Приват- клик по "человечку" слева от ника форумчанина. Паблик- стереть двоеточие (или символ @) ника юзера.

Автор Тема: Иванов Владимир -- Искусство войны  (Прочитано 407 раз)

Оффлайн aVitaliy

  • Подпрапорщик
  • *

+Info

  • Репутация: 30
  • Сообщений: 92
  • Activity:
    10.5%
  • Благодарностей: +125
  • Пол: Мужской
+1
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 63
Для достижения поставленной цели


деловитость нужна не менее, чем знание.


(Пьер Бомарше).



***



      Если бы кто-то из обслуживающего персонала офицерского блока армейских казарм надумал в этот неурочный час — было далеко за полночь — заглянуть в один из рекреационных отсеков, то застал бы там странную картину: четверо офицеров, вальяжно расположившись на мягких креслах, сдвинутых к столику, наслаждались бутылкой явно дорогого вина.

      Что же странного было в этой картине? Данная компания пестрела не только званиями — от капитана до командора, но и иным многообразием: молодой улыбчивый капитан-человек; привлекательная капитан-зелтронка; задумчивая рыжеволосая фондорианка-полукровка, имеющая планку лайн-капитана; и бледный, утончённого вида атоанец-командор. Все они были молоды, даже чересчур, учитывая их звания, и, судя по всему, эти разумные были друзьями, так как вели непринуждённую беседу, называя друг друга по имени.

      Действительно, такую «сборную солянку» и правда не каждый день увидишь…

      — Эх, давненько мы так вот не собирались! — Кристен блаженно потянулся. — Я уже начал забывать…

      — Пожалуй, ты прав, — ответила ему Грэйс. — То повода не было, то времени.

      — Зато сегодня мы "оттянулись по полной", — назидательно сказал Лихтендаль. — Один этот приём в нашу честь чего стоит.

      — Да ну их, — отмахнулась зелтронка. — Сплошь политики, да подхалимы. Б-е-е…

      — Тебе разве не приятно, что наши заслуги так высоко оценили?

      — Приятно, но могло быть и лучше. К примеру, на мне неплохо бы смотрелась какая-нибудь медалька.

      — Знаешь же ведь, что их только-только придумывают? Ведь за тысячу лет надобность в них отпала, а Юстициарам ордена за взятие планет и вовсе не предусмотрены были, — вздохнула лайн-капитан.

      — Поскорее бы, — мечтательно ответила О’Коннор.

      — Первыми их получим точно не мы, — заметил Мирро, — Какой-нибудь штабник будет первым в очереди — потому что сынок важной шишки.

      — Хотя да, в целом было круто. Вон, вы двое даже с Канцлером поговорили.

      — Да что там, — смутился Цери, — Просто формальный обмен любезностями. Хотя да, это немного необычно. Не ожидал, что к нам так тепло отнесутся.

      — Не стоит забывать, — Сумераги назидательно подняла палец, — Что если бы не эта война, и не Генерал Викт — мы бы сейчас здесь не сидели, а парой часов ранее — не крутились бы в высшем свете Республики. А если бы и были живы — то явно не с такими званиями. А то и вовсе перебивались бы на гражданке: после выпуска места для нас могло и не оказаться: помните же, какая там конкуренция.

      — А если бы и попали на службу, то точно в разные места, да на разные корабли; и летали бы хатт знает где, с хатт знает каким командиром, — подытожил капитан.

      — Кстати, о полётах. — Лихтендаль обернулся к Ли Норьеге, — Вы же завтра на Корулаг летите, новую технику осматривать?

      — Да. Вместе с генералом будем оценивать новую технику.

      — А это ничего, что мы так долго засиделись?

      — Да всё нормально. Я за эти три недели так отдохнула, что со скуки уже на стенку готова лезть. Подумаешь, денёк не поспать — первый раз, что ли.

      — Кто с вами летит?

      — Ринаун, Кобаяши, Додонна, Пеллеон, Миттермаер, Ширанью, Барвел и Деклан.

      — У-у, везуха, — пробурчала зелтронка, — Первыми увидите…

      — Собственно, ещё не на что смотреть — хоть у Сиенара и идёт секционная сборка, ещё ни один из кораблей завершён хотя бы на пятьдесят процентов. Но, сами понимаете, нужно посмотреть, что да как, оценить характеристики. Нам же на них воевать. — успокоила её лайн-капитан. — А вот истребители с бомбардировщиками вроде как готовы, даже несколько образцов, будем выбирать лучшие.

***



      Пока аэроспидер, ведомый дроидом-пилотом, прилежно следовал в общем потоке транспортных средств, везя меня в сторону казарм, я лужицей «растёкся» по заднему сиденью.

      Встреча с Палпатином прошла гладко, быстро — но потребовала нешуточной концентрации, и отняла много сил. Несколько напряжно, знаете ли, разговаривать с Владыкой Ситхов. Это вообще напряжно, а учитывая то, что я джедай — напряжно вдвойне. Втройне — учитывая, что я поддерживаю этого ситха, но не знаю, поддерживает ли тот меня. Собственно, поэтому я пошёл на эту встречу, сделав свой ход — пусть и несколько необдуманный, но давно назревший.

      Теперь, когда у меня есть определённые точки, на которые можно смотреть — легче спрогнозировать дальнейшие события, и, исходя из этих результатов, корректировать свои планы. Впрочем, мои предложения не просто «лакмусовая бумажка», а действительно хорошие вещи, которые уж точно пойдёт на пользу Империи. Или просто будущему, если всё сложится не так идеально, как хотелось бы.

      Впрочем, наивно было бы полагать, что я смогу слёту прочитать телодвижения Сидиуса. Не тот у меня калибр, чтобы тягаться с интриганом высшего уровня. Но всё же, маленький шанс есть. Кроме того, у меня есть небольшой козырь: Слай Мур. Умбаранка с лёгкостью узнаёт, что творится в голове нашего уважаемого Канцлера. А я знаю, что на уме у этой умбаранки. Зря Траун меня страшным человеком назвал: это он ещё с этой дамочкой просто не встречался… Так или иначе, она вроде как на моей стороне. Можно будет связаться с ней, и провентилировать вопрос. Ей движуха интересна — так я могу поспособствовать…

      Потерев ладонями лицо, я устроился поудобнее и стал ждать прибытия "домой". Заводской комплекс, в котором располагался "схрон" ситха, был на одной из окраин Галактического Города, а Казармы — с противоположной стороны, так что путь был не совсем близкий — почти сорок минут лёту. Можно и быстрее — но правила движения соблюдать надо.

      «С одной проблемой разобрались — добро пожаловать другим».

      Допустим, не срослось у нас с Сидиусом, и события пошли близко к канону. Это будет означать, что мне, как и ученицам, будет нужно экстренно эвакуироваться, и искать место, где можно спрятаться. Для этого как минимум нужен быстрый и надёжный корабль. И транспортным средством нужно озаботится уже сейчас, от греха подальше.

      Кстати… Тот "корабль-невидимка", использованный Кеноби около Кристофсиса, мне бы подошёл. Да, точно! И мы вроде как читали его спецификацию. Посудина сия вроде как производства "Сиенар", только не Райта с его "Отделом перспективных разработок", и даже не "Республиканских Систем", а "Проектных систем", которыми руководит кто-то из многочисленной семьи Сиенаров-Санте, и входящий в их мегаконцерн "Технологии Санте-Сиенар".

      "Это то, что доктор прописал. Там и трюм относительно большой, и экипаж маленький — всего четверо минимум. Втроём с ученицами точно управимся".

      К тому-же, в данной машине применена альтернативная технология невидимости, уступающая и старым ситским разработкам на основе адеганских кристаллов, и более поздним методам с применением кристаллов стигиума. Да, в ней нет каких-то редких материалов, и она довольно дёшева — но сама установка громоздкая, и в плане веса, и в плане размеров. Поэтому, её едва-едва впихнули в стометровый корабль, боевая ценность которого равна нулю: слабые щиты, никакая броня, скудное вооружение. На всё это просто не хватало места или энергопотребления.

      Хотя чего это я привередничаю? Сейчас это самый что ни на есть "хай-тек". И подобный кораблик мне совсем не помешает. Можно приобрести пару таких, для "спецопераций" системной армии. А если в том возникнет нужда, то один из них можно будет экспроприировать — и хрен нас тогда кто найдёт.

      Вот только сидеть просто так… Неинтересно, непродуктивно, да к тому же опасно. Угроз в Галактике хватает и без вонгов — но те всё равно прилетят. А значит, нужно иметь какую-ту силу, способную обеспечить наше выживание, а в перспективе — смерть врагов. Присоединяться к Повстанцам я категорически не хочу. В ближайшие лет пятнадцать это будет сплошная говорильня, а не реальные дела. Да и потом в основном тоже. Нет, это нам не подходит.

      Что же делать? Изобретать велосипед в этом вопросе не нужно: всё украдено до нас. Подобное уже срабатывало; то же самое я предложил и Палпатину. Найти отдалённую планету, обеспечить её заводами-верфями, навербовать солдат…

      Вот тут-то и была зарыта большая такая банта. Одно дело — это Палпатин, имеющий солидные активы, и я. Не бедняк, конечно, но вот на икру уже не хватит. Экстраполируя на нашу ситуацию — план трудновыполнимый. Если сборочную линию для дроидов или оружия найти легко, и стоят они относительно недорого — особенно сейчас, то вот с верфями-доками не всё так просто. Основными поставщиками подобной продукции на данный момент являются компании "Телгорн" — дочерняя фирма "Сиенара", "Куат" и "Слуис Ван". Цена самого простого открытого дока с необходимой инфраструктурой колеблется от сорока миллионов (сборка фрегатов до трёх сотен метров) до четырёхсот миллионов (такие способны принимать корабли до двух километров). Закрытые доки дороже процентов на сорок…

      С добычей ресурсов ещё краше. Добывающе-перерабатывающая станция-завод типа "Лормар", производства Куата, стоит полтора миллиарда кредитов. Можно поискать совсем старенькую-подержанную, и сойтись на восьмистах миллионов.

      Так что — деньги, деньги и ещё раз деньги. Кости мира, кровь войны… На вскидку, для подобного "старт-апа" нужно не менее ста миллиардов кредитов. Весёленькие цифры… И ведь всё это нужно провернуть в тайне. И если с верфями это ещё может прокатить, то вот перемещение такой бандуры, как "Лормар" — два километра в диаметре, три с половиной в высоту — незамеченным не останется…

      Тут аэроспидер наконец достиг казарм, и размышления пришлось прервать. Связавшись с диспетчером, я открыл себе коридор до нашего блока, по пути беря управление на себя; дроид же в этот момент на всякий случай проходил процедуру очистки блоков памяти. Очнётся через часик, как будто только с конвейера сошёл.

      После посадки я направился было в свою каюту, но организм потребовал заправки, так что пришлось свернуть в столовую. Какое же моё было удивление, когда я застал там Кернатауна собственной персоной. Флот-адмирал уныло ковырял ложкой в давно остывшем блюде.

      — Сэр, — офицер как-то машинально отсалютовал.

      — Не спится? — поинтересовался я, направляясь к раздатчику.

      — А? Да, что-то уснуть не могу, — пробормотал человек.

      "Это странно. Обычно он более собран, и менее задумчив".

      Выбрав меню, и дождавшись подноса, я взял его и подсел к нему за столик.

      — Что-то случилось?

      — Да нет, всё в порядке. Личные проблемы.

      — Может, я чем-то смогу вам помочь?

      — Если бы…

      — И всё же, поделитесь. Одна голова хорошо, а две — лучше. До утра вам что ли здесь сидеть? — мне стало интересно, что привело нашего бравого флотоводца в такое уныние. Ну не завтра… точнее, уже не сегодняшняя же поездка.

      Ринаун помедлил, а потом выпалил:

      — Генерал, как вы думаете, что можно подарить девушке?

      "О-о, как всё запущено. Надо помочь страдальцу, а то так и будет ходить вокруг да около".

      Естественно, для меня не была секретом, по которой девушке Ринаун вздыхает. Он ещё в первую встречу положил глаз на Лиру Блиссекс; однако, если на поле боя Кернатаун был смел, решителен и хладнокровен, то в этой ситуации пасовал. Хотя его отчасти можно понять: где он, а где она.

      Мысленно хихикнув, я доверительно улыбнулся.

      — Строго между нами: дорогой вычурный подарок, насколько я думаю, здесь не пойдёт. — вряд ли Лиру таким удивишь, — Выберите какую-нибудь безделушку, заколку там, или браслетик. Можно подыскать что-то забавное, например, подвеску, — оказывается, в общегалактическом нет слова "брелок", по причине отсутствия ключей, — В виде зверька какого или птички…

      — Вы думаете, такое подойдёт? — удивился Ринаун.

      — Да. Вам ведь нужно, чтобы подарок был запоминающимся? Вот и действуйте нестандартно.

      — К-хм, — флот-адмирал на минуту задумался, после чего решительно встал.

      — Прошу меня простить, но нужно кое-куда слетать.

      — Удачи, — махнув рукой в спину человека, я сосредоточился на приёме пищи.

***



      Отчаянно пытаясь подавить зевоту, Асока вошла в кают-компанию "Консульского", который в данный момент летел в гиперпространстве. Конечной точкой их маршрута был Корулаг, расположенный относительно недалеко от Корусанта, а потому полёт будет недолгим — пара часов максимум.

      Не смотря на ранний час, находящиеся в помещении разумные были бодры и энергичны. За противоположным концом стола собрались офицеры во главе с учителем, которые что-то обсуждали, да так оживлённо, что даже не заметили её появления. Оглядевшись, тогрута увидела Бет, сидящую на диванчике слева от входа.

      — Утра доброго, — поприветствовав подругу, девочка опустилась рядом с ней. — Чего это они спорят?

      — А, какие-то вопросы насчёт подготовки личного состава.

      Асока вслушалась в разговор офицеров.

      —…Конечно, я не специалист, но не кажется ли вам это странным? Я имею в виду, организация отдельных подразделений на вроде батальонов шагоходов или танковых полков? Мне всегда казалось, что техника предназначена для поддержки пехоты, и разумнее было бы распределять её в существующих частях.

