосился на своего главу, а вот Хон Фе оказался более сдержан.
       -- Неожиданное предложение, Ваше величество. И весьма интересное, -- сказал он, погладив бороду. -- Мы готовились к чему-то иному. Вот только долгая жизнь приучила не верить в сказки и везде искать подвох...
       -- Ох, уважаемый, к чему эти игры? Всё вы прекрасно понимаете. Ни за что не поверю, что прежде чем лететь в Старый Гиварт, вы не узнали о том, кто же правит этой древней землёй, -- фыркнул Кайфат. Руал, до того тихо прислушивающийся к беседе, вставил своё слово и что-то пропищал.
       -- Что имеет ввиду Ваше величество? Особенности прихода к власти, недобрых соседей или вражду с Дивным народом? -- уточнил старый ханец, хитро сощурившись. -- Тут особо и узнавать ничего не пришлось, надо было лишь поспрашивать нужных людей. Но ведь это лишь верхушка, самое интересное сокрыто от глаз. Что помимо шанса обрести новый дом Ваше величество может предложить Серебряной луне и в чём ваша выгода?
       -- Признание клановой аристократии ровней кайенским дворянам с присвоением соответствующих титулов, передача свободных поместий и земли в наследственное владение, обучение чародеев клана по стандартам королевского корпуса магов, разрешение на открытие предприятий и торговлю, ну и прочие мелочи... -- К'ирсан тонко улыбнулся. -- Касаемо же моей выгоды... Я получаю новых сильных и верных вассалов, готовых поддержать любые мои начинания.
       -- Какое любопытное предложение... -- Хон Фе снова погладил бороду. -- А как насчёт налоговых льгот и освобождения... безусловно временного... от разного рода утомительных обязанностей, присущих дворянам. Вроде участия в войнах. Наш клан ослаб и не хотелось бы бежать от гнева Тёмного Орриса, чтобы попасть в объятия Кали.
       Кайфат всей кожей ощутил волне возмущения, что донеслась со стороны первого министра и казначея. Им становилось дурно от одной мысли, что узкоглазым наглецам будет отдан такой жирный кусок в виде нескольких поместий, как те выдвигают ещё более наглые требования.
       -- Ничего этого не будет: ни торговых, ни иных льгот, а случись война, и сражаться ваши воины будут наравне со всеми. Более того, я бы хотел обсудить размеры и форму особого налога, который Серебряная луна будет платить короне ближайшие несколько лет, -- мягко сообщил Кайфат.
       Хон Фе ощутимо напрягся. Предложение ему явно понравилось, вот только он отчего-то решил, что играть в игру с дополнительными условиями будет только он.
       -- Особый налог? -- переспросил он.
       -- Именно, -- кивнул К'ирсан. -- И меня удивляет ваша негативная реакция. Лично мне наша грядущая сделка кажется довольно несправедливой, и налог должен хоть как-то выровнять баланс.
       -- Это вы про обучение у ваших магов? -- быстро сориентировался глава Серебряной луны. -- Вы считаете своё предложение столь ценным?
       Послышался сдавленный смешок Канда и шумное фырканье Мокса Лансера.
       -- Думаю да, -- рассмеялся К'ирсан. -- Пусть ваш маг смотрит внимательно, -- сказал он, ткнув в стоящего за спиной у Хон Фе ханьца.
       И без малейшей паузы провёл перед собой открытой ладонью. По мере движения кисти в воздухе стали вспыхивать отдельные знаки Истинного алфавита, которые быстро переплелись друг с другом и образовали замысловатую конструкцию. Не слишком мощную, но вполне подходящую для демонстрации. Короткое мысленное усилие, и заклинание выпущено на волю. Во все стороны брызнули искры Силы, потекли ручейки энергии, образуя нечто-то вроде кляксы. Так продолжалось несколько ударов сердца, пока в какой-то момент распространение плетения остановилось, и в нём не началось стремительно накапливаться напряжение. Ещё один миг, и вот уже чары схлопываются, а по самой реальности пробегает едва заметная рябь.
       Такое вот колдовство-пустышка. Обычные люди могли ничего даже на заметить, а вот маги просто обязаны оценить потенциал, заложенный в столь несерьёзной волшбе.
       Ханьский маг оценил. Не раскрыл, а распахнул глаза, и, наплевав на этикет, что-то зашептал в ухо главы клана. Тот выслушал телохранителя с непроницаемым лицом, после чего коротко поклонился Кайфату.
       -- Ваше величество, благодарю за демонстрацию вашего могущества. Теперь сокрытого стало гораздо меньше, -- сказал он, особо выделив слово "сокрытого". -- После такого ваше предложение действительно выглядит даже чересчур щедрым. -- И очередной поклон.
       Внезапно в голову Кайфату пришла идея, немного легкомысленная, но... мархуз подери, может он позволить себе хоть иногда развлекаться? Король он в конце концов или не король?!
       -- Уважаемый Хон Фе, мои возможности увидели, а что вы можете показать? Или Серебряная луна забыл о славных воинских традициях и превратилась в клан торговцев?
       Старый ханец несколько растерянно покосился сначала на троицу своих телохранителей, затем оглядел собравшихся в зале.
       -- Если здесь найдётся сильный боец, то мои люди готовы продемонстрировать свои умения в тренировочной схватке.
       -- Да зачем кого-то искать? -- с удовольствием сказал К'ирсан, поднимаясь с трона и скидывая мантию. -- Драться они будут со мной. Маг, двое бойцов... В самый раз, чтобы хорошенько размяться.
       Ах, как зашевелились члены Совета и собственные телохранители К'ирсана. Ещё секунда, и они были готовы выступить единым фронтом против королевской воли. Кайфат резко поднял раскрытую ладонь, после чего столь же резко сжал пальцы в кулак. И недовольный ропот моментально стих. Его люди знали когда можно спорить с Владыкой, а когда надо уступить.
       И это не укрылось от глаз Хон Фе.
       -- Как скажете, Ваше величество. Воля короля превыше закона, -- выдал он с очередным поклоном и отступил в сторону. Молодой спутник последовал за ним, перед Кайфатом осталась лишь троица бойцов -- воины по бокам и маг в центре. Смотрят спокойно, без заметного напряжения. Такие играть в поддавки не будут: навалятся скопом и сделают всё, чтобы спеленать раздухарившегося правителя. Быстро, аккуратно и без ущерба авторитету.
       Что ж, пускай попробуют!
       Кайфат вздохнул и сделал приглашающий жест.
       -- Начнём?
       Он не успел договорить, как воины резво прыгнули в стороны, маг же выпростал руки из рукавов и резво развёл их в стороны. Между ладонями моментально вспыхнуло незнакомое плетение, которое развернулось в золотую паутину в рост человека и устремилось к К'ирсану.
       Какой-то вариант паралича?
       Кайфат встретил атаку спокойно, не сделав и попытки увернуться. Не стал он и творить защитных чар, вместо этого просто наполнил ауру энергией и принял на неё чужое заклинание. Полыхнуло зелёным пламенем, которое буквально изорвало тонкое плетение в клочья. Даже жалко было уничтожать подобную красоту. Собственная волшба Кайфата, как впрочем и волшба знакомых ему магов, отличалась гораздо большей тяжеловесностью. Очень интересно, но это всё потом!
       Ханьский маг вряд ли даже успел понять, что произошло, и почему его чары вдруг оказались развеяны, как Кайфат вытянул в его сторону руку, сформировал нечто вроде крохотного изумрудного кристалла и "выстрелил" им в противника. Сегодня он решил уйти от привычных молний, пульсаров и прочих заметных заклинаний, ограничившись аурными воздействиями. И если в первом случае он с помощью ауры защищался, то теперь целенаправленно бил по чужому тонкому телу. Плетение играючи прокололо энергетическую оболочку и поразило грудь ханьца, после чего тот взмахнул руками и беззвучно рухнул на пол.
       Один готов. В ближайший час в себя он точно не придёт. Теперь пришёл черёд воинов, и с ними стоит справиться без использования чар.
       С этими мыслями К'ирсан потянул меч из ножен, но... не успел. Чувство опасности заставило сначала упасть на одно колено, а затем и вовсе перекатом уйти вперёд. За спиной свистнул воздух, и раздался звук удара металла о плитку пола.
       -- Мархуз! -- беззвучно выругался Кайфат, оглянувшись. Ещё бы секунда, и схватка закончилась бы не в его пользу. Оба ханьских воина оказались вооружены знакомым оружием в виде цепи с гирькой и серпом на противоположных концах. И они явно умели работать в паре.
       Тем интереснее.
       Отстегнув с пояса меч, К'ирсан взял в одну руку клинок, в другую деревянные ножны и приставным шагом направился навстречу воинам Серебряной луны.
       Та-дах! Со звонким стуком дерево встречается с металлическим шаром. Дзынь! И меч отбивает серповидное лезвие, нацеленное в бедро. Свист воздуха, и вот уже одна цепь пытается захлестнуть ноги, а грузик на второй норовит приласкать по затылку.
       Разворот, уклонение, отводящий блок... и всё начинается сначала. И никакой возможности для контратаки. Как-то даже унизительно. Считал себя опытным бойцом, и вдруг такой обескураживающий поворот. Чувствуя, что начинает злиться, К'ирсан ухнул в состояние сат'тор и принялся разгонять восприятие и скорость. С такими соперниками надо использовать весь арсенал средств!
       Движения противников замедлились, он даже начал движение к воину справа, однако преимущество оказалось недолгим. Внезапно выяснилось, что ханьцам прекрасно известен боевой транс и они отлично умеют использовать данную технику. И бой теперь пошёл на таких скоростях, что задача не травмировать друг друга начала казаться неразрешимой.
       Отводящий блок, уклонение, меч чертит полукруг, отбивая очередной выпад серпом, а кончик ножен бьёт наискосок снизу вверх, отгоняя особо наглого ханьца.
       Долго схватка в таком ритме продолжаться не могла, кто-то обязательно должен был сделать ошибку. И этим кто-то стал клановый воин. Уходя из-под удара мечом, он на мгновение замешкался, и дал К'ирсану шанс на продолжение атаки. Стремительный разворот, и ножны вонзились в живот бойца, да так удачно, что того буквально скрючило от боли.
       Второй готов! Теперь оставалось разобраться с третьим и... Кайфат вдруг ощутил смертельную угрозу, которая заставила забыть о честном бое и воззвать к магии. Молниеносно развернувшееся плетение перехватило летящий прямо в лицо серп и заставило зависнуть в воздухе на уровне переносицы.
       -- Когти Юрги! Еле успел! -- вдохнул он. И только сейчас понял, какая в зале стояла тишина. Абсолютно все, что люди К'ирсана, что ханьцы, смотрели на перехваченный королём клинок и молчали. Ждали реакции Владыки, который вполне мог посчитать случившееся покушением. Но если члены Совета и телохранители испытывали что-то вроде предвкушения, то от Хон Фе явственно тянуло безнадёжностью.
       -- Ваше величество, простите эту глупейшую случайность... -- начал говорить старик, но К'ирсан от его возражений лишь отмахнулся.
       -- Не стоит. Я получил, что хотел, -- сказал он, отпустив оружие противника и направляясь обратно к трону. -- И увидел, что хотел, а значит... -- Кайфат опустился на трон и взял Руала на руки. Медленно растянул губы в неживой улыбке. -- Если у вас все воины такие, и они готовы воевать под моими знамёнами, то это будет единственное дополнительное условие к нашей сделке... Вы согласны?
       Вместо ответа Хон Фе просто поклонился. Но если до этого он отвешивал короткие поклоны, скорее даже кивал, отдавая дань уважения, то теперь это был поклон вассала сюзерену, который говорил лучше всякий слов.
       В фундамент грядущих побед лёг ещё один камень.
     