      —Я понимаю, коммандер, что вы проводите аналогии с флотом. Но здесь вопрос несколько тоньше. Да, техника в пехотных частях нужна для непосредственной поддержки. Однако, не мне вам говорить, сколь трудно организовывать управление и снабжение флота с пёстрым парком кораблей и авиации. В наземных формированиях всё ещё хуже. Зачастую командиры просто не знают, что им делать с приданной техникой, и командует ей неправильно. От этого страдает боеспособность подразделения, и увеличиваются потери…

      Мотнув головой, Асока откинулась на спинку дивана.

      — И не лень им с утра пораньше… Вот скажи, зачем мы летим на Корулаг? Я понимаю — новые корабли, всё такое, но зачем из этого такую шумиху раздувать?

      — Асока-Асока, — Таллисибет покачала головой. — Ты иногда как ляпнешь…

      — Чего?

      — Того самого. Вот, к примеру, тебе больше что нравится: "Актис" или "Прототип"?

      — Ну, — тогрута задумалась, — Даже не знаю. Воевать на СИД-ке легче, там и щит есть, но "Актис" — удобнее, что ли. Хотя я бы туда скафандр добавила.

      — Вот. Если бы учитель не озаботился — такой бы машины у нас не было. Потери были бы больше. А ещё "Актис" дорогой…

      — Постой. Ты это к чему клонишь?

      — Всё просто. Когда армия оснащена хорошей техникой — она и воюет лучше. Чем выше наше техническое превосходство — тем больший перевес на поле боя мы имеем. В этом случае мы можем бить противника когда захотим, где захотим и как захотим. С другой стороны, чем лучше техника — тем она дороже. Соблюсти баланс между ценой и качеством — большое дело. Поэтому учитель и занимается работой с конструкторами и производителями, чтобы мы имели лучшую технику, и — первыми.

      — Ладно, убедила, сдаюсь.

      — Кроме того, ты первой можешь облетать эту технику, — добавила Эстерхази.

      — Облетать? Новенькую машину, — Асока дурашливо потерла переносицу, — А это будет веселее, чем я думала.

***



      Машинально мазнув взглядом по конструкциям верфей, Лира Блиссекс в очередной раз отметила, как же они непохожи на Кольцо Куата. Сиенары предпочитали размещать свои стапели в раздельных орбитальных структурах, расположенных на удалении друг от друга. Да, каждая из них, в зависимости от типа выпускаемого корабля, была огромна, и совмещала от десяти до двадцати стапелей. Однако, на фоне Куатских верфей они бы потерялись — и это не смотря на то, что "Сиенар" имели стапелей всего на тысячу с небольшим меньше, чем Куат. Возможно, впечатление усиливало то, что верфи "Санте-Сиенар" были расположены возле разных планет, и даже не в пределах одного сектора. Множество фабрик было и на поверхности планет, в том числе — и на Корулаге.

      Но сейчас они направлялись именно к орбитальным верфям. Специальный транспорт, с широкими обзорными панелями как нельзя лучше подходил для демонстрации её нового творения. Джасмиль Селанно, курирующая совместный проект, как раз сейчас что-то объясняла делегации офицеров во главе с джедаем Микоре Виктом, который и был заказчиком данного корабля.

      Но вот, наконец, они влетели в один из сборочных комплексов. Юркий кораблик быстро преодолел путь до одного из стапелей, где из модулей собирали готовые корабли, и пред ними открылось величественное зрелище.

      — Выглядит хищно.

      — Господа, обратите внимание на количество орудий.

      — Это, я полагаю, проекторы щита?

      Офицеры обступили Селанно, засыпая её вопросами. Та отвечала, то и дело сверяясь с датападом. Челнок в этот момент облетал стапель, чтобы все могли получше рассмотреть строящийся корабль.

      Джедай в этот момент положил руку на плечо одной из своих учениц, после чего та завертела головой. Через пару минут он обратился к ней.

      — Выше всяких похвал, госпожа Блиссекс. Я и не сомневался в вас.

      Повернувшись в Викту, девушка начала объяснять:

      — Как видите, мы уже заканчиваем монтаж отдельных частей корабля. К сожалению, на данном этапе нужен ещё один носовой модуль. его установка на данный корабль запланирована послезавтра. Окончательная сборка и подготовка корабля займут ещё примерно три недели.

      — Очень хорошо. Были какие-то проблемы?

      — Мы столкнулись с рядом трудностей, но всё же преодолели их. Правда, в процессе подготовки чертежей пришлось вносить коррективы.

      — Что-то серьёзное?

      — Мелкие правки, возникшие в ходе работы. Мы многое оптимизировали за это время, или изменили. Так, экипаж уменьшился с восьми тысяч четыреста девяти до восьми тысяч двухсот двадцати четырёх разумных. Уменьшилось число шагоходов — ровно наполовину. Увеличилось бронирование отдельных участков, включая рубку и бронирование реакторов. Чуть увеличили вспомогательный реактор, для получения требуемой мощности. Немного переделали компоновку коридоров — но это уже косметические правки, вызванные изменениями в расположении коммуникаций, и улучшения доступа к ним.

      — Надеюсь, вооружения это не коснулось?

      — Основное осталось прежним. Двадцать один тяжёлый спаренный турболазер, и двадцать шесть счетверённых лёгких. А вот зенитное вооружение мы изменили: первоначально в проекте было заложено сто тридцать две лазерные и семь счетверённых бластерных установки. В ходе оценки сведений эксплуатации "Охотника", специалисты пришли к выводу о недостаточной огневой мощи одноствольных систем. Мы заменили лазерные орудия спаренными установками, и добавили вместо некоторых счетверённые бластерные турели для увеличения плотности огня. Теперь, корабль имеет семьдесят два лёгких спаренных лазерных и двадцать четыре счетверённых бластерных орудия. Это наиболее оптимальная конфигурация при заданных условиях.

      — Вот как? Спорить с выводами ваших специалистов я не буду. Сами неоднократно сталкивались с малой эффективностью зенитного огня.

      — Да, ещё кое-что. Мы пока не определились с конфигурацией авиакрыла, но Райт уже готовит презентацию своих СИД-аппаратов, поэтому, думаю, вы выберите их. Тогда мы сможем расположить в ангаре от шестидесяти до девяноста двух машин — смотря какие вы выберет.

      — Посмотрим, чего он там наклепал, потом думать будем, но недолго, — заверил её человек.

      — Сэр, — один из офицеров, флот-адмирал Ринаун, подошёл к ним. — Я полагаю, что вскоре эти корабли вступят в строй. Неплохо было бы придумать им название.

      Лира рассеянно потерла запястье на левой руке. Пальцы обнаружили там небольшой браслет набранный из мелких камешков, узор которых складывался в изображение кошачьей мордочки. Это украшение ей совсем неожиданно преподнёс флот-адмирал, при утренней встрече. Просто в один момент он, подождав, пока остальные обгонят их, остановил ей, и, со словами, что он очень рад её видеть, подарил браслет. Лира была в растерянности, а потому приняла его. Позже она рассмотрела его: ничего особенного, недорогая вещь… Но красивая.

      — Мы думали над этим, но к единому мнению не пришли… Может быть, назвать серию "Победа"?

      — Господа. Я предлагаю — "Триумф", — высказался Викт. — Дешево и сердито.

      — "Триумф"? Ну да, в какой-то мере это триумф кораблестроения, — пробормотала Лира.

      — Этому кораблю подходит такое название, — сказала рыжеволосая девушка в звании лайн-капитана.

      — Не хуже, чем "Победа". Впрочем, в корабле главное не название.

      — Один из офицеров — контр-адмирал, кажется — поинтересовался:

      — Мы можем осмотреть корабль вблизи? В смысле, попасть внутрь?

      — Да, конечно. — Селанно кивнула. — В задней части челнока отсек со скафандрами. Я распоряжусь, чтобы вам выделили сопровождающих. Мы же пока пристыкуемся к кораблю…

***



      Одним из первых зайдя в ангар, Ниал Декланн воскликнул:

      — Это что, вы хотите впихнуть нам вот это всё? — и указал на ряды машин, судя по всему — истребители, бомбардировщики, и черт знает что. Все они были чем-то похожи друг на друга, и в то же время пестрели различиями в форме и дизайне.

      — О, нет-нет, — Райт Сиенар воздел руки к потолку, — Это всего лишь промежуточные образцы. Я хотел показать вам, как далеко мы продвинулись, и как совершенствовались новые машины. Мы — и инженеры "Отдела Перспективных Разработок", и специалисты "Хаор Челл Инжиниринг" — провели громадную работу. Стоит сказать, что только реакторов было сменено восемнадцать штук — мы всё время его улучшали, дорабатывали, модернизировали, делая выводы из испытаний. Много информации мы получили благодаря обкатке "Прототипов" в войсках. Так что, после долгих месяцев работы, мы с гордостью можем сказать, что создали лучшие машины, из когда-либо существовавших! Прошу за мной, я вам их сейчас продемонстрирую. В этих деках информация по машинам, можете ознакомится по ходу презентации, — на ближайшем столе обнаружились упомянутые деки.

      Все, включая его самого, взяли по деке, и направились вслед за Сиенаром в дальний конец ангара, где находилось несколько стендов, закрытых материей — наподобие занавеса в театре.

      "Ох уж эти пиар-штучки". Тут Сиенар сделал знак рукой — и первый занавес упал…

      Декланн ожидал увидеть нечто вроде "Прототипа", только доработанное, но машина была иной. Шарообразная кабина, с большой обзорной панелью спереди, соединённая "рукавами" с чем-то вроде крыльев, только расположенных параллельно корпусу. Хотя нет, это совсем не крылья, а панели, похожие на радиаторы "Актиса" и "Прототипа", только другие. Конструкция была прочной — это было видно из основательной окантовки панелей, и по тому, что аппарат стоял на этих самых панелях. С виду — ну, как если дважды отзеркалить букву "реш", и поместить между ними жирную точку. Всё такое… симметрично-зализанное.

      — Итак, это — модель номер один, СИД-Перехватчик. Длинна четыре метра двадцать сантиметров, высота три восемьдесят, ширина шесть двадцать. Как должно быть понятно из названия, это лёгкая машина непосредственного сопровождения крупных кораблей, не оснащённая гипердвигателем, и предназначена для боя с вражеской авиацией. Исходя из заданных заказчиком критериев, — Сиенар поклонился в сторону Генерала, — Мы постарались придать ему те характеристики, которые ему будут нужны для выполнения конкретной задачи. С ними вы можете ознакомится на ваших деках. Машина получилась достаточно скоростной, манёвренной, хорошо вооружённой, более-менее защищённой, но не обладает системой жизнеобеспечения, и имеет малую автономность — шесть-восемь часов. Да, мы отказались от поворотных механизмов панелей, применив более качественные материалы. Это лишь немного сказалось на стоимости, как и на габаритах…

      Декланн пропустил дальнейшую болтовню, всматриваясь в текст на экране.

      "Хм-м! Неплохо! Скорость сто пятнадцать  — на пять больше чем у "Актиса". В атмосфере — тысячу пятьсот километров в час. Манёвренность — сто двадцать пунктов… Откуда столько? Это же в два раза больше, чем у Z-95! А, два блока маневровых на тех неподвижных боковых панелях. Тогда понятно… Четыре скорострельных импульсных лазерных пушки… Неплохо, неплохо… Щит на уровне "Актиса". Броня тоже тонковата — но чего я хочу от перехватчика? Тем более, не смотря на габариты, он довольно маленький. Шарик в два двадцать диаметром, два боковых рукава — хрен попадёшь. А эти панели радиаторов могут сыграть роль выносной брони, если что. Ого, сорок один с половиной квадратных метров панелей; у "Прототипа" в три раза меньше. Наверняка более мощный реактор… Точно, этот Сиенар о чём-то таком трепался. Ну, а отсутствие СЖО — это даже плюс: скафандр надёжнее…"

      — Ну, и во что оно нам обойдётся? — Ниал вслушался в разговор. Пока офицеры — и флотские, и свои, из авиации, осматривали аппарат, генерал Викт разговаривал с конструктором.

      — Семьдесят пять тысяч кредитов.

      — Семьдесят пять? — удивился Ширанью, успевший залезть на машину и свесится в люк, ведущий в кабину. — Вот за эту конфетку — семьдесят пять?

      — Да. Мы максимально удешевили машину, как за счёт оптимальной эргономики, так и за счёт взаимозаменяемости частей разных машин. К тому же, как я уже говорил, была проведена большая работа. В частности, одних только корпусов для данной модели были сменено восемь штук.

      — Ладно. Положим, эта машинка нам подойдёт. И чем больше, тем лучше. Что там? — Викт кивнул на следующий стенд.

      — О, там уже полноценный СИД-Истребитель, — пояснил Райт.

      Занавес упал… и Декланн понял, что где-то уже это видел. Точно, на соседнем стенде. Та же кабина, тот же профиль.

      — Этот намного длиннее, — сообщила коммандер Тано, чуть отставшая от их группы, а потому вставшая с краю.

      Обойдя машину сбоку — так поступили все из их группы — Декланн увидел, что, действительно, это машина больше. Вместо шарика-кабины присутствовал… Ну, как будто кабину разрезали пополам, и вставили цилиндр того же диаметра. По бокам присутствовали дополнительный обзорные панели, а под кабиной угадывались конструкция, отсутствующая на прошлой машине.

      — Модель номер два, СИД-Истребитель. Данная машина завоевания превосходства, а потому имеет более мощное вооружение, включая ракетно-торпедные пусковые установки и может действовать максимально автономно, имея собственный гипердвигатель. Длинна семь двадцать, ширина шесть двадцать, высота три восемьдесят… Как видите, панели схожей конструкции, только длиннее, плюс боковые секции. Площадь возросла до девяноста четырех квадратных метров, что повышает производительность системы охлаждения.

      Генерал от авиации тут же закопался в датапад.

      "Где же оно. А, вот. Скорость на двадцать процентов меньше — так и машина больше да тяжелее. В атмосфере выжимает тысяча двести. Манёвренность пожиже на четверть, но больше, чем у Z-95 процентов на пятьдесят, если не на шестьдесят. Гипердвигатель второго класса. Автономность двое суток… Четыре средних лазерных пушки, две пусковые установки, с боезапасом в восемь ракет или торпед. О, вот на этом уже и броня лучше, и щит мощнее".

      — А здесь кабина попросторнее, — заключил Барвел, — В принципе, даже можно встать с закрытым люком.

      — Там кстати кресло чуть отодвигается. — сообщил Сиенар, — Мы знаем, что долгие полёты в маленькой кабине могут быть утомительны для организма. Поэтому, убрав кресло, вы можете встать и размяться, благо немного свободного места там есть.

      — Хорошо, что тут без скафандра можно летать, — тогрута легко запрыгнула на Истребитель, и стала наблюдать за Барвелом, который скрылся внутри кабины.

      — Да, это так. Но мы сохранили скафандр для этой модели. В бою он увеличит производительность пилота, посредством встроенного в шлем интерфейса, и увеличит его выживаемость. Это позволяет отключить СЖО на время боя, позволяя сэкономить энергию для более насущных нужд.

      — И всё же, двести тысяч… Я понимаю, всунуть сюда гипердвигатель второго класса — не простая задача, даже при таком большом корпусе…

      — Ну, не такой уж он и маленький. Почти девятнадцать кубических метров. Но, их мы использовали по полной… Кроме всего прочего, мы предусмотрели облегчённый вариант, без установленного гипердвигателя. На такой машине может быть установлен более мощный щит, либо увеличен боекомплект к пусковым установкам. Я бы рекомендовал усиленную систему охлаждения: всё же средние орудия более подвержены перегреву, и при интенсивной стрельбе иметь запас прочности будет совсем не лишним.

      — Сколько стоит данный образец?

      — Двести тысяч кредитов. Без гипердвигателя — сто двадцать пять.

      Декланн, как и другие, проникся. Впрочем… он готов заплатить эти деньги за такую машину. Хотя, опять же, по большей части гипердвигатель сейчас не нужен. Он не откажется и от машины без него.

      — А знаете, совсем неплохо. Можно закупать облегченные варианты, всё равно носителей для них у нас хоть отбавляй, а с гипером… Такие машины давать элитным авиакрыльям. Как думаете,

      — Да, сэр, согласен с вами.

      — А там, я полагаю, Бомбардировщик? — Тактик — ещё одна ученица генерала с труднопроизносимой фамилией — указала на последний стенд.

      — Вы правы, юная леди. — Райт улыбнулся и скомандовал опустить материю.

      В этот раз сразу было понятно, что машина другая. Хотя… Те же яйца, только в профиль. Точно такие же боковые панели, аналогичные панелям СИД-Истребителя. Та же кабина… Вот только рядом с одной кабиной была приделана другая, без остекления, но с явно различимыми отверстиями пусковых. Между ними была соединительная конструкция, снизу которой был виден бомбосбрасыватель, а сверху — дистанционно управляемую турель.

      — Позвольте представить — СИД-Бомбардировщик. Длина семь двадцать, ширина девять, высота три восемьдесят. Как вы можете заметить, унификация с предыдущими машинами на уровне восьмидесяти процентов. Задачи данной машины ясны из её названия. Главное оружие данной машины — ракеты и торпеды, а потому мы оставили здесь только два курсовых орудия, причём от Перехватчика. Но зато здесь есть турель с аналогичными орудиями, которая может стрелять как вперёд, так и назад…

      И снова выручает датапад: Райт льёт слишком много воды.

      "Так… Скорость восемьдесят единиц, в атмосфере девятьсот. Манёвренность ещё ниже, но всё же на четверть больше, чем у Z-95. Гипердвигатель второго класса, автономность двое суток. Так… вооружение… Вот, ракетно-бомбовое. Сколько вариантов загрузки… Побольше, чем у BTL. Можно одних противоистребительных ракет загрузить — аж двадцать четыре штуки, и залпировать из четырёх пусковых. Можно высыпать на голову врага двадцать обычных бомб или четыре тяжёлых. Так, а что тут с защитой… Хм. Понятно, куда энергопотребление ушло. Щит в два раза мощнее, чем на Истребителе. Броня в три раза лучше, чем на Z-95".

      — То есть, здесь два члена экипажа?

      — Именно. Они располагаются в одной кабине, спиной к спине. Второй член экипажа осуществляет управление турелью, а также может исполнять роль наводчика ракет или торпед. Пилот в этом случае может сосредоточится на пилотировании. За кабиной расположен агрегатный отсек. В левой гондоле находятся сменный блок пусковых систем, меняемый согласно требуемой задачи. То есть, машина может взять либо больше ракет, либо бомб. Предвосхищая ваш вопрос, сообщу, что данная машина стоит сто восемьдесят тысяч кредитов. Без гипердвигателя — сто сорок.

      — Почему такая разница в цене гипердвигателя?

      — Объём, господа, объём. Гипердрайв Бомбардировщика хотя и имеет тот же класс, но в два раза больше. Поэтому он и дешевле…

      — Вы же вроде работали над ещё одной машиной? — поинтересовался Генерал Викт.

      "Ещё одну? Интересно, какую?".

      — Мы немного не уложились в строки, и столкнулись с рядом трудностей. Поместить то же самое в единый корпус оказалось не так просто. Но мы стараемся, однако…

      — Оставим это на будущее. Сосредоточимся на этих трёх аппаратах.

      — Кстати, чуть не забыл. У нас есть наброски рядя машин, выполненных на базе СИД-Истребителя и СИД-Бомбардировщика: разведчик, лёгкий бомбардировщик, тяжёлый истребитель, дальний разведчик… Я передам вам документацию для ознакомления.

      — Это всё хорошо, — командер Тано хлопнула в ладони, — Но не пора ли облетать птичек?

      — Да, — Декланн улыбнулся, — Сейчас самое время.

      — Сколько угодно, — Райт отвесил поклон, — На соседнем лётном поле есть заправленные образцы из предсерийной партии…

***



      В свои шестьдесят один год Сейт Пестаж чувствовал себя великолепно, хотя по внешнему виду об этом сказать было нельзя. Он был худощав, имел резкие черты лица, что приписывали болезненности. Однако, это было всего лишь отличительной чертой всей его семьи, большая часть которой проживала в Гегемонии Кьютрик; сам же Сейт родился и вырос на Корусанте.

      Довольно долго он искал свой путь в жизни, пока не нашёл его. Политика. Точнее, управление, законотворчество. Именно этим он и любил заниматься. Однако, по настоящему он смог заниматься этим только после того, как встретил своего нынешнего господина.

      Палпатин. Набуанец, ставший сенатором от Набу, привлёк внимание Пестажа. Сильная, харизматичная личность. За ним было будущее. Вскоре после их знакомства Сэйт стал правой рукой Палпатина, оценившего его таланты. В те годы он служил вместе с Кинманом Дорианой в качестве помощника сенатора Палпатина.

      Очень скоро Пестаж начал догадываться о двойной жизни сенатора. Тот не стал отпираться, и открыл Сейту, что он — Владыка Ситхов Дарт Сидиус, и посвятил своего помощника в грандиозные планы. В ответ на это Сейт лишь пожал плечами. Участвовать в таком интересном деле… Чего ещё можно желать? Палпатин поможет ему заниматься любимым делом — а Владыка может положится на его таланты.

      Вскоре Палпатин оправдал надежды Сейта, став Канцлером. Сам он тоже был удовлетворён проделанной работой: распускании слухов, создании общественного мнения, организации переговоров с другими сенаторами, обеспечившими восхождение Палпатина на эту должность. Сам же Пестаж стал личным советником канцлера.

      Мало кто знал, но на плечах Пестажа лежала львиная доля работы аппарата Канцлера. Сэйт следил за графиком встреч Палпатина и руководил его аппаратом. Также Пестаж выступал от имени Канцлера на различных собраниях; он делал официальные заявления, касающиеся самых разных вопросов— от опротестовывания домыслов о мерах, которые предприняло республиканское правительство против гонок на карах, до опровержения слухов о интимных связях Канцлера, ежели такие возникали.

      Он полностью посвятил себя служению своему господину, а Палпатин полагался на него больше, чем на всех остальных своих советников…

      — Что ты думаешь об этом? — Палпатин стукнул ногтем по экрану датапада.

      Буквально сутки назад он передал Сейту несколько документов, попросив его просмотреть их. Сейт со всей внимательностью отнёсся к этому заданию. Теперь Владыка требовал отчёта. Пестаж незамедлительно прибыл в ближайшее место, где они могли поговорить без обиняков.

      — Смею заметить, господин, мысли, изложенные в данных документах, отдают излишней наивностью. Несмотря на ряд указанных причин, я сходу могу предложить не менее действенный контр-меры, призванные решить оба вопроса. Кроме того, я полагаю, что вы, в случае возникновении подобных проблем, можете найти решение, не уступающее этим. Что касается вопроса противодействия вторжению этих Йюужань-Вонгов, то я думаю, что подобное мероприятие может принести пользу вне зависимости от обстоятельств. Кроме противодействия врагам внешним необходимо уделить внимание противодействие врагам внутренним. И в таком случае наличие подобного "козыря" в нужный момент времени поспособствует достижению нужного нам результата, или склонит чашу весов на нашу сторону.

      — Хорошо, — Палпатин чуть кивнул, — Продолжай.

      — Что же касается второго вопроса, то тут я полностью полагаюсь на вашу мудрость, ибо не обладаю должными сведениями по этому поводу. Однако, по моему скромному мнению, с точки зрения закона это будет сложно обосновать. В свете того, что против джедаев будут выдвинуты соответствующие обвинения — в измене и мятеже — шаги по сохранению некоторых частей Ордена, или перепрофилированию оного на нужды Империи, может вызвать негативную реакцию в обществе. С учётом продвигаемой вами политики это будет один из самых наихудших ходов, которые только можно представить. Смею высказать и собственное мнение: предавший один раз — предаст дважды. Мы не можем быть уверены в лояльности джедаев, учитывая их неприязнь к учению ситхов, а значит, они должны быть уничтожены во избежание дальнейших эксцессов. Кроме того, я не сомневаюсь, что ваше мастерство позволит вам, в случае надобности, сформировать нужный вам инструмент с нуля: насколько мне известно, на многих планетах при рождении младенца проводятся стандартные процедуры, в число которых входит и измерение уровня мидихлориан. Посему, учёт потенциальных одарённых ведётся, а значит, не найти подходящих разумных для организации соответствующего органа, не составит труда. Вообще, я бы рекомендовал в будущем ввести обязательную процедуру для выявления одарённых на всех планетах, дабы избежать возникновения проблем с неуправляемыми субъектами либо возродившимися джедаями, кои такие возникнут. Здравый смысл подсказывает, что подобную возможность исключать не следует…

***



      Шаак Ти покачала головой в такт своим мыслям. Очень редко в Зале Совета собиралось столько джедаев: обычно там бывало не более пятнадцати, реже восемнадцати разумных. Сегодня же здесь собралось аж двадцать пять магистров и мастеров, во главе с Йодой. Вопрос, стоящий на повестке дня, был животрепещущим для Ордена — ситхи. Этим и было вызвано столь большое количество тех, кто собрался обсудить эту проблему.

      Вообще-то, по её мнению, должно было привлечь больше джедаев — но гранд-магистр настаивал на осторожности и секретности — а потому пришлось обходится такими скудными силами…

      Ронар Ким, мастер-джедай родом с Набу, эмоционально взмахнул руками.

      — У нас есть устройства, позволяющие измерить уровень мидихлориан: у каждого рыцаря, у каждого мастера, и всегда можно получить новый на складе. С их помощью мы выявляем потенциальных джедаев. Ситх — кем бы он ни был — должен быть очень силён, и обладать существенным потенциалом в Силе. Разоблачив его, мы ускорим конец войны. Или, может статься, и вовсе завершим её. Если я поговорю с Шивом…

      — Иногда, Ронар, ты чересчур сильно полагаешься на ваши "приятельские отношения" с Канцлером, — заметил Ки-Ади Мунди.

      — Но без него уговорить сенаторов пройти тест будет невозможно! — возразил мастер.

      — Некоторые откажутся просто из принципа, — заметил Винду.

      — Я думал, вы как никто другой из нас подкован в политике, — съязвил Эван Пиелл.

      — Но…

      — Сейчас Республика очень уязвима. Исход войны, в лучшем случае, можно лишь предугадать, но не спрогнозировать. Орден делает всё возможное, чтобы увеличить число наших побед и сократить потери, но с каждым днём это становиться делать всё труднее и труднее, — отрезал корун. — Мы просто не можем сейчас взять и сообщить о ситхах.

      — Кроме того, — вперёд выступил мастер Толм, — О ситхах слышали немногие; для разумных это лишь старый-старый миф, страшилка — не более. С другой стороны, сейчас трудно найти того, кто не знает имя графа Дуку. Для многих Сепаратистами руководит бывший джедай. А некоторые считают, что и не совсем бывший…

      — Если добавить к этому то, — Луминара Ундули, точнее, тень, ранее бывшая той мириаланкой, которую Шаак Ти знала, начала говорить тихим, чуть хриплым голосом, — Что моя ученица… предала нас. Мы ведь до сих пор не сообщили общественности истинную причину взрыва в Храме. Общая картина получается нелицеприятная.

      — И всё же, мы должны действовать. Нельзя позволить ситхам действовать так. как им вздумается, — буркнул Ким.

      — Ряд шагов нами уже принят. Большим подспорьем оказалась информация, найденная в том передвижном проекторе. — в разговор вступила Тра Саа. — На основе извлечённых данных нами был проведён тщательный анализ, проведённый нашими специалистами, который позволил нам немного сократить круг поисков.

      — И насколько же?

      — Раньше мы могли лишь гадать, кто такой Сидиус: к какому он виду принадлежит, какого пола — или есть ли он у него вообще, внешние данные… Сейчас же мы с уверенностью можем сказать, что это человек мужского пола. Изучение записей показало, что он не пользуется маской, или другими приспособлениями для кардинального изменения внешности. Это точно не одна из рас-оборотней, моторика движений указывает именно на человека, точно так же мы уверены, что он не пользуется техниками Силы, ибо вынужден скрываться от нас. Посему, методы маскировки Силой точно также не осуществляются.

      — Превосходно. Осталось проверить сотню триллионов разумных, подходящих под описание, — Кеноби тяжело вздохнул.

      — Поэтому, нам нужно сосредоточится на поисках Дарта Мола. Он может дать нам дополнительную информацию…

      — Но разве нет никого подозрительного? — поинтересовалась мастер Ишаль Сперо. — В данных условиях невозможно остаться незамеченным. Какие-то следы должны быть?