Глава 4


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн diperant

  • ДОЗОРЯНИН
  • Модератор раздела
  • Генерал-полковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 271
  • Сообщений: 9438
  • Activity:
    1%
  • Благодарностей: +542
  • Пол: Мужской
Re: Зыков Виталий - Власть силы
« Ответ #17 : 20-01-2014, 16:07 »
0
ненавижу афтора  ;D   это как надо нас нелюбить......  поймать гада, приковать к столу наручниками и бить по пяткам пока не выродит


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн Kard

  • Утро добрым не бывает!!!
  • Модератор
  • Подполковник Гвардии
  • *

+Info

  • Репутация: 2639
  • Сообщений: 5826
  • Activity:
    57%
  • Благодарностей: +4093
  • Пол: Мужской
Re: Зыков Виталий - Власть силы
« Ответ #18 : 26-01-2014, 13:42 »
0
You are not allowed to view links. Register or Login

Глава 4

       Если бы какому-нибудь исследователю вдруг хватило смелости опубликовать научный труд о сравнении светлых и тёмных эльфов, то первоё, о чём бы там говорилось, были вовсе не идеологические разногласия. Прежде всего разговор пошёл бы об особенностях жизненного уклада.
       Обитатели Маллореана, как и положено светлым силам, тяготели к строгой иерархии, пусть и с некоторыми особенностями. Жёсткая клановая система, обязательное соблюдение всех, пусть даже самых замшелых законов, возведённые в абсолют высокомерие, чопорность и нетерпимость инакомыслия на фоне тяги к личному комфорту. Даже наличие такого государственного органа, как Совет Князей, объяснялось не любовью к народовластию, а неспособностью вот уже несколько тысяч лет договориться и выбрать того, кто мог бы основать новую королевскую династию.
       С их тёмными собратьями ситуация складывалась совсем иная. Несмотря на наличие королевской власти, М'Ллеур являлись жуткими единоличниками. И чем могущественнее были отдельные представители этого народа, тем нетерпимее они относились к любому ущемлению их прав и свобод. В итоге абсолютная монархия была таковой только на бумаге, а жестокость законов компенсировалась необязательностью их исполнения. И лишь в одном случае тёмные забывали о своём эго -- когда над дворцом государя взвивалось полотнище с чёрной Ярдигой на бело-золотом фоне, знак тёмных богов и символ грядущих катастроф, говорящий всем и каждому об угрозе самому существованию последнего оплота народа М'Ллеур.
       О подъёме Знамени Призыва варрек Минош узнал будучи в постели с любовницей. После возвращения из похода к берегам Змеиного архипелага, когда лишь использование всего известного ему арсенала маскировочных чар и неимоверное везение позволили целым и невредимым вернуться домой, он спихнул свои немногочисленные обязанности на коллег и всё свободное время проводил с возлюбленной. На своей шкуре почувствовав, что никто не застрахован от превратностей судьбы, что всегда есть риск встретить кого-то более могущественного и смертоносного, чем ты, и что даже бессмертные смертны, Минош понял необходимость отдыха. Зачем жертвовать собой, если ты даже не можешь позволить себе вкусить радости жизни?!
       И вдруг такой неожиданный поворот. Впервые за почти тысячу лет государь вспомнил о Знамени Призыва. Тысяча мархузов, отец мог и лично сообщить сыну, пусть даже внебрачному, о столь значимом событии, а не посылать официального гонца!
       Чмокнув сонную женщину, он торопливо оделся, после чего спустился в портальный зал и активировал артефакт телепортации. Шаг, другой, и вот он уже в летнем дворце правителя царствующего дома ИрЛесс.
       Тверен, Наставник и советник короля, ждал его у входа в зал. Молча улыбнулся и поманил за собой.
       -- Учитель, что случилось? Надеюсь, ты не хочешь мне сообщить, что отец сошёл с ума на почве любви к историческим хроникам, и ради памяти деда решил стряхнуть пыль со сборника уложений о королевской власти? Знак Ярдиги на шпиле не шутка. Если окажется, что вся эта суета не имела под собой никаких оснований, у Дома появится много новых противников. Очень много! -- спросил варрек с раздражением, забыв на секунду, с кем он разговаривает.
       -- Шутка, говоришь?! И это после того, как ты стал свидетелем событий, подобных которым не было со времён Войн Падения?! Минош, я разочарован. Начинаю думать, что объявлять об окончании твоего ученичества было преждевременным. Ты сильнейший маг своего поколения и не только его, но заклинания и древние знания не заменят умения шевелить мозгами! -- ледяным тоном отбрил Тверен.
       Минош мысленно помянул Кали и Тёмного Орриса. Что сейчас, что в бытность адептом, нотации он не выносил. Но разве с Твереном поспоришь? Наставник, бывало, на отца в голос кричал, а уж с каким-то бастардом и вовсе не церемонится.
       -- Спорить не буду, обстановка в мире сложная, но... не настолько же! М'Ллеур и из более серьёзных передряг сухими выходили. К чему такая паника? -- вместе вертящихся на языке ругательств сказал варрек.
       Наставник вздохнул и остановился.
       -- Мда... И это не самый худший представитель молодёжи! -- произнёс он. -- Минош, мальчик мой, ты бы хоть иногда интересовался, что происходит в твоей стране. Или кроме магии и твоей девки тебе вообще ничего не нужно?!
       -- Да какая магия?! Я из разъездов не вылезаю. Сардуор, Грольд, Сууд, сейчас вот со Змеиного архипелага вернулся... Осталось на Нолде побывать, да в Запретные земли заглянуть, и можно будет говорить, что весь мир повидал, -- снова не сдержал раздражения варрек.
       -- Плевать на мир, родной дом превыше всего! -- прошипел Наставник и сквозь черты обычного эльфа прорезались демонические черты, гораздо более жуткие, чем у самого Миноша. -- Всё восточное побережье в огне. Дня не проходит, чтобы из океана не вылезла какая-нибудь древняя тварь. И со временем они становятся всё могущественнее и могущественнее, словно какая-то сила гонит их из логовищ на самом дне. Причём ни орки, ни Тлантос особых проблем с монстрами не испытывают. Первых защищают горы и пустыни, к моменту, когда чудовища добираются до поселений, они успевают растерять половину силы. Что до вторых, то... к подданным Фердинанда твари попросту не идут. Какие-то чары защищают побережье, причём настолько тонкие и искусные, что их даже заметить удалось лишь благодаря удаче.
       -- То есть...
       -- Да, против М'Ллеур идёт необъявленная война, с каждым днём забирающая у нас всё больше и больше сил. Причём у нас нет никаких догадок, как покончить с этой угрозой. Нет, понятно, что волнения монстров связаны с Прорывом в Козьих горах, но вот откуда такая избирательность...
       -- Несколько лет назад я участвовал в отражении нападения Большого Илима, но не думал, что всё настолько... -- варрек пошевелил пальцами, подбирая слова.
       -- Погано? -- подсказал Наставник. -- Это верное слово. Клянусь юбкой Кали, я более чем уверен, что здесь не обошлось без добрых южных соседей, но не имею ни одного, даже самого плохонького, доказательства.