      — Подозрительных тоже пруд-пруди. Навскидку, мастер Викт. Вот уж кто подозрительный, так подозрительный, — Коулман К’кай, новый магистр в Совете, продемонстрировал свою острозубую улыбку-оскал, — Посредственный джедай вдруг демонстрирует такие успехи, что впору недоумевать. К тому же, он имеет хорошие отношения с тем же Канцлером, и популярность в Сенате. Очень подходит под сведения о том, что Дарт Сидиус влияет на Сенат.…

      — Не будем заниматься гаданием, — Винду оглядел собравшихся. — Давайте сосредоточимся на конкретике.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн aVitaliy

  • Подпрапорщик
  • *

+Info

  • Репутация: 30
  • Сообщений: 92
  • Activity:
    10.5%
  • Благодарностей: +125
  • Пол: Мужской
+1
You are not allowed to view links. Register or Login
Глава 64
 
Лучше сказать лишнее, чем не сказать необходимого.


(Плиний Младший)



***



      Когда индикатор загрузки дошёл до нужной точки, прозвучал подтверждающий сигнал; молодой техник-оператор нажал пару клавиш, после чего вытащил из выдвинувшегося приёмника голодиск, который и протянул мне.

      — Вот, сэр. Информация принята.

      — Спасибо, капрал, — кивнув в ту сторону, где по моим ощущениям находился этот самый оператор, я обернулся к капитану корвета, — Лейтенант, можем отправляться дальше.

      — Есть, сэр. Стартуем через пять минут. Прибудем к Корусанту через три часа, — доложил тот.

      Развернувшись, я направился к турболифту, соединяющему три палубы "Консульского". Нужно было добраться до датапада, и "просмотреть" отчёт, присланный патриархом Камальем Дуо’Челл. Точнее, его мне прочитает дроид. Эх, поскорее бы глаза зажили…

      Непредвиденная задержка на Корулаге привела к тому, что у Брентаала-Четыре мы совершили лишь короткую получасовую остановку, чтобы принять сообщение с планеты. Конечно, я хотел сам посетить Кси Чар, но теперь это было невозможно: требовалось возвращаться на Корусант. С другой стороны, это не такое важное дело, по сравнению с перспективами появления новых истребителей и бомбардировщиков…

      Честно говоря, я ожидал от Сиенара большего. Зная, какие машины тот создавал, я подспудно надеялся на куда более впечатляющий результат. Досконально я всего не помню, но некоторые факты в моей голове задержались. Теперь я понимаю, что это было крайне наивно. Перепрыгнуть самого себя-будущего — задача непосильная. С другой стороны, он всё же смог меня удивить.

      По сути, пока что Сиенар лишь адаптировал свою технологию сдвоенного двигателя и реактора солнечной ионизации под существующие технические возможности. Тот же СИД-Истребитель при ближайшем рассмотрении хоть и имеет хорошие характеристики, но вот сравнивая их с существующими машинами других производителей, но того же класса, можно увидеть, что по некоторым параметрам они превосходят Истребитель, может быть, даже по нескольким. Но! Именно такого сочетания характеристик нет ни у одной машины. Да, она обходится в двести тысяч кредитов, но близкая по параметрам "Эфирная Фея", при отсутствии торпед и гипердвигателя стоит сто восемьдесят. Дальнейшая её модернизация — на фоне созданной "скоростной" модели Дельты-7 — очень затратна и технически сложна. СИД-Истребитель же имеет огромные запасы под модернизацию своей начинки.

      Кроме того, эта машина самодостаточна. При наличии гипердвигателя она не нуждается в астродроиде, так как навигационный компьютер установлен прямо на борту. Да, он чуть слабее, чем у той же серии Эр-Два: астродроид запоминает десять наборов координат для прыжка, а компьютер — всего четыре. Можно сказать, что имея астродроида, вы имеете и ещё одного члена экипажа, и ремонтника, и вообще — ходя… к-хм, ездящий справочник на колёсиках, весело бибикающий на бинарном языке… Но вместе с этим вы получаете и слабое звено. При отсутствии астродроида тот же "Крестокрыл" превращается в кусок металлолома: ни гиперпрыжок совершить, не быструю диагностику машин провести. Повстанцы добывали "ведёрки" где только могли, не гнушаясь откровенным грабежом. Устанавливать же навикомп на свои машины… так не делал практически никто. СИД-же со встроенным компьютером хоть и уступает по показателям машинам с астродроидом, но является более надёжным.

      То же самое касается и Бомбардировщика, и Перехватчика. Последний особенно меня порадовал. Да, характеристики едва на уровне имеющихся машин, разве что манёвренность выше, но вот цена… Семьдесят пять тысяч кредитов — это очень хорошо! Учитывая, что Эта-2 стоит в районе трёхсот тысяч, то получается, что можно приобрести аж четыре машины взамен одной. Авиационный "голод", охвативший ВАР, только добавляет плюсов этой машине.

      Другой критерий, который часто упускают из виду — размеры. Сам был свидетелем тому, как на место одного ARC-170 или BTL/В легко встают шесть Эта-2 или три "Торрента". СИД-ы по этому показателю компактнее. Тот же Истребитель занимает меньше места, чем Z-95. Два Бомбардировщика легко примостятся там, где встанет только один BTL. То есть, в один и тот же ангар влезет больше машин. И СИД-ки можно втиснуть туда, куда другие машины просто-напросто не войдут. На данный момент я не помню, чтобы существовали корабли менее ста пятидесяти метров, способные нести хоть-какое-то авиакрыло. С новыми машинами Сиенара это становится реальностью.

      Конечно, даже сейчас, после месяцев работы, машины оставались сырыми. Асока, Барвели и Декланн это доказали, за четыре дня угробив на полигоне сорок две машины. Хотя надо признать, что они выжимали из аппаратов то, что те попросту не могли дать. Отсюда и многочисленные отказы, аварии, и поломки. Ну, хоть система катапультирования не подкачала… Забавно было наблюдать за Райтом, когда Асока или Барвел, вылезая из остатков машины, начинали высказывать «что здесь не так». Надо отдать ему должное: все замечания учитывались, и некоторые из них успевали исправить за сутки-двое: там детальку заменить, там фиговинку прикрутить, там хреновинку отрезать. Эх, сколько материалов было угроблено! Можно полное авиакрыло "Охотника" построить…

      Как бы то ни было, созданные Сиенаром машины всё же можно назвать маленьким, но прорывом. Частично это заслуга именно совместной работы Сиенара и "Хаор Челл". Я давно начал замечать, что у некоторых здешних Конструкторов и Изобретателей — тех, что с большой буквы — присутствует "конёк", у каждого свой. Во всяком случае, и у Лиры Блиссекс, и у Райта Сиенара такой есть. Кси Чар тоже имеют свои "особенности", проглядывающие в их творениях. Так вот, про "конька" — как они на него сядут, так и поскачут без оглядки, при этом иногда приходя к финишу первыми, а иногда — уезжая совсем не в ту степь.

      И только когда есть надёжный стоп-кран, например, в виде другого "гения", они могут действительно создать что-то интересное и выдающееся. Работа с другими конструкторами немного отрезвляет их, заставляет более критично относиться не только к чужой работе, но и к своей…

      Спустившись на палубу ниже, я добрался до своей каюты. Протиснувшись в маленькое помещение — "Консульский" это вам не круиз-лайнер — я уселся на стул, и нашарив на столе датапад с подключённым "колобком", скормил ему голодиск. За пару часов я уж точно успею прослушать всю информацию, касающуюся моей "фирмы"…

      На деле, этой самой информации было не так много, и сводилась она к двум словам: все хорошо. Кси Чар трудолюбивы, а потому не любят сидеть без дела. Как только им выпала возможность поработать, то они тотчас начали выкладываться по полной, словно расходуя накопившийся за время бездействия потенциал.

      Прошло четыре с небольшим месяца с тех пор, как инсектоиды прибыли на Брентаал-Четыре, где и обосновались на торговом посту неймодианцев, который, по причине экспроприации оного после освобождении планеты от КНС, был выставлен на торги Республикой; однако, конструктивные особенности, учитывающие "парк" кораблей неймодианцев, затрудняли использование другими кораблями. Поэтому цена его была невелика. Кси Чар же как раз имели подходящий корабль — LH-1740.

      Дальше всё пошло по накатанной. Прилетели, обосновались, отгрохали свой храм, и начали подготавливать мощности под производство. Я вовремя посоветовал им заняться выпуском "Гозанти". Хороший кораблик. Дешевый, с идеально сбалансированными характеристиками, простой в производстве, легко модифицируемый — встречались модели длинной от сорока двух до шестидесяти одного метра — под требуемые параметры. Обладающий внушительным вооружением и защитой. Медлительный — но это было поправимо установкой дополнительных двигателей.

      За первый месяц, отгрохав сорок стапелей — кораблик маленький, можно и на земле собирать, инсектоиды собрали двадцать "Гозанти". Все они были закуплены для ВАР. Учитывая цену в сто пятьдесят тысяч кредитов за штуку, и довольно низкую себестоимость производства — даже при учёте того, что некоторые комплектующие закупались "Хаор Челл" на стороне — их доход составил около восьмиста тысяч. параллельно Кси Чар занялись модификациями CR-90 под нужды заказчиков. Это принесло им ещё где-то двести тысяч кредитов.

      На конец второго месяца стапелей было уже восемьдесят, а количество выпущенных кораблей — шестьдесят. В третьем — сборочных цехов стало сто десять, в четвёртом — сто двадцать. По заверениям патриарха Камаля, в следующем месяце они доведут количество стапелей до ста пятидесяти. Дальше расширение остановится: количество рабочих ограничено, да и комплекс строений сам по себе занял много места.

      "Кстати… Надо будет послать "Хаор Челл" запрос на модернизацию "Гозанти", чтобы корабль мог нести под брюхом хотя бы СИД-Перехватчики. Вроде как подобная модификация была распространена в Империи. Пожалуй, из-за небольшой длины перехватчика вполне возможно впихнуть не пять, а шесть".

      Активировав одну из программ ZZ-2, я стал зачитывать ему ответное послание. Отправлю, как прибудем на Корусант.

***



      Зааджа. Планета во Внешнем Кольце. Согласно данным разведки, совсем недавно здесь был развёрнут и запущен один из производственных комплексов "Бактоида", которые штамповали боевых дроидов для армии Конфедерации. Численное превосходство дроидов не раз помогало КНС выигрывать решающие сражения; в то же время, Великая Армия Республики не имела таких резервов. Естественно, что такой объект нужно было уничтожить. Поэтому, сюда были посланы несколько легионов клонов, во главе с джедаями.

      Дело казалось простым и лёгким. Прибыть на планету, развернуть отряды клонов, и под прикрытием их атаки провести диверсию, уничтожив фабрику. Удачное время для миссии — в большинстве секторов наступило затишье, так что можно было выделить необходимые для операции силы. Всё казалось простым день назад…

      Выпрыгнув из канонерки, Энакин как можно сильнее натянул на голову капюшон плаща: с неба, покрытого густыми, почти чёрными тучами, накрапывал дождик.

      — Вот скажите, учитель: нам что, на роду написано попадать на такие вот планеты, — поинтересовался Скайуокер.

      — А что не так? — Кеноби, вышедший следом, огляделся.

      — Вода. Слишком много воды.

      — Ищи во всём положительные стороны: это мог быть и песок.

      Тут к ним приблизился Коуди, снимая шлем и кладя его на изгиб руки.

      — Первая волна десанта уже на земле. Техника выгружена. — кивок в сторону "Джаггернаутов". — Никаких признаков вражеской активности. Будем готовы выдвинуться в заданный район через три часа.

      — Превосходно. Продолжай в том же духе…

      Краем глаза заметив рыцаря-джедая Тоно, Скайуокер уже не смог оторвать от неё взгляд. Молодая женщина была красива, статна, уверена в себе. Как раз сейчас она отдавала команды двум клонам из её отряда, и делала это естественно. А ведь она вроде ничуть не старше его самого. Но…

      — Энакин… Энакин!

      — А, учитель? — очнувшись, Скайуокер повернулся к Оби-Вану. — Вы что-то сказали?

      — Я говорю, нам пора выдвигаться на разведку. Твой падаван уже на позиции. А ты, похоже, увлёкся новой девушкой?

      — Что?

      — Мастер Тоно конечно милая, но…

      — Не в этом дело! — Скайуокер нервно растрепал свои волосы, которые уже заметно вытянулись, и не походили на падаванский ежик. — просто…

      — Что просто? — переспросил Оби-Ван.

      — Она не подходит для этого. — для наглядности Скайуокер обвёл руками картину готовящихся к маршу отрядов клонов.

      — Ты сомневаешься в её навыках? — удивился Оби-Ван.

      — А, да как вам объяснить… Её не должно быть здесь. Она не подходит для войны. Она… Слишком молода. Помните падаванов на Джабииме? Она мне напомнила их… Неправильно, что её послали на это задание…

      Тучи рассеялись. Солнце — яркое и тёплое — освещало долину, усеянную обломками дродов, остовами обгоревшей техники. Редкая трава, при дожде поникшая к земле, распрямлялась, радостно зеленея под тёплыми лучами.

      — Вы как, сэр? — Рэкс тронул его за плечо.

      Подняв голову, Энакин тихо ответил:

      — Не смотря на победу, я чувствую себя отвратительно.

      — Это из-за смерти генерала Тоно?

      Кивнув, Энакин молча отвернулся. Сейчас ему было не до разговоров. Конечно, Оби-Ван сказал что-то вроде: "Её смерть — ужасная потеря. Мы с тобой повидали их немало, особенно за последнее время, но мы должны верить в то, что если останемся верны нашим идеалам, то её гибель не будет напрасной» и "Она навсегда останется в нашей памяти". Слова вроде правильные — но Скайукер слишком часто слышал их, и понимал, что этого недостаточно для оправдания случившегося.

***



      Тихий стук в дверь отвлёк Вокару от чтения очередного медицинского отчёта.

      — Заходи уже, — буркнула тви’лечка, откладывая датапад.

      Дверь отошла в сторону, пропуская в кабинет Микоре Викта. Джедай виновато улыбался.

      — Опоздал на сорок минут, — констатировала целительница, сурово смотря на своего пациента. Тот не мог этого видеть, но явно чувствовал эмоциональный посыл.

      Тяжело вздохнув, Викт начал оправдываться.