       Тверен замолк, мрачно нахмурившись.
       -- Это единственная причина, почему подняли Знамя Призыва? -- спросил варрек, уже начиная догадываться.
       -- Ну наконец-то начал соображать, -- хмыкнул Тверен. -- Разумеется нет. Есть ещё множество мелких и не очень событий, которые складываются в откровенно безрадостную картину. Что-то тебе известно, как тоже пробуждение источника Силы Спящих, появление армии немёртвых и активизация всех наших врагов, а о чём-то даже не слышал.
       -- Например?
       -- Например, странные волнения в астрале над Белой Пирамидой в Талаке, -- сказал Наставник неопределённым тоном. -- Или массовые миграции мелких стихийных духов...
       -- С духами-то что не так? -- удивился варрек. Судьба этих мелких гадёнышей никогда его особо не интересовала.
       -- Не важно что, важно чем это грозит, -- менторским тоном выдал Наставник. -- А грозит оно проблемами с погодой: где-то будут лить дожди, где-то случится засуха...
       -- Оракулы прогнозируют падение урожаев? -- понимающе кивнул Минош.
       -- Оракулы прогнозируют голод! -- рявкнул Тверен. -- Не у нас, но у соседей точно. И так по всему Торну, где-то хуже, где-то лучше. И пусть время подготовиться ещё есть, но его не так много, как можно подумать.
       -- Голод... Проклятье, только этого ещё не хватало, -- процедил варрек. Внезапно его осенило: -- Но если нас он не коснётся, то орков...
       -- Наверняка, -- кивнул Тверен. -- И их шаманы уже в курсе. Разведчики докладывают, что весь север охвачен волнением. Собирается большой сход... и не мне тебе говорить, как орки предпочитают решать проблемы.
       -- Часть как обычно отправится наёмничать, а вот оставшиеся двинут на нас, -- медленно проговорил Минош.
       -- Именно, -- оскалился Наставник. -- И получается, что с севера нас прижмут орки, с востока -- тёмные твари, с юга ударит Тлантос, а с запада... на западе, будь уверен, найдут возможность заглянуть на огонёк и светлые собратья. Сами подыхать будут, но дровишек в наш костёр подбросят обязательно.
       -- Хфурговы отродья!! -- выдохнул Минош, потрясённо.
       Ему и в голову не приходило, что всё окажется настолько плохо. Случись всё так, как говорил Тверен, М'Ллеур, конечно, устоят, но число жертв будет исчисляться десятками тысяч. Чтобы оправиться после такого удара понадобится не один век.
       -- И тысяча мархузов!! -- добавил от полноты чувств. -- Как король собирается распутывать этот демонов клубок?
       -- Тебя же учили стратегии и тактике, -- Наставник пожал плечами. -- От угроз следует избавляться заранее, пока они не стали смертельными. С привлечением всех доступных сил, и по возможности чужими руками.
       Слово "доступных" старший М'Ллеур выделил особо, что не укрылось от Миноша. Союзные силы ведь тоже можно назвать доступными.
       -- Король вспомнил о К'ирсане Кайфате... -- догадался варрек.
       -- Ну почему вспомнил. Мы с ним вот уже несколько лет достаточно плотно сотрудничаем, -- сказал Наставник.
       -- Что, меняем выверенные за века чары на сырые заклинания недавнего сайгала?! -- губы Миноша помимо его воли презрительно скривились. Неприязнь к человеческому выскочке никуда не делась, и нет-нет да прорывалась наружу. -- Ну как, он теперь достаточно силён, чтобы в одиночку выходить против небольшого войска смертных?
       -- Допустим, против войска он и раньше мог успешно сражаться, -- педантично заметил Тверен. После чего ухмыльнулся краешком рта. -- Только ты не угадал, боевые заклинания его почти не интересуют. Как-то раз спросил, но получив отказ, больше к этой теме не возвращался.
       -- Тогда что ему надо? -- удивился Минош. Новость была неожиданной.
       -- А вот это самое интересное. За три года мы передали королю Западного Кайена лишь несколько теоретических работ о природе духов, парочку трактатов с описанием создания нестихиальных иллюзий и копию двух десятков манускриптов времён Войн Падения об аурных манипуляциях, -- Тверен развёл руками. -- И мы понятия не имеем, зачем ему это всё понадобилось.
       -- Что взамен?
       -- Пара любопытных заклинаний, заполнение трёх десятков средних накопителей из чёрного обсидиана... Предположение, что К'ирсан Кайфат способен получать энергию эфира без стихиальных составляющих подтвердилось, и теперь у нас есть инструмент для построения практически любого аркана высшей магии, -- сообщил Наставник нейтральным тоном. -- Ну и последнее, удалось добиться обещания принять участие в совместном ритуале...
       Начиная догадываться о каком ритуале идёт речь, Минош пристально посмотрел в глаза учителя и вопросительно поднял брови. Тверен медленно кивнул в ответ. Им не требовались слова, чтобы понять друг друга, всё было ясно и так.
       -- И меня вызвали к отцу, потому что именно я должен буду возглавить круг заклинателей во время обряда? -- пробормотал варрек, что-то напряжённо обдумывая. Затем громче добавил: -- Что ж, возражать не буду, хотя, честно говоря, я уже несколько лет жду отправки к месту Прорыва Бездны в Козьих горах...
       -- Ну сколько можно говорить, Тьма на Грольде меньше всего нам интересна. Это головная боль светлых, пускай они с ней разбираются. Наша первоочередная цель -- защита М'Ллеур, всё остальное вторично.
       -- Согласен... -- сказал Минош, задумчиво. -- Ладно, с помощью К'ирсана от одной проблемы избавимся, а что насчёт остальных?
       -- А ничего. Разберёмся с одним делом -- возьмёмся за следующее. Чтобы исправить ситуацию время ещё есть, поэтому не будем распылять силы, -- равнодушно сообщил Тверен, после чего с нажимом спросил: -- Ну как, я удовлетворил твоё любопытство?! Надеюсь, да, и ты не выдашь очередную серию вопросов в кабинете отца. Когда ученик, пусть даже бывший, демонстрирует плохо выученный урок, это больно бьёт по репутации Наставника. Я же своей репутацией дорожу...
       -- Не беспокойтесь, Учитель. И вы, и отец останетесь довольны, -- выдохнул Минош.
       Если он собирался послужить на благо своего народа, и кроме того быть в центре событий, пожалуй, ему и вправду стоит показать себя перед отцом с лучшей стороны. Бастардов, пусть даже бастардов-магов у короля много. Не успеешь оглянуться, как ты уже потерял все свои привилегии, лишился статуса, а твоё место занял кто-то более успешный. Титул варрека слишком привлекательная штука, чтобы позволять себе расслабиться. Тем более в те дни, когда над королевским дворцом ветер полощет Знамя Призыва, а на границе сгущаются тучи.
       Хотя всё же жаль, что так получилось. Твари Тёмного океана, орки, нежить, некроманты, светлые собратья -- недруги привычные. В сражении с ними нет ничего особенного, а вот участие в битве против врага всего живого, против армии самой Бездны, это звучит. Такое достижение украсит карьеру любого мага. Даже мага уровня варрека М'Ллеур.
     