      — Извините. Диспетчеры сегодня такие деб… эм, альтернативно одарённые. На голову. Я понимаю, что такое интенсивное движение трудно регулировать, но они же не первый день работают.

      Хмыкнув, Вокара назидательно воздела палец.

      — Размер имеет значение.

      — Это вы к чему? — джедай аж замер от удивления.

      — Да так, к слову пришлось. — встав, Че вышла из-за стола и ухватила Викта за плечо. — Топай давай. Посмотрим, как идёт процесс заживления…

      Доведя человека до одного из процедурных кабинетов, Вокара, выключив освещение, надела специальные очки, позволявшие ей видеть в темноте. Затем она уложила Викта на кушетку, и начала снимать повязку. Края успели чуть присохнуть: значит, повязку меняли где-то двадцать часов назад. Размотав бинты, она начала счищать заживляющий состав.

      — Так… теперь поверни голову.

      Опустив подголовник, целительница развернула кушетку, чтобы та оказалась над раковиной: теперь следовало промыть глаза другой жидкостью. Взяв специальный распылитель, подключенный к ёмкости с ней, она вдавила клавишу; джедай чуть поморщился, но не дёрнулся, когда струя начал промывать глазные яблоки.

      Через пару минут Вокара взяла полотенце и насухо вытерла лицо и веки. В-общем, всё выглядело не так плохо. Ранки вокруг глаз зажили, оставив едва заметные отметины, которые со временем и вовсе могут исчезнуть. Отёки спали, синева вокруг глаз тоже порядком рассосалась. Сами глазные яблоки хоть и выглядели малопривлекательно из-за красноватого оттенка белка — последствие лопнувших капилляров, но уже не производили впечатление чего-то непонятного и чужеродного.

      — Проморгайся. Пусть глаза окутает естественной слизью. Поводи ими туда-сюда, — скомандовала Че.

      — Ага, сейчас… Режет немного, — сообщил джедай.

      — Это потому, что они сухие, — протянув руку над головой человека, Вокара спросила, — Ну как? Видишь мою ладонь?

      — Кажется, да, — после паузы сообщил Викт. — Смутно, размыто — но вижу.

      — Это хорошо. Значит, можно переходить ко второй фазе лечения. Повязка тебе теперь не понадобится.

      — То есть как? Вы же говорили про пару месяцев.

      — Пожалуй, я чуточку приукрасила. Однако, — целительница сделала свой тон как можно более серьёзным. — Это не значит, что ты можешь наплевательски относится к моим рекомендациям. Сила!.. Сколько раз можно повторять: здоровье — это не шутки! Твоё везение когда-нибудь закончится.

      — Не всё зависит от меня, — джедай развёл руками. — Так что там насчёт второй фазы?

      — Как я ужа сказала, повязка тебе теперь больше не нужна. Однако, твои глаза ещё не совсем восстановились, и резкие раздражители вроде ярких цветов и сильного света могут принести боль, и даже осложнения. Поэтому, будешь носить специальные очки. — Вокара встала и найдя нужный контейнер, вытащила из него очки, сделанные специально для Викта в мастерской Залов Исцеления. Они были достаточно большими, имели мягкие края, прилегая к лицу достаточно плотно, чтобы ограничить кругозор. Визоры очков частично напоминали те, что применялись в шлемах клонов, но были более совершенны, и обладали рядом дополнительных светофильтров.

      Водрузив их на голову джедая, она закрепила их с помощью гибкой ленты, надёжно удерживающей очки.

      — Сейчас я включу свет, — Вокара протянула ладонь, и с помощью Силы вдавила настенную клавишу.

      — Всё такое… красное, — сообщил Викт, медленно водя головой.

      — Подожди. Они подстраиваются под твоё текущее состояние.

      — Ага… Вижу уже… Спасибо, магистр. Без глаз было как-то не очень.

      — Зато в следующий раз будешь осторожнее… Тем более, ты же вроде как на дипломатическую миссию летишь?

      — Да, через три часа мы вылетаем.

      Вокара удовлетворённо кивнула головой.

      — Тогда, я успела как раз вовремя. Там тебе глаза точно пригодятся.

      — Ещё раз спасибо. — Викт медленно уселся на кушетке, рассматривая свои ладони, — Сколько мне их носить? Эти очки?

      Женщина задумчиво огладила одно из своих лекку.

      — Недели три-четыре. В общем, как вернёшься в Храм — будь любезен сразу прийти ко мне. Тогда и посмотрим, что с тобой делать…

***



      Здание Сената было одним из самых больших в Галактическом городе. Даже снаружи оно поражало свое монументальностью. Однако истинные его размеры можно было осмыслить даже не побывав в Зале Сената, с его тысячами репульсорных платформ, а только лишь заглянув в ангары Сената, которые могли вместить не просто аэроспидеры или челноки, а настоящие корветы или фрегаты. Десятки фрегатов СR-90.

      К одному из них Амидала вместе со своими спутниками и направлялась.

      М-да… Спутники. Падме с удовольствием бы отправилась в полёт на своём ялике, маленьком, удобном и скоростном, в сопровождении верного Си-Три-Пи-О, однако в этот раз от подобного средства передвижения пришлось отказаться.

      Во-первых, визит был официальным, и корабль для полёта был предоставлен именно Сенатом. Во-вторых, из-за этого послам был предоставлен почётный эскорт из тридцати шести гвардейцев Сената, которые должны были придать миссии официоза. В третьих, не смотря на это, капитан Панака отказался отпускать её без охраны. Ей пришлось уступить, так как Куарш имел своё мнение на счёт её безопасности, и при любом удобном случае жаловался королеве Нюитни. Женщина мысленно передразнила чернокожего мужчину: "При обсуждении безопасности ваш голос не должен звучать, сенатор Амидала". Таким образом, к ней добавились ещё восемь набуанских стражников, возглавляемых капитаном. В четвёртых, ей было сообщено, что вместе с мастером Микоре Виктом полетит как минимум пять разумных.

      "А в мой ялик влезет максимум шесть… И всё, же, зачем было такую толпу собирать?"

      Подвесные мостики, по которым они сейчас шли, проходили мимо кораблей; ответвления вели прямо к стыковочным узлам фрегата, дабы упростить погрузку на борт. Конечно, фрегат не нуждался в каких-то дополнительных конструкциях: при посадке выдвигалась специальная конструкция, удлиняющая шахту турболифта, связывающего палубы фрегата, и связывающая корабль с поверхностью. Но одновременно таким лифтом могли воспользоваться только три, реже четыре человека.

      Свернув к нужному кораблю, Амидала увидела разумных, стоящих на площадке около шлюза. При приближении стало ясно: один из них был капитаном гвардейцев, выделенных в качестве почётного эскорта. Второй был во флотском мундире. Ещё несколько человек, замерших в коротком строю, принадлежали к команде корабля.

      Офицер шагнул вперёд и церемониально поклонился.

      — Сенатор Амидала… Позвольте представиться: капитан Ран Пта, командую этим фрегатом. Добро пожаловать на мой корабль. Надеюсь, полёт для вас пройдёт максимально комфортно… Ваш багаж доставлен на борт.

      Гвардеец, обменявшись взглядами с Панакой, тоже представился:

      — Майор Альфред Торвальдсон. Можете рассчитывать на нас, сенатор.

      — Спасибо, господа, — Амидала чуть улыбнулась, демонстрируя своё расположение, — Не сомневаюсь, что вы поможете в успешном обеспечении нашей дипломатической миссии.

      — Не стоит сомневаться, — заверил её капитан Пта. — Мой корабль — самый надёжный. Эта серия выполнена на основе специального заказа, призванного обеспечить сенаторам наибольшую безопасность при их путешествиях. Сами понимаете — война вносит свои коррективы.

      Амидала оглядела фрегат.

      — Я не совсем разбираюсь в технике, так что вряд-ли смогу увидеть различия.

      — Внешних изменения не так много. Разве что стоит обратить внимание на замену легких спаренных лазерных пушек на такое же количество счетверённых установок. Основные изменения коснулись начинки фрегата. В частности, в трюме корабля — на четвёртой палубе — размещён спасательный корабль, обладающий своими двигателями, в том числе гиперприводом, щитами и бронёй. Подобная технология был применена в корвете "Консульский". опыт оказался удачен, и был перенесён на этот корабль. При угрозе захвата судна пассажиры — капсула может вместить ровно шестьдесят разумных — переходят в неё, и могут благополучно избежать неприятностей.

      — О, вот как. Тогда я могу рассчитывать на полную безопасность, — польстила она офицеру.

      Затем Амидала поинтересовалась:

      — Мастер Викт ещё не прибыл?

      Капитан на минуту завис, словно не понял вопроса, а потом извиняюще улыбнулся.

      — А, вы про генерала Викта. Простите мою оплошность. Иногда я забываю, что он ещё и джедай… Должен прибыть с минуты на минуту… Вот, кстати, и они.

      Обернувшись, Падме увидела Викта со спутниками. Джедай шёл впереди; Амидала слышала, что тот пострадал при взрыве, произошедшем около месяца назад в Храме. До сих пор какой-то конкретной информации по поводу взрыва Сенат не получил, однако жертв, по словам Энакина, было много. Впрочем, Викт выглядел вполне нормально… разве что глаза были скрыты под странными очками. Слева от него шли ученицы: кажется, Асока и… Имя второй девочки Амидала не знала, но выглядела та довольно взросло. Обе были одеты в традиционные джедайские одежды, хотя сенатор помнила, что при прошлой их встрече тогрута была одета немного иначе.

      По левую руку от Викта шла незнакомая Амидале женщина. Невысокого роста, обладающая не слишком красивой внешностью, она всё равно притягивала взгляд. Особенно глаза, цвета расплавленного золота. Судя по одежде, она могла принадлежать к наёмниками, но вот что она забыла здесь? С какой интересно целью Викт включил её в состав своего сопровождения?

      За джедаями и незнакомкой шагали три клона. Точнее, два клона, и ещё один клон. Почему она разделила их? Этот третий хоть и был таким же клоном, как другие, но в то же время отличался. Как бы сказать… Он казался чуть больше, чуть… Опаснее. Да, именно это слово.

      Приблизившись, Викт улыбнулся.

      — А вот и мы. Простите за опоздание, сенатор. Господа, — кивок в сторону офицеров.

      Далее последовал обмен приветствиями. Капитан фрегата и майор-гвардеец представились джедаю. Амидала отметила, что к нему они относились чуть уважительнее, чем к ней. А ещё — джедай безошибочно определил Панаку, поприветствовав того, хотя Амидала была уверена, что раньше они не могли встречаться. Затем Викт представил своих спутников.

      — Это мои падаваны: Асока Тано и Таллисибет Энвандунг-Эстерхази. Обе имеют звания коммандеров. Эти парни — маршал-коммандер Блэм, майор Шайба и капитан Айс. А это — Арден Лин. Они, скажем так, мои консультанты по некоторым вопросам.

      — Что-ж, — Падме ещё раз оглядела эту компанию, после чего обратилась к джедаю, — Мастер Викт. Думаю, нам нужно обсудить стратегию наших действий на переговорах.

      — Конечно. Только вещи закинем в каюты, — Викт оттянул лямку своей сумки. — Хотя времени у нас будет достаточно. — обернувшись к капитану Пта, он спросил: — Сколько времени нам понадобится, чтобы достичь Кител-Фарда?

      — Около шести-семи суток, если всё пройдёт как надо.

      — Шесть суток? — переспросила Тано. — Это же пол-галактики можно облететь, если не всю от края до края!

      — Длительность прыжка зависит не только от расстояния, но и сложности навигации, — пояснил Рам, — Наш полёт разделён на несколько участков. Самый простой — от Корусанта до Корелии, по Кореллианской трассе. Его мы преодолеем за шесть часов. Следующий отрезок пройдёт по Кореллианскому Торговому Пути, от Корелии через Гандил до Бестина. Ещё восемь часов. Фактически, это половина нашего общего маршрута. Затем нам придется огибать район, подконтрольный КНС, чтобы добраться до Тайферры. Девять часов. Затем от Тайферры до Гиджу по Римманскому Торговому Маршруту — примерно пятнадцать часов. Затем начнётся самый сложный участок — Пробег Гиджу. От Гиджу до Иллодии около двух суток, затем от Иллодии до Дартага ещё сутки, и потом от Дартага до Веловии — первой планеты Атрисианского Содружества — ещё двое. Ну, и сутки до Атрисии, простите, Кител Фарда.

      — Около Иллодии нас должны встретить суда сопровождения из Атрисианского Флота, — добавил Торвальдсон. — Они, в случае чего, помогут нам с расчётом координат…

***



      В кои-то веки Айла Секура поблагодарила природу за цвет её кожи. Здесь, на Фелуции, где флора и фауна изобиловали всевозможными цветами и оттенками, ей было очень легко спрятаться. Точнее, даже не так. Достаточно было замереть — и она терялась на фоне пейзажа. Клонам приходилось гораздо хуже, поэтому Блай, расположившейся рядом с ней, изо всех сил вжимался в землю, прячась за небольшим кустиком.

      — Кажется, дроиды купились на нашу ловушку. — клон осторожно отвёл бинокль от визоров шлема. Чуть впереди шла колонна дроидов, продираясь через растительность плато. За ними-то они и следили с самого утра.

      — Да. А вон и командир, — тви’лечка указала на один из танков ААТ. Верхний люк был распахнут и из него высовывался дроид-тактик.

      — Чёт многовато их. Передовой заслон может отступить — но куда деваться нам? Мы же у них в тылу? — поинтересовался клон-капитан, расположившийся за Блэмом.

      — Засунь свои сомнения знаешь куда, Галл? — рыкнул Блай.

      Где-то слева от них разгорелись звуки боя. Значит, основные силы Корпуса вступили в бой с Сепаратистами, которые день назад оттеснили клонов с ранее занимаемых ими позиций. Командующий дроидами был довольно хорош, и Айла приняла решение уничтожить его. Самым подходящим моментом было вовлечь основные подразделения КНС в бой с клонами, а с небольшим отрядом — атаковать дроида-тактика…

      — Они достигли отметки! Взрывай! — скомандовала Айла.

      Блай вдавил кнопку детонатора. Впереди, среди марширующих дроидов, вспухло несколько десятков взрывов. Ряды дроидов, и так не блещущие порядком, и вовсе смешались.