    * * *
       
       С сегодняшнего дня вершина северной башни стала самым ненавистным местом для Парсана Второго во всей резиденции Наместника. Для человека его комплекции, чтобы добраться до неё пришлось совершить настоящий трудовой подвиг: сначала пройти через весь дворец, петляя по запутанным коридорам, а затем подняться по высоченной лестнице, то и дело задевая пузом и боками стены из грубого камня. Отвратительно! И всё ради того, чтобы под конец оказаться на открытой всем ветрам смотровой площадке. Мархуза всем под хвост, да если бы не брат, то ноги бы его здесь не было!
       -- Не злись, брат. Я ведь тебе уже объяснял, что это самое надёжное место во дворце. Здесь нас никто не сможет подслушать. Конфигурация защитных заклинаний и стационарных артефактов такова, что они искажают... -- В который раз принялся увещевать Парсана Второго страшненький карлик в богато расшитой одежде. Судя по исказившемуся лицу, успокаивать толстяка ему уже изрядно надоело.
       -- Хватит обращаться со мной как с идиотом. Я всё помню!! Нечего повторять мне одно и тоже по тысяче раз! -- вдруг взвизгнул Парсан Второй. -- Вот только чего мы такого секретного будем здесь обсуждать, о чём нельзя было бы поговорить в специально оборудованных комнатах под дворцом?! Лучше честно скажи, что тебе просто нравится здесь торчать. Пялиться в сторону гор Порубежья и тянуть вино... Вон, уже полбутылки пока меня ждал приговорил!
       -- Ничего, тебе полезно. Иначе совсем жиром заплывёшь! -- вдруг рявкнул Парсан Первый и вперил в лицо брата тяжёлый взгляд.
       Бунт был подавлен в зародыше. Толстяк вздрогнул, поросячьи глазки забегали, а похожие на сосиски пальцы принялись нервно теребить кисточку на поясе халата.
       -- Ну чего ты, чего злишься? Я же просто пошутил, -- заныл он.
       -- Пошутил... -- прорычал карлик и, сцепив пальцы в замок, отвернулся туда, где среди облаков виднелись вершины Порубежных гор. Последняя граница, отделяющая цивилизованный мир от дикости и варварства Запретных земель. -- Брат, ещё никогда мечта, которую вынашивали наш отец, дед и прадед, не была так близка к осуществлению. Подготовка к главному событию в наших с тобой жизнях в самом разгаре, ещё немного, и можно будет начинать финальную стадию Плана... И в этот непростой момент ты потакаешь своим слабостям. То ты на наших лучших воинов орёшь из-за того, что они тебе некрасивого раба привезли, то язык распускаешь перед слугами, а теперь вот тебе подниматься высоко... Как ты не поймёшь: одна ошибка, всего одна, и всё пойдёт прахом?!
       -- Просто я устал от твоих хфурговых запретов, -- забубнил пузан. -- Из дворца не выходи, важные разговоры вне защищённых комнат не начинай, кочевников не трогай, к наёмникам не приставай... -- Передразнил он и плаксиво продолжил: -- Зачем быть правителем, если всё нельзя? Ради чего жить, если кругом одни "нельзя"?!
       Парсан Первый тут же успокоился и принялся увещевать толстяка.
       -- Ну-ну, братишка, не ной. Нужно ещё немного потерпеть, и всё станет совсем по-другому. Лучшие наряды, вкуснейшие кушанья, изысканные вина, самые дорогие алхимические курительные смеси и, разумеется, красивые мальчики -- всё будет твоим. Но чуточку позже, когда мы займём причитающееся нам место. Когда забудем о нелепом титуле Наместника древних императоров и открыто провозгласим себя Владыками.
       -- Ага, провозгласим. Один Владыка уже объявился, а мы всё готовимся, -- продолжил хлюпать носом Парсан Второй. -- А ты обещал его убить, обещал!!!
       -- Ну, с этим К'ирсаном Кайфатом мы ещё разберёмся. Не всё сразу, -- успокоил карлик. -- Главное, чтобы остальное у нас получилось, как задумывалось.
       Парсан Второй вытер глаза, а затем шумно высморкался в огромный, расшитый золотом платок. Спрятал его в карман, после чего толкнул брата в плечо.
       -- Зачем так говоришь? Что-то идёт не так? -- Сейчас он гораздо больше походил на правителя небольшого государства и хозяина тайной воровской организации.
       -- Пока всё в порядке, -- задумчиво пробормотал Парсан Первый. -- Теорн сын Сохога практически полностью покорил племена гвонков. Обложил их данью, забрал заложников и рабов, обязал выставлять по первому требованию снаряжённых воинов. В настоящий момент вместе с остальными вождями пытается сколотить из собранной орды нечто похожее на организованное войско и планирует его переброску на эту сторону гор. Мда...
       Карлик покосился на внимательно слушающего толстяка, вздохнул и, подойдя к столику, залпом выпил остатки вина в бокале. Набулькал ещё.
       -- Тут всё хорошо получилось, даже удивительно. Этот жадный до власти дикарь делает всё как надо, во всяком случае сейчас, -- сказал Парсан Первый с кривой усмешкой. -- Я боялся, что снова могут влезть нолдские Крылья... Они ведь любили раньше "пошалить" за горами, но и здесь нам повезло.
       На словах о шалостях драконьих всадников толстяк ойкнул и по-бабьи прижал ладонь ко рту. Улыбка карлика стала откровенно злой.
       -- После того, как твари сожгли наш город и наш дом, в небе Сардуора их почти не видно. Уж не знаю, в этом причина или в чём-то другом, но факт остаётся фактом, Повелители небес исчезли, и значит, никто не сможет нанести неожиданный удар по нашим воинам.
       -- А если вдруг маги свои пузыри пошлют? -- спросил толстяк.
       Парсан Первый вздохнул.
       -- Брат, ну какой к мархузу пузырь в Лихоземье?! Даже верхом на драконе есть риск влететь в облако Дикой магии, что тут говорить про обычную технику, -- терпеливо объяснил он. -- Нет, бояться надо не удара сверху. Главная опасность сейчас на земле: филеры, слухачи и полноценные команды подготовленных агентов. Чтобы прикрыть нас с этой стороны, пришлось свернуть большую часть операций на материке. -- Карлик покрутил бокал в руке, отсалютовал им брату и сделал осторожный глоток -- Собственно, именно поэтому мы не беспокоили нашего конкурента из Западного Кайена. Дома оказалось дел выше крыши! Если помнишь, то у себя и у соседей мы устроили "несчастные случаи" почти шестнадцати агентам Объединённого протектората, в Лихоземье же смогли отправить к Кали целую звезду Наказующих... Как вспомню, так аж гордость распирает!
       -- Нам за это... -- Пузан испуганно провёл пальцем по горлу.
       -- А, забудь. Им сейчас не до того. В Козьих горах какая-то жуть вылезла, так что теперь всему "цивилизованному" миру немного не до бедных сардуорских колоний, -- карлик легкомысленно махнул рукой. -- Даже так скажу, боги вообще на нашей стороне. Более подходящее время для реализации нашего Плана сложно придумать.
       Парсан Первый замолчал и уставился куда-то вдаль неподвижным взглядом. Теперь пришёл черёд Парсана Второго вздыхать и хмуриться. Разговор его порядком утомил, но вспомнив весь тот путь, что ему пришлось проделать ради этой беседы, толстяк спросил:
       -- Брат, но если всё так хорошо складывается, то почему ты...
       -- Потому что в стране работает сила, которая не имеет никакого отношения ни к Нолду, ни к Потекторату. И наши люди никак не могут выйти на след этих хфурговых ублюдков! Вот почему!! -- прорычал карлик. -- Какие-то твари вертятся среди лояльных нам вождей гвонков, баламутят воинов, ищут подходы к командирам наёмников, спрашивают про дворцовые покои и расположение коридоров... В нашу вотчину влез кто-то неизвестный, и никак не получается понять, кто этот наглый сын хаффа и шуши!
       Тайный правитель земель Наместника, тот, чьи решения лишь озвучивал с трона Парсан Второй, принялся мерить шагами смотровую площадку.
       -- Мархуз, нам остался последний рывок, всего ничего, всего пара шагов, и вдруг такой сюрприз. -- Карлик внезапно остановился и посмотрел на брата. -- И знаешь, вот не проходит у меня ощущение, что если удастся раскрутить все нити, то приведут они к новоявленному Владыке... Никаких доказательств, но прям вот всем нутром чую: он это, тварь, больше не кому!
       На словах о Кайфате Парсан Второй моментально встрепенулся.
       -- А я тебе говорил, что надо...
       -- Я помню, что ты говорил. И мой ответ остаётся прежним: не время! -- отрезал карлик. -- И пока оно не наступило, придётся следовать старому плану. Главное, не забывать о новой угрозе и... выполнять всё то, что говорит старший брат. -- С нажимом сказал Парсан Первый последнюю фразу. -- Теперь ты знаешь, с чем связаны все твои ограничения и неудобства. Знаешь, почему тебе приходится отказываться от столь славных вещей и ради чего терпеть... И примерно представляешь, как я буду тебя наказывать, если будешь плохо меня слушаться. Понимаешь о чём я?
       О, пузан понял его прекрасно!
       -- Ненавижу эту башню. И К'ирсана тоже ненавижу, -- ответил Парсан Второй угрюмо и неосознанно скрючил пальцы на манер когтей. Словно хотел вонзить их в кого-то невидимого.
       -- Что-то вроде этого я и хотел услышать, -- кивнул карлик и похлопал брата по руке.
     