      — Вперёд! Надо оттеснить их от машины командира! — Блай первым из клонов вскочил и открыл огонь. За ним последовали бойцы двух других батальонов. Дроиды быстро сориентировались, и направили свои бластеры на возникшую угрозу. Но этой маленькой заминкой Секура и воспользовалась. Метнувшись вперёд, она побежала прямо к своей цели. По пути она успела распополамить парочку дроидов, наивно решивших выбрать своей целью джедая, а не клонов. Наконец, она достигла нужного ААТ, но дроид-тактик уже успел благоразумно выбраться оттуда, и сейчас отступал в глубь построения дроидов, под прикрытием нескольких В-2. Заметив, её, он скомандовал:

      — Убить её!

      — Ну уж нет! — прыгнув, Айла ушла с линии огня, но лишь затем, чтобы тут же атаковать врага. Взмах мечом, ещё один… И вот её цель прямо перед ней. Разрубленная наискось голова дроида ознаменовала её победу, однако Секура поспешила ретироваться, так как дроидов вокруг было действительно много.

      — Генерал! Отходим! — Блай махнул рукой.

      И правда. Несмотря на фактор неожиданности, рассчитывать на победу здесь было невозможно.

      — Да! Дело сделано!..

      Отступая одной из последних, Айла отбивала бластерные выстрелы. Ей это уже начало надоедать; хотя она и приобрела за несколько недель небывалую сноровку в этом деле — из-за огромной практики, однако женщина ничего не могла с этим поделать. Республика завязла на Фелуции. Временные победы сменялись поражениями. Джунгли были усеяны обломками дроидов и подбитой техники, в том числе клоновской. Пока линейные части сходились в противостоянии, по обе стороны элитные отряды пытались склонить чашу весов на свою сторону. Она сама лично возглавила один из таких отрядов, но пока что это не принесло желаемого результата. Организовать действительно весомую операцию не удавалось.

      Кроме того, приходилось не только совершать, но и предотвращать диверсии. Отряды спецназа госсамов показали себя очень хорошо. В первые дни высадки основные потери пришлись как раз на засады этих мелких ублюдков. До сих пор ни один из их батальонов не был выслежен или уничтожен, хотя пару раз Секуре и удалось сорвать их атаки.

      Оставалось лишь сражаться и надеяться, что дроиды кончатся раньше, чем клоны.

***



      Наступило второе утро нашего полёта. Мы успешно преодолели где-то процентов шестьдесят нашего маршрута. По расстоянию, разумеется, а не по времени. Сейчас мы находились где-то в районе Ваника, благополучно миновав Тайферру — штаб Двадцатой Секторальной Армии. Впрочем и до неё мы добрались без приключений. Всё-же мы летели по трассам, контролируемым Республикой. С началом войны количество станций слежения только увеличивалось, и с каждым месяцем охват территории становился всё больше и больше. Шанс того, что кораблям Сепаратистов удастся проскользнуть незамеченными, ничтожно мал…

      Весь вчерашний день я провёл в компании Амидалы. Мы обсуждали рабочие моменты, связанные с проведением переговоров. "Миссис Скайуокер" показала отличное знание материала; не смотря на то, что её назначили на эту миссию взамен другого сенатора, она превосходно подготовилась за столь короткое время. Исторические экскурсы, приведение примеров поведения атрисианских политиков, в том числе анализ последних переговоров между Содружеством и Республикой, которые завершились провалом.

      Сегодня мы должны продолжить наши обсуждения. Нам предстоит не самая простая задача… Выходя из каюты, я бросил взгляд на Лин. Она ещё спала, чему-то улыбаясь во сне. Кажется, она вчера вместе с падаванами узурпировала небольшой тренировочный зал, находящийся на корабле. Ну, а что ей ещё-то делать? Сидеть в каюте — взвоешь. А оставить её на Корусанте не получилось. Арден наотрез отказалась отпускать меня одного, да и приведённые ей аргументы были весомы. Как-никак, эти атрисианцы довольно старомодны, и хранят свои традиции чуть ли не со времён своего отлёта с Корусанта. А ведь Лин знает, какие они были лет эдак двадцать пять тысяч назад…

      Блэм с Шайбой тоже не скучали, сойдясь с гвардейцами в полупустом трюме. Им было что показать друг другу в плане подготовки. Айс, третий клон, которого я собой взял, предпочитал возится со своими железяками. Но тут всё просто: лучший "ледоруб", которого можно было отыскать в моей системной армии, просто не мог быть без "странностей"…

      Покинув каюту, я направился в сторону носа корвета, где был расположен подходящий нам с Амидалой зал. Предстоял ещё один весёлый денёк… В плане наблюдения за сенатором. Выбранная мной политика поведения по отношению к ней изрядно Амидалу озадачила. Я был вежлив, улыбался, и даже не разу не нахамил. Учитывая опыт наших прошлых встреч, это не могло не шокировать её. И теперь я наслаждался её недоумевающими взглядами. Интересно, когда она спросит, в чём дело?..

      Минуты за две я дошагал до нужного мне помещения. Оглядевшись, я не обнаружил никого в своём поле зрения. Немудрено — утро- то раннее. Потянувшись, ещё раз разминая тело, я встряхнулся, и шагнул в конференц зал.

      "Так и думал. Она уже тут как тут".

      Амидала при моём появлении отложила датапад на крышку стола. Наверняка уже успела поработать в моё отсутствие. Этот бы энтузиазм, да в мирное русло — горы свернуть можно было бы.

      — Доброе утро, сенатор.

      — И вам, мастер Викт. Присаживайтесь.

      "Хм, а Си-Три-Пи-О сегодня нет. Забавный, кстати, дроид. Но занудливый до нельзя".

      Усевшись в кресло напротив, я поинтересовался:

      — На чём мы вчера остановились? Кажется, на порядке…

      — Простите, что прерываю, но хотелось бы обсудить кое-что другое. — ответила Амидала.

      — Я весь во внимании.

      Женщина ненадолго умолкла, а потом спросила:

      — Меня интересует, почему вы изменили своё отношение ко мне?

      "О, клиент созрел".

      — Я его не менял.

      — То есть? Но почему вы ведёте себя… так?

      — Тут несколько причин. Во-первых, мы с вами сейчас работаем вместе. У нас важное задание, и вносить в него личные дела не стоит. Во-вторых, я, кажется, уже высказывал вам свои претензии, и не вижу надобности повторять их.

      Амидала внимательно на меня посмотрела, а потом вздохнула.

      — Я не понимаю вас, мастер Викт. Вы… не похожи на обычного джедая.

      — А вы много этих джедаев видели? — поинтересовался я.

      — Вы правы, не много. Но мне всегда казалось, что джедаи стремятся поддерживать мир и демократию, и предпочитают действовать дипломатией…

      — Отнюдь. Особенно имея в виду демократию. Что же касается "мира", то джедаи поддерживают его, но только во время этого самого мира. Если же наступает война — которую, кстати, можно назвать "дипломатией другими средствами", то тут есть варианты. По больше части Орден всегда действовал решительно, не выбирая средств для противодействия врагам.

      — Возможно, так было раньше, но не теперь. Я знакома с магистром Йодой, и не уверена, что он подтвердит ваши слова.

      — У каждого своё мнение, — ответил я.

      — Похоже, ваше совпадает с мнением Канцлера Палпатина и некоторых других сенаторов. Кажется, вы в дружеских отношениях с ними, — заметила Амидала.

      Я удивился. В ход пошли откровенности? Ну хорошо, в эту игру можно играть вдвоём.

      — А что не так? У вас какие-то претензии к Канцлеру?

      — Да, такие претензии есть, и не только у меня.

      — Ну, озвучьте, если не сложно.

      — Он отменил выборы, и находится на своём посту уже несколько сроков! Это недопустимо!

      — Да ладно… Сколько там прошло? Десять с небольшим лет? Одиннадцать? Пф… Некоторые из Канцлеров прошлого занимали этот пост в течении сорока лет. Один — так все двести.

      — Двести лет? То есть, пятьдесят сроков?

      — Ага. Кажется, он был хаттом… Но это не важно. Прецедент есть.

      Амидала вновь задумалась.

      — Полномочия, которые получает Канцлер, излишни! Они усиливаю его власть, которая должна быть ограничена!

      — Да ладно вам. Какие там полномочия… Канцлеры тысячелетней давности рассмеялись бы над этим. Вот уж кто имел всю полноту власти, так это они.

      — Это было давно! И ограничивало демократию…

      Я тяжело вздохнул.

      — Далась вам эта демократия… Кому она нужна?

      — Народу, — безапелляционно заявила набуанка.

      Я едва удержал смех. Она снова села на свою волну. Вот ведь идеалистка.

      — Демократия… Никто в ней не нуждается. Это не то, чего хотят разумные. Республика двадцать пять тысяч лет насаждает демократию в Галактике — и она до сих пор не работает. Не спорю, у некоторых нет даже основ для её принятия, но таких отсталых миров считанные сотни. Основная проблема — в самом обществе. Нет терпимости к мелочам. Терпимости к тем, кто верит в другие идеалы.

      — Демократия обеспечивает свободу!..

      — Не смешите. Никому не нужна свобода. Все хотят ограничений, правил. Защиты. От захватчиков, и от них самих. Свобода — это конечно хорошо, но грань между свободой и анархией очень тонка… Мне вот что интересно, — я внимательно посмотрел на неё. — Вы действительно верите в то, что говорите, или же только играете роль, а на самом деле вы другая? А, госпожа Скайуокер?

      Амидала резко побледнела.

      — Не понимаю, о чём вы.

      — Я про вас со Скайуокером, — добил я её.

      "О, так она тоже может "аниме-глаза" сделать".

      — Откуда вы?!..

      — Ну, в общем, это ни для кого не секрет. Хотя большая часть осведомлённых полагает, что у вас просто "отношения", а не что-то серьёзное.

      — Неужели это так очевидно?

      — Если смотреть со стороны, то пожалуй да, — подтвердил я.

      — Надеюсь, вы никому?..

      — Ну что вы. Зачем мне это? — как можно более доброжелательно ответил я.

      Дальнейшие минут десять мы провели в молчании. Амидала подрастеряла свою обычную маску политика, так что на лице чётко была видна мысленная деятельность: взгляд был отсутствующий. Видимо, переваривает разговор. Надеюсь, это заставить работать её голову в нужном направлении.

      — К-хм. Мастер Викт, — Амидала подняла голову. — Давайте продолжим нашу работу. Итак, по нашим данным…

***



      Тронный зал Далтарана — столицы Атрисии — был освещён лучами солнца, проходящего сквозь мозаичные окна, составленные из разноцветных кусков. На этих… нет, не витражах, а произведениях искусства — были запечатлены важные исторические моменты, оставившие след в прошлом Атрисии. Императоры, сражения, варлорды, боевые корабли. Незабываемой красоты зрелище.

      Для непривычного к этой картине глаза. Людям же, находящимся в зале, это было не в новинку.

      Хлопнув в ладони, император Дзе-Дзе Тчин одобрительно кивнул.

      — Похоже, мы определились с направлением, которого будем придерживаться при переговорах. Министр Дорма, вы постарались на славу.

      — Парламент прислушивается к мнению вашего величества, и неукоснительно поддерживает традиции нашего общества, — премьер-министр Сэсэг Дорма вежливо поклонилась.

      — Думаю, нам нужно согласовать и список мероприятий, — высказалась императрица Сюин Тчинг. — Всё должно пройти быстро. Длительное нахождение послов в Содружестве негативно скажется на наших отношениях с другими образованиями.

      — Да, ваше величество. Мы уже завершаем подготовку к запланированным событиям, и расписали жёсткий график — сообщила Сэсэг. — Все же, в этом плане мы можем диктовать свои условия, как принимающая сторона.

      Варлорд Гао Шенли огладил свои усы.

      — Флот готов продемонстрировать свою мощь. Мы проведём пару учений… чисто случайно, в местах пролёта посольского корабля. Думаю, это станет наглядным примером нашей военной мощи.

      — Думаю, не только армия готова показать себя, — Сюин обернулась к своей младшей сестре — Сюли Тчинг. Тридцатилетняя женщина была капелланом Йовшинских мечников, возглавляя отряды элитных воинов, посвящавших всё свое время оттачиванию своего искусства — владению парными клинками. В былые годы, только появившись на поле боя, они сеяли смерть в рядах противников.

      — Да. Я слышала, эти джедаи думают, что могут фехтовать, — язвительно ответила капеллан.

      — Не думаю, что это будет хорошей идеей. Всё же джедай — представитель Республики, и не следует ставить его в неловкое положение, — заметил Дзе-Дзе.

      — Смею заметить, — вперёд выступил придворный советник Ма Юйлун, — Что рыцарей и мастеров обычно сопровождают их ученики, так называемые падаваны. Возможно, они из-за своей молодости и неопытности могут быть вовлечены в учебный поединок.

      — Как всегда, ваши советы очень полезны, — императрица улыбнулась старому советнику.

      — Рад служить вашему величеству.


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

Оффлайн aVitaliy

  • Подпрапорщик
  • *

+Info

  • Репутация: 30
  • Сообщений: 92
  • Activity:
    10.5%
  • Благодарностей: +125
  • Пол: Мужской
+1
You are not allowed to view links. Register or Login
Интерлюдия

Будущее состояние вещи уже начинает существовать в настоящем,


и состояния противоположные суть следствия одно другого неминуемые.


(А.Радищев).



***



      Они были другими.

      Х-1 и Х-2 всегда это понимали, но не могли выразить словами, в чём же это отличие заключается. Да, они были клонами — но совсем другими клонами. Они знали, что непохожи на других клонов. Если быть точнее — различие начиналось уже со внешности. Однако, будучи облачёнными в Фазу-один, они ничем не отличались от остальных клонов. Так что другие принимали их за своих братьев. Это было очень просто, учитывая, что они никогда не снимали свои шлемы в присутствии других. Так было нужно…

      Их тоже вырастили на Камино. Они проходили тот же курс подготовки, что и клоны Джанго Фетта, однако оба выделялись своими показателями на их фоне. Сила, скорость реакции, выносливость — во всём они были первыми. В конечном счёте, им оставалось соревноваться только друг с другом.