    * * *
       Гигантская пещера в самом сердце Козьих гор своей красотой могла посоперничать с творениями лучших гномьих мастеров. Сначала созданный природой, а затем "доработанный" дикой магией, царившей здесь несколько тысячелетий, подземный зал поражал воображение. Гигантские сталактиты и сталагмиты словно сотни колонн поддерживали небесно-голубой свод, стены испускали золотистое свечение, а по полу стелился, то закручиваясь воронками, то вновь успокаиваясь, перламутровый туман. Чудесное место, достойное быть храмом Светлого Орриса и олицетворять величие Света... Вот только породила его Тьма, в очередной раз подтвердив, что у неё тысячи обличий, среди которых есть те, что способны смутить даже душу праведника.
       В центре пещеры, в похожей на огромную чашу выбоине в полу, лежал костяной дракон -- величественный и могущественный Рошаг, некогда гордость народа логов, а ныне немёртвый слуга спящих владык этого древнего мира. Повелитель Небес, странник в Межреальности, способный померяться силой с иными божками, вдруг стал всего лишь слугой. Слугой, побери всех Бездна!!
       Рошаг перестал напоминать статую и, задрав к потолку голову, издал истошный рёв. Потерявший жизнь, неспособный предать своих падших господ, ставящий их интересы, выше своих собственных, он всё равно безумно тяготился необходимостью подчиняться чьей-то воле. И никогда не забывал, по чьей вине стал рабом древних и могущественных Сил.
       Как всегда бывало, когда Рошаг вспоминал про К'ирсана Кайфата, аура вокруг него налилась такой чернотой и злобой, чтобы была способна убить всё живое на десяток саженей вокруг. В таком состоянии он терял способность связно мыслить, всё заменяло желание уничтожить мерзкую букашку, повергнувшую гиганта. И лишь обращение к Силе Спящих было способно унять пожар безумия.
       Что Рошаг и сделал. Время мести ещё не пришло, сначала следовало разобраться с более насущными делами, и лишь потом браться раздавать долги.
       С момента памятной вылазки местных магов, возглавляемой человеком, которого он поначалу принял за ненавистного мерзкого червя, прошло несколько лет. За это время он успел сделать очень многое. Навёл порядок среди тех сил, власть над которыми ему дали Спящие, организовал оборону места Прорыва Бездны, снарядил десятки охотничьих отрядов для отлова команд любопытных людишек, отбил два слабеньких штурма, захватив больше тысячи пленников -- энергия их тел после ритуальных пыток позволила изрядно пополнить его собственную армию.
       Ещё он хорошенько поработал со смертными союзниками -- кладовые знаний хозяев ломились от секретов, ради которых жалкие ничтожества были готовы сделать очень многое. Рошаг сам себе стал напоминать чёрного паука, раскинувшего по миру сеть ковенов чёрных магов и сокрытых культов. И эта тайная сеть крепла день ото дня. Не обходилось без неудач -- в некоторых странах его врагам улыбалась судьба, и все секты поклонников Спящих вырезали на корню, -- но так было далеко не везде. И там, где этого не случалось, очень скоро в мир приходило ещё одно дитя Бездны. Армию древних владык Торна пополнял змееногий наг или на'аг, а уж Рошаг знал какими умениями и знаниями их наградить, чтобы плоть от плоти Бездны могли достойно противостоять адептам иных Сил и Стихий.
       Подготовка к войне со всем миром шла своим чередом, обещая в конце концов закончиться его победой, но... но всё вновь возвращалось к персональному врагу Рошага. К'ирсан Кайфат призвал его в эту реальность слишком рано, когда немёртвое тело не набралось достаточного могущества, а прореха в ткани мира ещё не превратилась в полноценный провал в Бездну. Из-за чего теперь все планы по укреплению мощи его легионов упирались в недостаток энергии. Источник в Козьих горах давно исчерпан, больше из него не выдавить и капли, астральный же канал к Гуур'о'деми слишком узок, а расстояние слишком велико. Поток Силы, начинаясь на севере Сардуора как полноводная река, до центральных районов Грольда доходил жиденьким ручейком, сажая Рошага на голодный паёк. Поистине чудовищная несправедливость, которая каждый миг увеличивает счёт к мерзкому слизняку по имени Кайфат.
       Проклятье, да он опустился до того, что отправил культистов собирать энергию смерти на полях сражений и резать жертвенный скот!
       Впрочем и тут не обошлось без провалов. У Рошага была особая надежда на шаманов из местного пиратского анклава -- некоторые экземпляры этих дикарей демонстрировали вполне пристойный уровень владения Даром, -- но у тех сначала появились какие-то проблемы дома, а затем они и вовсе один за другим стали уходить из жизни. Нехорошо уходить, со страданиями и муками, которые они доселе сами приносили своим жертвам. Словно кто-то могущественный и не менее безжалостный устроил полноценную охоту за адептами Спящих, утоляя жажду мести...
       Понимание сути стоящих перед ним проблем, никак не способствовало их разрешению. Рошаг не мог бесконечно сидеть в Козьих горах, копя силу. Рано или поздно правители смертных очухаются, прекратят свои склоки и единым фронтом навалятся на его легионы. И пусть он уже подготовил для местных претендентов на трон повелителя мира несколько сюрпризов, его мощь всё равно слишком мала. А значит... значит, следовало выиграть ещё немного времени и как-то ослабить врага. Всем этим светлым, тёмным и пока не определившимся явно не хватало проблем, которые он просто обязан им подкинуть...
       Насмешливо клацнув челюстями, костяной дракон сел и повёл плечами. Его тело давно не нуждалось в отдыхе, а лишённые плоти конечности никак не могли затечь, но разум цепко держался за старые привычки. По той же причине, он изобразил вздох и привычно скользнул сознанием в глубины транса, настраиваясь на тонкие энергии Нижнего мира. Мир на бесконечный миг сузился до крохотной точки, а потом разросся до масштабов вселенной. Отовсюду хлынули волны эфира, даруя эйфорию и ощущение всемогущества. Но Рошага не интересовали жалкие обманки, он настроился на искру разума одного из преданных слуг и потянул на себя, точно за ниточку. После чего последовали краткие мгновения полёта, и... он вошёл в сознание старейшего из нагов.
       -- Неплохо, -- проскрипел Рошаг, едва пришёл в себя после переноса.
       Снова чувствовать себя живым было... восхитительно?! Там, где тело смертного сгорело бы, неспособное выдержать тяжесть сущности Рошага, тело змееногого было словно предназначено служить сосудом для высшего разуам. Не родное, конечно, но тоже неплохо. А уж если сравнить с тем костяным недоразумением, в котором он обретался сейчас, то и вовсе идеально. Жаль только насладиться подзабытыми ощущениями не было времени.
       Рошаг открыл глаза и огляделся.
       На'аг находился на какой-то поляне в лесу, перед залитым кровью алтарём, и на котором сейчас испускала дух очередная жертва. Вокруг, стоя на коленях, восемь культистов тянули какой-то гимн и методично отбивали поклоны. Появление их господина явно не прошло незамеченным. Однако Рошага слабо интересовали смертные ничтожества. Вызвав простейшее плетение, он постарался как можно чётче представить место, которое требовалось найти. Прямоугольная коробка из необработанного песчаника, написанные охрой на камнях руны, овальный вход, плотно закрытый каменными лепестками, охранное кольцо из семи каменных столбов... В какой-то момент картинка поплыла, трансформируясь в нечто новое. Внешний контур оказался разрушен, и из семи столбов остались стоять лишь два, а само здание превратилось в оплывший и заросший травой холм, со стороны входа изрядно подрытый.
       Определённо, время не пощадило узилище Ловчего Бездны. Хотя какое Рошагу до этого дело? Главное, целы печати, и появилось чувство направления, точно стрелка компаса указывающее путь к тюрьме монстра. Осталось добраться до цели, освободить наверняка обезумевшую от злобы тварь, жаждущую поквитаться за годы заточения со всем и вся, и вывести на'ага из-под удара... Да, именно так. Нельзя допустить гибель сосуда. Змееногие слишком ценный инструмент, чтобы позволять его ломать кому бы то ни было.
       Кивнув этим мыслям, Рошаг покрутил шеей и деловито двинулся в нужном направлении. Путь предстоял не близкий, а время нахождения вне собственного тела было весьма ограничено. Следовало поспешить.
       Культисты его ухода словно и не заметили, продолжая отбивать поклоны с методичностью ханьских болванчиков.
     