      Когда началась война, каминоанцы отправили их в составе одного из легионов на поле боя, велев присылать подробные отчёты о своём состоянии. Они оба отличились в первом же бою и были переведены в ряды коммандос. С тех пор им поручали самые сложные задания, которые они выполняли с честью. Им просто везло, как никому другому. Диверсии в тылу противника, уничтожение важных объектов, устранение вражеских командиров, разведка, сбор информации… Круг их задач был довольно широк. Х-1 и Х-2 понимали, что это — в первую очередь дань их способностям, и принимали это как должное. Вот и сейчас командование вызывало их для того, чтобы поручить новую миссию…

      Открыв дверь, клоны вошли в кабинет начальника войсковой разведслужбы Тринадцатой Секторальной Армии, полковника Сандерра Тулла.

      — Сэр, сержант Х-1 прибыл по вашему приказанию.

      — Сэр, сержант Х-2 прибыл по вашему приказанию.

      — Вольно, парни… Как всегда, без импровизации, — одутловатый полковник тяжело вздохнул. — Это-то мне в вас и нравится.

      Клоны чуть расслабились.

      — У нас новое задание, сэр? — поинтересовался Х-2.

      — Да, парни. В этот раз дело деликатное. Нужно проникнуть на территорию Хаттов. Нас интересует Джеонозис. После того, как мы разбили Сепаратистов в первой битве, и уничтожили заводы по производству боевых дроидов, Джеонозис перестал быть для нас важным объектом. Однако, недавно было обнаружено несколько строящихся или действующих фабрик, на которых были обнаружены джеонозианцы. Значит, ублюдки всё ещё поддерживают КНС, и, возможно, восстанавливают свои силы на своей родной планетёнке. Нам нужно разведать, что там, и как. Если будут признаки подготовки вооружённых формирований, или следы производства дроидов… в общем, флоту нужно будет наведаться туда и снова раскатать всё на мелкие камушки… Однако, стоит быть осторожнее: всё-таки Джеонозис находится в Пространстве Хаттов, а эти ребята не любят, когда кто-то лезет не в своё дело. Вот детали операции, — Тулл протянул им деку.

      — Всё ясно, сэр, — Х-1 принял прибор и передал его брату. — Всё будет выполнено без осечек. Мы только туда и обратно…

***



      Проводив взглядом альдераанского сенатора, который только что покинул его апартаменты, Гарм Бейл Иблис позволил себе расслабиться. Эмоции, скрываемые человеком, просочились наружу, и он недовольно поморщился. Отпрыск королевского дома Органа успел порядком надоесть ему за эти несколько часов бесконечного хитросплетения речей, вьющихся словно зловредная лиана по коре векового дерева на Кашиике. И всё ради того, чтобы получить гарантии ранее установленных договорённостей! Как будто он похож на человека, который не держит своё слово!

      Хотя, надо признать, опасения Органы имели под собой почву. Недавние события, последовавшие сразу же за образованием Альянса, чуть не поставили на нём крест. Захват Селонии, мелкие проблемы на ряде планет, примкнувших к ним, и в заключении — переход Мон-Каламари на сторону Сепаратистов. Было над чем задуматься… Нет, рассматривать эту череду происшествий как следствие чьего-то злого умысла, направленного против Альянса, не стоило. В таком случае всё выглядит слишком фантастически. Ни у кого нет возможностей и ресурсов для осуществления плана такого масштаба.

      Разумнее рассматривать эти события как случайные, не связанные друг с другом. Тогда да, картина выглядит более реалистичной. И сразу назревает вопрос: стоит ли ему поддерживать тех, кого преследуют неудачи?

      — Вы закончили? — голос секретаря оторвал Иблиса от размышлений.

      Обернувшись, он увидел входящую Сену Лейкволд Миданул. Молодая женщина уже несколько лет как сменила его прежнего помощника, секретаря и советника, проработавшего целых тридцать лет; однако, за это время она смогла сделать намного больше. Теперь ему не приходилось перепроверять документацию, или проводить анализ поступающий информации. Со всем этим справлялась сама Сена, оставляя ему больше времени для реальной работы.

      — Да. Органа соизволил убраться, — кореллианец жестом пригласил её присесть. Миданул тут же опустилась в кресло.

      — Мне кажется, что эта встреча имела некий скрытый смысл? Иначе её смысл ничтожен.

      — …?

      — Я имею в виду, что сотрудничество с Альдерааном не принесёт Корелии ничего хорошего. Нет, не так. Сотрудничество с Лоялистами не принесёт Корелии ничего хорошего.

      — Ты так думаешь? — поинтересовался Гарм. Высказывания Сены были созвучны некоторым мыслям, засевшим в его голове.

      — Да. Их политическая платформа довольно шаткая, они имеют множество недоброжелателей, и, в перспективе, идут на конфронтацию с партией Канцлера. нельзя допустить, чтобы Кореллия оказалась в невыгодном положении из-за действий Органы, Амидалы и Мон-Мотмы. У вас есть какие-то обязательства перед ними?

      — Есть кое-какие точки соприкосновения, однако вреда они не нанесут, пока я контролирую процесс… Какие сводки с Селонии?

      — Бои ведутся в двадцати одном городе… — Миданул начала зачитывать последнюю сводку.

      «Кто бы мог подумать, что на одной из планет Кореллианской Системы вот так просто обоснуются захватчики? Ещё пару лет назад я бы рассмеялся в лицо любому, кто посмел бы заявить такое. Пару лет назад — но не теперь. Несомненно, настали тяжёлые времена».

      За последние двести-триста лет Кореллия набрала довольно сильный политический вес. Будучи производителем кораблей — военных и торговых, осуществляя контроль над важнейшими гиперпространственными маршрутами, она имела огромное влияние в Сенате, а значит, и в Республике. Большая армия и флот, уступающий разве что Куатскому, делали мнение Корелии более весомым. Начало Сепаратисткого кризиса только усилило эту позицию, так как Корелиия становилась настоящим щитом для Корусанта и миров Ядра, прикрывая их от атак с северо-востока, востока и юго-востока.

      Иблис — впрочем, как и Диктат, состоящий из не самых неглупых разумных — понимал, что Республика попытается использовать силу Кореллианского Сектора в своих целях, и всячески противодействовал тому. Дошло даже до того, что Иблис начал проводить политику «изоляционизма», которая подразумевала невмешательство Корелии в конфликт между Республикой и Сепаратистами. По этому плану, в случае начала войны Кореллия объявлялась нейтральной зоной, куда был запрещён доступ военным силам обеих сторон.

      А потом всё покатилось по наклонной. Закон о создании ВАР, и вынырнувшая из ниоткуда Армия Клонов серьёзно пошатнули политические расклады. Все довоенные расчёты оказались бесполезны. Месяц за месяцем Республика набирала силу, и былая мощь Корелии начала блекнуть. А затем война пришла и на Кореллию. Оставлять ситуацию без изменения было крайне опасно. Ещё немного, и Кореллии ничего не останется, как плясать под дудку Корусанта. Точнее, под дудку Канцлера Палпатина, который, по сути, узурпирует власть своими «чрезвычайными полномочиями», которые поворачивают Конституцию так, как это нужно Палпатину.

      — Распорядись, чтобы подготовили мой корабль. Мы летим домой. Нужно кое-что обсудить с членами правительства.

      — Могу я поинтересоваться вашими планами, чтобы составить график и тему вашего выступления? — женщина словно из воздуха выудила свой датапад.

      — Подготовь встречу с главами корпораций через два дня. Я буду настаивать на выходе Корелии из конфликта, — решительно ответил Гарм.

      — Вы хотите вернуться к реализации «олус Кореллисс»? — поинтересовалась секретарь.

      — Да. Я планирую вновь поднять вопрос о той поправке к Конституции, под названием «Созерцание Херми». Мы в своём праве.

      — Думаю, эта идея найдёт отклик среди членов Диктата. А вот в Республике — вряд ли. Многим сенаторам это не понравится. Кое-кто может попытаться оспорить её, ведь последнее её использование было… Да больше десяти тысяч лет назад, как раз перед Крестовыми Походами; её использовали джедаи, чтобы самоустраниться от власти.

      — И, тем не менее, она всё ещё действует. Мы должны заботиться о будущем Корелии…

***



      Едва рампа старенького грузового корабля начала открываться, как порывы ледяного ветра начали проникать внутрь, мигом выстудив грузовой отсек. Две фигуры, стоящие там, начали машинально кутаться в свои плащи, сильнее натягивая капюшоны. Погода не баловала путников, но они решительно шагнули на ледяную поверхность.

      — Зачем мы прибыли сюда? И что это за дыра? — Саваж Опресс поморщился, прикрывая глаза от сухого, колкого снега, летящего прямо в лицо.

      — О, брат мой, сея юдоль скорби называется "Приют завистника". — Дарт Мол усмехнулся, — Сборище бандитов, воров и контрабандистов. В своё время я узнал о нём, и даже бывал здесь разок. Лучшего места, чтобы начать наш путь, и не найти.

      "Да, это так. Преступный мир — лучшая почва для задуманного мной мероприятия. Месть должна быть хорошо подготовлена, иначе она может быть недостаточной".

      Перевалив гребень, забраки увидели раскинувшийся в долине комплекс зданий.

      — Нам туда, — Мол указал на большое куполообразное здание, стоящее на окраине поселения. Переглянувшись, братья ускорились, и за пару минут достигли дверей.

      Войдя внутрь, они сразу же ощутили тепло. Яркий огонь полыхал в специальном очаге, напоминавшем огромный камин.

      — Что вам нужно, чужаки? И кто вы? — резкий голос заставил Саважа обернуться. Слева от них, за стойкой, возвышался грозного вида никто.

      — Я буду говорить, брат, — прошептав это, Мол скинул капюшон, — Кто тут главный?

      — Ищешь работу? — пропыхтел бармен. — Тогда тебе повезло. Наксс здесь.

      — Типа того, — ответил Мол.

      — Ну, и зачем вы искали меня? — из полутёмного зала вперёд выступил трандошанин; вслед за ним шли родианец и дролл. Все были увешаны оружием, — Я думаю, вам нечего здесь делать, оборванцы. Вам лучше убраться, пока Наксс не разозлился, и не приказа скормить вас зверям.

      — У меня для тебя другой расклад. — Мол ощерился, — Либо ты послужишь мне, либо подохнешь…

      Добив последнего бандита в зале, Саваж выключил свой клинок.

      — Зачем было убивать всех, брат?

      — Они нам не подходят, — Мол, в свою очередь, тоже погасил клинок, — А оставлять свидетелей негоже. Мы ещё не готовы, брат. А потому, нужно действовать так, как ситхи. Уйти в тень. Как нас учит история, во времена большой войны небольшая фракция может скопить огромную мощь, оставаясь незамеченной.

      — Разве тебя интересует выгода?

      — Нет, брат. Лишь инструменты для её выполнения. Кстати, нам нужно сменить корабль. Думаю, где-то рядом должен быть корвет этого трандошанина.

      — Наксса?

      — Всё ли равно, как зовут мертвеца? — Мол пожал плечами. Осмотревшись, он заметил второй выход. — Идём туда.

      "Как печально… Придётся заглянуть в другое место".

      Когда они проходили по коридору, ведущему к посадочной площадке, мимо одной из клеток, создававших нечто вроде ряда тюремных камер, их окликнул женский голос:

      — Эй, что случилось? Я слышала звуки боя! Вы не похожи на членов "Бича"… Они мертвы?

      — Да. А ты что за падаль? — Саваж усмехнулся, оглядывая женщину.

      — Я — Стори Эвол Грита, глава Козинаргсокой Торговой Гильдии… самой богатой в Среднем кольце, — отозвалась та, задрав нос.

      — И что же ты делаешь здесь? — Мол заинтересованно склонил голову.

      — Мой брат оказался ублюдком. Яхту, на которой я летела, атаковали эти бандиты из "Бича". У них были коды доступа к системе безопасности. Они сказали, что это мой брат заказал меня… Слушайте, помогите мне, и я отблагодарю вас!

      — Хорошо, — Мол одним движением меча рассёк прутья клетки. — Но не вздумай обмануть нас.

      — Брат, — Опресс недовольно фыркнул, — По моему, мы зря тратим время. Она лжёт…

      — Она может быть нам полезна, — отрезал Мол.

      — Ты ставишь всё дело под угрозу из-за какой-то…

      — Спокойно, брат, — Мол остановился и посмотрел Саважу в глаза. — В этом вся разница между нами. Я вижу возможность, которой и пользуюсь. Ты же уничтожаешь всё на своём пути. Но путь ситхов — это не только уничтожение. — умолкнув, забрак прикрыл глаза, — Нужно улетать, брат. Я чую угрозу…

      Мол был прав.

      Через пару минут после того, как их новый корабль совершил гиперпрыжок, на орбите ледяной луны появился республиканский крейсер.

      Погоня шла по их следам.

***



      Джабба Десилиджик Тиуре вальяжно развалился на своём ложе в главном зале своего дворца. Однако, сейчас он не спал, а бодрствовал: большие глаза внимательно следил за происходящим: прямо перед ним находились голограммы других хаттов. Шло заседание Совета Хаттов. Да, хатты были одиночками, но некоторые дела следовало решать вместе. Особенно если они касались выживания их государства.

      — Мы обеспокоены нарастанием конфликта между Республикой и Конфедерацией…

      — Кажется, в боевых действиях наступило затишье…

      — Это временное явление. Обе стороны усиленно вооружаются. Эскалация — дело ближайших месяцев.

      — Возможно ли, что война затронет наши территории?

      — Наш договор с Республикой выгоден… Но может стать причиной для агрессии КНС.

      — Риск стоит полученной прибыли. Тем более, договор обоюдоострый. Республика защищает наши границы.

      — Нам не следует полагаться на них. Нужно подготовить наши войска.

      — Достаточно ли их для ведения войны?

      — Более чем. Мои слуги подготовили доклад согласно полученным от вас сведениям.

      — С вашего позволения, господа, — дроид поклонился, — Согласно подсчётам, совокупные силы Пространства Хаттов, включая не только силы семи великих родов, но и иных кланов, насчитывают четыре тысячи двести пятнадцать кораблей тяжёлого класса, из них тысяча девятьсот двадцать два "Дредноута"; лёгких кораблей насчитывается тридцать семь тысяч четыреста пятьдесят семь. Мы имеем около шестидесяти тысяч истребителей, в основном типа НН-87, и девять тысяч бомбардировщиков. Наземные силы насчитывают чуть менее четырёх миллиардов пехоты. В течении месяца мы можем мобилизовать в два раза больше разумных. Без особого бремени для финансов нам доступны для найма до двух тысяч кораблей разных классов, и двести миллионов наёмников, включая до ста тысяч мандолорцев.

      — Этих сил достаточно для отражения агрессии?

      — На данный момент времени — да. Учитывая прогресс обеих армий, появление более совершенных боевых машин, следует учитывать факт нашего технического отставания. Рекомендуется начать обновление парка машин.

      — У вас есть предложения?

      — Да. Мандолорцы недавно представили свою новую машину. G1-M4-C "Пустынная ящерица". Она удовлетворяет нашим текущим нуждам. Производство будет развёрнуто, как только мы дадим своё согласие. Голосуем?..

***



      Круя Вандрон раскланялся с присутствующими, и, сев в кресло, посмотрела на сенатора Маверик.

      — Признаться, ваш запрос о встрече выглядит интригующе, сенатор. Надеюсь, это нечто важное?

      Лориан улыбнулась.

      — Спасибо, что приняли моё приглашение. Да, то, что я хочу обсудить со всеми вами, может оказаться очень важным. Для всех нас.

      Переглянувшись с Райо Чо, женщина начала объяснять:

      — Есть неплохая возможность укрепить наше положение посредством… скажем, акции, которая позволит не только набрать очки, но и принести реальную пользу Республике. Она не останется незамеченно в обществе, что тоже немаловажно. Кроме того, если всё пройдёт как надо, у нас появится очень хороший должник.

      — Сенатор Маверик, — Лили Рин, сенатор от Денона, чуть прищёлкнула пальцами. — А не связано ли это с разговором вас и некоего джедая, произошедшим на недавнем приёме?

      "Кажется, наш разговор не остался незамеченным. Это не совсем хорошо, но, в данном случае, упрощает дело".

      — Да. Это так. — подтвердила Лориан. — Дело касается именно его.

      — Заполучить в должники джедая — дорого стоит. Особенно такого, как Викт. Особенно сейчас, когда он имеет определённое влияние и популярность в обществе, — каридианка Кира Пакс наморщила лоб, — Но всё же, это кажется немного нереальным. Именно такие обязательства позволили Валоруму отправить на Набу двух джедаев в обход Сената. Но ведь он всегда был в дружеских отношениях с ними… Я не представляю, что может стать причиной таких обязательств в в нашем случае. И зачем вам помощь других сенаторов?

      — Да, Маверик, вам нужно объясниться, — сенатор Тивиол Тардун выжидающе на неё посмотрел.

      — Дело касается закупки боевых кораблей.

      — Боевых кораблей? — удивлённо переспросил Вандрон.

      — Вы не ослышались. Как вы знаете, генерал Викт возглавляет системную армию "Мерн-тринадцать". Это одно из опытных формирований, созданных около семи месяцев назад. Каждый командир такого подразделения наделён определёнными полномочиями по организации и оснащению этих системных армий, в том числе они свободны в выборе вооружения и оснащения своих подразделений.

      — И даже кораблей?

      — Даже в этом они свободны.

      — Но, я не улавливаю смысла. Выбор это хорошо, но разве есть из чего выбирать? — спросила Лили Рин, — Мне казалось, что есть только два вида кораблей нового поколения — "Одобряющий" и… "Охотник". Последний имеет наибольшую боевую мощь… Или я чего-то не знаю?

      — Именно так. Насколько мне известно, компания одна из компаний "Санте-Сиенар", в сотрудничестве с Куатом, уже разработала новый боевой корабль; как заверил меня генерал, он не уступит "Охотнику". Мало того, верфи на Корулаге уже ведут сборку первой сотни таких кораблей. Строительство первых завершиться примерно через две-три недели. Последний корабль будет выпущен со стапелей примерно через пять недель.

      — К-хм, — сенатор Тардун откинулся на спинку кресла, — Я слышал, что Райт Сиенар устроил какую-то возню у себя на производстве, но не знал, что всё настолько серьёзно. Обычно он менее предприимчив, лишь фонтанируя идеями, но пренебрегая их реализацией…

      — Викту нужны эти корабли. — заключил Вандрон.

      — Да. Двадцать четыре единицы. Стоимость одного — около семидесяти пяти миллионов кредитов.

      — То есть, от нас нужны деньги? — полувопросительно сказала Рин.

      — Да. К сожалению, мои средства сейчас ограничены, и одной мне такое предприятие не потянуть, — Маверик улыбнулась.

      — А это может неплохо смотреться со стороны! — Круя хлопнул в ладоши, — Патриотично настроенные сенаторы принося в дар армии боевые корабли… Обустроить всё с помпой, привлечь журналистов… Торжественная передача кораблей Викту… М-м, выглядит заманчиво… Кое-кому можно будет неплохо утереть нос, особенно Лоялистам.

      — Нужно хорошо продумать каждый наш шаг, — заметила Пакс.

***



      Стоя на балконе, выходящим на отвесную стену огромной пещеры, Обри Уин лениво наблюдала, как внизу, в полутьме, копошатся сотни рабочих-джеонозианцев, разделывающих огромную тушу. Это существо можно было бы назвать червём… гигантским червём, нескольких десятков метров в длину и боле двух в диаметре. Пожалуй, её лучшее на сегодняшний день создание, чьё существование было обусловлено всего лишь одной целью: вырастить в себе, подобно устрице, драгоценный камень. Кристалл, если быть точнее.

      Она создавала его с помощью знаний, полученных из ситхских голокронов. Поразительно, каких успехов можно добиться, используя Силу… Когда-то древние могли создавать новые формы жизни, навроде боевых зверей, или усовершенствовать других существ, например, давая ранкорам крылья, способные поднять этих чудовищ в небо. Она жадно впитывала эти знания, и претворяла их в жизнь. Предательство нельзя прощать — а значит, ей нужно бороться за это. Ей нужна сила, способная помочь свершить правосудие.

      И такая сила оказалась в её руках. Дело было даже не в боевых кораблях или модифицированных воинах-массаси. Боевая станция невиданного масштаба, способная уничтожать целые планеты… Такова была эта сила. Она строилась тайно, но по воле случая Обри не только о ней узнала, но и начала контролировать. Дело было за малым: фокусировочный кристалл для гигантского орудия, суперлазера. Его было практически невозможно достать — но его можно было создать.

      Правда, специальная печь, в которой ситхи создавали кристаллы для своих красных мечей, и чья схема была в одном из голокронов, не подходила. Не тот размер, не та мощность, да и материалы требовались специфические. И тогда Уин обратилась к алхимии. Медленно, шаг за шагом, она начала создавать новое существо, внутри которого и должен был вырасти кристалл. Главное, обеспечить его соответствующим рационом, и поддерживать Силой.

      Червь-устрица рос медленно, но уверенно. Есть, расти, есть, есть, есть, расти, чтобы больше есть — вот и все его потребности. Ни глаз, ни чувств, ни мозга. Инструмент, не боле…

      Вот рабочие наконец разделали твёрдый панцирь, и начали извлекать сокровище. Окутанный плотью и слизью, кристалл слабо мерцал в свете фонарей. рабочие бережно вырезали его, чтобы поместить на репульсорную тележку.

      — Похоже, этот образец нам подойдёт, — высказался главный инженер.

      — Несомненно. Он именно такой, какой вам и нужен, заверила его Обри.

      — Тогда мы сможем завершить монтаж главного орудия уже через две недели, и продолжить строительство станции…

      — Действуйте, — Уин небрежно взмахнула ладонью. Инженер поклонился, и, шелестя крыльями, поспешил скрыть в коридоре.

      "Ещё немного времени. Это всё, что мне нужно. Сила. Без неё справедливость никогда не восторжествует".

      Внезапно запиликал её комлинк. Сняв с пояса пятиугольник, Обри вжала боковую панель. Перед ней появилась голограмма одного из флотских офицеров.

      — Нами задержан подозрительный корабль республиканского флота со следами недавнего боестолкновения. На борту обнаружен один разумный. При нём находился этот предмет, — Обри безошибочно узнала рукоятку светового меча. Знакомую рукоятку.

      — Особь женского пола?

      — Да, — после паузы прострекотал джеонозианец.

      — Доставить её ко мне во дворец. Немедленно. Корабль отправить по случайным координатам вглубь Пространства Хаттов.

***



      Отвернувшись от обзорной панели командной рубки, Траун обернулся к подошедшему мичману.

      — Сэр! Монтаж оборудования станции слежения номер Ди-Пятьсот-Дорн-Сорок-Восемь успешно завершён. Мы получаем всю необходимую телеметрию. Подтверждение из центра обработки информации получено.

      — Отлично. — чисс чуть кивнул, — Завершите регламентные работы, и готовьтесь к возвращению на базу.

      — Да, командор, — мичман Венк лихо отдал честь, и, развернувшись на каблуках, резво зашагал к офицерам штаба, стоящим вокруг тактического стола.

      Траун же развернулся обратно к транспаристиловым панелям, сквозь которые он мог наблюдать окружающее пространство.

      Уже больше месяца Траун возглавлял специальный отряд, заданием которого было обеспечить установку станций слежения, который должны обезопасить Корусант и другие миры Ядра от внезапного вторжения Сепаратистов, наподобие того, что произошло совсем недавно.

      Базой для его отряда стала планета Корос, иначе именуемая Императрица Тета. Она располагалась в самом конце Коросского маршрута, и фактически располагалась уже в Глубоком Ядре. Вот по границе между этими двумя образованиями и устанавливались следящие комплексы. Они уже оборудовали ими несколько планет: Джеррилек, Симбию, Куар, Иоп, а так же несколько необитаемых миров. В данный момент его эскадра, состоящая из пары "Одобряющих" и восьми корветов CR-90 находилась в звёздном рое СL, располагавшемся на востоке от Коросского маршрута.

      Конечно, могло показаться, что подобное назначение является своего рода ссылкой. Но только не ему. Траун воспринял это задание спокойно. Да, оно не даёт возможности отличится в бою, но, с другой стороны, чиссу не хотелось лезть на рожон, в особенности учитывая тот факт, что высшим командным звеном в Великой Армии Республики были джедаи. К тому же, свободное время было полезно, так как давало возможность обдумать происходящее. особенно теперь, когда он имеет больше информации…

      — Сэр, сообщение из штаба, — его внимание привлёк командир корабля, капитан Замирес.

      — В чём дело?

      — Кажется, нашу миссию сворачивают, а отряд отводят на Корусант. Вроде как дело поручат другому отряду. Не хочу говорить, что мне нравится торчать в этой дыре, однако странно, что нам не дали завершить наше задание. Бардак какой-то там в штабе.

      — Сколько нам осталось станций развернуть? — поинтересовался чисс, хотя знал ответ.

      — Ещё две здесь, в скоплении, и одну у Большой Киэры.

      — Пожалуй, вы правы. Однако, командованию виднее. — Траун задумался. — Действуем согласно первоначальному плану. Забираем группу монтажников, и летим на Корос. Оттуда отправимся на Корусант.

***



      Заложив руки за спину, Гривус стоял под огромной картой-голограммой, демонстрирующей детали плана атаки. Вокруг находилось несколько десятков командиров флотов, включая дюжину дроидов-тактиков серии Т, и даже двух новеньких супер-тактиков, которые внимательно слушали речь ещё одного дроида. Кажется, его номер ноль-семь… не важно. Гривуса это не волновало. Важно было другое: тщательно проработать план операции "Копьё Света", которая поможет КНС сокрушить Республику и джедаев.

      — Основой нашей атаки станут четыре направления. Первое направление — районы Селегии, Нового Апсалона и Митаранора. — дроид выделил один из участков карты, — Целью удара станут такие мир, как Амбрия, Ондерон, Умбара, Вируджанси, Зелтрос и Бастероус, с последующим выходом к Комменору. На этот участок будет выделено восемь тысяч боевых кораблей и двадцать семь миллиардов боевых дроидов. Второй участок — Антар. Оттуда мы атакуем Квиеллур, и начнём прорыв через Талассию к Като Неймодии, дабы деблокировать планету и поддержать удар на Комменнор, и Эксодиин, дабы прорваться на средний участок Хайдианского маршрута, что позволит нам отрезать Денон и другие планеты от Ядра, и обеспечить проход к Брентаалу-Четыре. Мы задействуем шесть тысяч боевых кораблей, и двадцать один миллиард боевых дроидов. Третий участок — Раммамул и Аллантин. Вспомогательный удар, призванный заблокировать силы Республики в районе Денона, и обеспечить прорыв к Бароли и Рамордии. Четыре тысячи боевых кораблей и одиннадцать миллиардов боевых дроидов. Четвёртый участок — линия Фондор-Фоллес. Основное направление удара. Атаку будет осуществлена через Кендар, Баласар, Деварон в сторону Дуро, Нубии и Корелии, для дальнейшего прорыва к Корусанту. Девять тысяч боевых кораблей и тридцать миллиардов боевых дроидов.

      — Огромные силы, — пробормотал кто-то из командиров-органиков.

      — Мы должны смести республиканскую погань одним ударом, — Гривус выступил вперёд, — Я не потерплю… кх-а — к-ха… неудач и задержек. Всё должно быть выполнено безукоризненно…


Золотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого ЛегионаЗолотой орден Орла Девятого Легиона

 

Похожие темы

  Тема / Автор Ответов Последний ответ
0 Ответов
431 Просмотров
Последний ответ 05-08-2010, 00:46
от Mowgli
0 Ответов
506 Просмотров
Последний ответ 11-02-2011, 10:17
от kotey
0 Ответов
361 Просмотров
Последний ответ 18-07-2013, 16:15
от AIR
0 Ответов
327 Просмотров
Последний ответ 25-11-2013, 22:20
от rastafara
0 Ответов
202 Просмотров
Последний ответ 27-05-2015, 22:21
от ilya3711

Напоминаем, для того чтобы отслеживать изменения тем на форуме нужен валидный (работающий) е-майл в Вашем профиле + подписка на тему из свойств меню темы (Уведомлять -вкл.). НЕ рекомендуем пользоваться ящиками на Mail.ru (часто письмо просто не приходит). В случае попадания (проверяем) писем с форума в папку СПАМ (этим грешат некоторые сервисы) указываем майл клиенту или сервису - НЕ спам.