Глава 5



Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн sergey-kyiv

  • Подпоручик
  • *

+Info

  • Репутация: 227
  • Сообщений: 270
  • Activity:
    0%
  • Благодарностей: +228
  • Пол: Мужской
Re: Зыков Виталий - Власть силы
« Ответ #19 : 23-03-2014, 23:01 »
0
Не пишет автор, гадюка!

То у него понос, то золотуха, то Крым назад в Россию возвращается!

Насколько хорошие книги пишет, настолько же медленно работает и настолько же необязательный автор!


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

 

Похожие темы

  Тема / Автор Ответов Последний ответ
9 Ответов
2685 Просмотров
Последний ответ 06-09-2011, 18:54
от Morrison
5 Ответов
1275 Просмотров
Последний ответ 12-07-2013, 02:27
от Wens
3 Ответов
2069 Просмотров
Последний ответ 31-08-2015, 13:14
от surgutfred
14 Ответов
1719 Просмотров
Последний ответ 22-02-2018, 06:39
от Oleg1ka
4 Ответов
225 Просмотров
Последний ответ 08-05-2018, 15:42
от Kard

Напоминаем, для того чтобы отслеживать изменения тем на форуме нужен валидный (работающий) е-майл в Вашем профиле + подписка на тему из свойств меню темы (Уведомлять -вкл.). НЕ рекомендуем пользоваться ящиками на Mail.ru (часто письмо просто не приходит). В случае попадания (проверяем) писем с форума в папку СПАМ (этим грешат некоторые сервисы) указываем майл клиенту или сервису - НЕ спам.